Learning trust, and much more

Christian Latina Leadership Institute

By:Adalia Gutierrez Lee

Para leer la versión en español haga clic aquí

The basic needs of a human being go so unnoticed that sometimes we ignore them, or we do not even think about them as what they are—essential needs: eating, sleeping, having someone to take care of us, to love us, and educate us as children. Those first five years of life, the ones we remember the least, are the years that most form our personality and character. These are years that create the trust that will nurture and sustain us the rest of our lives.

This month when we honor our mothers, has been different for me. I decided to spend it focusing on the memories that remind me to thank God for the mom I had. I no longer have my mom with me. However, her love and influence transcend her physical presence.

My mom was an incredible human being that emanated sweetness and security. The simple fact of knowing that she was always looking out for me, no matter how far I was from her, gave me peace of mind. I knew that everything was going to work out because she was looking out for me. Whether it was with my studies, sports, church, or friendships, wherever or with whomever I was, my mom was a constant who inspired me and helped me to give the best of myself.

My mom was a prudent woman. She knew how to listen and when to speak. She always told us there are things that we may think, but should not always say. You have to speak to build people up. If someone doesn’t feel comfortable expressing themselves, we need to respect them and give them their space. We don’t have to force them and make them uncomfortable. I have to confess that this last piece of advice has always been hard for me to follow because I’m much more curious than she was!

Her words of affirmation were always followed by a tender caress, or an act of love. Sometimes she would wait at the front door of the house worried because one of her children had not returned home, thus reminding us that expressions of affection transcend logic and rationality. Was looking at the street going to speed up the process of our arrival? She didn’t care about the “absurdity” of love, she just showed us, with deeds and words, that her love was constant and unconditional.

Recently I spoke in a chapel service about God’s love as our parent. I shared that for me seeing God as Father or Mother when I was a child was not so critical, because I had in my parents an exceptional mother and father. Now as an adult, I understand Jesus’ insistence on relating to God in this most intimate way. Knowing that the love of God transcends all logic, and as Paul corroborates in his letter to the Ephesians, “it is greater than we can understand” (Ephesians 3:19).

We do not have to understand nor explain God’s love in order to experience it. The presence of God is a constant in our lives that allows us to live, sleep, play, study and interact with confidence.

While it is true that my mom was a great leader, and that I learned many leadership lessons from her, I think what I treasure the most is how to relate to God every day. That prayer that she taught me and repeated with me every night next to my bed is the same one that sustains me now in my adult life: “I will lie down and sleep in peace, for you alone, O God, make me dwell in safety” (Psalm 4:8). This experience and prayer inspire me today in all the areas of my life.

Being leaders at home and outside the home is a great responsibility. In fact, sometimes it is more challenging to be a good leader inside the house where we are most deeply known. My mom was a leader* who inspired me and my siblings in the intimate world of our home, as well as many women and men around the world.

As I reflect on the life of my mom, my prayer is that I may be the kind of leader that she was both at home and in the world. If I am able to be just half of whom she was, it will make me feel really happy, satisfied, and accomplished.

As we honor our mothers this month, I want to invite you to think about motherhood in a broader sense: biological, adoptive, spiritual, emotional, and intellectual. Who are the mothers that you can honor in your life? In which ways can you inspire and encourage other people as only a mother can do?

*Editor’s note: Adalia’s mother, Edna Lee de Gutiérrez, was a well-known and accomplished leader among Baptists worldwide. To learn more about her life, please click here.

Adalia Gutiérrez Lee serves as the International Ministries Area Director for Iberoamerica and the Caribbean, American Baptist Churches, and is a member of the CLLI Board.

Categories: Blog

By Verónica Rodríguez Navarro

Para leer la versión en español haga clic aquí

Due to the Holy Week observances, during this month we have heard much about the women who were around Jesus. Talking about them gives us the opportunity to identify ourselves with them, and also to find useful practical knowledge for our lives.

In Mark 14 we find one of these women. This story tells us about the woman from Bethany who anointed Jesus’ head before his death. It also provides a space to reflect more deeply on worship.

While he was in Bethany, reclining at the table in the home of Simon the Leper, a woman came with an alabaster jar of very expensive perfume, made of pure nard. She broke the jar and poured the perfume on his head… Truly I tell you, wherever the gospel is preached throughout the world, what she has done will also be told, in memory of her.” Mark 14:3 and 9

Worshiping without conceit: “…a woman came…”

The human tendency is to obtain personal exaltation; make yourself noticed for your abilities, talents or great virtues so that people may see that you are a person worthy of exaltation and admiration. It seems that they seek with eagerness and desperation to occupy the stage of “worship”.

The woman from Bethany knew that Jesus was in Simon’s house. So, as she came to that place, she was only interested in getting to where the Teacher was. She entered that house with a firm purpose: to worship Jesus. She did not care about the people who were there. Her gaze, from the moment she entered, was focused on Jesus, and everything she would do was to please him, showing him that her worship, devotion, intention, time, and action were only to demonstrate that he and nothing else than him, moved her heart at that moment.

Our worship must be without conceit before other people, but perceived and accepted by God.

A detached worship: “…with an alabaster jar of very expensive perfume, made of pure nard…”

To detach, remove, separate, give away something valuable, luxurious, of great cost to someone else, are the words that can describe the action of surrender of the woman from Bethany.

What is the most valuable possession we have in our life? Would we sincerely be willing to give up that possession to honor God? It implies resignation, humility, submission, loss. What are you willing to lose to make your worship acceptable to God?

The essence of pure nard is very valuable, since it is obtained from a plant that grows in the Himalayas between 3,300 and 5,100 meters above sea level, and is used as a medicinal or perfumery item.

The perfume of pure nard in the life of a woman, and the fruit that it entails, are only obtained in the presence of God, in the heights to which daily prayer and communion with God transport us. These experiences could become the greatest possession of a human being, due to the place where they have taken us. However, presenting this perfume before God takes us even further: to detach ourselves from our will in order to do God’s perfect will.

A fragmented worship: “…She broke the jar…”

Brokenness is the state in which a human being hurts, suffers, is weakened and tried, and can die.

An alabaster was a container made of very fine calcareous stone, yellowish or cream in color with a great variety of designs. In these containers, expensive ointments or perfumes were better preserved. To open an alabaster and get the benefit of its contents, it was necessary to break the top of the jar, and thus dump the contents.

Fragmented worship is that which on many occasions breaks the heart of a worshiper as he is molded by the hands of the Loving Potter of the soul. The worship that the woman of Bethany fragmented in her hands was a reflection of her humble heart before her Lord.

The woman who is fragmented in the hands of God and who allows the pure perfume that she possesses in her being to be poured into God, is the fragrance that rises to God’s presence and releases its aroma to impregnate those around her.

A worship with understanding: “…she poured the perfume on his head…”. 

The woman from Bethany was fulfilling one of the last public acts in which Jesus announces his death. She was anointing him for the grave, and unknowingly she was God’s instrument for the fulfillment of the Scriptures.

We must be knowledgeable of the Word, and understanding of God’s movement in the midst of his people. We must be ready to anoint Jesus with our worship, and not lose the privilege that God has given us to be his instruments.

An acceptable worship: “…what she has done will also be told, in memory of her.”

Worship is a conscious and voluntary act in which the one who worships has recognized that God is the only Redeemer and Savior of her life. The grace of Christ on the sinner creates in the believer a “Cycle of Worship,” where God approaches the human being to bless her with His Presence and forgiveness, and the human being responds by adoring God consciously and voluntarily, without expecting anything for herself, just thanking God for the favor she has received. God blesses the human being again in response to her adoration and the human being worships her Lord with surrender. This cycle is repeated over and over again, as long as the human being has memory and the goodness of God does not run out.

The woman from Bethany found forgiveness and salvation in Jesus. Jesus found in the woman real worship and gratitude. The results of this worship were the peace of God in the life of this woman and that her adoration transcended to this day, being remembered as an acceptable worship to God.


More important than highlighting the act of worship of the woman from Bethany, is highlighting the person of Jesus, who moved her to worship in this way. Therefore, the best example of a worshiping person is Christ himself, who came to this world without conceit, detached of himself, was fragmented or broken, understood the fulfillment of his purpose, and was received as the perfect worship before God.

The very thought of offering worship to God in a similar way to what Jesus offered can be overwhelming. However, I invite you to think: What are the challenges that Jesus and this woman bring to your life of worship? What small, conscious steps can you take today to move closer to this kind of worship?

Verónica Rodríguez Navarro is Director of Hudbe School of Music and Ministerial Training. She has an Associate of Arts degree in Music Ministry and Ministerial Training from the Mexican Baptist Theological Seminary in Mexico City, and a certificate in Leadership Studies from the Christian Latina Leadership Institute. She serves as Minister of Worship at Bethel Baptist Church and as Coordinator of the Christian Latina Leadership Institute site in Mexico City.

Categories: Blog

By: Brenda Rincones, Mayra Rodríguez, Norvi Mayfield, and Nora O. Lozano

Para leer la versión en español haga clic aquí

For more than thirty years, I (Nora) have been fascinated with the biblical story about the woman sick with chronic bleeding. I have written about it in different publications, and I often refer to it in my classes. Due to my familiarity with the story, I never thought that it could bring anything more to my life.

According to Mark 5:25-34, this woman had been sick for twelve years. Of course, her problem was physical, but it went beyond that. Leviticus 15 stated that anyone who had a bodily discharge was unclean, and anyone or anything that this person touched would be declared unclean as well. Considering this, it was impossible for this woman to come before Jesus proclaiming her illness, so she quietly approaches him, and seeks to touch only his cloak’s corner.

As she did touch him softly, Jesus recognized power had gone out of him. When he asked about what was happening, he learned that a woman, sick with chronic bleeding, had touched him. Instead of getting upset with the woman for her audacity, or ashamed that an impure woman had touched him, he talks to her, forgives her, praises her for her faith, and sends her away in peace (Mark 5:34).

It is important to note that in this story there are multiple healings. On the one hand, a healing occurs when the woman touches Jesus’ cloak, and her body is healed. On the other hand, she is also healed when, full of fear, she shared the whole truth about her pain, sorrow, and suffering, and how Jesus had finally healed her (Mark 5:33). As she shares her story, and realizes that Jesus was not angry with her, she finds liberation. Since Jesus did not blame her or accuse her, but blessed her, no one would be able to distress or marginalize her anymore due to her previous sickness.

This story represents true healing and liberation as the woman is healed (spiritually, physically, emotionally, and socially), and is now free to live a normal life with the regular people of her time, and to visit all the places that previously were forbidden to her.  

By now, I am sure you can understand my fascination with this remarkable story that illustrates how Jesus can bring complete healing and liberation to a person’s life.

Can the story become better? I did not think so! However, it recently did.

Last November I had the blessing of going to the Holy Land with the goal of encouraging Christian leaders there, as well as visiting some important religious sites. One of these sites was the town of Magdala in Galilee, Mary Magdalene’s hometown.

Magdala has been famous throughout the history of Christianity; however, its significance was heightened in 2009 when important archeological discoveries were found there. As excavations started in order to build a new retreat center and guesthouse, an ancient part of the town started to emerge. Today this place is an archeological area in development, a worship site, a retreat center, and a guesthouse.

As you enter the worship site “Duc in Altum” (launch into the deep water), it is immediately noticeable that this space was designed to evoke and honor Jesus and the women around him. In the building’s lower level, you can find the Encounter Chapel, which is designed after the structure of the Magdala First Century Synagogue. This chapel has an impressive mural by Chilean painter Daniel Cariola that depicts the story of Jesus and the woman sick with chronic bleeding.

Since some members of the CLLI community had the blessing of visiting Magdala and seeing this painting, too, I invited them to reflect on their experience:

Mayra Rodríguez (CLLI North Carolina) shared: “I had the privilege of seeing this famous painting.  Impressive! While some people pay much attention to the feet in the painting, the most amazing thing for me is the woman’s hand that shows an incredible faith that led her to be healed, changed, and restored. Women at that time believed and had faith. Perhaps this is what we lack today. We need to trust and believe in him.”

Brenda Rincones (CLLI Texas) shared: As I see this work, I’m reminded of the secrets we, as women, keep; as many of our moms and grandmothers did not share the struggles they endured. This woman tried to find healing in secret, but Jesus outs her, not to shame her, but rather to free her. Her healing needed to be made public so that everyone would know she was whole, worthy, and should not be excluded. The public declaration of her healing brought glory to God and freedom and wholeness to the woman. Don’t shy away from being vulnerable, for in our openness and honesty before God, God will be glorified, and we will find freedom.”

Norvi Mayfield (CLLI Texas) shared: “As I see this painting, I think about the power that Jesus shared with this woman; a power that affected all the areas of her life. In the same way, I want to touch Jesus, even if it is the end of one of his hairs, because by doing this his power will also affect my life completely: past, present, and future. However, I recognize that today, the only way that we can touch Jesus and have access to his power is by being daily at his feet to constantly discern the steps that we need to follow according to his will.”

As for me (Nora), I did not appreciate fully the power of this painting until I was back home looking at my pictures. We went to Magdala at the end of an enriching, but long day. I was tired as I tried to absorb in one day the richness of the Sea of Galilee, the Mount of Beatitudes, Capernaum, Arbel National Park, Jesus’ Baptism Site on the Jordan River, and finally Magdala. As I stood looking at the picture, someone suggested for me to extend my hand to the painting. I was asked to move a little more to the right, and I followed the instructions. Then, this powerful picture appeared among the hundreds of pictures that I took during the trip.

I think this picture has become one of the trip’s most significant pictures. Biblical scholar Joanna Dewey suggests that one of the hermeneutical tools that we should use in order to recover the women of the Bible is for us to immerse in the story. In this picture, I am in the story, together with Jesus and the woman. Thus, this picture functions as a constant visual reminder that I need to be brave and daring like this biblical woman. It invites me to reach out to Jesus, full of faith, believing that he can indeed heal all the areas of my life, and give me a future full of peace (shalom). It invites me to reach daily to him as I try to navigate the constant intricacies of life.

What do you think and feel as you see this painting? What is the invitation that Jesus is extending you? What is the example that this woman is giving you?  Think about this, and then take action. It will change your life!  

Brenda Rincones is Founder and Director of the Shine Girls Conference.

Mayra Rodríguez is G&R Services Vice President.

Norvi Mayfield is Director of the Mayfield Foundation, and Consultant in the area of missions  and non-profit organizations.

Nora O. Lozano is CLLI Executive Director.

Photos credit: Nora O. Lozano and Barnabas Team.

Categories: Blog

Be Loved

Christian Latina Leadership Institute

By: Jana Atkinson-Morga

Para leer la versión en español haga clic aquí

In this month when we celebrate love, if you were to stop people on the street and ask them for a definition, I bet you would hear a great assortment of answers. It is exciting that I have been asked to write about love. Now, not that I don’t know love. That I do in a great many ways. It is interesting to me because I have spent the last few months working on a Disciple Now weekend for my youth group. Get this, the theme is Be Loved.

This theme is the second part of a three-year plan to build, to guide, and to shape the youth ministry’s students into disciples through the ministry’s tagline: Be Known, Be Loved, and Belong. As we look to the second part of that tagline, Be Loved, it is crucial to find the words that define how students want all people to understand and be loved. When preparing for this upcoming Disciple Now, I asked our volunteers and our guest speaker to share with me what they think of the word loved. I was reminded that to be loving goes further than a feeling; it is an action, a verb. This verb, this action, is making someone see that they are known by showing them that they are seen and appreciated. When we value others for who they are, we love them. 

When seeking out a definition for love or being loved, one could look straight to the apostle Paul’s words in what is considered to be the love chapter, 1 Corinthians 13:4-8. There you can find a bulleted list of what love is and what love is not:

  • Love is patient and kind.
  • Love does not envy, boast, dishonor others, or delight in evil.
  • Love is not proud, self-seeking, or easily angered.
  • Love rejoices with the truth, always protects, trusts, hopes, perseveres, and never fails.

These words are big and important. However, without actions, these words are inanimate; these words are flat. When considering our lives with others, we must understand these words and take a step forward.

We indeed have a place with God, a partnership with God where we are to love others as God loves us. Dietrich Bonhoeffer, in his book Life Together, says that learning to love others begins with learning to love who they are. Learning to listen to them, their hearts, and their hurts. This is why love is more than a beautiful and grandiose list. Paul teaches us that love is bigger, wider, and deeper than we can imagine.

Love is animated through the stories of scripture. Love is echoed through the continual deliverance of the Jews throughout time; love is understood through the words of the prophets, and it is animated in the wisdom and historical narratives. 

There is beauty in seeing the ministry of Jesus and embracing his message of love. He was counter-cultural. He changed the world not only through the work on the cross. Although his death and resurrection did indeed open the door for reconciliation, his life was one where love was always a verb; it was animated.

This practice of animating love through actions becomes clear and tangible to us in Jesus’ example. The experiences with those he encountered, and the calling of those deemed as outcasts or undesirable to be his disciples are our standard of life today. Furthermore, Jesus himself importantly shares with the disciples that we will be known by the love that leads our lives. This love is expressed by giving warmth to those who are cold, food to those who are hungry, fellowship to those who are lonely, kindness to those who cross our paths, and supporting every person in all walks of life, letting them know that they are beloved, they are known, and they belong.

This is where I find significance in salvation. Jesus’ life, death, and resurrection allow us to be in relationship with God, to look forward to being in the presence of God after this life, and to being a partner with God in this life.

Lois Lowry writes in her book Number the Stars, “surely that gift—the gift of a world of human decency—is the one that all countries hunger for still.” This is a staggering truth. This world, our world, hungers still for human decency. I have come to understand that we are called by God to be ministers of reconciliation (II Corinthians 5:18-20). We are partners with God to share great selfless and brave love with the world.

This love is personified in the push for change when the world’s brokenness overwhelms everything. It goes further than thoughts and prayers because faith without works is dead (James 2:26). The love of God is embodied by advocating for those who face war, pain, and injustice in this world. It is grace, mercy, and justice that carry the love of God to the corners of the earth.

This love is challenging indeed, but not impossible. How can you show this kind of love today?

Jana Atkinson-Morga is a CLLI graduate and Student Minister at Woodland Baptist Church in San Antonio, Texas. She holds a Master of Divinity from Logsdon Seminary and a BA in Bible and Theology from Baptist University of the Américas.

Categories: Blog

By: Marcela Ordaz

Para leer la versión en español haga clic aquí

Almost everyone makes new year’s resolutions. As a new beginning, it is a time to evaluate life, and set specific goals or resolutions that will help us reach our objectives in this new year.

Normally, the most popular resolutions are weight loss, eating healthy, traveling, paying off debts, learning a new language, reading more, playing a sport, finding a partner, having a better job, quitting destructive habits, or for the most disciplined people: reading the bible in a year.

However, this tradition of new year’s resolutions comes with its challenges.

Has it happened to you that the end of the day comes and it seems that you did not achieve anything? Or that weeks go by and you feel a frustration of not having completed projects? Or that the beginning of a new year arrives and you did not fulfill the “new year’s resolutions” of the previous year?

Here we are at the beginning of 2023, and the overwhelming tradition of setting new year’s resolutions is upon us again. I’ve been there. It feels like the days go by without achieving anything. And at the end of the day, one is exhausted.

But what if I told you that there is a way to not only follow these popular new year’s resolutions, but to also live an abundant life?

You may ask: How is this possible?  I invite you to explore some of these ways with me.

Jonathan Murcia describes in his Facebook page: “A life of abundance is not just a life filled with material wealth. But a life filled with the grace of God, and the growth of the knowledge of our Lord Jesus Christ.”

God’s Word offers a variety of ideas that inspire us to live an abundant life, much better than what we can plan or imagine. Jeremiah 29:11 states: “For I know the plans I have for you,” declares the Lord, “plans to prosper you and not to harm you, plans to give you hope and a future.”  

The letter to the Philippians (chapter four) also offers instructions that we can take as part of our new year’s resolutions, which will lead us to live an abundant life:

  •  “Stand firm in the Lord” (4:1).
  • Rejoice in the Lord always” (4:4).
  • “Let your gentleness be known to everyone(4:4).
  • “Do not be anxious about anything, but in everything by prayer and supplication with thanksgiving let your requests be made known to God. And the peace of God, which surpasses all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus” (4:6-7).
  • “…whatever is true, whatever is honorable, whatever is just, whatever is pure, whatever is pleasing, whatever is commendable, if there is any excellence and if there is anything worthy of praise, think about these things” (4:8).
  • “As for the things that you have learned and received and heard and noticed in me, do them…” (4:9).

And verse 4:19 stands out as it affirms: “And my God will fully satisfy every need of yours according to his riches in glory in Christ Jesus.

In addition to the Bible, there is Christian literature that also offers us ways to live an abundant life. Rick Warren in his book, The Purpose Driven Life, suggests the following:

  • You were planned to delight God. Develop your friendship with God. Make yourself God’s best friend. By doing this, you will make God smile.
  • You were made for the family of God. You have a place to belong to. Restore fellowship and cultivate communal life. Take good care of your church.
  • You were created to be like Christ. Grow, be transformed, and defeat temptation. Take the necessary time to cultivate this.
  • You were made to serve God. Accept the task, use your tools, strengthen your service mentality, and allow God to be manifested in your weaknesses.
  • You were made for a mission. Share the message of your life, balance your life, remove envy and the desire to please other people.

It is always good to recap a little when we feel lost or when we experience moments of stagnation.

I recently read in a New York Times article that we tend to think of the dishwasher as a dangerous place for delicate items. However, the makers of the slimmest and most expensive wine glasses recommend putting them in the dishwasher, rather than washing them by hand. The reason: They are more likely to break or get damaged if they are banged against the sink or squeezed from being scrubbed with soap.

If the instructions for delicate glasses say that we should use the dishwasher, why do we necessarily want to wash them by hand? Do we think that our own methods are better than the original instructions?

If God’s Word mentions more than once that God’s plans will always be better than our own decisions, why insist on doing it our way? Proverbs 16:9 says: “The human mind plans the way, but the Lord directs the steps.”

How about planning our future by focusing on God’s purpose for our lives, maintaining spiritual, mental, and physical health?

Perhaps you are like me, and you did not make a list of new year’s resolutions. So, let me suggest that you apply the CREC method (Continue, Resolve, Evade and Confront):

CONTINUE: Go to your phone and take a few minutes to look at all the photos you took in the past year. Review which moments you enjoyed and which ones made you smile. In a few words, which moments would you like to repeat? Choose one and continue it.

RESOLVE: Think for a moment that you have one year to live. What do you need to resolve? Resolve it.

EVADE: Think about one thing that would make you a better person if you avoided it, for example, something that would make you healthier or more___? Thus, you already have what you need to evade.

CONFRONT: Choose one thing you have not done out of fear. Something that definitely needs to be confronted. Define it and confront it.

Maybe it will be easier if you set short and achievable goals. You can also break these goals down into smaller parts, so you will be more likely to achieve them. Start with a few small steps, such as deciding not to drink soda or calling your loved ones more often.

It is common to feel scared when starting a new project, but it is also normal to feel excited and hopeful. Getting started is always the first step to achieving goals. If you are feeling stuck this new year, maybe it is time to take a leap of faith and set some goals—starting now!

God invites us to live according to God’s plans and to taste the abundant life that God offers. Let’s accept the invitation with much excitement and hope.

 “For my thoughts are not your thoughts,
nor are your ways my ways, says the Lord.
For as the heavens are higher than the earth,
so are my ways higher than your ways
and my thoughts than your thoughts”
(Isaiah 55:8-9)

Marcela Ordaz, a professional in the area of Organizational Communication, has worked as an international leader as a Tradeshow Director for FABTECH Industrial Expo, Mexico and Latina America for the past 15 years. She is a CLLI Graduate and now serves on the CLLI board and is a member of the leadership team at CLLI Monterrey. Additionally, Marcela has led in ministry for the past 25 years in Monterrey, Mexico.    

Categories: Blog

By: Carolyn Porterfield, Monica Salinas, and Nora O. Lozano

Para leer la versión en español haga clic aquí

The first chapter of Luke describes two fascinating narratives that traditionally have been recognized as the stories of “The Annunciation” and “The Visitation.”

In the first one, the angel Gabriel appears to Mary to give her the news that she would become the mother of Jesus. Since she was a virgin, betrothed to Joseph, one can only imagine how Mary felt with this news. As a way to invite Mary to believe in what was going to happen to her and in the importance of her son for humanity, the angel also shares that Elizabeth, the one who was barren and old in age, is also pregnant with a special son (Luke 1:26-38).

From the story, we also gather that no one else was a witness to the encounter between the angel and Mary. Thus, after the angel leaves Mary, she is pregnant and with a story to tell that is near impossible to believe.  

The second story describes how Mary, after receiving her news, hurries to visit her relative Elizabeth (Luke 1:39-45). Perhaps she went as a way to corroborate what the angel had told her, or as way to find some refuge, support, and encouragement. As she arrives, Elizabeth greets her with these words: “As soon as the sound of your greeting reached my ears, the baby in my womb leaped for joy. Blessed is she who has believed that the Lord would fulfill his promises to her!”  (Luke 1:44-45).

Both of these stories involve women who believed in God’s words, plans, and promises for them and their sons, John and Jesus. One wanted to be pregnant for a long time, but recognized that God has his own timing. The other one, most likely did not want to be pregnant, but willingly accepted God’s plans for her.

These two women become an example for us for the way that they embraced God’s plans and promises. They trusted God’s wisdom and overarching plans, and they invite us to do the same.

As a way to further explore this idea of believing in God’s plans and promises for us, especially in light of the new year, members of the CLLI community shared these reflections:

Carolyn Porterfield:

A teenage girl was living according to the cultural and religious customs of her day. She was engaged to a man and looked forward to raising a family. Her plan was interrupted by unexpected and life-altering angel’s words: “Mary, you have found favor with God. He has chosen you to bear His son, the Messiah.” What would your response be if God had said those words to you? Mary declared herself God’s servant and surrendered to His plan, one that would not only change her life but also ours. 

Proverbs 16:9 says, “In their hearts humans plan their course, but the LORD establishes their steps.” Just like Mary, we all have plans for our lives. But what if God interrupts your plan with revisions and changes? What if God challenges you to aim higher and go farther than you ever thought you could? Do you trust God to direct your steps even though the way might be hard and costly?  

I know from my own experience that God’s plans are so much better than anything you can come up with. Go ahead. Take that first step. As you do, hear the same words the angel spoke to Mary, “Do not be afraid.” 

Monica Salinas:

The fact that the magnificent and glorious God of the Bible has given us such great and wonderful promises in his word never ceases to amaze me. Ephesians 1:3 says that “he has [already] blessed us with every spiritual blessing in heavenly places in Christ.” What does this mean? Those of us who believe in Christ enjoy daily blessings that we can only qualify as heavenly. Those blessings are God’s love, forgiveness, compassion, mercy, patience, goodness, peace, strength, and many other blessings that perhaps we do not see, but that we constantly receive. Sometimes we do not appreciate them, and other times, we take them for granted. However, if we think for a moment about what our lives would be like without God’s promises, we can better appreciate those blessings. 

Knowing that these blessings are there and have already been given to me by my heavenly Father, gives me hope and strengthens my faith to look at the future. For just as He has been with me until today, loving me, forgiving me, being patient and merciful, and holding me up through difficult times, he will continue to do so. Therefore, like Elizabeth, I can say: “Blessed is she who has believed that the Lord would fulfill his promises to her.” 

What are the biblical promises that have become your stronghold?

We do not know what 2023 will hold for us. Perhaps you are starting the new year under some difficult or challenging circumstances. However, we know the one who holds the future in his hands. Thus, let’s believe with Monica that God will continue to bless us. Perhaps, as Carolyn’s reflections would imply, we may have to be flexible and open to alter our plans in 2023 in order to fulfill God’s most perfect plan for us.

Wherever we are in this new year’s eve, let’s remember that God is the same one, yesterday, today, and tomorrow. As we continue to celebrate the miracle of the incarnation, and what Jesus’ birth, life, death and resurrection bring to our lives, I invite you to affirm the promises that God has given you in the Bible. For me (Nora), this is the promise that I want to hold on to this new year: “For I know the plans I have for you,” declares the Lord, “plans to prosper you and not to harm you, plans to give you hope and a future” (Jeremiah 29:11).

As we welcome the new year, let’s do it by following Elizabeth’s and Mary’s example. These women of faith trusted God and God’s plans. Were they uncertain, perplexed, and fearful? Of course they were! But they also were trusting God as they “believed that the Lord would fulfill his promises...”

Carolyn Porterfield is CLLI Board director and faculty. Mónica Salinas is CLLI office coordinator and faculty. Nora O. Lozano is CLLI executive director and faculty.

Art/photo credit: Visitation from Art in the Christian Tradition, a project of the Vanderbilt Divinity Library, Nashville, TN. 

Categories: Blog

Leadership Passwords

Christian Latina Leadership Institute

By: Carolyn Porterfield

Para leer la versión en español haga clic aquí.

Passwords have become an integral part of our lives. They are designed to grant access and provide protection. We are encouraged to create “strong” passwords that are at least eight to ten characters and contain a combination of upper- and lower-case letters, numbers, and special symbols. You win the prize if you can remember all the passwords you use!

What passwords might be helpful to leaders? What could grant you access to potential leaders? Provide protection for the health and well-being of the staff or volunteers you lead? Guard unity against division? Think about these three.  


A friend of mine has an uncanny “nose for talent.” She can be with a group of women for a few hours and discern who in the group has leadership potential. Then she spends much time and effort pouring into the ones who are eager to learn and grow. There is no telling how many women she has invested in over the years.

Who recognized your leadership potential? It was a seminary professor who saw something in me I did not. He became my mentor and guide without me realizing. He recommended me for a position I never would have applied for, coached me on how to do the interview, and then tutored me as I prepared to begin the new job!

After nine years in that job, I was offered a new position in another state. As I was saying my goodbyes, my boss said, “I was told that if I took a chance on you, I would not be disappointed, and I have not been.” The risk paid off!

Being a talent scout opens worlds of possibility for your organization, church, or business as well as the one who can grow under your mentorship. It has been my privilege to mentor women who have gone on to serve in strategic leadership positions.


How do you handle the situation when someone you lead has made a mistake? A useful password is “extend grace + patience.”

A staff member came to me with fear and trembling and more than a few tears. She had made a huge mistake that involved thousands of dollars that would negatively impact ministries that were to receive funding from our office. She was ready to write a check from her personal bank account to help cover the shortfall and probably had a resignation letter ready to send from her computer.

After she was able to calmly tell me what had happened, we began to look for ways to solve the problem that her mistake had caused. It took time and sacrifice on our part, but we were able to come up with a workable solution. We still had to tell some ministries about the financial shortfall, but the damage was not as bad as it first appeared.

Grace was extended to the staff member. The problem solving was clothed in patience. The mistake became a huge learning point for us with new checks and balances put in place to ensure it would not happen again.

By extending grace and practicing patience, the staff member regained her confidence and became an even more vital member of the team. Everyone makes mistakes, even you. Investing in the growth and well-being of an employee will reap rich dividends.


While reading Psalm 100 from Eugene Petersen’s The Message, this amazing insight jumped off the page in the first part of verse four: “Enter with the password: ‘Thank you!’”

Thank you. Two simple words that take us outside of ourselves to focus on another. The psalmist demonstrates that “thank you” is a good password for leaders. It opens access to our generous Father who lavishes us with His love. There is also something unifying about coming together with thankful hearts before the One who created us and gives us so many blessings.

In 1863 the United States was embroiled in a Civil War that was tearing the country apart and devasting families in both the North and the South. President Abraham Lincoln signed a proclamation asking the nation to pray that God would give His tender and loving care to a wounded nation in need of healing. He declared the fourth Thursday of November as Thanksgiving. In 1870 the United States Congress made it an official national holiday.

Lincoln used the password “thank you” with the expectation of bringing people together who were deeply divided, people looking for hope in desperate times. Perhaps he understood that looking toward God with gratitude had deep potential for creating peace in ways that a war could not.

Our world today is not so different from Lincoln’s time. Brokenness and hopeless are twin companions to many. A pandemic changed our world forever. Too many lives are touched by needless violence. People suffer economic challenges. There is political unrest around the world and here at home in the United States.

Like the psalmist and President Lincoln, gratefully enter God’s presence and encourage others to do the same. We cannot lead well apart from Him.

Share The Passwords

We are told not to share our passwords with others because that can create serious security issues. Leadership passwords are the exception to that rule. Leaders show the way, set the tone, and have the power to build up or tear down. We need good, strong passwords to open access to potential leaders, help them grow and mature, and guard unity.

Three passwords have been shared with you. They are meant to cause you to reflect on your leadership and ways you can grow. Don’t keep them to yourself. Add your own leadership password to these and freely pass them along to others.

All leaders are in process and learn from one another. Proverbs 27:17 reminds us that iron sharpens iron. We are thankful that the Christian Latina Leadership Institute is a good place for that to happen.  

Carolyn Porterfield serves on the Board of Directors for the Christian Latina Leadership Institute as well as being a faculty member. She finds great joy in helping women grow as leaders.

Categories: Blog

Traveling Light

Christian Latina Leadership Institute

By Alicia Zorzoli

Para leer la versión en español haga clic aquí.

Years ago, I held a position in a Christian organization that required traveling to different parts of the world. Right after my induction, I bought a very large suitcase for those trips. That humongous suitcase accompanied me during all those years, holding everything I considered essential to fulfill my duties. (Things were different at that time: airlines did not charge to check suitcases on international flights, even if you checked more than one!)

Lately the rules were changed by the airlines and now there is a price for every piece of luggage you want to check. That made me change my perspective on traveling. It was not only due to the financial expense but, more important, it made me think on what I really needed to take for my trip and what is just clutter. I’m proud to say that on a recent almost three-week abroad trip, I just took a carry-on; and, it was not completely full! (I still need to work on taking no more than 3 pairs of footwear). As I see it, there are three takeaways for this new perspective: I saved money, my back was thankful, and I was sure my suitcase would arrive with me.

All of this takes me to the wisdom of God’s word regarding something similar but much more important. It has to do with cluttering our lives with non-essentials and the need to declutter. The dictionary says that to declutter is to remove from a space anything that does not belong in that space. 

It is easy to start filling our days with too much social media, idle conversations, compulsive shopping, overspending or any other kind of clutter. We may get to the point of finding ourselves surrounded by needless things that fill our space.

And the same can occur in the realm of our minds. We listen to voices that tell us what to think, that convince us of the need to achieve more, or to have what everybody else has.

Not only are those things not important; but also, they are taking the place of what really matters.  

God’s wisdom is very clear concerning the need to declutter: Let’s throw off any extra baggage, get rid of the sin that trips us up… (Hebrews 12:1, CEB.) 

As Christians, this is much more important than deciding to just take a carry-on on our next trip. It means getting rid of thoughts, goals, preconceived ideas or anything else that may hinder God’s perfect plan for us. 

One of the main objectives of the Christian Latina Leadership Institute is to help our students to:

  • Identify the things that are cluttering their lives, careers, or ministries, and take action to throw off any extra baggage in order to be all God wants them to be.
  • Avoid getting entangled with ideas, teachings, ways of doing things that do not follow God’s plan for them considering them a sin that trips us up
  • Identify and stand firmly grounded in what is essential, seeking the help of the Holy Spirit to clearly define God’s call for each one of them according only to His Word, and not allowing anyone with preconceived ideas to deviate them from the place God has given them. 

I want to invite you to reflect on your life and consider the areas that may require you to get rid of things that are nonessential, in order to make room for what is important. 

It may be a little difficult at first, but just as it happened to me, soon you will realize that it is better to travel through life with light luggage. It will allow you to concentrate on what is most important: God’s perfect plan for you.

I want to invite you to reflect on your life and consider the areas that may require you to get rid of things that are nonessential, in order to make room for what is important. 

It may be a little difficult at first, but just as it happened to me, soon you will realize that it is better to travel through life with light luggage. It will allow you to concentrate on what is most important: God’s perfect plan for you.

Alicia Zorzoli is a Bible teacher and international lecturer, she has published numerous articles in Christian magazines and books. For more than ten years she has been a part of the CLLI faculty.

Categories: Blog

By: Nora O. Lozano and CLLI Monterrey graduates

Para leer la versión en español haga clic aquí.

(Picture by Elias Mayfield)

Often when I describe the CLLI trainings, I use the word transformation. Graduations are special occasions to hear about this transformation that the students experience. I want to invite you to revisit with me what happened at the CLLI Monterrey graduation two weeks ago, where 14 students received their certificates in Latina Leadership Studies. 

On the graduation day, the students met early in the morning for their last class: Capstone. This course offers an opportunity to reflect in all the classes that the students took as well as the different assignments. Furthermore, it is an opportunity to highlight the major learnings that each student acquired during her time of studies.

For me, it is always a moving experience. Often the students share with tears in their eyes how the CLLI training, under God’s blessing, helped them to improve in the different areas of their lives, and thus, experience a significant transformation. These stories are always a true gift for me as they bring encouragement as I serve in this ministry.

As I was listening to them, I thought that more people needed to benefit from this gift, especially those of you who generously support these students with prayers and resources. Therefore, I decided to ask the students if they could briefly write how the CLLI training helped them. As I invited them to do this, I asked them for permission to share their testimonies with you, our readers. 

As a way to organize these beautiful and powerful testimonies, I assigned them a heading that represents an important value within the CLLI community. While the testimonies have been slightly edited, for the most part they reflect the students’ exact words. 

Boldness and Encouragement to Continue – Flor Julieta Cortés Coronado

“I thought that my professional career had been cut short since 1998, and that there was no more in which I could develop myself. CLLI Monterrey allowed me to understand that I had an unexplored path, which I needed to return to. Thanks to this, I made key decisions in my life, such as continuing my university studies. When I started with CLLI I was looking for understanding, and I found it. Thank God for this program and for each one of the people who serve on it.”

Finding My Voice – Marina Rodríguez

“I thank God for this program. It represents blessings, growth, and learning. It helped me to make personal changes in my social interactions. Before I was very shy, and today I can make decisions and give my perspective in any situation. Furthermore, I can offer advice to my friends and family. Thanks to CLLI my life has been transformed.”

Empowering Women –  Anabell González

“Through this program, I understood that my leadership in my circle of influence can be used to give freedom and power to women, starting with my daughters, and continuing with my co-workers, my sisters in the church, and even my students in the classroom. My desire is to teach them that God’s purpose was never for women to suffer because they were considered inferior. In the Scriptures, there are many examples of women’s great influence and importance in the proclamation and extension of God’s kingdom on earth.”

Blessed to Bless – Jessica Zertuche

“God placed in us a leadership that we have to nurture every day. Through this training I was able to understand that God empowered us with many tools (classes, books, testimonies, and experiences) to fill us with power to serve and help other women. God wants us to fully embrace the identity of being His daughters. As such, God wants to show us and teach us things to restore, transform, lift, and bless the lives of many other women that God also wants to use.”

Holistic Self-care – Angélica Flores Chapa

“I learned to take care of my whole health, to detect when I need something, and to set boundaries in each of my relationships. Articulating my personal mission statement allowed me to visualize those areas that I am passionate about in order to serve, for God’s glory, in different ministries.”

Meaningful Relationships –  Samantha Ruiz

“When I started this program, my main need and goal were to establish connections. And thank God, I was able to meet and connect with other women who were on the same quest. But the most wonderful and surprising thing was that God led me to connect in a deeper way with Him, and to connect with myself. I thank God for the opportunity to live this miraculous experience, and for all the people who contribute to this ministry.”

Offering Empathy – Josefa Pacheco

“I learned that I can counsel only by listening and being empathic, showing other people that they can trust me, and that I am ready to serve, knowing that I am used by God, but the one who does the work is the Holy Spirit.”

Strengthening My Personal and Ministerial Life – Mónica Treviño Rodríguez

“This training has given structure and guidance to my leadership. It has helped me develop and strengthen my weak areas and identify talents that I did not know. The topic of resting has always been a challenge for me. The spiritual, physical, and emotional health classes have made me reflect on the importance of self-care. Now I have a broader view of leadership. All the topics were very relevant, and they have made me grow in every way.”

We thank God for all these stories that testify to the transformation that the students experienced. They are truly a gift! As you remember these stories, please pray that God may continue to guide the students’ personal and ministerial path.

(Picture by Alberto Isaac Treviño)

As a conclusion, I would like to present one more testimony:

Expanding My View – Martina G. Garza Álvarez

“This training gave me many positive things. It gave me discipline, commitment, friends, empathy, renewed energy, freedom, clear expectations, emotional health, balanced life, skills, changes, strategies, experiences, and it extended my view regarding present and future achievements.”

Once again, we want to thank God for all these blessings in the students’ lives as well as the CLLI. And many thanks to you who constantly support us with your prayers and resources. Your generosity is helping us to transform women’s lives in Jesus’ name, and in turn, they are transforming their families, churches, and communities. To God be the glory!

Nora O. Lozano is executive director and co-founder of the Christian Latina Leadership Institute and has been involved in Christian theological education for more than 25 years.

Categories: Blog

By Ruth Mendoza

Para leer la versión en español haga clic aquí.

Fear. Doubt. Uncertainty. With the appalling events that have occurred recently and the shortage of educators across the nation, going back to school seems dreadful this year. 

I have taught for twenty years and each year has presented its own challenges. The thought of leaving education for good has crossed my mind several times. I even have a list of the reasons I should leave: the stress; the amount of work I bring home; the lack of discipline from some parents and administrators; having to walk on eggshells when expressing my opinion; the lack of physical security, and my list could go on and on and on. There have been moments that have felt like a walk in the wilderness, where I have been neglected and left to fend for myself and there have been fewer moments where I have felt the support from colleagues and leaders.  

However, when I walk down the empty hallway as the new year commences, I can’t help but think about the upcoming students and the privilege I will have to teach them. 

A new school year means a new opportunity to shine the light of Christ on the face of a new generation. This cannot be done if I let the past experiences dwell in my heart and mind. Thinking of the upcoming school year, I am reminded of verses 18-19 in Isaiah 43, “Forget the former things; do not dwell on the past. See, I am doing a new thing! Now it springs up; do you not perceive it? I am making a way in the wilderness and streams in the wasteland.” God never stops working and has a higher purpose for our lives. The remnants of yesterday are still fresh in our minds. I don’t intend to lessen the pain of the victims or the suffering of teachers whose mental health has been impacted by the strain of the education system. 

I do, however, want to encourage my fellow Christian teachers to trust God’s sovereign plan as we enter this new season in our teaching career. It is so easy to get lost in the darkness of all that is happening and lose sight of the reason we chose this career: to see new generations flourish. Let’s allow that which is troubling to compel us into the new school year beaming brighter than ever.

If you are a believer, you understand this key concept stated in Spurgeon’s Light. Fire. Faith. Life, “The children of the light prefer the joy of the Lord for they find it to be their strength.” We must not allow the darkness, nor the prince of darkness, dim the light God bestowed upon us through Christ. Our lights, as educators, can easily be dimmed when we welcome negativity into our life, let stress control our decisions, overlook not just our needs but our students’ needs as well. It can get dark for us when we do not maintain a healthy relationship with God and others. In his book, Be Light (p. 57), Reverend Samuel Rodriguez sums up Spurgeon’s sermon quoted above: 

Spurgeon…argued that God’s light is reflected in us as we let the light of knowledge, the power of joy, and the gleaming beauty of truth shine through us. He knew that darkness always threatens to break into our lives, but he reminded us that those who believe the doctrines of grace and have the bearings of God’s truth will know what and where they are.

In Matthew 5:14-16, Jesus clearly lets us know that we are the light of the world that cannot be hidden. We are to let our lights shine so that others can see our good deeds and glorify our Father in heaven. Let me encourage you to heed Spurgeon’s words “Get plenty of light, brethren, and when you have obtained it, give it out.

            Fellow educators, our students need us! They need light amid the darkness the world entices them with. I urge you to stand as tall as a lighthouse and beam those rays of Christ’s light over your students. Do so extending God’s grace while putting forth the fruit of the Spirit which is love, joy, peace, patience, kindness, goodness, faithfulness, gentleness, and self-control (Galatians 5:22-23). 

For those who are not educators, I ask for your earnest prayer as this school year begins. Please pray for:

  • Teachers in your community. Pray for wisdom as they make decisions, pray peace and unity over their families and strength in any struggle they might be facing. Pray for their students and families whom they will serve this year. Pray for protection as they drive to school and back home. Pray for their spiritual growth.
  • The support system in the school. This includes paraprofessionals, administrators and staff, custodians, and parents.
  • Pray for churches to volunteer and bring an outreach program to the schools in our communities. 
  • Pray for salvation of those who have yet to hear or accept Christ’s redeeming love. 

As the new school year starts, let’s embrace the opportunity to shine Christ’s light either by serving faithfully as teachers, or by praying fervently for all the ones who will be going back to school this year. 

Ruth Mendoza, BSIS, M. Ed, has been an educator for 20 years, she also serves as the Hispanic Ministries contractor for WMU of TX.  Being born into a pastoral family, she continues to serve faithfully in ministry in East Texas. Ruth is also a previous CLLI student.  

Categories: Blog

By Anyra Cano

Para leer la version en español haga clic aquí.

In the fall of 2015, Rosy Garcia traveled more than 400 miles to attend her first CLLI class in Monterrey. As she started her training, a great dream and hope grew in her heart. She quickly shared her dream with Dr. Nora O. Lozano, about how CLLI would start a training in the small town she came from, Metepec. Rosy was ready to share everything she was learning with her community.

That dream continued growing, and the plans began to develop. In June 2018, Rosy graduated from CLLI Monterrey, and on August 17 of the same year, she started CLLI Metepec. A dream and a hope for her community were born. Rosy graduated as a student to become a coordinator. She managed to recruit students, and coordinate everything necessary to start this new CLLI site.

After three years of training, and one additional year of waiting, due to the pandemic, on June 18 of this year, 25 students graduated from CLLI Metepec, the largest group of graduates in the Institute’s history.

Rosy’s big dream also became the big dream of the students, the faculty, the staff, and the donors of the Institute. To commemorate this occasion, we have asked some of these people to share about the meaning of this graduation.

Norvi Mayfield, CLLI Texas graduate and CLLI Metpec donor, traveled with the CLLI staff to celebrate this graduation. She shares, “This graduation is a picture of the intergenerational transformation that CLLI produces in women and their families, for generations to come.” 

Norvi’s son Elias Mayfield, who is also a friend and donor of CLLI, says, “What an amazing, eye-opening visit to Metepec. I am grateful to the CLLI for the opportunity to see firsthand what they’ve done to impact the lives of these women, their families and their communities. Facing adversity, they pushed through and made it to graduation. So thankful to be a part of an amazing organization that is changing lives and empowering the leaders of today and tomorrow. May God continue to bless”

Rosy García, CLLI Metepec coordinator and the one who dreamed of starting this new training, says that this graduation is: “The faith that is seen in retrospect. I was able to see how the whole process began, and also see the fulfillment of God’s promises. When God gives dreams, God fulfills them because God is faithful. I have much gratitude because it was possible to achieve this despite the trials, a pandemic, and the changes that came with it. In everything, God was good.”

Rosy Garcia

Pastor Carmina Hernández shared: “This graduation means effort, perseverance, happiness, joy, power, and much love that I saw and lived throughout these four years in my professors. From them I learned much about the good that God has for each one of us. One day I said I want to study; I want to learn. I have had other graduations, but this has been the most emotive, significant, important, beautiful, and blessed. I enjoyed it very much. Many thanks to all my professors for their patience and knowledge and to my beloved fellow students as well. God bless you very much. Glory be to God, to my Lord Jesus Christ, the great Teacher of teachers.”

Raquel Pérez expressed: “Renewing with a new perspective my service to God and equipping myself in strategic and necessary areas to continue serving with excellence.”

Raquel Perez

Christine Villavicencio, who is a medical doctor and who did not know anyone in the group when she started, testifies to the meaning of this graduation: “Gratitude, improvement, and personal growth. These three words come to mind when I think about my graduation. The simple fact of being accepted into the leadership certificate filled my heart with excitement and curiosity. Once the course started, meeting such incredible women and their stories not only reaffirmed the joy in my heart, but also filled my soul with love, empathy, and strength. And throughout the classes, learning to listen to the Word and to read it, to interpret each passage of the Bible from a Latina woman’s perspective led me to be much closer to my spirituality, and to grow even more in my faith. Getting to the finish line, to graduation itself, was an absolute joy. Realizing that it was possible to complete a certificate and meet the requirements to graduate, pushed me to be a better person, a woman of faith, strength, and love. I am filled with hope, knowing that, if my colleagues and I manage not only to graduate, but many undertook ministries that they did not even imagine, then many other women can also achieve it.”

Pastor Lourdes Rodríguez says: “I thank God for what God has allowed until this time of CLLI graduation, since everything that makes us grow in faith, knowledge, and in the practice of the ministry strengthens us as women, personally and corporately at the CLLI. It is one way our God is training women for more effective leadership today, achieving restoration to be able to restore other women.”

Romy García, who through her studies at CLLI was inspired to return to college and is very close to graduating with her bachelor’s degree, shares with us: “This graduation is evidence that with God I am capable and can achieve goals. I can make an effort and commit myself and God accompanies me and gives me wisdom. It means that God has plans for my life, the past does not define me, God always leads me to more.”

During the graduation service, Dr. Nora O. Lozano, Executive Director of the Institute, shared with the graduates that: “Education and its effects are a blessing from God, a gift from God. And how, whenever a person in the Bible received a blessing, it was to bless someone else.” With this, Dr. Lozano was encouraging the graduates to be a blessing by joining and collaborating in the transformative work that only Christ can do in our lives, families, churches and communities.

CLLI as an institution has been blessed through this graduation and the lives of the students, coordinators, faculty, board members, staff, friends, and donors. All these people are a gift to the institute, and they bless us with their support, dedication and commitment, in such a way that we can testify, together with Rosy García, that in the name of God, big dreams and hopes do come true.

Anyra Cano serves as a faculty member and Academic Coordinator of the Christian Latina Leadership Institute, Youth Minister at Iglesia Bautista Victoria en Cristo in Fort Worth, TX and Coordinator for the Texas Baptist Women in Ministry.  

Categories: Blog

Are You Ready?

Christian Latina Leadership Institute

By: Claudia Cano

Para leer la version en español haga clic aquí.

My experience on Saturday, August 3, 2019, changed my life profoundly. At the beginning of the week, I lost my mom to cancer, and by the week’s end, I was a victim of the horrific mass shooting event where 23 people were killed, and 22 more were wounded at the Walmart in El Paso.

As I was preparing to leave the store with my husband and mother-in-law, I stopped to use the restroom. A woman ran into the restroom, screaming, “Hay un señor con una pistola” (There is a man with a gun). Gunfire echoed inside the restroom, a sound that I’ll never forget. I called my husband. He told me to stay in the restroom. He picked up his mother and took her to the back of the store before coming back inside and meeting me in the restroom. He called out my name. I was grateful he was alive. He asked me if I was ready and to cover my eyes and follow him. Exiting the restroom, the smell of gunpowder was heavy; the horrific sight is imprinted in my mind forever. He guided me through the store. Unaware of the shooter’s location, we moved strategically, making our way out of the store. 

Once outside safely, we saw a Walmart employee shouting that someone needed help. Instinctually, I ran back inside where only seconds before I was running from danger. I found a woman on the ground, shot several times, and crying out for her husband and children. Her cries still echo in my dreams. I rendered aid and attempted to pick her up but was unable. I stayed with her until help arrived. Soon after, I could hear shouts saying “Clear!” I knew law enforcement was coming and they were clearing aisles as they were getting closer to us. A female police officer helped me put the woman in the shopping cart, and I heard the same question my husband had just asked me minutes ago, “Are you ready?” telling me to run to the front of the store. 

We pushed the shopping cart together, running as fast as possible. As we exited, the woman cried, seeing her husband, and called out his name. My husband called out my name, and I was able to answer. I told her that I would go check up on him after leaving her with the EMS team. I ran back towards the front and noticed the woman’s husband was seriously injured, as were those around him. I whispered to him that his wife and kids were okay and that his wife loved him very much. I believe he was able to hear me. The woman’s husband was the last person to pass away months after the event. 

Since August 2019, several other acts of violence have occurred. When I heard about the incident in Uvalde, Texas, I asked myself again whether I was ready. Yes, I’m ready, after two years and ten months. My recovery journey has propelled me into my new purpose of healing, hope, and honor.

I’ve learned 


  • Early in the recovery journey, it is important to have someone you trust help you communicate and coordinate on your behalf. Inform your church, work or school of your needs. Ask if your workplace has Employee Assistance Program (EAP) and seek state agencies that can help, such as the Crime Victims Compensation Program State Attorney General of Texas. 
  • Mental Health: Resist the fear of being looked at as crazy or “está loca” (she is crazy). Entrust yourself to someone who can professionally help you through this trauma. After several unanswered phone calls, I finally found a therapist in my community who gave his time to help. 
  • Let close family and friends help you. “Déjate querer” (let others take care of you). Allow them to be present and available to cry together. There will be days you will need help with running errands or offering comfort food. For me, it was sopita de arroz, frijoles y una quesadilla (rice, beans, and a quesadilla).
  • Community and work/school colleagues: People sent text messages, emails, and mailed cards of encouragement during the first couple of weeks. As I got stronger, I was able to open them up and read them and found so much encouragement. 
  • Social Media and Media: Be careful in what you share. The media only looks to feed a narrative. Family and friends should remember to respect the person’s journey of grief. 
  • Faith and Meditation: I found an app called Abide; it was life-changing. I use this app daily. I was able to connect prayer and meditation while learning to breathe consciously. This time with God is a resting place, and I feel his presence where I can center myself, hear his voice, and find peace. “Blessed is the one… who meditates on God’s law day and night. That person is like a tree planted by streams of water that yields its fruit in season, whose leaf does not wither. Whatever they do prospers” (Psalm 1:1-3). 
  • Journaling: I started using my journal, drawing, doodling, and making small notes while meditating. It’s a photo album of my thoughts as I look back. It’s a record of my journey of the dark feelings of giving up and bright days where I could finally breathe. I feel proud to look back and see how much I’ve grown. 


  • My therapist helped me see my experience as something on a scale of 1 to 10, with 10 being death. My experience was a 9. Since then, I have used the phrase “it’s not a 9” to center myself when my anxiety rises. I know what a nine feels like. Doing this self-talk, “it’s not a 9,” reminds me to breathe and tell myself it will be OK and that I’m safe. I have hope for a new future. It helps put things in perspective.
  • Treasure time with loved ones. Tell them how much they mean to you. Live in the moment with joy, without regrets.


  • I wish to honor those who lost their lives with my acts of service and by encouraging survivors through their journey of recovery. Additionally, I honor the victims by teaching CPR and First Aid/AED, providing knowledge and skills useful in an emergency.  

After the media trucks move on to their next story, families have buried their loved ones, and normalcy returns to the community, don’t forget about the survivors. They’re left with their own recovery journey. I call on leaders in the community to advocate for accessible mental health services, follow-up wellness checks, and offer relatable solutions for survivors. I also encourage survivors to share what we have learned to model a healing journey.

Let’s honor those who lost their lives by living our best each day. Are you ready? 

Claudia Cano is a CLLI friend, and a guest writer for this month’s blog. Claudia Cano is the CEO of Focusing to Learn LLC, a national education and training company that provides leadership consultation and professional development services. She holds a Master’s in Education with an emphasis in Curriculum and Instruction. Claudia has served various leadership roles throughout her career, including adjunct professor at the El Paso Community College, and National Director Training with one of the largest grantees contracted by the Office of Refugee Resettlement for Unaccompanied Children. 

Categories: Blog

By Becky Klein 

Para leer la version en español haga clic aquí.

Let my teaching fall like rain and my words descend like dew, like showers on new grass, like abundant rain on tender plants” Deuteronomy 32:2.

Spring is full of symbolism and meaning for all people who follow God and His teachings. The spring months are ones of transformation and transition. During this season we begin our pivot from the cold clutches of winter to the warm embrace of summer. The days shift from being mostly dark, to mostly light. 

Throughout the spring months we detect with each of our five senses the many changes that usher in the new season: We can see the green growth overtaking the brown, cold, wet earth; We can hear the birds chirping like a symphony orchestra preparing for a concert; We can feel the warm and humid climate moisturizing our skin; We can smell the clean dew on the grass and the rain in the air; and we can taste the luscious flavors of seasonal foods like spring peas, pineapples, and strawberries. 

And for some of us, our moods are elevated from the depths of depression to the heights of love and joy. We come out of our internal isolation to enjoy the light of community and activity. As flowers bloom and animals are born, we are reminded of innocence, beauty, and new life all around us. Spring is telling us to fill your days with enthusiasm for life and leave behind the old dead parts of your existence. Spring has sprung!

Not only do we experience spring through our senses, but we also practice rituals and traditions that celebrate rebirth, rejuvenation, freedom, and redemption. For example, Easter and Passover are two traditions that Christians and Jews, respectively, celebrate during the transformational months of spring. 

For many Christians, Easter is even more important than Christmas. That is because Easter celebrates Jesus’ purpose for coming to earth, and his transformation from death to life by means of his resurrection.

Do you ever wonder why in some societies the egg is the sentinel symbol of Easter? According to The Easter Book by Francis X. Weiser, S.J., “[t]he origin of the Easter egg is based on the fertility lore of the Indo-European races. To our pre-Christian ancestors, it was a most startling event to see a new and live creature emerge from a seemingly dead object. The egg to them became a symbol of spring. Long ago in Persia, people used to present each other with eggs at the spring equinox, which for them also marked the beginning of a new year.”

Jews celebrate Passover every spring (generally March or April) to remember and hold sacred the exodus of the Israelites from Egypt and the tyranny they suffered under the Pharoah. The Passover Seder is a ritual feast that marks the beginning of the Passover holiday. As part of the Seder dinner plate, the egg signifies an important role. While the egg recalls mourning of the loss of the Jewish Holy Temple, it also is a symbol of birth which is a key theme during Passover. It is through the Israelite’s slavery in Egypt and their subsequent redemption that the nation of Israel was born. 

As we look forward to continue enjoying the Spring season, let us be grateful for all the many seasonal symbols and ritual experiences that remind us of God’s promise for a future of freedom and hope.  Whether it’s the green leaves budding from trees; the warm breeze blowing through your hair; or the egg in your refrigerator; these symbols are a testament to God’s assurances of newness, revitalization, and liberation of our hearts and minds. 

They waited for me as for showers and drank in my words as the spring rain.” (Job 29:23).

Becky Klein, MANSS, Esq. Attorney, Principal of Klein Energy, LLC. an energy consulting company based in Austin, Texas.  She is a member of the CLLI faculty and a former CLLI board of director. Juris Doctor from St. Mary’s Law School, San Antonio, TX. Master of Arts in National Security Studies from Georgetown University, Bachelor of Arts in Human Biology from Stanford University, Stanford, CA. 

Categories: Blog

Why are You Looking Here? 

Christian Latina Leadership Institute

By: Margarita Garcia

Para leer la version en español haga clic aquí.

In the small town where I grew up there was a man who was mentally challenged that was well loved by the community. He walked down the streets in the neighborhood selling snacks. He would scream aloud, “snaaaaacks for sale, chips, candy, popcorn, snaaaaacks for sale!” So as children, whenever we heard him scream outside, we asked our parents for money and ran out to buy a snack from him. 

There is a story that one day, he lost some money. It was getting late and dark, and hard for him to see. So he went to an area in the neighborhood where there was more light to look for his money. You can imagine where I’m going with this story. Someone who knew him asked him what he was doing. He answered that he was looking for his money. The person then asked, “where did you lose it?” He replied, “Well, I lost it on the street over there [pointing to a different location] but it is too dark to see over there, so I came to look for it here where it’s lit.” Of course, he never found it! Although it was lit, he was looking in the wrong place.

In Luke 24:1-9, the women gathered their spices that they prepared and went on to the tomb where the Lord had been laid down. Jesus had been crucified. They wanted to anoint him and honor him with their precious perfumes, as it was the tradition. But the Bible says that when they got to the tomb it was empty. When they arrived, they looked for him but didn’t find the body. The Bible says they were puzzled, they were confused and unable to understand what had happened. They had walked with him and sat at the same table; they listened to his teachings and witnessed many miracles. They missed their Lord.

Then the story goes on, and two men appear and ask them a question, “Why are you looking among the dead for someone who is alive?” In other words, “Why are you looking here?” If the men were from Texas, it would’ve sounded something like this, “Hermanas, bless your heart, y’all are looking in the wrong place.” 

The women were already having a rough time feeling very confused when they didn’t find Jesus’ body. They were grieving their loss, and now they hear a voice and are terrified by it. I can imagine their emotions going all over the place. I wonder what thoughts are going through their heads right at this moment when they bow their faces to the ground. If it were me, I would probably be thinking, “This is it, I’m a dead woman. It’s over. I should’ve stayed home.” 

Sometimes as leaders, when we go through difficult moments, the circumstances can blur our spiritual vision. We lose hope. It affects the ability to think clearly, messes with our memory, and causes us to lose focus, so much that we look for what we need in the wrong places. 

But in verse 6, the men continue saying, “Remember what he told you.” At that precise moment, the women needed to be reminded of the words that Jesus spoke to them when he was with them. They needed to remember what He said during the good times so that they could endure the rough times. What words of hope has Jesus spoken to you? What is he telling you? Because it is in those words where you can find answers as a leader. All the strength, the guidance, and the wisdom that we need to go forward and do God’s will is found in the words of God and the promises that God gives us. 

Jesus had been crucified and put in a tomb, but it wasn’t over like many might have thought. In verse 8, it says the women remembered what he had said, that he would rise again, and they rushed out of the empty tomb. 

Christian leaders run! Don’t dwell in an empty tomb. There is no life in a tomb. If Jesus is not there, then there is nothing in that place for you there either. As a Christina leader, the enemy will try to bring you back to an empty tomb whatever that might be for you; he will find ways to make you dwell in places like your past and use it as a tool to make you forget Jesus’ words when he called you into leadership. But you must run out! You must remember what He told you and go tell the others. 

Jesus has spoken to you and wants to speak through you. He called you into leadership with the intent of announcing the gospel—to go tell the others that he is alive and to speak of hope when there seems to be none. The Bible says that God’s mercies are new every morning and he continuously gives us a new vision to go out and do his will just like he planned from the beginning. Don’t go looking in the wrong places. You have God’s word, promises and affirmation. You have what you need. 

As a Christian leader, I absolutely enjoy ministry. It gives me life. For some people it can be overwhelming. For me it’s healing. My favorite part of serving is finding myself doing what God called me to do. Yes, at the end of most days I go to bed very tired, but I get up the next morning and do it all over again because that’s where I find Jesus. However, there are moments when I have to stop and do a self-check. I have to refocus on Him and his purpose for my calling. I must walk out of the empty tomb of busyness, distraction, grief, and fear, just like the women did, so that I can keep announcing that he is alive and that he went to prepare a place for us to be with him for eternity! 

So go on, run, rush out and go tell the others through service and love that Jesus lives and is coming back again!  

Margarita Garcia, M.Ed. Bilingual Coordinator for Kaufman ISD. Former elementary teacher, works with bilingual teachers and students across the district supporting effective literacy instruction in the bilingual setting, and promoting parent involvement in education through family programs. Coordinator for Christian Latina Leadership Institute (CLLI) East Texas. Masters in Education, Dallas Baptist University, Dallas, TX. Bachelors in Biblical and Theological Studies, Baptist University of the Américas, San Antonio, TX. Married with four children. Margarita currently resides in Kaufman, TX and serves along with her husband pastoring CLife Church Kaufman en Español. 

Categories: Blog

Together We Are Stronger!

Christian Latina Leadership Institute

By Marcela Ordaz

Para leer la version en español haga clic aquí.

It’s been a long road to arrive where you are. Do not minimize your journey and your story. We are in this together. The union and organization of women, such as raising our voices will always make a difference.

On March 8, 1857, women working in the textile industry in New York organized a strike to demand fair wages and more humane working conditions. Yet, when they raised their voice they were arrested by the police.

Two years later, they organized their first union to fight for their rights; Fifty-one years later, on March 8, 1908, 15,000 women took to the streets of New York to demand better wages, shorter working hours and the right to vote. All this laid the foundations for the movement we commemorate – International Women’s Day.

With the passage of time and in different countries and times, the meaning of March 8 was strengthened. Important advances were made on that day, such as the right to vote for women, university education for women, professional training, non-discrimination in the workplace, as well as gender equality.

International Women’s Day is commemorated around the world to raise awareness of the importance of empowering women in all settings, protecting their rights and ensuring that they can reach their full potential. The commemoration also gives space to expose the inequality and discrimination that women around the world still experience, as well as the urgency of making their rights valid.

Throughout history women have been defamed, abused, belittled, and judged under double standards. Even in the time of Jesus these situations occurred. The laws of that time held that both men and women caught in the act of adultery should die (Leviticus 20:12). However, John 8:1-11 presents how only the woman who had been caught in the act of adultery, and not the man who was with her, was accused and threatened with death by stoning.

Currently there are a huge number of cases where women are still vulnerable, women near us or in distant places such as Doha, Qatar, (absolutist Arab emirate) which are awaiting to host the upcoming World Cup. The Mexican Paola Schietekat had the misfortune of experiencing an incident where she went from reporting a physical assault she suffered, to being found “guilty” of having an extramarital relationship, and consequently being sentenced to 100 lashes or to marry the aggressor according to the Islamic sharia law. Sadly, the Mexican embassy in that country was not qualified to resolve a situation of this type. Fortunately, through other legal means, she was able to return to Mexico without serving “her sentence” and now, 9 months after the event, she is finally receiving support from the Ministry of Foreign Affairs in Mexico.

All this leads me to reflect and conclude that, regardless of the time, the success of advancing is achieved by raising our voices, joining forces, and seeking by all means to progress. This includes equipping ourselves, seeking education, getting trained, joining others who know more than us, and belonging to circles of people that support one another. That is why I admire CLLI’s work so much, in creating a community of Latinas where we seek and provide all of this.

Going back to the biblical story of John 8:1-11, I am fascinated when the Lord Jesus intervenes at the moment that the woman who was caught in adultery was going to be stoned, and challenges the group of attackers by saying: “Whoever is free of sin cast the first stone.” Since no one could do it, the story concludes with this dialogue:

Jesus: Woman, where are they? Has no one condemned you?

She replied: None, Sir.

Jesus: Nor do I condemn you; Now leave and do not sin again.

I imagine the fear that the woman must have felt to be so close to death, and how the words of Jesus became a blessing of life, a new opportunity to embrace the abundant life that only he offers.

Likewise, God has given us many blessings that are manifested in talents, abilities, and virtues. What a great responsibility it is to be a leader, to be an example, and head of an ecosystem (family, church, work, group, cell, friends), with a testimony and reputation to uphold! And more so being women, because sometimes we are judged more harshly and criticized quicker, without considering the history behind our decisions.

Nevertheless, despite all the difficulties, challenges, and injustices we have experienced as women throughout centuries, I always remember Jesus and the hope that he brings us. He blesses us and helps us get ahead, like the woman in this biblical story.

As followers of Jesus it is our duty to help other women to find the abundant life that he offers. On one occasion, the famous Audrey Hepburn said: “As you grow older, you will discover that you have two hands: one for helping yourself, the other for helping others.” I would like to paraphrase these words in the following way, in our relationship with God we discover that we have two hands: one to hold onto to God and the other to help others.

In this month where we celebrate the achievements and progress of women in many areas, let’s look around us because there is still much to do. Just as Jesus stopped to help this woman who was facing death, may we look for a woman or women we can help today.

While this help can be provided individually, if we unite, we can be more effective because together we are stronger. Let us remember the historical movements of International Women’s Day, the organization and the unity that have led us to great social changes.

Develop the creative ideas God has given you. Use the gifts and talents that He has placed within you. Be a blessing to yourself, your family, and your community, which God created you for.

So let us unite in a bond of solidarity, holding on to the hand of Jesus, and together weave a more just and fulfilling horizon of existence that leads us to experience a more convincing abundant life that only He can provide.  

We are together and therefore we are stronger!

Marcela Ordaz, a professional in the area of Organizational Communication, has worked as an international leader as a Tradeshow Director for FABTECH Industrial Expo, Mexico and Latina America for the past 15 years. She is a CLLI Graduate and now serves on the CLLI board and is a member of the leadership team at CLLI Monterrey. Additionally, Marcela has led in ministry for the past 25 years in Monterrey, Mexico.

Categories: Blog

Eva  Martínez

Para leer la versión en español haga clic aquí

For my brethren and companions’ sakes, I will now say, Peace be within thee. Because of the house of the Lord our God I will seek thy good. Psalm 122:8-9 (KJV)

In my job as a psychologist I work with people with intellectual disabilities. When the pandemic hit, we suddenly had to do all our work in confinement, and we were utterly unprepared to do so. After about the first month or so of being sheltered in place, I was approached by a mother asking for support for her intellectually disabled teenage daughter, who had symptoms of depression. 

She spent most of the day asleep, and was reluctant to log on to online classes. After a few video call conversations, she was encouraged to log in to the Zoom session. Later, her mom shared with me that, as she watched the faces of her friends appear, greeting each other and saying good morning as if they were seeing each other in person, her daughter – with great surprise and excitement – expressed, “They’re alive!” 

I was surprised and moved by the effect it had on her to relate, albeit through a screen, to her teachers and classmates. It did her good. Part of her depression was the thought that her friendships had ended with the lock down. What a wonderful discovery, thanks to technology, when she realized that her dear friends were still alive! 

I felt the impulse to share (not only with her, but with everyone I interact with) the message of Psalm 122:8-9. Since before the pandemic, but now more than ever, this verse has touched me: For the sake of my brothers and friends I will say: Peace be with you! For the sake of the house of the Lord our God, I will be devoted to your good.

In Spanish the word used for “devoted”, is “desvivirse”. It has a strong meaning of striving. What is “striving”? According to the dictionary of the Royal Spanish Academy (Real Academia Española), it is to show relentless and lively interest, solicitude or love for someone. However, the word “desvivirse” has much more depth than a dictionary can explain. In Spanish, it literally means to stop living, to give up one’s life for someone, to give up one’s own interests in favor of the other person in an affective relationship of sincere friendship.

The friendships that do good are those that demonstrate their lively interest, to whom we have and who have us in their thoughts and prayers, for whom we seek their welfare and who in turn seek our own, even renouncing our own interests and benefits. This reciprocal attitude of care and attention is the simple and profound mark of true friendship, tested in both good and not so good times.

In the month of February it is customary to celebrate the day of love and friendship; especially on the fourteenth, which in the United States occupies the calendar of decorations and purchases to declare love. In Mexico it also includes the celebration of all friendly relationships. It is a celebration of friendship; not only of those in love.  

We might sometimes think that this date is a mere pretext in a culture influenced by consumerism. I would like to invite you to take a break and use this month to reflect on the importance of meaningful interpersonal relationships in our lives and how they influence our well-being. 

Think of a time when you have been in situations where the people around you do not relate in a healthy way. Has this affected your feelings? Has it affected your well-being or even your health? Now bring to mind those environments that have been characterized by people around you relating to each other and to you in a positive and healthy way. What effect has that had on you?

The way we relate to others is a matter of utmost importance to having a fulfilling life. In fact, there are scales that measure the Quality of Life, and one of the dimensions that are taken into account to determine the index of well-being of a person is their interpersonal relationships. So, we must pay close attention to the sphere of our interpersonal relationships. Is there someone to whom you ought to give a friendly call? 

In times of pandemic and confinement, we may feel that our friendships have drifted away. We may even think we have lost them, as my student felt during that first month of confinement. The apostle Paul also had periods of confinement when he was imprisoned. At those times, through prayer, he knew that his dear friends, brothers and sisters were present, and he was comforted by the thought of those positive and healthy relationships: Whenever I remember you, I thank my God, and when I pray for you, I do it always with joy (Philippians 1:3-4). Fortunately, in these difficult times, we too have the resource of prayer, but nowadays there are also many other ways to communicate with one another. 

My prayer for you is that the way we relate to one another, in whatever context, may be one that generates community wherever we are. At home, at school, at work, at church, online or in person – let us form communities of peace and good.

In this month of love and friendship, let us be deeply grateful to all the people around us who have sought to give us peace and have gone out of their way to “desvivirse” for our sake. 

Eva Martínez has a degree in psychology with a master’s degree in mental health with a specialty with people of intellectual and developmental disabilities. She is the coordinator Strengthened and Inclusive Families of Effeta ABP, an institution that seeks to promote the inclusion and exercise of the rights of people with intellectual disabilities and their families. She is part of the 2nd CLLI-Monterrey cohort coordinating team. She serves with her husband, Joel Sierra, in the pastorate of Jiréh Baptist Community of Monterrey. Mother of 4 children, Andrés, Luz Daniela, Samuel and Miguel.

Categories: Blog

By Nora O. Lozano

Para leer la versión en español haga clic aquí

Yes, Happy New Year in February! But before I invite you to celebrate this New Year, I would like to invite you to another celebration.

Let’s celebrate together that as of the publishing of this blog, we complete three years of consecutive monthly publications. I am thankful to God for this achievement, as well as to our blog coordinator and publisher, Anyra Cano; and for all the writers for their original and creative pieces, and to you, our readers. We are preparing great and meaningful content for this year, and we invite you to continue reading our monthly publications.

Now to the Happy New Year in February! 

For most of the world, January is a month of new beginnings as we welcome a new calendar year. For me, it is a double new beginning as I also celebrate my birthday on January 1st. However, in my work as CLLI Executive Director, the month of January does not mean new beginnings, but endings.  

The work of non-profit organizations in the United States has a particular cycle. January is a month where organizations close the business of the previous year. It is a time to send important documentation to government agencies as well as donors. The deadline to send these documents is January 31st, and my goal is always to send them a little earlier than that. Once they are sent, I can breathe a little easier. Then I start to celebrate the end of the CLLI business year, and the beginning of a new year, a new cycle that starts on February 1st.

So this February 1st, I will be celebrating the CLLI’s Happy New Year! And I want to invite you to celebrate with me.

The transition to a new year offers an opportunity to reflect with gratitude on the previous one as well as an opportunity to plan with hope for the future.

When I think about gratitude in relation to the previous year, I want to thank God for all the things that we were able to do in spite of the pandemic. We were able to continue offering virtually our transformational trainings. Students continued to learn and be challenged, faculty continued to teach powerful content at the same time that they were learning appropriate teaching methods for this complex season, and the CLLI coordinators and staff continued serving faithfully and joyfully. All this is truly remarkable for a second year with a global pandemic. But also, I am so thankful for all of the CLLI’s friends and donors and their contributions in prayers and financial resources. Your generosity allowed us to continue with our goal of transforming women’s lives in the name of Christ.

In addition, I am also grateful for the creativity that God has given to CLLI board members, faculty, coordinators, and staff. While it is true that the pandemic has brought us many challenges, it is also true that it has brought some blessings. For the CLLI one of the blessings is that it has pushed us to do things in new and creative ways: from working in virtual offices to designing new formats and delivery methods for our trainings. All this has resulted in an opportunity to do the things differently, but always with the same quality and excellence.

As we transition to new things, it has also been a time to say goodbye to other things. One of them is our traditional January Training at Camp Buckner. We held this training for 13 years during the same weekend and in the same place. I could write a book with all the stories of growth and transformation that happened there every year, and another book with all the fun experiences that we had. However, the pandemic and new opportunities led us to the difficult decision of transitioning this training to a different format. While the decision was complex because it required celebration and also grieving for what it was, it also brought a sense of newness and excitement as we will be able to serve better our current students who are ready to learn in more hybrid formats.

This leads me to reflect on the future. While we continue with our clear goal of providing transformational leadership training for Latinas and Latinas-at-heart from a Christian perspective, we cherish your prayers as we continue exploring new formats and delivery methods for our enriching curriculum. We are excited about experimenting with these new possibilities, and evaluating them, and then refining them again and again, until we get them “seasoned to perfection.” We want to do this because God deserves our best work and our students deserve the best leadership education that we can offer.

In light of all this, I invite you to celebrate the CLLI’s Happy New Year on February 1st! And as I do that, I am reminded of these powerful words by Dag Hammarskjöld that my friend Dr. Pam Durso shared with me some time ago: “For all that has been, Thank you! For all that is to come: YES!” 

So let’s give thanks for what it was, and let’s look forward to what it will be. And in everything, let’s glorify our good God who is always watching over us, guiding us, and providing for all our needs.

For all that is to come: Happy New Year CLLI! May God bless you this year in wonderful and surprising ways! Amen!

Nora O. Lozano is executive director and co-founder of the Christian Latina Leadership Institute and has been involved in Christian theological education for more than 25 years.

Categories: Blog

By Sofía Rodríguez

Para leer la versión en español haga clic aquí.

The beginning of a new year offers an opportunity to reflect on the past and dream about the future, in light of God’s promises.

I have been a Christian almost all my life, and for most of it I have served in the ministry. As a woman with a pastoral calling, the road has not been easy, but God’s great mercy and faithfulness have sustained me.

During a particularly difficult time in my life, someone shared these words with me. They have been a great encouragement in my ministry:

“God will not lead you to waters that God cannot divide, to shores that God cannot cross, or to pain that God cannot bear.”

God will not lead you into waters God cannot divide

I was born in Ecuador, and at a one and a half years old, my father and mother brought me to Colombia, the country where I grew up, surrounded by a loving Christian home. It was there that at an early age, I met and accepted Jesus, and did missionary work in my family’s company. I also finished High School, and I met my husband with whom I have been married for 42 years and with whom I have four children and seven grandchildren.

In 1992, God led me to work in a strategic place that due to its location is an axis port in development. This sector is also vulnerable to all kinds of social problems.

I worked there in my profession as a sociologist, promoting community development. Seeing so many needs, I began a task that became more challenging every day due to the continuous deaths and robberies. However, God’s care and grace strengthened me. Recognizing that only God could transform people’s lives, I also alternated my work with spiritual work.

God kept opening my eyes to the spiritual needs of the people, and placed on my heart the idea of holding worship services on Sundays. We began on May 5, 1996, and with this the Agape Baptist Church of Barranquilla was born. With the direction of God, and the support of my family and of a great woman of God, Sandra Redondo, everything was going well. As in the biblical church, God added those who were to be saved (Acts 2:47).

God will not lead you to pain that God cannot bear

However, soon the trials began again. My father, who was a great spiritual support through his prayers and advising, became ill and ten days later passed away. A year and a half later, I was notified that my mother was ill, and a few days later she also passed away.

Their deaths produced great pain and void in my heart. Nevertheless, God filled it by giving me the strength to go and preach in places where I never imagined I would go: the mountains of Colombia. These were terrifying because of the dangerous people who were there. However, despite my fear, I experienced the presence and protection of God in that place.

As if this wasn’t enough, I also encountered attacks from those who opposed women in ministry. They attacked me for going to minister to those places. My doubts burdened me, and almost discouraged me to keep going. Their attitude appeared ironic to me. If they were not willing to go, why were they hindering the work of someone who was willing to go to those troubled spots?

The trials continued within my family, but this time in the financial area. In a span of three months, my husband and I lost our jobs, just at the time that our children needed an education. God sustained us without a steady job for ten years and taught us that “man shall not live by bread alone” (Matthew 4: 4).

Our home never lacked anything, and each of our children went to school and graduated. Furthermore, we were able to send our oldest son, Carlos, to San Antonio, Texas, to study theology. Currently, he is a pastor to the glory of God.

God will not lead you to shores that God cannot cross

I always longed to continue studying. I prayed to God for this, waiting for God’s perfect time to prepare me to better serve as a woman in ministry.

God’s response came in 2016, when my son Carlos shared with me that a Spanish Master’s Degree in Theological Studies would be available in the United States of America. I recognized that God had answered my heart’s desire. I started my studies that summer and thanks to God, I graduated in 2018.

When God gives, God gives generously as I was provided another opportunity to study. In October 2019, my son Carlos fell ill and I had to travel to Fort Worth, Texas, to accompany him. One day before returning to Colombia I heard about the CLLI training, but it seemed impossible that I could attend because I already had my ticket purchased. Miraculously, the ticket was exchanged for free, and my family provided the tuition. Full of gratitude to God I started the training and will soon graduate.

Currently, I pastor two established churches and during the pandemic we opened another place for children’s Bible studies. The attacks against women in ministry continue, but God gives us the victory and the great blessing of having an empowered leadership that serves and is faithful in the work of the Lord.

25 years of ministry have passed, and I am amazed at how far God’s faithfulness has brought me. My children finished their studies with specializations; Today I continue to serve the Lord with my family and my beautiful grandchildren in the congregations and places where God allows us to serve.

As this year ends, I can only look back and give glory for God’s faithfulness and mercy.

And looking to the next year and the rest of my life, I can only think that God has never promised us an easy road, but a safe arrival. The Bible affirms that God is the same forever (Psalm 102: 25-27). Therefore, if God is the one who guides and strengthens us, regardless of trials and difficulties we will arrive safely until the end of our lives.

So trusting in all of God’s promises, let’s welcome this new year!

Rev. Sofía Rodríguez is the pastor of Iglesia Bautista Ágape in Barranquilla, Colombia. She also serves as the president of Fundación Obreras en Acción, a non-profit that ministers to senior citizens. She is currently a third year student of CLLI.

Categories: Blog

Shooting Star

Christian Latina Leadership Institute

By Alicia Zorzoli

Para leer la versión en español haga clic aquí.

I’m an early riser. And I love it. I have to confess that I was not originally like this. I used to love to sleep late. But you can guess after 53 years of being married to “The Original” something about him would stick on you. So, I am not the original about this, just a Xerox copy. 

This early rising has brought me many pleasures, not only in the area of having more time during the day.

Lately I have taken the habit of starting my day going out to the back yard and watching the stars in the dark sky. Just a couple of minutes, before my quiet time with the Creator. I am in awe at the magnificence of God’s masterpiece. I fill my eyes with God’s splendor and greatness. I feel like the famous picture in The Little Prince by Antoine de Saint-Exupéry. It sets me in the right picture frame for my time with God as I see my real self just as I am in comparison to his masterpiece. 

And this morning I saw a shooting star! I was amazed. Just a nanosecond and it was gone! 

Watching the stars in a dark night sky made me think of some similarities human beings share with them.

1. They are all different. Some of them look larger than others. Some of them shine brighter than others. Some of them look very tiny. Some of them seem feeble. Some of them seem to be in clusters while others appear to be by themselves.

We are all different, and that is the beauty of it. Some of us may look larger and shinier. And some of us may seem feeble and small. Some of us are more gregarious than others who prefer being by themselves.

2. They don’t change. They are always the same and each of them has their own place. That is why we can see the constellations. And, most importantly, that’s why they can be a guide for travelers without the human gadgets for orientation. The Bible says that God placed them in the expanse of the heavens (Genesis 1:17.)

As the stars, we all have our own place in the world. It’s a place God designed for us since the beginning of the world. And He has placed us there to shine and be a guide for the people around us.

3. They have light of their own. As it is with the sun, being also a star, all of them shine with their own light. They don’t need anything else to shine.

We don’t take our light from other people. Our light was given to us from the Source of the light. Jesus said that we are the light of the world. This light of ours may be strong as to lighten a whole area or it may be feeble and small as “this little light of mine.” But it is ours.

4. Some are just shooting stars. They come and go at the wink of an eye. It’s something interesting and attractive and people like to look for them. But you see them and they are gone.

There are people like those kind of stars. They are interesting, attractive, and people like to see them. But they shine for only a moment and then disappear and, as the Psalmist says, its place remembers it no more (Psalm 103:16). 

There is a place devoted to help women leaders to use those characteristics to make an impact in the world in God’s name. I am thankful for the ministry of Christian Latina Leadership Institute. It has impacted me in many ways and also provided me with the opportunity of doing the same for others. Focusing on Christian Latina leaders, this organization strives to:  

  • Reinforce their unique God-given value, helping each other to build upon their differences to be all God wanted them to be.
  • Realize each have their own place and that is where God has placed them in order to be a guide to many people who look to them for orientation and help. 
  • They all have a light of their own. They don’t need to look to others to get their light from them. As leaders, their influence shines with their own light when using their God-given gifts and influence.
  • They have deep roots preventing them to be like shooting stars. They stand firm in their Christian beliefs and, through this ministry, are being provided with the tools to make a strong impact in their world. 

IF you want to know more about the CLLI ministry, please contact latinaleadershipinstitute.org  

Alicia Zorzoli is a Bible teacher and international lecturer, she has published numerous articles in Christian magazines and books. For more than ten years she has been a part of the CLLI faculty.

Categories: Blog

By Nora O. Lozano

Para leer la versión en español haga clic aquí.

Some of my most important possessions are my plants. I love them! Even with my limited knowledge about plants, I always try my best to take good care of them. I inherited this love for plants from my mother. On special occasions, I like to give a pruning of one of my plants as a gift. For me, they are a way of connecting with the other special person or a reminder of that special event.

There is one particular plant, a schefflera, that has a singular story. My seminary roommate and good friend, Heather Musselman, gave it to me. It has been with me for more than 32 years, and has moved with me five different times. When my family and I made the big move from New Jersey to Texas, I made sure that this plant was with me in the car and in a good spot. Thankfully, it survived the four days of driving and hotel stays.

For thirty years, this plant was in the same pot. For me, it seemed to be happy where it was. However, it never grew or changed (picture 1).

One day in the fall of 2019, my daughter Andrea, who is much better with plants than me, and knows much more about them, told me that the plant needed a change. Thus, she suggested to repot the plant and to place it in an area with more light. I found a good, beautiful, larger pot, and we proceeded with the replanting and the repositioning of the plant.

As my daughter and I did all this, I was afraid that maybe it was too much of a change for the plant, and that perhaps it was not going to make it. However, I also recognized that the presence of some constant elements could provide some stability to the plant amidst change – maintaining the same watering schedule, utilizing part of the same soil, and moving it to in a new area of the same room. These elements made me feel hopeful about a successful transition. 

To our surprise, after thirty years, the plant started to grow in different directions. In four months, it developed like never before. There was a particular branch that started to grow down, towards the floor. It was getting so big, that it was getting in the way. One day in January 2020, I decided to redirect the branch. I bent it carefully, and tied it to another section of the plant. After three weeks, I was not only surprised, but amazed at the growth of the plant (picture 2).

Over the following months, it continued to grow and grow, and now it provides a beautiful natural decoration in my house (picture 3).

As I observed the transformation of the plant, I could not help it but think about our lives as Christians.

As human beings, we tend to be happy in comfortable and familiar places. This situation, even though it may feel really safe, may lead us to a life of mediocrity, where things are just “fine.” However, God wants more than “fine” for our lives. God wants the best for us.

As God prepares us for this improved life, we, like my plant, may have to face changes. At times, these changes are smooth and welcomed, but most of the time they are hard and rough. Part of the difficulty with change is that often we fear it due to the uncertainty that it brings. 

As I observed the transformation in my plant, I also recognized how the stability of some familiar elements, such as its watering schedule, soil, and new location within the same room, helped it to survive the change. In the same way, as we face welcomed or unwelcomed changes in our lives, we need to remember how in the middle of change, the presence of constant elements in our lives can bring us a sense of stability. 

One of these elements is our spirituality, our relationship with God. If we are rooted in God through a good, close spiritual relationship, we will be able to not only survive, but we will thrive in the face of change and challenge.

Another constant element that may help us as we face new situations is our family and friends. Those people who are around us, supporting us with their presence and words, and cheering us along the way. 

While it is true that change may produce uncertainty and challenges in our lives, it is also helpful during a transition to look back at our lives and remember that God has promised to be with us, to walk with us, and to guide us regardless of the circumstances. 

Every time that I reflect on a change in my life, even a small one, eventually I am able to see God’s hand guiding the situation. Perhaps during the transition, I was unable to see God clearly, but with time and reflection, God’s presence and plans became clear in my life. 

As we keep journeying through life, with its inevitable changes, we must remember that God is always present, luring us into something better, and moving us closer to the best life that God has planned for us. 

As we do this, let’s continue trusting in God and living in a way that is faithful to God, to others, and to our calling. And who knows, in time we may end up pleasantly surprised with the result, perhaps as surprised and delighted as I was to witness the impressive development and growth of my plant.

Nora O. Lozano is executive director and co-founder of the Christian Latina Leadership Institute and has been involved in Christian theological education for more than 25 years.

Categories: Blog

By Anyra Cano

Para leer la versión en español haga clic aquí.

El Paso, Texas, is “home” to me. It is where I was born and raised; it is where Jesus became my Lord and Savior; where I received my ministerial calling; started ministry; and where I have my earliest and fondest memories. It is also the place where I find my favorite chiles rellenos, enchiladas, and flautas. 

The first weekend of September I went “home”. My current church decided to take a “short” mission trip to serve the church where I came from. I knew it would be a different kind of trip of “going home.”

It was different in that it was the first time in two years I had not returned (since my mother passed away). I didn’t know what to expect from the city I left the day after it suffered the horrendous shooting at the Wal-Mart. Different also because it would be the first time I would return and not stay at my childhood home.

To be honest, I was nervous to go back, afraid of not knowing what it would be like after two years, the longest I have ever been away. 

When I arrived, I observed much change, I wasn’t sure to embrace or to run from it. The mountains, the ones I jokingly claim are mine, were not brown, they were green! There were new businesses and new housing developments. I also sensed a different sentiment in the city, one of solidarity, of helping and protecting each other. 

I too am different. The biggest difference was coming home as a new parent. 

As I took in the beauty of the mountains and the sunsets, and all the changes, I realized I was happy and proud to be “home.” Going home helps me to never forget where I came from. It reminds me where God has taken me, and that brings me hope for what is to come. 

Sunday, we attended the church we served. It is the church that supported me during my years of college as I equipped myself for ministry. It is also the church that prayed over me and embraced me after a difficult season. The church where my mom loved to serve and was ministered to. 

I was asked to share a few words with the congregation and when I did, I expressed my gratitude for them. God had allowed me to go back and give back to the church I came from. I shared that we must never forget our roots and never forget those who formed us along the way. 

Whenever I begin to reminisce about where I am from, or where God has taken me, there is a story that comes to my mind about those who forget where they come from. It is found in Mark 8:33, where the Jews and Pharisees are questioning Jesus’ identity and his audacity to say he had the power to set them free. After listening to Jesus, they replied, “We are Abraham’s descendants and have never been slaves of anyone. How can you say that we shall be set free?

I hit a concrete wall every time I think of these men truly questioning if they had ever been slaves. We know that narrative, the Israelites were made captive many times. God would rescue them, exhort them to never forget where they were and how they were delivered, and to follow God’s way. Nevertheless, they would forget and repeatedly fall into slavery for not following what God had commanded them to do. 

There is danger in forgetting the past, as philosopher George Santayana cautions us, “Those who do not remember the past are condemned to repeat it.”

The Bible also emphasizes the importance of not forgetting the past. God warned the Israelites, “Only be careful, and watch yourselves closely so that you do not forget the things your eyes have seen or let them fade from your heart as long as you live. Teach them to your children and to their children after them” (Deuteronomy 4:9). 

Our identity is formed by our past. Many times, it may not be the best past, and we may want to forget it.  As painful or joyful as it could have been, our past helps mold and informs our future. It can be a key in helping us not to fall back into captivity or to keep us firm in following God’s direction in our life.

As leaders, I want to suggest a few benefits of never forgetting our past:

  • It helps us stay humble. It reminds us that we have not arrived where we are alone, and there is still a long road ahead of us. Staying humble produces gratitude towards those who have helped us, encouraged us, given us wisdom, exhorted us, and lifted us.  We can remain humble in acknowledging that if we failed in the past, we could do so again. 
  • It encourages us and causes us to become proud of our identity, as we look back and see our transformation and growth. Occasionally as leaders we are the hardest on ourselves, we get caught up in our current struggles, however looking back helps us realize, “I’ve come a long way, if I accomplished so much in my past, what more can I do now.”
  • It teaches us to look forward.  Our past can give us new insight into the changes happening around us and the benefit of them. As leaders we know that changes are inevitable. Seeing changes can bring new perspectives, creativity, and ideas of how to embrace or challenge the changes happening around us. 
  • It produces greater gratitude and love towards God. We are reminded that God has been there every step of the way and continues to be there. That God will unconditionally and lovingly carry us through our future. God is our constant in all the changes around us. 

When was the last time you went “back home” or reminisced about your past?  Today I invite you to look back, “go home” and never forget. I know it may be a challenging invitation, but   

if you accept it, you may find a real blessing, as I did.

Anyra Cano is the Academic Coordinator of the Christian Latina Leadership Institute, Youth Minister at Iglesia Bautista Victoria en Cristo in Fort Worth, TX and Coordinator for the Texas Baptist Women in Ministry.  

This is a picture of Anyra on top of the mountains in El Paso, TX.

Categories: Blog

By Ruth Mendoza

Para leer la versión en español haga clic aquí.

Do you get to wear jeans on Fridays? I look forward to Fridays, not because it indicates that the weekend has arrived, but because I get to wear jeans to work. This is quite the treat because Lord knows, I am not the organized one who lays out her clothes on Sunday night; I am the one who anxiously visualizes the outfit of the day as I brush my teeth. It would be so much easier to wear a t-shirt and jeans every day. Inevitably, the dress code must be followed no matter how uncomfortable it is because how we dress can positively impress students, clients, and colleagues.

In their article, Research Shows that the Clothes You Wear Actually Change the Way You Perform, Inc.com, a magazine that advocates for private-owned businesses, explains how clothing impacts the message we send to others about ourselves and the company we represent. They advise that when we are dressing, we should consider the message we want to communicate. Not only does it impact our presentation, but it also impacts our thinking and productivity. In conclusion, when we dress to impress, we will more than likely have success.

I know you’re probably thinking that the previous statement is a bit mundane for a believer in Christ. And you are right as we can easily fall into vanity’s trap of stylish competition and such. 

But thinking about dress codes led me to ask myself:  Am I clothed in a way that communicates who I am in Christ? Does my resemblance to Christ impress on the heart of others? 

In Colossians 3, the apostle Paul reminds us that our freedom in Christ is meant to glorify God. Because we were raised in Christ to a new life and now secured in Him, we are to lay to rest our old self and represent Him as we are His chosen people. In other words, if we once clothed ourselves with anger, rude bluntness, ill-intentions, slanderous conversations, and obscene language and they still linger in our hearts, we need to change wardrobes. This wardrobe is to exalt our Almighty God, the King of kings, who is worthy of ALL praise. 

Therefore, this new wardrobe we are to put on must impress on the heart of others. The same biblical chapter describes a list of garments that every believer in Christ should be wearing: tenderhearted mercy, kindness, humility, gentleness, patience, forgiveness, and love (Colossians 3:12-14, NLT). If we wear these consistently, there is a high probability of producing in others the desire to be raised and dressed in Christ as well. 

To be dressed in tenderhearted mercy is to show compassion for others. Compassion is being sensitive to and hurting for the spiritual and physical needs of others. The workplace is such a rigorous environment where compassion is rare. However, a Christian leader must wear compassion as Christ did in Matthew 9:35-38, when he noticed their “distress and dejection, like sheep without a shepherd” and asked the disciples to pray that more workers joined in the harvest. Later, in Matthew 14:14 he felt compassion over a large crowd and healed their sick. Compassion leads us to act in favor of those who are suffering and in great need. 

Kindness pours out of a compassionate heart and is key in describing God’s character. Luke 6:35 reminds us that God is gracious to the ungrateful and evil. We may encounter malice where we stand, but we must remember that kindness is loving our enemies, and the best way to do that is by prayer and doing them good (Romans 12:21). 

When we are placed in a position of leadership, it is so easy to give in to pride and putting our needs and wants before others. Christian leaders must dress themselves with humility to overcome this desire. To be humble is to value others above ourselves (Philippians 4:3-4). Serving others through our leadership is also humbling ourselves before the Lord. 

Christ is the epitome of gentleness. When we think about clothing ourselves in gentleness, we cannot dismiss the fact that He, quietly, like a lamb to the slaughter, withstood suffering and pain, taking on the punishment that we deserved (Isaiah 53:4). And yet, it was that punishment that brought us peace and healing. Gentleness is helping others, working for the benefit of others, even if we have been wronged. 

Do you find that the work environment can easily engage us in conversations that nitpick each other’s idiosyncrasies? We are flawed human beings with habits and behaviors that are not always in sync with each individual’s righteous judgment. No wonder the apostle Paul tells us to put on patience. Patience is tolerating the persona and its flawed nature and covering it with grace. 

Another garment, that is rarely fashioned in this world is forgiveness. Many consider it unstylish in this dog-eat-dog world. However, those of us in Christ must forgive everyone of everything; we are commanded to forgive as the Lord forgave us (Colossians 3:13). Sure, the hurt caused can be severe that it is too difficult to forgive. However, we must be reminded that we have a God who delights in showing mercy and hurls our iniquities into the depths of the sea (Micah 7:18-19). He will not flaunt our transgressions in our face. He forgives them, so we are very well capable of forgiveness.

Lastly, if we are to be dressed in Christ, we cannot leave love in a drawer or closet. Love binds all of the virtues mentioned above in perfect unity (Colossians 3:14). Loving others is the greatest sign of our salvation. If we love one another, God abides in us, and His love is perfected in us (1 John 4:12). It does not matter how fancy we dress; it means nothing if we don’t have love (1 Corinthians 13:1-3). 

We must clothe ourselves with Christ in mind. These virtues are more than a believer’s check-off list of righteous living. These are virtues that can impact the kingdom greatly if we wear them daily. We cannot hang these on the coat rack. We cannot set them aside while we update our social status or comment on social media. Our identity in Christ is a royal inheritance that allows us to pour God’s love into others. What impression do people have of Christ when they interact with you?

Ruth Mendoza, BSIS, M. Ed, has been an educator for 20 years, she also serves as the Hispanic Ministries contractor for WMU of TX.  Being born into a pastoral family, she continues to serve faithfully in ministry in East Texas. Ruth is also a previous CLLI student.  

Categories: Blog

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

In the U.S., we just celebrated the country’s 245th birthday on July 4th. This is one of my favorite holidays. It is so natural and easy to get caught up in the fireworks, barbecues, and family vacations during this time. In the last several years I have made it a point to take time apart from the celebration and vacation and ponder what July 4th really means for those of us living in this country. What exactly are we celebrating, and why? 

Technically, this is the annual celebration of the signing of our Declaration of Independence. Our Continental Congress declared that the thirteen colonies were no longer subjects of the monarchy of Britain and King George III. The colonies were united, independent, and free. I think this last term “free” is the operative and fundamental principal underlying the celebrations for the 4th of July. 

We have so many freedoms in the United States for which to be thankful. To name just a few, we have:

  • Freedom to travel wherever we want;
  • Freedom to choose our vocation and occupation;
  • Freedom to marry whomever;
  • Freedom to express our thoughts and ideas; and, 
  • Freedom of religion and to worship however we want; there are many more.

I often forget the import of these freedoms until I come across people who don’t have them. For example, Andrei, my friend and colleague from Russia, was explaining to me recently that even if you were lucky enough to afford a car, you still had to present credentials to go across certain city zones or to travel to another town.  

Then there is my long-time friend, Sudarshan who is from India. He was born into the business caste. If he had stayed in India, he would not have been allowed to be a professor as he is now at the University of Missouri. He would have had to take a job that was aligned with his caste.  Moreover, Sudarshan could not have married his wife Neeru because she was in a different caste. (Fortunately, inter-caste marriages in India are starting to become more common in the last decade, but they are still only about 10% of all marriages.[i])

In China, the only people who can publish criticisms of, or opinions contrary to those of, the Communist Party, are senior members of the Communist Party.[ii] We’ve certainly seen many episodes of reprisals on free speech as we watch the progressing communist takeover of Hong Kong. In contrast to these examples, I remain so thankful of the famous quote in the Declaration of Independence that says, 

“We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.”

Yet the most important examples of what freedom means and what freedom looks like for people everywhere are the assurances that God has given us about our liberty. Let’s consider a few of them here:

Psalm 118:5 – “Out of distress I called on the Lord; the Lord answered me and set me free.”

Isaiah 61:1 –    “The Spirit of the Lord God is upon me, because he has anointed me to bring good news to the afflicted; He has sent me to bind up the brokenhearted, to proclaim liberty to captives and freedom to prisoners.”

John 8:32 –    “And you will know the truth and the truth shall set you free.”

2Corinthians 3:17 – “Now the Lord is the Spirit, and where the Spirit of the Lord is, there is freedom.”

Galatians 5:13 – “For you were called to freedom, brothers and sisters, only do not use your freedom as an opportunity for self-indulgence, but through love become slaves to one another.” 

These Godly proclamations tell me many things about freedom. First, it is my right and part of my DNA (I’m called to it). In other words, it is an instinctual desire. Second, I need to use freedom prudently and in service to others, not to bask in my own cravings and wishes. Instead, I should share the essence of freedom with others to help release them from their physical and/or psychological constraints. And third, I can find freedom whenever the Lord’s Spirit is upon me. This will loosen the chains of my stress, anxiety, frustrations and worries that often affect my attitude and behavior in everyday life. I can be free to be happy and content. 

As Latina leaders, let’s take stock in the freedom that God has granted us as our right, not just a privilege. Let’s exemplify what it means to live a free life, as the Lord God has envisioned for us—a life of love, service, and healing of others. Let’s envelope our thoughts, our words, and our actions in God’s Freedom. Most notably, let’s give God praise, love and gratitude this month of July for granting us the most absolute, richest, and profound form of Freedom that can be experienced. Sparks are flying! Amen. 

Becky Klein, MANSS, Esq. Attorney, Principal of Klein Energy, LLC. an energy consulting company based in Austin, Texas.  She is a member of the CLLI faculty and a former CLLI board of director. Juris Doctor from St. Mary’s Law School, San Antonio, TX. Master of Arts in National Security Studies from Georgetown University, Bachelor of Arts in Human Biology from Stanford University, Stanford, CA. 

[i] Dynamics of Inter-Religious and Inter-Caste Marriages in India, Kumudin Das, K. C. Das, T. K. Roy and P. K. Tripathy, 2011. Found at: https://paa2011.princeton.edu/papers/111281.

[ii] Congressional-Executive Commission on China, “Freedom of Expression in China: A Privilege, Not a Right,” by Senator Jeff Merkeley (Chair) and Representative James McGovern. Found at: https://www.cecc.gov/freedom-of-expression-in-china-a-privilege-not-a-right.

Categories: Blog

By Verónica Martínez-Gallegos

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

In today’s world, perhaps we have witnessed injustice towards a vulnerable person. Perhaps an innocent child, an elderly woman, or a person belonging to an ethnic minority group.

How do you feel when you see these injustices towards vulnerable people? Helpless, frustrated, fearful, distant, paralyzed, or apathetic? What is your response when you observe injustices? Do you remain silent? Are you moved towards mercy to help the suffering person?

The Old Testament prophets were commissioned to speak publicly on issues of social injustice, disobedience, divine discipline, repentance, and hope, with the purpose of drawing the attention of God’s people. This was the case with the prophetic task of Micah, one of the minor prophets, who demonstrated a deep concern for injustices created by social oppression.

In Micah, we are presented with the picture of a divided people. On one side we see a suffering people, yet on the other side, oppressive people. As expected, during this time Micah’s message was not well received by the oppressors who were in a position of power.

The prophet Micah’s message can be summarized in God’s demand from the people: to do justice, have mercy, and worship only God. God has told you, mortals, what is good in God’s sight. What else does the Eternal ask of you. But to live justly and to love kindness and to walk with your True God in all humility?” (Micah 6: 8).

Micah exhorts God’s people to abandon their practices of oppressing the most vulnerable and calls them to repentance as a way that leads them to the fulfillment of God’s promises.

According to commentator Daniel J. Simundson, Micah chapter 6 opens with a covenant claim between God and the people of Israel[i]. The mountains and hills would serve as a jury to decide between the Lord or the people of God (Micah 6: 1-2). God raises the question: “My people, what have I done to you, and how have I wearied you? Answer Me!” (Micah 6: 3). God briefly reminds them of the redemption story, a sort of creed that recalls key periods in Israel’s history when God’s activity was clearest (Micah 6: 4-5).

Then the people ask: “With what should I come before the Lord, and bow down before God on high?” (Micah 6: 6-7). The people continue by asking about presenting extravagant offerings. Micah then gives a message to the people of God, which affirms that God is much more interested in their daily way of life than in their religious practices (James 1:27).

The prophet Amos confirms the same by emphasizing that God “hates” such superficial efforts of piety if they are not accompanied by lives dedicated to justice and righteousness (Amos 5: 21-24).

According to this, what God expects is simple, but at the same time demands action:

Practice justice – be fair to one another.

Justice is something that people want, but just wanting it or just complaining about injustice is not enough. The idea of ​​this concept demands action from God’s people to work for righteousness and equality for all people.

According to Elizabeth George, God calls us not only to personal righteousness, but also to social responsibility[ii]. As Christian leaders, God has placed us in specific circles of influence such as our family, work, church, and community. In these places, our voice and opinion can make a difference in being willing to open roads and bridges for people who are marginalized.

A bridge is a symbol of connection between places. A bridge also creates possibilities and opens avenues to discover new horizons. We can be bridges of connection and help other people expand their possibilities to promote justice. Nonetheless, this also calls on us to be aware of our own context. Have you ever reflected on your privileges? I invite you to reflect on the place where God has placed you so that you can create bridges of blessings for less privileged people.

Love mercy – be kind to those who are vulnerable.

Since my childhood, I have witnessed in church the care women have for one another in difficult times. When we are in the midst of chaos and suffering, a helping hand is most needed. It is precisely here where our interdependencies intertwine. As God’s creation, we are destined to be in relationship. Justo González invites us to grow deeper in our knowledge of human relationships: “To be fully human is to be for others, and, therefore, the human creation of God is not complete until there is no other for whom to be. To be fully human is to be-for-others.”[iii] To be for others means to deprive myself of my comfort in order to help other people who are going through difficulties.

On the other hand, mercy is also a call from God to take care of other people with kindness and goodness. According to Daniel J. Simundson, the word “goodness” has to do with love, loyalty, and fidelity, key elements for interpersonal relationships.[iv]

To love mercy is a call to action to be present for other people when they need us most. It is part of the great commandment, to love others as ourselves (Matthew 22: 36-40).

Humble yourself before your God – and worship Him as your only God.

As Christian leaders we are called to practice genuine faith in God, which bears our kindness, compassion, justice, and humility (Galatians 5:22). Elizabeth George comments that “Micah highlights the inherent relationship between authentic spirituality and social ethics.[v]

Some scholars have pointed out that the word “humbly” might be better understood as “carefully”. The key word in this verse is “walk” (halak). We must walk with God, careful to put God first and live according to God’s will.

As we walk with God, we can please God with godly living and thus demonstrate these qualities by doing justice, and having mercy in our relationships at work and church, and with our family and community.

So then, what is the best thing we can do? Practice justice, be merciful, and walk continuously worshiping our God. 

Rev. Verónica Martínez-Gallegos, M.Div., BCC, ACPE Certified Associate Educator and Board Certified Chaplain. Assistant Director Department of Spiritual Care and Education, Charlotte, NC. She also serves with her husband who is the senior pastor of La Voz de La Esperanza Baptist Church in the same city. Additionally, she serves as the coordinator of CLLI in North Carolina and is part of our CLLI faculty.

[i] Daniel J. Simundson. The New Interpreter’s Bible. Vol. VII. The Book of Micah, página 577.

[ii] Elizabeth George, ED. Reina Valera, 1960, Biblia de la Mujer Conforme al Corazón de Dios, pp. 1135.

[iii] Justo González. Mañana: Christian Theology from a Hispanic Perspective, página 133.

[iv] Daniel, pp. 580. 

[v] Elizabeth, pp. 1128.

Categories: Blog

By Patty Villarreal

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

“Beloved, I pray that all may go well with you and that you may be in good health, as it goes well with your soul” 3 John 1:2 (ESV)

Merriam-Webster defines balance as “an aesthetically pleasing integration of elements.” Isn’t that a great definition of balance? 

I was getting a massage recently. Yes, a massage! As a young adult, it was rare for me to get a massage. But eventually it become a sporadic practice. Now that I have retired, I realize how valuable a regular massage is for my body. Stress is stress, whether in the heat of active social work, or as a retiree as I continue to be active in ministry. 

In a recent conversation with the masseuse, we talked about balancing the body. I shared about being an avid water aerobics enthusiast and how I go to the gym just to get in the water to work out in the pool and swim laps. She asked if I do anything else when I go to the gym. I responded, “No, because I love the water.” She continued by stating that I was out of balance, and needed also to use the gym machines to exercise. 

She then asked what stretches I practice at home. I shared that I do a series of stretch exercises for the lower half of my body (having had 2 knee replacements within this past year). She determined I was out of balance in failing to stretch the top half. She then showed me stretching exercises for my upper torso. I added her suggestions to my morning stretches. Wow! What a difference it has made!

For those who have gone through the Christian Latina Leadership Institute training, one of the core courses focuses on the balanced life. In fact, the message of a balanced life is threaded throughout the entire three-year training curriculum. When we began the discernment process of what classes to offer in the curriculum, the CLLI leadership were all in agreement that we could not offer a curriculum on leadership without including an emphasis on leaders balancing their lives and responsibilities.

“Perhaps Proverbs 16:11 provides a clear idea of the spiritual intent of living and leading a balanced life: “A just weight and balance are the Lord’s; all the weights in the bag are His work.” The proverb tells us that all things are God’s and that He is and must always be the standard by which we measure everything.”  https://www.bibletools.org/index.cfm/fuseaction/Library.sr/CT/RA/k/923/Striving-for-Balance.htm

During this time of the pandemic, leaders were challenged with maintaining a balanced life. We found ourselves even busier with family, work, church, and community responsibilities. 

As we begin to return to some sense of normalcy or to a new normal in the world today, let me continue to remind you to focus on a balanced life that includes physical development as well as spiritual development. I often combine both, praying, singing, recalling God’s Word as I’m at the gym, walking, or just enjoying God’s creation as I drive. I know this is not easy but with some determination and practice we can start to implement this in our lives.

Another reminder for CLLI students and graduates to help you maintain balance – form, cultivate, and nurture that personal inner circle of leaders of yours that will hold you accountable because they care for the best in you. 

Lastly, don’t forget to rest because this is what God did after working hard during the time of creation. “And on the seventh day God finished his work that he had done, and he rested on the seventh day from all his work that he had done. So God blessed the seventh day and made it holy, because on it God rested from all his work that he had done in creation” Genesis 2:2-3 ESV. 

God and the Bible invite us to have a balanced life. What are the immediate steps that you can follow to implement this balance in your life?

Patty Villarreal LMSW, is the Co-Founder and faculty member of the Christian Latina Leadership Institute, and recently retired after working 43 years as a social worker.

Categories: Blog

Life Hacks

Christian Latina Leadership Institute

By Marcela Ordaz

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

“Show me a life hack that you randomly saw one day, that is now an unconscious standard practice in your life.” This phrase challenged me for many days. It comes from a viral TikTok video where thousands of people shared hacks of all kinds, from how to peel a potato to how to fall asleep faster.

As human beings we constantly look for ways to grow in the different areas of our lives.

Among the best practices that I have worked on recently to have a more balanced life is listening to audiobooks, including the Bible, which works wonderfully because it allows me to get ahead faster. Additionally, listening to podcasts, interviews, biographies, courses, and webinars allow me to absorb a lot of content that has made me reflect on how to be a better person.

Other practices that I have developed alongside my husband is constant learning and transformation. I recognize that my husband, Diego, is a key piece in this. Ten years ago, we began the adventure of becoming a team that no one can defeat, because we have become a 3-strand cord (Ecclesiastes 4:12) where we invited God to become the spine of our marriage. It has been the best decision we have made. Bringing together his skills and mine allow us to grow and discover both our strengths and weaknesses and refine each other to become the best version ourselves. We would not be who we are or where we are, without each other.

A capacity for wonder is another practice that has helped me. I first heard about this in an interview with the author of  the book, The Wow Effect, by MariCarmen Obregón. She highlights how important it is to maintain this capacity for wonder. Furthermore, she presents the idea that everything you do should be a “WOW”, or it should cause an amazement in other people. This implies that you give an extra portion, one that the other party in the relationship does not expect, and without looking for anything in return. This will give you “extra points” in whatever your activity is. For me this conversation reinforced the need to exercise emotional maturity, as well as the capacity to let go and to the development of selflessness.

I have also learned a lot from the book, The Negotiator, by the great business shark, Arturo Elías Ayub, known for his famous Shark Tank program. In summary the phrase that I have recorded is, “You can be an intrapreneur, you can be an entrepreneur even working within an organization. You can make a big difference by undertaking a project that achieves a before and after.”

Additionally I have also learned from the famous Mexican golfer, Lorena Ochoa. She narrates that in her professional experience she had to forego a mental training, and with the help of her coaches, she became aware of all the specific details of the sport that allowed her to make or miss each shot. At the end of each round, this allowed her to take a hard look at which areas to work on: mental, physical, technique, routine, and concentration. Among Ochoa’s routines, beginning each morning with gratitude is one of them. She writes notes for the things she is grateful for.

Where am I going with this?

What is my life hack that will allow me to achieve my goals?

What do I have in common with all these authors and characters?

They are influencing me to shape what I want to do right now. In addition, they mention in their interviews that in their daily routines or rituals they are thankful for life. They share about the positive things.

These routines of gratefulness, to some extent, are not new to me. My mother taught me as a child that no matter what you are living through, you have to “Give Thanks to God.”

Holding to the wisdom we find in Deuteronomy 6: 5-8, “You shall love the Lord your God with all your heart, with all your soul, and with all your strength. Engrave in your heart these words that I have told you today. Instill them in your children; talk about them when you are at home and when you are on the way, when you go to bed and when you get up; tie them to your wrist as a sign; wear them on your forehead as a sign; write them on the jambs of your house and on your doors,” My mother taught me to love God and to be grateful.

My dad and mom also taught me as the Apostle Paul did, who shared with the Church of Thessalonians: “In everything give thanks, for this is God’s will for you in Christ Jesus” (1 Thessalonians 5:18).

I think I have the upper hand in this. Since I was born, I have learned to thank God in everything.

In light of all this, my life hack is:

Be thankful:

that you have life

that you can breathe

that you can you read

that you can hear

that you have family

that you have friends

that you have a church

for love

for peace

for grace

for blessings

for trials

for what you have

for what you no longer have

As I turn 40, in 2021, I am grateful for the certainty that this year I will do great things. I am even embracing many new things that are being presented to me, which I gratefully accept. One of them is CLLI, this incredible organization that I was introduced to 7 years ago and that I knew from that moment that I was going to become a part of it, and I believe that you, the reader, can have a better quality of life, better opportunities, great experiences and new learnings opportunities.

What is your life hack? Whatever it is, I invite you to experience mine too. Count your blessings, write them down, document them and share them. Someone else needs to hear these from you today.

Marcela Ordaz, a professional in the area of Organizational Communication, has worked as an international leader as a Tradeshow Director for FABTECH Industrial Expo, Mexico and Latina America for the past 15 years. She is a CLLI Graduate and now serves on the CLLI board and is a member of the leadership team at CLLI Monterrey. Additionally, Marcela has led in ministry for the past 25 years in Monterrey, Mexico.

Categories: Blog

By Carolyn Porterfield

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

Six months after the signing of the Declaration of Independence, the American Revolution seemed all but lost. General George Washington didn’t have enough troops and some of them were ending their time of service. Resources were scarce. The winter weather was brutal. The enemy was powerful, well trained, and better equipped than the colonial army.  

Thomas Paine wrote these words to describe the situation, “These are the times that try men’s souls:  the summer soldier and the sunshine patriot will, in the crisis, shrink from the service of his country.”  (from GoodReads.com) 

The summer soldier and the sunshine patriot only served when things were going well, and they were on the winning side. But when hard times came and the war seemed lost, they were nowhere to be found.    

The last year has been a time that has tried our souls. A pandemic that is yet to end, racial unrest, a contentious election, and a winter storm in Texas and neighboring states like we have not seen in decades, have tried us. We acknowledge the physical, psychological, and emotional toll these months have taken. But do we consider the spiritual toll to our souls?  

Leaders, in particular, are hardest hit. They feel the weight of responsibility to care well for those they lead while sometimes neglecting themselves in the process.  But wise leaders know the health of their souls is critical to their effectiveness. 

In his book, A Work of Heart, Reggie McNeal describes leaders who lose heart. I have experienced times in leadership when those words were true of me. I realized that not only did I lose but so did those I was leading. I also knew this was not what God wanted for me.  

As followers of Jesus, we are not intended to lead from our strength. Jesus extends this invitation to our weary and tested souls: “Come to me, all you who are weary and burdened, and I will give you rest. Take my yoke upon you and learn from me, for I am gentle, and you will find rest for your souls” (Matthew 11:28-29, NIV). 

Try an experiment. Get a small glass jar and put some dirt in the bottom. Fill the jar with water and shake it. What do you see? The dirt fills the water. Now, let the jar sit for a few minutes.  What changes do you notice? When the jar is allowed to sit for a few minutes, the dirt sinks to the bottom. There is space to see something other than the dirt.  

So it can be with our souls. We allow the “dirt” of life to fill our souls which blocks the presence and voice of God. There seems to be no space for Him because family, work, ministry, and more have seemingly crowded Him out. We need to make space in our lives for the one who cares for us. In solitude and silence the things of life settle which opens space for God.

Ruth Haley Barton speaks of solitude and silence in her book, Strengthening the Soul of Your Leadership. She describes solitude as a place of rescue from the relentless striving we often feel as leaders. You know what I mean. The work is never done. I must keep pushing to meet all the deadlines. I’ll attend to my soul when I get this project finished. But, if we are not careful, the next project comes along, and I still neglect my soul. 

During these days that try our souls we need to be rescued. So much pressure has been put on leaders to figure out how to survive and even thrive during this past year. That is exhausting work. Our souls need solitude so we can reengage with the one who loves us and calls us to Himself. 

Find a space where you can be alone, even if it is a closet. Take deep breathes to calm your mind and relax your body. Invite Jesus to meet you. Enjoy His presence. Release yourself from the pressure to find right words. Just be with Him.  

Solitude is accompanied by silence. We are often uncomfortable with silence in our noise-filled world. However, it is necessary in order to hear God’s voice. Again, Barton offers sound wisdom in her description of silence. In silence, we stop talking. In essence, she says we give up control and allow God to be God. He tells us to be still and know that He is God. This helps put life in proper perspective. We begin to realize that is possible to be set free from the heavy demands and expectations put on those who lead. 

Did you catch it? Our souls need to be rescued from relentless human striving. While it may be hard, we can give up control and let God be God. As a mother consoles a crying child, so our loving Father holds us when our souls have been battered, and we feel empty.  He opens His arms to us. In silence and solitude, we rest in Him. No words need be spoken. Instead, listen. 

As we rest and listen, He makes Himself known. He reminds us that we are His beloved children who have been the recipients of His mercy and grace. He tells us we are not alone. He will never leave us or forsake us. We don’t have to figure out next steps because He has gone before us and will instruct and teach us the way we should go. He will make the rough places smooth and turn dark places into light. These are the things He will do for us.  

The times in which we live try our souls as leaders. But now is not the time for “summer disciples” or “sunshine leaders.” It is time for leaders to act with confidence. That is possible, as we care for our souls and become the leaders God intends us to be.  

Carolyn Porterfield, CLLI Board member and faculty, has served in leadership positions for over 40 years. She writes from her own experience as one who is still learning to care well for her soul. 

Categories: Blog

By Elizabeth Tamez

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

I remember the day I received my first 2020 Christmas card. You won’t believe who it was from – Ryan Reynolds – yes, the Hollywood actor! I enjoyed sharing the card with my friends. And yes, they were envious and wondered how I managed to get a card from him. I had a little fun teasing them even further by sharing that from time-to-time, he also sends me texts and voicemail messages. More on this later.

The message on the Christmas card immediately struck a chord! In line with Reynolds’ sense of humor, it read: “Cheery and Bright” have taken the year off. Introducing the 2020 appropriate “Reflective and Moody” Holiday Card! So… here’s to 2021!” This got me asking: How was 2020 for you – reflective? moody? Have cheery and bright taken the year off? Was 2020 a year lost or perhaps a year gained?

Christmas card from Reynolds.

Reynolds’ card prompted me to reflect on these important questions. I invite you to do the same. 

The Bible in Luke 6:45 highlights: “A good man brings good things out of the good stored up in his heart, and an evil man brings evil things out of the evil stored up in his heart. For the mouth speaks what the heart is full of.” What is my heart full of? 

Although it is in our nature to avoid hardships, uncertainty, and drastic change, out-of-this-world experiences, like a pandemic, bring to the surface our primal needs…and flaws…and virtues. Challenges have the revealing power to disclose what is inside us and the kind of “filters” we use to see, interpret, and approach life’s difficulties. We either succumb to the struggle or utilize the situation to our advantage. So, 2020 was a perfect revealing year! What did it show you about yourself?

Like for many of us, 2020 was quite the plummeting ride for me. We started the year at New Generation3 (NG3) with a business forecasting plan, which pointed to 2020 as one of our strongest financial years. One by one, the grant opportunities and contracts began to disappear as most programs and grant disbursements were canceled. To top it off, I had to move out of my apartment, and I cannot find a full-time job. Amid all of this – my youngest brother went missing, and his body was later recovered. We did not get a chance to say good-bye. I am sure you have your surreal 2020 stories, too. 

As I soak it all in, I know I have the power to choose – will the difficulties of 2020 make me moody? Will these hardships let cheery and bright take a year off? Or will I embrace the challenges as opportunities to be reflective? You see, if you take a pause and look back, let go of that which you cannot control, life can show that perhaps, amid adversity, you were still able to get some things done, learn, and grow – perhaps even important and amazing things! 

As I continued reflecting, I noticed that as the list of “positives and lessons” became longer, the less space there was for being moody. I began to appreciate that cheery and bright had not taken the year off and that indeed 2020 was a year gained! 

I learned new things, accomplished important milestones, and had my physical needs met when others were not so fortunate. I also worked on some pretty cool projects, which I wouldn’t have had the opportunity to do if hard times had not shown up and I hadn’t knocked on some new doors! 

In the midst of family trauma, I also experienced God’s faithfulness, presence, provision, and unfailing love – such a palpable experience with God would not have been likely if I had not found myself in such distress. To some, these achievements could seem insignificant and would merit branding 2020 as “a year lost.” However, in the grand scheme of things, this is the kind of stuff personal growth and leadership are made of! 

Much of what we experience, though, is a direct result of what we cultivate in our lives in times of ease and comfort. Galatians 6:7b teaches: “A man reaps what he sows.”  Last year, I tackled some key things, and much had to do with the spiritual, leadership, and resilience disciplines and mindsets cultivated during the “cheery and bright” times. 

As I evaluated 2020, I noticed that exercising these practices throughout the year made the difference in how I interpreted the circumstances:

  • catching myself, and breaking out of negative thought cycles; 
  • resisting the temptation to catastrophize everything that happens; 
  • looking for the positive and lessons learned when faced with setbacks;
  • exploring obstacles as opportunities to look at a situation from multiple perspectives and build something new;
  • strengthening the ability to embrace change and be fluid; 
  • honoring space to be curious and ask questions;
  • and intentionally practicing contemplation to see what the circumstances are revealing.

We are tempted to cope with adversity by telling ourselves “feel-good messages” to cheer us up. But don’t stay there; what did you learn? How will you grow? If we let it be, in the words of Henry Adams, “all experience is an arch, to build upon.” However, to make it so, one must engage in reflection, which leads to action that flourishes in life adjustments.

Do not waste the 2020 experiences and lessons. Use them as fuel for reaching new levels in your spiritual walk and leadership. As leaders, our responsibility involves providing direction to others, being an example, and making pivotal choices. The process we engage with to answer these questions and the answers we obtain will reveal some important lessons we can share with others.  

2021 will be just as challenging and unpredictable as its predecessor. Just last week, Texas and other neighboring areas experimented snow and ice storms. So I am preparing myself for what is ahead, and I am choosing early on to make it a year gained. As we navigate this new year, let’s remember what Psalm 89:2 mentions regarding the source of our strength and hope: “I will declare that your love stands firm forever, that you have established your faithfulness in heaven itself. Your unfailing love will last forever. Your faithfulness is as enduring as the heavens.”

A promise made is a promise kept. Why does Ryan Reynolds have my address and phone number? Well, you see, he is the owner of the cell phone carrier company I use. He likes to have fun and show appreciation to his customers, so he does these kinds of cool things from time to time.


Rev. Elizabeth Tamez Méndez: Ph.D. is Founder & Executive Director of New Generation3. She also serves as CLLI Board Member & Faculty and is a researcher in the Character & Virtue Development in Youth Ministry (CVDYM) Project from the Fuller Youth Institute /Templeton Foundation. Her Ph.D. is in Leadership, with a concentration on youth development. Her work includes writing, teaching, public speaking, and advocacy.

Categories: Blog

By Nora O. Lozano

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

As we start a new year, and as I look back at the previous year, I can definitely proclaim: “Thus far the Lord has helped us (I Samuel 7:12)”!  The first comment that I want to offer regarding this is related to the CLLI blog.

With the publishing of this blog, we complete two years of consecutive monthly publications. I am thankful to God for this achievement, as well as to our blog coordinator and publisher, Anyra Cano, to all the writers, and to you, our readers. In this new year, we are looking forward to continuing to offer pieces that are meaningful to you and your journey as a Christian leader.

The year 2020 was an unprecedented one in contemporary history. Globally, we experienced, and continue to experience, much suffering due to the pandemic and its consequences in loss of lives, health, jobs, dwelling, and the freedom to go out to do our daily business. To be fair, I have to mention also that the challenges that the pandemic brought, for some represented an opportunity to develop new creative things. For example, educational institutions, such as the CLLI, had to creatively adapt to offer distance education. 

However, at this point I believe that the positive things that the pandemic has brought do not outweigh the suffering and chaos that it also brought to our lives. While it is too early to evaluate the pandemic’s consequences, both negative and positive, for me it has been a season when I often proclaim: “Thus far the Lord has helped us.” 

In I Samuel 7, the prophet calls the people of Israel to return to God with all their hearts (7:3). As a result, the Israelites experienced victory against the Philistines. However, the Philistines continued to be an ongoing threat to Israel; that is why the Israelites constantly returned to God and claimed: “Thus far the Lord has helped us.”

During this season, my way of returning again and again to God has been through prayer. It seems that a call to prayer is around me constantly. When I open my social media and private chats, I see prayer requests like never before. Family members and friends asking for prayer for their loved ones who have been affected by COVID. In addition, the Christian Latina Leadership Institute has sponsored many prayer meetings among its community, and a daily call to prayer at 10:00 PM. These prayer times have sustained me during this challenging season. 

Prayer has been an important element throughout my life. My early understandings of prayer were utilitarian. I prayed so that God could give me and my loved ones, whatever I/we needed or wanted.

Later, I learned that prayer is part of the spiritual disciplines that help us to nurture a relationship with God. According to WT Conner in his book Christian Doctrine, prayer is communion with God, a spiritual union with God. In this sense, Conner affirms, prayer is always answered. If what we are seeking as we pray is communion with God, then every time that we pray our prayers are answered because God is always ready to listen to us.  

As my prayer life continued evolving, God led me to other understandings of prayer that have been so helpful during this pandemic. At times in my life, and especially this past year, there are occasions that I do not know how to pray, or that I do not have any more energy to pray. It is at these times when I remember that God has given us an eternal, praying community that is in our favor.

This community is eternal, Trinitarian (God the Father, God the Son, and God the Holy Spirit), and, furthermore, does not depend on my efforts to pray more or to pray the right prayer.  

According to the Bible, Jesus is our perpetual intercessor, and his prayers, I believe, are constant, passionate prayers for us. Why? Since he was one of us, and was tempted in everything just as we are, but without sin, he identifies himself with our struggles and sufferings (Hebrews 4:15 and 7:25). He understands how it feels to be down here, and because of this, he intercedes constantly for us.  

Another component of this eternal, Trinitarian praying community is the Holy Spirit’s role. As I mentioned before, at times I do not know how to pray, or even worse, sometimes, looking in retrospective, I have found that I was praying for the wrong thing.  

The good news is that prayer does not depend on me. Romans 8:26-27 mentions, “Likewise the Spirit helps us in our weaknesses, for we do not know how to pray…, but that very spirit intercedes with groans too deep for words… because the Spirit intercedes for the saints according to the will of God.” Thus, the Holy Spirit is the one who guarantees that our prayers are the right ones. This is the way I picture this: as our prayers ascend to God, the Holy Spirit transforms them into the right prayers. So it gives me much peace as I pray, to know that the Holy Spirit is the one who transforms our prayers in the right prayers – prayers that are according to the perfect will of God.

During this pandemic, I am so thankful for this Trinitarian praying community: God the Son interceding for us, God the Holy Spirit interceding for us, too, and directing our prayers, and God the Father listening to them, and acting according to God’s will to promote our welfare. 

Even though 2020 was a hard year, and 2021 is starting in a challenging way, I can claim: “Thus far the Lord has helped me/us”. We do not know what 2021 has in store for us, but we know who our God is, and that if we return to the three members of the Trinity we will receive help whatever the circumstances.

Therefore, I invite you to proclaim: “Thus far the Lord has helped us,” and because God is a faithful God, full of mercy, love, and compassion, God will continue to do so. Amen!

Dr. Nora O. Lozano is Executive Director of the Christian Latina Leadership Institute, and Professor of Theological Studies at Baptist University of the Américas in San Antonio, TX.

Categories: Blog

By Verónica Martínez-Gallegos

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

It is hard to believe that approximately eight months ago COVID-19 was declared a global pandemic. Suddenly our daily lives were greatly affected. Everything appears to indicate that we are close to having a vaccine that will help us gradually return to a normal life or a new normal.  Undeniably, it has been a year of many changes and challenges. Most of us have stepped out of our comfort zone. Daily, the news shows cases of how communities in solidarity are helping people who are suffering from this pandemic. 

Now, this is not the first time that humanity has faced a pandemic. In 1918 people experienced a worldwide pandemic called the Spanish influenza that took the lives of millions of people.

What have we learned from these global crises as a community of faith?

As Latina Christian leaders we are essential partners in providing a ministry of emotional and spiritual support to our communities, and to the family of faith. The Apostle Paul speaks of this when he says: For we are co-workers in God’s service; you are God’s field, God’s building.

 (1 Corinthians. 3:9 NIV).

A ministry of solidarity must begin with awareness and compassion to minister to others in their physical, emotional, and spiritual needs.

Essential partners ministering to physical needs

As Christians and community leaders we are called to educate ourselves and become aware of the problem we face. Without a doubt, now we know more about how to protect ourselves from the corona virus. We have learned to wear masks, and to practice social distance. We have also learned to use technology in creative ways.

On the other hand, fear and stress make their presence known. The toll of this crisis continues to impact our lives in different ways. Nevertheless, compassion for the suffering of others is vitally important. Today more than ever, God calls us out of our status quo to have empathy with people who are living in pain and suffering. The biblical narrative of the Good Samaritan provides a great example of this (Luke 10: 25-37).

At our local church, from June to August we offered drive thru dinners. It was a way of meeting a physical need in the community. We joined God, where God was already working, as we ministered to the lives of seventy-two families in our community. 

We are approaching the end of this year that has stricken us with terrible physical and economic crises. How can you join God and care for other people in their physical needs?

Essential partners ministering to emotional and spiritual needs

A caring, mindful, and compassionate ministry also cares for the emotional and spiritual needs of others. In the ministry that I offer as a chaplain, clinical pastoral care takes on several spiritual dimensions. Spirituality and religion are important factors. When people are in crisis, they look for an existential meaning amid the chaos. Some people seek spiritual support and others are at least open to the possibility of alleviating some of their emotional stress through spiritual care.

In my role as a chaplain serving a community at the hospital, and in a pastoral role, ministering alongside my husband, we are essential partners who are providing care to those who suffer from illness, face life crises, and/or experience major loss.

Essential partners called to minister 

As Latina Christian leaders we are essential partners called to minister to others. The Apostle Paul said: “Such is the confidence we have toward God through Christ. Not that we are adequate in ourselves so as to consider anything as having come from ourselves, but our adequacy is from God, who also made us adequate as servants of a new covenant…” (2 Corinthians 3:4-6a).

Therefore, as we near the end of 2020 in the midst of this ongoing pandemic, there is still much to do, much to learn, and reasons to be grateful.

If you look around, you can perceive the vulnerability of people. With the same comfort you have received from God (2 Corinthians 1:4), minister to others in their physical, emotional and spiritual needs.

If you are the one who needs that care, look for refuge in God, in your church, and in other spiritual support leaders. Today, more than ever, we need to remember that we, the Church, are essential for change in this global crisis.

Be encouraged, God is on our side!

Rev. Verónica Martínez-Gallegos, M.Div., BCC and ACPE is a Certified Pastoral Care Educator Candidate in Charlotte, North Carolina. She also serves with her husband who is the senior pastor of La Voz de La Esperanza Baptist Church in the same city. Additionally, she serves as the coordinator of CLLI in North Carolina and is part of our CLLI faculty.

Categories: Blog

By Raquel Contreras 

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

Similar to the biblical times, in today’s Latino culture, the name of “Maria” or Mary, is very common.

Many times, we immediately identify the name with Mary, the mother of Jesus, and with other women in the present. Many names of Latinas are binomial ones that start off with “Maria”, Maria Elena, Maria Carmen, Maria Eugenia, Maria Soledad. 

Each year the name Maria (Mary) is the most used by parents in the Latino culture. As a matter of fact, in South America, a set of three aligned stars is identified as “Las Tres Marias” (The Three Marys).

Furthermore, we can go on about how the name Maria is commonly used in our culture. We even use it in our kitchens as we cook, we say this is cooked in “baño maria”, or in English we say “bain-marie”. Additionally, we have all enjoyed the delicious “Marias” cookies. 

Maria is not only a word we used as the name of women, but it is also a part of our culture, that is why to speak about the leadership of a Maria in the Bible is very interesting and easy to relate to in our daily lives. 

In the book of Acts, we study about the beginnings of the Church, and in each story, we learn the way this group of new believers went about shaping their daily life and spiritual disciplines. It tells us how they would preach in the streets, enjoyed fellowship in homes, how they studied the words of Jesus, how they would confront difficulties, how they traveled to share the words of Jesus with all of the known world so that they too would also recognize Christ as the promised Messiah. In the practice of our own life in the 21st century, we have much to learn from them.

For me, a Maria that has always stood out to me is the Mary in the book of Acts, one that we only have 27 words about. “So, when he had considered this, he came to the house of Mary, the mother of John whose surname was Mark, where many were gathered together praying.”

Only 27 words (NKJV) to refer to the tremendous leadership of this woman in the primitive church. 

As the new group of believers were growing, it became a threat to the government, and Peter, the spiritual leader, had been taken prisoner. He had been placed in a dungeon, chained to soldiers who did not allow him to move, and placed in the depths of this prison. This was happening all while Acts 12:5 tells us, “but prayer was made without ceasing of the church unto God for him.”

The Church acknowledged that in the face of this tremendous difficulty, not having their leader with them, plus the uncertainty of not knowing what would happen to them, they knew they should pray…and they did. 

In a miraculous manner, Peter is liberated from prison. He finds himself on the street unchained and the Bible tells us that he came to himself and realized he had been freed. In that moment the only thing he thinks he can do is go to Maria’s house, because that was where the church was gathered in prayer. This always overwhelms me. Peter had had no contact with the church, yet he knew where they ought to be. 

What we know is that, María is a woman who has opened her house for the church to gather to pray, in the face of their tremendous need. Furthermore, based on this story, we can assume that Peter, the natural leader, knew that she had replaced him in those moments and had taken up the leadership that was needed so that this group of new Christians would do what they need to do—to pray. 

This Maria is a tremendous example for us. She teaches us to accept the leadership positions we need to take, even when the times are difficult or uncertain. She teaches us to guide others to do what needs to be done by offering what we have in our hands, in order to support and guide others. Above all else, she teaches us to always be the type of woman that others can come to, when they need to draw close to God. 

Latina leaders and Latinas-at- heart, we need to always be ready to put into action our leadership with whatever we have in our hands to give, particularly be ready to walk with others in their search of God and need of prayer, especially in these troubled times that we are living.

May God allow us, today’s leaders, to be “Marias” in whichever setting our Lord places us. 

Raquel Contreras, J.D., is the general director of Editorial Mundo Hispano in El Paso, TX. She serves on the Board of Directors of CLLI.

Categories: Blog

By Becky Klein

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

The word “leadership” is used often, referring to many different people and circumstances. We refer to leadership when we read about courageous acts of our military in the Middle East. We speak of leadership when watching our visionary NASA astronauts work hard to push new frontiers. We think of leadership when we learn about CEOs transforming the business model or strategy of a company. We act with leadership when we set principled examples over a period of time that helps persuade our children to change their habits. We read about leadership (good and bad) when we learn about self-centered government leaders in our history books. 

But what does “leadership” really mean? Everyone has a different leadership style. And the most successful leaders are those who practice leadership in alignment with their true nature and personality.  The question then becomes, “What is your leadership personality?” And I’m sure you’re asking about now, “How do I go about figuring that out?”

To begin, we must first realize that each of us has multiple roles and responsibilities, whether at home, school, work, or play. We interact with people differently across these various contexts based on the diverse interests, needs and expectations of the people associated with each setting. Therefore, who you are in one setting may look and feel very different than who you are and how you act in another setting. Nonetheless, you carry deeply held values and cultural habits regardless of the setting. Identifying these values and cultural norms will help you understand your unique way of being a leader. 

One way to help you do this is to develop a story of Self.  Stories have multiple benefits and uses.  For example, stories help define us. They also move others to action. They help build trust. They help us believe in ourselves. And they provide us, and others, an anchor in times of uncertainty.

The Bible provides a vivid opportunity to learn about different leadership styles.  Through the use of stories, the Bible helps us identify best practices in thinking, talking and acting across various circumstances. It exemplifies how stories depict people with very different leadership signatures.

Let’s consider a few examples about different leadership styles from the stories of several characters in the Bible. 

Moses was a transformational leader.  He helped transition the Israelites from polytheistic habits to monotheistic life under God.  Moses also transformed the governance structure of the Israelite community. Instead of a central decision-maker, he ensured capable people were delegated authority and vested them with the ability to participate in a decentralized decision process. 

David was a charismatic leader. He was strong, handsome and fearless in battle. He was able to draw the obedience of people through his heroic actions. And when he sinned, he repented sincerely and confessed to God. He was a leader that infused people with the courage to accept responsibility and turn away from doing the wrong thing.

Daniel was a principled and loyal leader. Although he was in the service of Babylonian kings (Nebuchadnezzar and Cyrus) he remained true to God’s laws in his daily habits. He refused to worship idols and eat “unclean” foods, at all costs. His steadfastness eventually caused Cyrus to realize that his god was little, and that Daniel’s god, the True God, was what was best for him and his people. 

Nehemiah was a visionary leader. When Nehemiah learned that the wall of Jerusalem had been broken and destroyed by fire, he had a vision to go rebuild it. His passion for his people fueled his energy and actions. He planned diligently and in detail and remained resilient through adversity in order to accomplish his vision. 

Jesus was a servant leader. Jesus places value in relationship and community.  He encourages people to be open-system thinkers versus closed-system thinkers. He is a people-developer versus a process-developer. And he adapts his style to match the maturity level of the people so that everyone can understand him better. 

And of course, there are numerous people in the Bible that have a style of an egotistical leader. Yet, they were leaders, as well.  Take Saul, Nebuchadnezzar and Pharaoh, to name a few.  They each wanted to command others to meet their own personal needs.  They wanted to humiliate others to make themselves look strong, courageous and honorable. They were jealous and instilled fear. 

I encourage you to read the stories of each of these Biblical figures.  And after you do, try developing a story about who you are. Your story should relate how you got to be who you are; key turning points, and outcomes in your journey. Remember, to develop an effective story you should have the following elements: 1. A protagonist (a character the listener cares about in a setting); 2. An unexpected challenge that confronted you; 3. A choice that you had to make in response to the challenge; and 4. The outcome.  Feel free to develop several stories based on different leadership styles that you feel you have portrayed at various times and in different contexts.  

Now, the most important part is to GO, and TELL.  Your story should tell the listener something about the leadership style with which you feel most comfortable. Experiment by finding opportunities to share your stories with different people and see which one(s) feel most natural to you.  Through experimentation, you can discover not only the many leadership signatures you are capable of; but also, the primary leadership signature that encompasses your underlying values and cultural habits.

As you get to know yourself better by discovering and articulating your leadership signature, you will become a better equipped leader who is ready to serve God and your neighbor. 

Becky Klein, MANSS, Esq. Attorney, Principal of Klein Energy, LLC. an energy consulting company based in Austin, Texas.  She is a member of the CLLI faculty and a former CLLI board of director. Juris Doctor from St. Mary’s Law School, San Antonio, TX. Master of Arts in National Security Studies from Georgetown University, Bachelor of Arts in Human Biology from Stanford University, Stanford, CA. 

Categories: Blog


Christian Latina Leadership Institute

By Oluwatofunmi Odulate

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

“I am not a leader.”

If I had a penny for every time that I have said that in my life, I would be very wealthy. This is because I had this distorted idea of what leadership meant. Some of the myths of leadership I had conformed to were, “A leader is to be in and be fit for the limelight.  A leader is meant to be perfect and without any form of blemish. A leader does not have a life. A leader settles conflicts and listens to the problems of others. A leader is the best in the group. A leader is the most important person in a group. A leader never fails and is always right.” The list goes on. These myths clouded my judgement and was the reason behind my rejection of any opportunity to “lead,” because after all, I was not a leader.

“I am not a leader.”

I first uttered those words at the age of 13, after I was asked to lead the children church for a new church plant. However, as simple as my responsibilities may have been for a person of that age, they seemed overwhelming to me, and stirred up many inner doubts about of how unprepared I was and how inadequate I felt about this task. How could someone consider me at that time, to think that this 13-year old girl was mature enough to lead? Isn’t leadership for the elderly? As I took on this task, I exceled at it. This opened more opportunities to lead in different capacities and under different circumstances. As time went on, this newly found path in my life spurred another question in my mind.

“Am I a leader?”

I remember when I first heard about the CLLI, I had a mental conversation with myself, and my parents, on why I should enroll. “I am not a leader. I am not planning on becoming one. It is too much responsibility. I am not even a Latina” I would tell them, in a bid to convince them and myself that I was towing the wrong path. After conferring with staff and faculty of the Institute and encouraged by alumni to enroll, I applied. Apparently, every other person saw the leader in me that I was yet acknowledge. They, unlike me, knew the true definition of a leader—one that does not focus onthe position but brings the right attributes to that position.

I have learned that leadership does not always come with a title. It comes when a person assumes the role and responsibilities and the ability to influence others towards a common goal. After my first year of attending CCLI, reading books on leadership, and hearing leadership journeys of those on the faculty, I could see myself in their stories of how they began their leadership journeys.. I too had doubted myself many times; I too had had others doubt me; I too was afraid of failing if I tried; I too feared criticisms if I was not doing a perfect job. These women who I saw as being accomplished in their various disciplines in life, had experienced similar fears that I was going through at that moment. The question once again rang in my head. 

“Am I a leader?”

Being a leader is to be a learner and a follower. Jesus Christ, who I consider to be the greatest teacher of all, admonishes us in John 13:13-17 (NIV) to be like him. We are to follow his example and learn from Him the way He learned from the Father. Leaders should be consistent learners. Paul further adds in his letter to the Hebrews to, “Remember your leaders, who spoke the word of God to you. Consider the outcomes of their way of life and imitate their faith.” Hebrew13:7 (NIV). He says that to be a leader, we need to learn from a leader. We need to be teachable. I began to look outside of myself in that in order for me to become the leader that God has called me to be, I need to first accept that I am a leader and submit myself to the instruction of other leaders that have been strategically placed in my life. In addition, a leader is a servant. We are not ready for leadership if we are not ready to humble ourselves in service to others. Jesus says as much in Matthew 20:26. “Not so with you. Instead, whoever wants to become great among you must be your servant.”

Am I a leader?

Many of us may have at one point in time asked ourselves this question. We look at our capabilities with doubt and disbelief. In doing so, we fail to acknowledge the One that has given us this ability to begin with. We also fail to validate the discernment of those around us who see us fit to be and call us leaders.

I know now that I have metamorphosed over the years from that timid 13-year old girl to a young woman who has given her life to the service of others, and happily so. I have grown into a young woman who believes that she is able to effect positive change in situations and be a catalyst of growth in those she is entrusted to guide and influence. I am certainly not there yet as I have so many who have gone before me, whose steps I need to imitate to be a better leader. I have put away timidity and self-doubt and taken head-on the tasks that have been set before me and tried as much as possible to also be worthy to be a model for those coming after me. With this, I can boldly and confidently say: “I am a leader.”

I want to challenge us to look inwardly and listen to what has been said about us, acknowledge those intricate attributes of leadership that we possess, embrace them and begin to utilize them, because after all, we are indeed leaders.

Oluwatofunmi Odulate is a recent graduate of Baptist University of the Americas. She is also a 2019 graduate of CLLI. “To,” as she is fondly called by most is current working with refugees at BCFS and serves in the music, women’s, children, and young adult ministry in her local church, Mercy Church of San Antonio. To is passionate about people and their mental health.

Categories: Blog

By Zoricelis Dávila

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

The concept of leadership has been studied from multiple perspectives and approaches. Its definition can be complex because it is constantly evolving and being updated to tailor it according to the circumstance at hand. Studies have focused on leadership styles, personal traits, and attributes; nonetheless, as the study Contemporary Leadership Theories: Analysis of Relational Dynamics by Sánchez Montalván, Vaca Aguirre, Padilla Sánchez and Quezado Condolo exemplifies, every definition agrees with the fact that the behavior of a leader influences others in a specific environment.   

The latter part of this description is the one I find interesting, “in a specific environment.”  It means that our leadership is adaptable to the needs of the circumstances we are facing.  It is not exclusive to the traits of the person, but personal traits and behaviors adjust to the needs of the moment.

We are leaders at home, church, the neighborhood, and community. As leaders, we want to be good role models for others. We are used to being in charge and in control of different situations because we are leaders by nature. However, what happens when suddenly the world around us is being threatened by a pandemic that is out of control? What happens to our leadership style and skills in that “specific environment?” The answer lies in the leader’s capacity to adapt to that specific environment.  

Since this pandemic began, leaders have demonstrated strength, determination, creativity, and dedication. As leaders, it seems that we have been working harder than ever to serve a community that is being impacted daily by not only COVID-19 as a sickness, but by the aftermath of stress, families in crisis, depression, anxiety, fatigue, and much more. Leading others by nature is always challenging, but leading others amid a pandemic is courageous.  

We have risen above the present circumstances of a hostile environment and demonstrated skills and abilities some of us didn’t know we had. I have seen leaders who had difficulty with technology before COVID-19 now holding Sunday school classes virtually. Churches who were not involved in social media now are holding services through Facebook live. Women who before did not dare to speak in public now are holding virtual bible studies and prayer meetings. 

We have found ways to observe significant life events: a parade in front of a house to provide comfort, a caravan of cars to celebrate a special occasion, or a virtual birthday party. We do this because we want to demonstrate our love for each other as well as Jesus’ love for all persons.  

This new leadership style is the result of resilience. 

The pandemic has come to change our lives, but has also come to test our leadership skills. I am amazed to see the resilience, endurance, and creativity of many of our Latina leaders. When others are being overwhelmed by fear and uncertainty, our leaders are finding new ways to continue to spread the Word of God and provide comfort to others. 

It is very common to hear that during a crisis there is discouragement, but I am witnessing that amid a pandemic there is bravery, determination, and love for the Lord and His people. It is the love of God first, and love for others what moves us as leaders to continue serving beyond our strength. According to the research by Gallo, Espinosa De Los Monteros and Shivpuri and the one by Montine, it is called Reserve Capacity which is the physiological compensation that one person experiences when facing stress and the potential threat of harm or loss to adapt and cope beyond normal capacity. 

Latina leaders these days have been accessing their Reserve Capacity to lead, encourage, comfort, and support others in times where everything seems hopeless, uncertain, and fearful. 

As Christian Latina Leaders we know that our Reserve Capacity comes from Philippians 4:13 “I can do all this through him who gives me strength” (NIV). Christ is the source of our strength. He is the reason we find new leadership styles, fresh creativity, additional resources, and new motivation to learn that which before we thought impossible. So, as much as COVID-19 has come to challenge our leadership, it has come to reveal the person inside of us, Christ working through us.  

We do not know at this point how much longer we have to endure this pandemic and its social distancing. What we know is that because we love God with all of our hearts, minds, strengths, and souls (Matthew 22:37); we love others and we continue to exercise servant leadership despite a pandemic. 

If you feel you are functioning out of the last drop of energy and strength, remember that Christ in you is your Reserve Capacity. Christ is helping you access strength and leadership skills that will allow you to serve those that God has already ordained in your path to comfort them with the same comfort you have received from Him (2 Corinthians 1:4). Leadership in times of COVID-19 is not easy, it is an act of love. I encourage you to tap into your Reserve Capacity, be strong in the Lord and remember the words of the Apostle Paul, “Let us not become weary in doing good, for at the proper time we will reap a harvest if we do not give up” (Galatians 6:9, NIV).

Dr. Zoricelis Dávila, Ph.D., LPC-S, is a professional counselor and supervisor in this field, with 17 years of experience. She has a private practice in Fort Worth, TX serving the Latino community. Dr. Dávila is a member of the CLLI board of directors and faculty. She is also an international speaker, author, and professor of career counseling at Liberty University.

Categories: Blog

Para leer la versión en español haga clic aquí.

By Patty Villarreal

It is summer on the northern hemisphere! In my corner of the world, usually families are on vacation or children are spending the day at grandma’s house while parents work. However, this summer season is very unusual due to the collective experience of a pandemic crisis.

People wonder when we will go back to “normal”. Many leaders, however, think that we will instead experience a “new” normal. Others are urging us to consider a “better” normal. As a leader and as a believer of Christ, I agree. We need to strive for a “better” normal.

From my perspective as a licensed social worker, normal was not so great and this pandemic crisis has revealed some gaping holes in equality and equity.

In my city of San Antonio, we averaged 60,000 hungry people coming monthly to our food banks. Since the pandemic crisis, according to the office of the city mayor, the number of households requiring food assistance doubled and continues to grow. The growth of hunger is happening worldwide. In addition, we have witnessed how due to poverty, race, class, and age factors, the lives of the elderly and persons of color have been adversely affected during this crisis.

The new normal needs to be better than “back to normal.”

So, what do we do during this time of crisis as Christian leaders? What lessons can we learn?

As Christ followers, we are a people of hope. We draw upon the source of our power, the Mighty Three–God the Father, the Son, the Holy Spirit! Since we know that there is power in prayer, we stay in touch with God. We go to our knees, our “prayer closets” the “war room”, in step within a daily spirit of prayer. We also respond in the name of Jesus, and through the power of the Holy Spirit.

How do we do this? We claim that familiar verse, “Trust in the Lord with all your heart and lean not on your own understanding; in all your ways submit to him, and he will direct your paths.” Proverbs 3:5-6. Isn’t this wonderful? It is not just up to us. God directs.

Do we do this alone, by ourselves, just God and me? Sometimes, yes. But a significant majority of the time, God directs us to find others to work together to make a difference. That’s how CLLI got started. Two Latina leaders (myself and Dr. Nora O. Lozano) sharing a passion, then a mission to equip other Latinas, and Latinas at heart. Then God added a team of leaders to serve as advisors, and then a formal board for a non-profit organization.

Healthy leaders strive to find collaborators to find solutions to challenges they face. Working together, under the guidance of the Holy Spirit, brings out the strengths of all parties involved. The crisis may be personal, but it may take longer than necessary to walk it alone. Ecclesiastes 4:9 reminds us that two are better than one. However, some challenges (like a pandemic crisis) takes more than two to address crisis situations.

Many of you readers are church leaders. The church world-wide has responded to the call of the needy and has been an instrument of hope even before the pandemic crisis. Many church leaders like you are working hard to find resources to provide basic needs and to give hope to the hopeless. Let me urge you to help your church consider serving with other entities outside the church, its community leaders. Not just now but in the future of the ministry. Whether it is a pandemic crisis, a community crisis, or with a community who has yet to receive its potential.

Julianna Marraccino, student at Baylor University’s Truett Seminary and Garland School of Social Work, highlights:

Our way of being and doing as children of God is shifting into a redefined understanding of the imago Dei (the image of God),of fellowship and of serving the community. It is requiring us to think, act and love in different ways… Rather than relying on their own strengths, churches have looked to their communities to identify relationships, determine ways to maximize resources and offer care to their neighbors that does more good than harm.

Marraccino noted that there is strength and effectiveness in the work of the church when we explore what the “better normal” can look like, a “mutual collaboration of churches and communities.” The church brings its strength as a spiritual source and an army of volunteers. The community brings its members who are just as gifted with its resources of education, health, and businesses. The “better normal” is already practiced in some communities where churches and community leaders have organized together to meet the needs of its community, especially in low-income areas.

There is risk involved. Collaboration efforts may mean adjusting expectations of what short- and long-term outcomes might be. It may be uncomfortable meeting with other leaders who do not come from a Christ-centered perspective. It might take more time to achieve goals. However, change and betterment for the community is well worth it. The reputation of the church will be greatly enhanced in good standing and as a trusted member of the community.

There is so much more that can be said about the “better” normal. In the meantime, let’s imagine how this “better” normal may look like in our churches, communities, and circles of influence. 

As we do this, let’s continue praying for health care providers, for elected officials who are tasked with making decisions for the good of its residents, and for the church and her willingness to take risks and work in healthy collaboration with its community and its leaders.

Patty Villarreal LMSW, is the Co-Founder of the Christian Latina Leadership Institute, and Adjunct Professor at the Baptist University of the Américas.

Categories: Blog

An Unexpected Detour

Christian Latina Leadership Institute

By Nora Silva

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

Like most New Years, the beginning of this year gave us new resolutions, new goals, and new plans. The year even had a nice ring to it, 2020, like 2020 Vision! We all have fresh starts and exciting objectives for the year. Things look great, nothing but bright skies ahead! Well the skies are still bright, but the pandemic has taken us all on a big detour away from our plans. 

While listening to a leadership podcast, I heard author and speaker John Maxwell say, “Go slow on the detour”. That has stayed with me. I remembered a time I drove up to a detour sign in a city I did not know, with at GPS that was not giving me options. I cautiously followed the orange and black signs, not sure of where they were leading me or where I would end up. I followed the car in front of me more than the confusing signs, hoping that person would get me back on the original route. I dared not look away for fear of losing sight of that car. It felt like I was getting further and further from where I needed to go. I was frustrated that the black and orange signs weren’t informative; nor were they reassuring me—letting me know I was on the right track. I wanted my GPS to let me know that we were close to reaching our destination but only the “no signal”  indicator appeared. The anxiety caused me to grip the steering wheel tighter and lower the radio volume. (I often wonder why we lower the volume when we are lost.)

Just when I thought I could not handle another minute of feeling lost, I came to a stop that put me on a road with which I was somewhat familiar. I saw the car I had followed turn into traffic and speed up, reassuring me we were back on the intended road again. I was so nervous about taking a route that was unknown and unplanned that I did not remember exactly how I got to where I was. My car detour experience does not exactly compare to our current global shift-change but not many, if any, of our experiences do. Yet, Jesus’ parables continue to teach us that through our most mundane detours in our daily lives, He gives us the opportunity to see new things in new ways, if we savor them. 

This pandemic has certainly been a detour to all the plans we had for 2020 and even beyond. No matter our plans, a detour forces us to follow a different course. We can go through that detour hurriedly and completely focused on getting back to the familiar route, or we can choose to go slow on the detour and experience a new view and maybe even learn a new route to our destination. 

Slowing down does not mean we will not reach our destination, it just means we may have the time to experience the in-between. It gives us an opportunity to appreciate what has always been there but has been a blur in the midst of our hurried status. Slowing down may allow us to actually see our fellow brothers and sisters who may be struggling. Some are struggling with emotions, struggling with finding purpose, struggling to obtain basic necessities, just plain struggling. We all have tough times. It is practically guaranteed. But, as followers of Christ we have the peace and hope that comes from God. It is a hope that grows stronger by the power of the Holy Spirit. That hope is to be shared, and not just with lost people, because “found” people get diverted sometimes, too.

Christian Latina Leadership Institute (CLLI) has been part of our preparation for those detours that confront us. The education, the sisterhood, the leadership development helps prepare us for deviations in life. We can look back one day and remember how God used us during this season of diversion, and in so doing we won’t be able to contain our praise.

We have a choice: we can hold tight to the steering wheel and only focus on getting back to our familiar path, or we can relax, focus on our faith in God and let the detour show us new insights and perspectives. I pray for the latter. 

Nora Silva is the Executive Pastor of Mosaic Church of San Antonio and a faculty member for Christian Latina Leadership Institute. She also serves as the Chair for the Hispanic Women’s Network of Texas.

Categories: Blog

By Carolyn Porterfield

Para leer la versión en español haga clic aquí.

In 2011, the organization for which I worked joined with Buckner International to build a house for a family in Peñitas, Texas. What was interesting about this build was that the team was comprised entirely of women. In full disclosure, I seriously doubted women could do such a thing. The team proved me wrong.  

It was my privilege to help build six more houses for precious families whose lives were made better by having a healthy, more stable environment in which to raise their children. Over those seven years, I also saw a community change.  

Carolyn at a one of the building sites.

Valuable lessons were learned on those women’s builds. Each worksite became my classroom and the women on the teams my teachers and mentors. As I have reflected back on those years, I realized how important these lessons are as one who continues to grow as a leader and trains others. Let me share my insights.  

Choose to be a Learner

No one likes to feel incompetent, especially adults. We get pretty good at faking it in order to maintain a confident exterior. My first women’s build was like that. Inside, I knew I didn’t have any building skills, but I sure did not want anyone else to know! I had a hammer but was not very good at effectively pounding nails until I allowed someone to teach me.

As someone who has trained others for years, it was humbling to be the one needing training.  My ego took a beating until I realized what a privilege it is to continue learning. From that first year of learning how to hold a hammer, I went on to learn how to use other tools, install insulation, hang sheetrock, tape, and mud. What a triumph when a friend called last year to ask if I would come to his house and sheetrock a small hole in his laundry room.  Along with another women’s build team member, we successfully patched that hole.  

Every Task Matters

Building a house is a complicated endeavor and some tasks seem more important than others. Setting the walls, putting the roof on, running electrical and plumbing lines, and installing windows and doors are pretty important. In my first year, I didn’t know how to do any of those things. 

My responsibilities revolved around getting tools to the ones who needed them, picking up trash, keeping workers hydrated by bringing them water, and encouraging team members when they were hot and tired. When I was feeling like what I was doing didn’t matter, a wise team member sat me down and helped me see a different perspective.  

Keeping a worksite free of trash made it a safe place for the workers. Bringing tools to those who needed them saved time. Keeping workers hydrated and fed gave them energy for the task. Everyone gets frustrated and tired on a worksite. Kind and encouraging words are a true gift.  

My attitude changed when I realized that every task matters. I was important to the team because I made the work easier for others when I was willing to do the seemingly small tasks.  

Teach Others What You Know

Somewhere in those years of building a house, I moved from being the learner to being the teacher and mentor. My confidence had grown to a point where I felt my building skills were sufficient for the task. With good instruction from others and several years of practice, I was now able to pass on to others what I had learned.  

Specialists in leadership studies emphasize the wise idea that you are not successful as a leader until you have trained your successor.    Family situations have kept me from participating in the women’s build the last couple of years.  What joy to see those I had trained doing the work I could no longer do.  

Involve Others

The women’s build has been a continual learning process for all involved. One of the biggest lessons for our teams has been the necessity to involve others. It is embarrassing to admit, but the first year we didn’t understand the need to involve people from the community in building the house. We made a huge mistake in thinking we were building a house “for a family” instead of building a house “with the family” and their neighbors.  

God was gracious to forgive our unacceptable views and taught us the critical importance of involving others. Some of our most talented teachers and mentors were from the community. We built relationships with people who have become dear friends. We were enriched by serving together across cultural and language challenges.  

What About You?

As someone connected to the Christian Latina Leadership Institute, you are already a learner.  You have taken a courageous step of moving from what you already know into a world of new possibilities. I had no idea I could help build a house until I tried. You are learning new things that you are capable of doing through your involvement in CLLI.  

Every CLLI participant works on a personal mission statement. Whether you think your mission statement leads to big or small things, know that what you will accomplish will change the world by changing the lives of those you serve.  

In my CLLI class, we talk about being a learner as well as a teacher. We consider how the apostle Paul poured his knowledge and wisdom into Timothy. Everyone needs a Paul. But everyone also needs a Timothy. Don’t keep what you are learning to yourself. Pass it along to someone else. 

We are part of a wonderful community. There is room for many more to become involved. Invite and encourage other women to join you. Assure them they can do the work because others will teach and help them. 

My building days may be behind me but the lessons I have learned will remain with me for the rest of my life, and I pass them along to you.  

Carolyn Porterfield serves on the CCLLI faculty and has recently become a member of the CLLI Board of Directors.  Prior to retirement she served in various roles with Woman’s Missionary Union of Texas.  One of her greatest joys is seeing women develop as leaders.  

Categories: Blog

That is Contagious!

Christian Latina Leadership Institute

By Alicia Zorzoli

Para leer la versión en español haga clic aquí.

I write this while I am, like almost everyone else, locked up trying to avoid the spread of this virus that is changing our planet. The list of precautions to avoid infection seems to be increasing with each passing day. 

Yesterday my husband went out to buy groceries. Lucky him! I said goodbye to him as if he was going on a cruise around the world. We have agreed that, as much as possible, we will only go out once a week, only to the grocery store, and we will take turns going, so it is only one of us going each time.  Six more days before it is my turn! It will be the first time in 15 days that I go out into the world. This is our way of doing everything we can for this situation to end as soon as possible. And it will surely end!

But there are other types of contagions, I want to have, that are opposite of the ones we are bombarded with these days. These are the ones I want to be infected with!

I want to be infected with laughter. Now more than ever. Who isn’t touched by the laughter of a baby? Those who study human behavior say that laughter is an emotion that can help us with our closest relationships. Laughter is important when we feel good, but essential when we have problems. I love being around friends, family, brothers and sisters that make me laugh. In fact, when we meet other people, the probability of laughing at something is multiplied by 30. I want to be around people who infect me with their laughter.

I want to be infected with a positive attitude. I recently read an article titled “Attitude: A Very Contagious Virus.” We all know someone who, from the moment you meet them, fills the atmosphere with complaints, criticisms, and negative comments. When we least expect it, we realize that after being around this person  for a while, we see everything negative around us. Thank God we have other friends, who always help us see the way out of any difficulty, pay us a compliment that makes our day lighter, and encourages us not to give up when we become discouraged. I want to be infected with that attitude.

I want to be infected with knowledge. It is true that we never stop learning. It is also true that the more we know, the more we realize how much we need to learn. I want to be infected by people who know much more than I do, and have a lot to teach me (thank God I have some very nearby). I want this biblical proverb to become true in my life: “Whoever walks with the wise, becomes wise” (Proverbs 13:20 NRSV).  But, in addition to people, I want to be infected by richness found in books. From the Book of books to the endlessness number of good books within our reach, all of them are a source of knowledge. I want to surround myself with wise people who infect me with knowledge.

I want to be infected by good examples. Occasionally on Facebook, I find a picture of a boy walking behind his dad, who copies his dad’s posture and gestures. The caption reads: “There is nothing as contagious as being an example.” In my life I have had many examples of those I want to be infected by more and more. The example that stands out above all is that of my parents. They were willing to serve and follow the Lord even though they knew they would need to sacrifice many things. The Lord led them to serve in a country and at a time when it was forbidden to be an evangelical and they suffered a lot of persecution. When I was about five years old, my dad took me to one of the clandestine meetings. At one point the authorities arrived and arrested the entire group. Later, my parents told me, all while smiling, that at that age I was “detained” for a few hours in a police station. Those were the years that they suffered the most; nevertheless, they later remembered them as the happiest in their ministry. I want to be infected by their example.

I cannot think of a place that exemplifies that focus of excellent contagion more than the Christian Latina Leadership Institute.

If we think about laughter, boy we do laugh when we are together, sometimes during our classes, and many other times outside of class. There is a bond that unites us, that makes us feel like sisters, and offers us beautiful moments of happiness and enjoyment together.

If we think of a positive attitude, each one of the participants, whether they are students or professors, comes with very different backgrounds and with experiences that were not always pleasant. But I do not know anyone who finishes one of the classes without having been infected with the fresh air they need for that moment, or who have left without feeling empowered to strive to go further and higher.

If we think about knowledge, each class that is taught is a channel that transmits life and wisdom. From the class material taught by the faculty, where everything is derived from the Word, to the wisdom that comes from the life experiences of professors  and students, the whole program is focused on the transmission of the knowledge and experience necessary to be the leaders that God and our culture require.

And what about the infection of good examples! To see the “live” journey of Christian women who have gone far and high, makes all of us present feel the conviction that “if she could, I can too”.

Now that is contagious! Thank God for infectious people that help us be better daughters of God.

Alicia Zorzoli is a Bible teacher and international lecturer, she has published numerous articles in Christian magazines and books. For more than ten years she has been a part of the CLLI faculty.

Categories: Blog

Our Daughters Are Watching

Christian Latina Leadership Institute

By Anyra Cano

Para leer en español haga clic aquí.

For more than 20 years, my mother was a preschool teacher. She loved teaching, she especially enjoyed watching her students play in the drama station. She would watch the children act out what they observed at home. She could learn much about a child’s family in the way the children played and interacted with others. 

I also grew up watching, that is watching my mom, from whom I learned so much. What I am today is due in large part to what I observed of my mom. She passed away 8 months ago, and while the grief journey has been a difficult one, I am constantly being reminded of all I learned from her. I want to share with you a little of who my mom is and some of the leadership lessons that I learned from her. 

My mom was a very strong person, I do not recall her giving up, no matter the challenges she encountered. She was born in Sonora, Mexico and came to the USA at the beginning of her young adult life, when she married my father. She also became a mother of four children at a very young age.

When my mom came to this country, she had only a high school diploma (which was not accepted in USA), and did not speak any English. As a mother of four very young children, she knew that she needed to become educated in order to prepare herself to live in this country. So, she quickly enrolled and graduated from ESL and GED courses and later continued with college. She was so resourceful, she frequently asked questions and inquired about opportunities to grow. 

There were times when my mom could not find childcare, instead of giving up she would take my siblings and I to the college with her and make it a fun, playful adventure for us, while we waited in the hallways. As we waited, we would pretend we were in college, we would look through college catalogs and dream of the classes we would each take. My favorite part of going to college as a small child was the library, helping her find resources and playing pretend librarians and students. She spoke about her education with great enthusiasm and joy, no matter the difficulty of the assignment.

I also remember the car she drove for college; the reverse did not workso she would look for the furthest parking spaces where she could park without the need of reversing. My dad was the janitor of a local Baptist church, so money wasn’t abundant, but she persisted and found scholarships and grants. Many times, she was frowned upon, looked down on because of her accent and criticized for going to college having young children.  No matter what, she knew what she wanted and what she needed to do. Eventually, she completed her college education in Early Childhood Education/Development, and taught Preschool for more than 20 years. 

Another great thing about my mom, was how she encouraged other women to become educated. She guided and inspired many of her students’ moms to also get an education and they too became teachers. 

Throughout my childhood my mom suffered with many health issues and faced difficult circumstances at home, yet she modeled for us perseverance and faith. I cannot remember my mom ever giving up on anything. She thought the best of herself, affirming that she could do anything, and go anywhere. If she did not know how to do something, she found a way to learn how to do whatever she put her mind to. 

One of my mom’s greatest joys was serving at her church. She used all of her training and education in teaching, and used it for the benefit of the church. She would seek local resources to help fund the activities where she served. She did not allow her many health issues and disabilities stop her from serving.

After several major strokes and other life-threatening problems, she kept persevering and serving with the children at her church. In fact, in the summer of 2018, she directed and taught her church’s vacation bible school from a wheelchair. No matter the obstacles she remained faithful to her commitments.

Anyra’s mom with children after VBS at her church.

My mom had all of the obstacles you can imagine for someone not to succeed in life, but those did not stop her. I can do all things through Christ who strengthens me (Philippians 4:13) was her life verse. It served as her motivation to persevere. Through this verse, she was reminded of the struggles that the apostle Paul had, and how he continued serving Christ. Through his many challenges, he was determined to draw strength from Christ to keep doing what God had called him to do. 

My mom’s example taught me that leadership does not come without its challenges, opposition, sicknesses, criticism and other complications, but if we follow God’s will, we can persist. 

Due to space constraints, I cannot share all about who my mom is and did, but my earliest and most significant leadership lessons were modeled by her. I have been watching her and learning how to become a leader. Even now, I try to look back to remember how she grieved my grandmother’s death, and learn how to live this journey as she did. 

Today, we have many young ladies and girls watching us. Our nieces, daughters, granddaughters, and church children are learning from how we lead, face challenges, excel, and persevere. They observe how we interact with others and how we live out our faith. 

One of the many blessings of CLLI is that, while I am no longer a child and my mom is no longer physically here for me to watch, I have other Latinas leaders whom I have the privilege to observe and learn from. Similar to what I found in my mom, CLLI is a network of Latina leaders who are ready to share their wisdom, encourage us to persist, pray for us, and guide us to resources that will help us grow.

I hope that one day the young women and girls who watch me will also be able to share the many ways I modeled leadership to them. 

We are being watched; may we lead faithfully. 

Anyra Cano (on the left), is the Academic Coordinator of the Christian Latina Leadership Institute, Youth Minister at Iglesia Bautista Victoria en Cristo in Fort Worth, TX and Coordinator for the Texas Baptist Women in Ministry.  

Categories: Blog

What’s Your “Word”?

Christian Latina Leadership Institute

By Margarita Garcia

Para leer en español haga clic aquí.

Has anyone come up to you asking about your “word” for the year? You’re probably thinking, “What do you mean ‘your word’? I have goals and dreams, but a ‘word’?” Yes. Many people have what they call their “word” for the year. 

In the past few months I have thought about what my “word” could be, but that is a tough decision for me. I like them all! Whenever I think of one particular word that speaks to one area of my life and could represent who I am, I can come up with ten others that speak to other areas. Not to mention that this word is not meant to stick with you for a very long time, but it is supposed to change as you grow and life changes for you. However, the purpose of having a word is to help you stay focused on who you are and where you are heading as of now. 

So here is my word, Resilient. Resilience is the ability to recover quickly from difficulties; in other words, to be tough. As I meditate on my leadership journey, I think of the joy I feel when I walk alongside other women in their journey to discover God’s wonderful plan for them. However, I cannot ignore the challenges and difficulties that become part of my daily walk. I celebrate victories, yes, but many do not come until I overcome the trials, big or small, the fears, the challenging emotions, and all the limitations and obstacles that teach me and shape me into the person that God created me to be. 

Sometimes, as Christian leaders, we need more answers, we need to wait a little longer, to talk a little more, or to trust a little deeper. Sometimes we ought to be a little tougher and recover a little faster. We often do those things, not easily but naturally, because that is who God created us to be. Does this mean that we are not allowed to slow down, be humans and grieve like everyone else? Are we supposed to toughen up and keep going non-stop? Absolutely not! We grieve, some days more than others. We get tired. We regret not always having answers. And we get emotional, too. Yet, as Christians we approach all our struggles differently. The Bible says that we face our struggles not like the world but like those who have put their trust in the Lord (1 Thess. 4:13). 

To be resilient means to find the hope embedded in Christ. This hope comes from trusting that God is in control. It comes from living in God’s love and the assurance that God loved us first. It comes from forgiving and forgetting not because we are better than the rest but because we are forgiven by God and God forgets our transgressions. God never stops working His will in us, and it is in this process of finding hope that God shows us His grace. Peter was reminded, “The God of all grace…will restore you and make you strong, firm, and steadfast” (1 Peter 5:10). Paul was reminded of the sufficiency of God’s grace, “My grace is sufficient for you, for my power is made perfect in weakness” (2 Cor. 12:9). 

If knowing about God’s grace does not give us hope, I don’t know what will. Scripture reminds me that it’s not about my victories, my weaknesses, my struggles, nor my grief. It is about God’s grace made perfect in me and the hope that I find in knowing that God will make me resilient for the journey ahead. Resilient leaders rely on the word of God for what is ahead. We find power in the Word and we claim God’s promises because we know them. We dive deep into it, study it, meditate on it and live it because that is where the answers are found. We talk about it because it speaks life, and when challenges approach we hang on to it for direction and wisdom. 

However, resilience does not happen on its own; it does not come out of nowhere or by chance. You strive for it. God provides people and organizations who are willing to invest and grow with you, but you must get on board. For me it is Christian Latina Leadership Institute. CLLI empowers me to live my word. It promotes growth in me spiritually, intellectually and culturally. As a Latina Leader I am constantly challenged in my journey to seek God more, learn more, and serve more. This is who I am. The journey as a Latina Leader is not to seek the type of leadership that the world portrays demanding power and control at the expense of others. The journey is meant to make a difference in others, and to make you strive for the things that honor God. 

We have power only because it comes from the Holy Spirit who gives us courage to speak life (Acts 1:8), from God who teaches us to love well (John 3:16), and from the Son who leads us to give fearlessly just as He gave His life for us (1 Timothy 2:6). About control, oh well, those of us who rely on the Lord know that God leads every step of the way and does God’s perfect will. Isaiah 41:10 says, “So do not fear, for I am with you; do not be dismayed, for I am your God. I will strengthen you and help you; I will uphold you with my righteous hand.” 

What you see in my leadership as a Latina woman is the impact of those who invest in my life and who entrust me to continue the legacy before us. It is not power and control. It is resilience. It is the power of God’s grace active in my life to recover quickly and be tough. It is a genuine desire to continue to be obedient to the calling that God has placed in me, and an eagerness to make a difference in the lives of those I walk alongside. 

What is your “word”?  

Margarita Garcia serves as the Bilingual Facilitator/Parent Liaison for the Kaufman Independent School District. She also serves as the CLLI East Texas Coordinator and will graduate from CLLI in May 2020.

Categories: Blog

By Nora O. Lozano

Para leer en español haga clic aquí.

It is a new year, and there is much to celebrate, be thankful for, and hope for.

To start, I want to celebrate the CLLI blog’s first anniversary. Thanks to the good work of all the monthly writers, the editorial committee, the translators, as well as our blog coordinator and publisher, Anyra Cano, we are completing one year of publications. We are also very grateful for you, our faithful readers. Thank you for reading the blog every month. I hope that during this past year your life as a Christian leader was enriched by each one of the published pieces.

As we start our second year of publication, the blog will deal with different topics that are pertinent to the life of the Christian woman leader. We invite you to continue reading the blog every month. We trust that you will be blessed, encouraged, and challenged as you continue your journey as a leader.

In addition to the blog’s anniversary, we are thankful for many other things. The CLLI trainings continue with great success, helping to develop many Christian women leaders here in United States and in Mexico. The CLLI donors and friends continue giving generously to help us achieve our goal of transforming women’s lives in the name of Christ. The CLLI faculty, coordinators, and staff continue working diligently to serve all of our students in the different sites, while the Board continues to oversee and guide the CLLI ministry. I am so thankful for all these people who play a vital role in the life of the Institute. They are indeed a gift from God!

Furthermore, we are looking at the future with much hope. This is the year that the CLLI Board will be charting, together with the staff, the new strategic plan that will guide the CLLI course over the next five years. We are excited about this process, and we cherish your prayers as we discern God’s will and plans for the CLLI.   

I hope that you have welcomed also the New Year with much celebration, gratitude, and hope.

I invite you to celebrate and be thankful for the small and big things in your life. Take a moment to remember the things that we often take for granted, such as health, shelter, work, clean water, food, clothes, family, and the presence of God in our lives.

By the time this blog is published, it will be almost the end of January. Perhaps at this point in the year, many of us are facing broken New Year resolutions, and are frustrated with our lack of commitment. 

Regardless of your situation, I want to invite you to continue to look at the New Year with a sense of hope. While our yearly resolutions may be broken, I encourage you to make new plans— perhaps monthly or weekly resolutions— that may be more easily achievable and will keep you motivated. If we set a weekly goal, and we break it, very soon it will be Monday again, and we will have a new chance to start again.

Since our lives are very diverse, I am assuming that our goals for 2020 most likely are also very different. However, I am reminded of John Maxwell’s affirmation that a good leader must first learn to lead herself or himself. 

As you learn to lead, ask yourself what areas of your life you need to change? What do you need to improve in order to “be a truly effective leader, the kind people want to follow” (John Maxwell, The 21 Indispensable Qualities of a Leader, p. ix)?

While this personal work is important, I want to invite you also to keep working on the most important foundation of your life: your relationship with God.

Psalm one offers good advice to establish a solid foundation for life. In verses 1-3, the Psalmist invites us to delight and meditate constantly in God’s Word, and to stay away from bad companions and evil doers. These actions will lead us to be blessed persons, indeed. The Bible compares this blessed person to a strong tree that is planted by steams of water, yielding fruit in its season, and without losing any leaves. This kind of person is prosperous in everything that she or he does. 

Regardless if you are facing any particular challenges right now, any good leader always has room for growth and development. May this Psalm inspire you in the New Year to anchor your life in God’s word and in the good actions that will come from this relationship. May it inspire you to become the leader that God wants you to be, and that people would want to follow.

And as you grow and develop this year, please remember that the CLLI is here to help you in your development as a leader. So let’s pray for each other as we continue with our leadership journeys, and let’s support each other as we pursue God’s plan for our lives.  

The year 2020 is still young, and thus a blank slate. Under God’s blessings, let’s make it a prosperous and blessed one! May it be so!

Dr. Nora O. Lozano is Executive Director of the Christian Latina Leadership Institute, and Professor of Theological Studies at Baptist University of the Américas in San Antonio, TX.

Categories: Blog


Christian Latina Leadership Institute

By Adalia Gutiérrez Lee

Para leer en Español haga clic aquí.

I never thought that at my age it would be so difficult to talk about my sisters; not because I don’t have something to say, but because I have too many things that I could tell you. I had two sisters and both of them died; one as a baby and one at a very young age. After having lost relatives so close to me, I was able to understand the verse “for love is strong as death” (Song of Songs 8: 6, NRSV); and after my experience I even dare to say that love is stronger thandeath. Although my sisters or our loved ones may have passed away, the love and close relationships that link us to them still persist. I do not pretend to be morbid talking about death or sad things, but I also do not want to ignore that love: “bears all things, believes all things, hopes all things, endures all things.  Love never ends.” (1 Cor 13: 7-8 NRSV)

If we are afraid of suffering, it will be difficult to love. Even when I remember the many times I have cried for the people I love, or the many times I have cried over the loss of a loved one, I also realize that this is nothing when compared to the times that I know Jesus, and all the people who love me have cried with me! 

I remember that there was a time in which I experienced a “streak” of losses of people very close to me in a way that made me feel “contagious”. I didn’t want people to get close to me for fear of passing my “bad luck”, or having to try to find an explanation to so much suffering. I do notconsider myself a superstitious or pessimistic person, but I was having a hard time processing my loss and grief. However, I also remember how much love I experienced at those moments from the great family of God as they embraced me and cried with me! I would not have been able to move on after such losses, if God had not manifested Godself in my life through the solidarity, prayers, hugs,and tears of all my sisters and brothers who loved me.

Now that I am at another stage of my life, I do keep expressing my love through tears. Yet, I no longer try to find an explanation to suffering; I only know that when we love, we also suffer.  My life has been marked by tears of love although these tears have not only been of sadness, but tears of joy for having talked and shared precious times with my mother, sisters, sisters-in-law, cousins, daughters, nieces, and friends.

Latin American culture is well known for cultivating close relationships with the extended family; my family was no exception. I remember when my sister thanked me for living near her when she was sick as she told me: “Your presence has made such a big difference as from heaven to earth! Our daughters are not living together as cousins but as sisters, as you and I used to live and to share together.”  After she died, I have tried to continue that unity between them. There is a unique and special bond and value in friendship and love between sisters. How many times we have laughed, or cried, or even thought of the same things when we are with our sisters! How many times we have fought with them and then repented because it is not worth it for anger to prevail in our relationships!

This time of advent in our Christian calendar is also a time of waiting. A time filled with hope, peace, joy and love. We need to confess our love and to live it first as families, and also as the family of God. Particularly this year, as many countrieshave been suffering calamities, strikes, injustices, poverty, hopelessness, war,and death. Our call as a family of faith is to wait with hope, peace, joy and love.  If we are to suffer for loving, we also need to remember that these tears of love are the ones that will remind us of the love and solidarity that Jesus has for us, for them, and for our people always!

Adalia Gutiérrez Lee serves at the International Ministries as the Area Director for Iberoamerica and the Caribbean and is a part of the CLLI Board.

Categories: Blog

By Nora Silva

Para leer en Español haga clic aqui

I have always considered myself a girl’s girl. That’s because I value the women in my life and have recognized how deeply I was, and continue to be, influenced by women.  I think about many of the women who have helped exemplified that influence for me over my lifetime. I first think of my mom and her sisters and even her sisters-in-law. My aunts were and still are women I look up to. Each of them contributed to unique experiences in my upbringing. What I saw amongst them was a connectedness that was based on something that I now recognize as deep trust and real love. While I may not have understood it all then, what I observed was the encouragement through the difficult times, the celebrated accomplishments, the laughter, lots of laughter, and the consistency of it all.

 I am blessed to have four sisters. My three older sisters encouraged me and often set the stage for me to succeed and provide for me in ways that my parents at times, could not provide. My sister Cissy sent money, after she moved away and made sure I had new clothes for school. My sister Lettie set the great example of pursuing higher education and had me stay with her in the summers, giving me inspiration to do the same. My sister Doris, at seventeen, worked at a local fast food restaurant and used her hard earned money to enroll me in gymnastics because she knew I loved the sport and my parents would not be able to pay for it. She also made sure I was in church on Sundays with her.  All of them provided opportunities and options in my life. They worked hard to extend the boundaries of my experiences so I could go beyond where they had gone. My youngest sister Anna did not have this role in my life early on. I adored her as a baby but she became a nuisance to me, the little sister I had to take with me everywhere I went. As adults though, she has become one of my best friends.

Each of my sisters had, and continues to have, a unique impact in my life. Cissy with her sweetness and patience evokes peace in me. Lettie brings out the fighter in me. Doris demonstrated obedience to God and brought out the surrender in me. My youngest sister Anna, taught me that while I looked up to some women, there were others looking up to me. These experiences contributed to who I am as a person and who I am as sister in the greater picture of life. Because of geographic distance, I don’t get to see my sisters often enough but similar to what I saw with my aunts and my mom, the trust and the love is deep, real and constant.

Fortunately for me, sisterhood does not end with my biological sisters. One of the strongest characteristics of the women I call sisters, is the willingness to stand alongside me in the fight. I have been blessed with women who after disagreeing with any one of my decisions and consequences that resulted, have said, “How can I help, you are not alone.”  I have been blessed with women who after hearing my struggles say, “Head up, God’s got you”. I have been blessed with women who may not be saying anything at all but pray for me and with me. This is sisterhood. To come alongside other women and lift them up, hold them up and walk with them especially when they are struggling to keep their balance under the weight of this thing called life. 

My experience with CLLI has been this type of journey. I have met some amazing women who have done just what I described. They have stood alongside me, encouraged me and prayed for me. It is in this circle that God’s calling for me began to be highlighted. I joined CLLI as a faculty member and then board member. Like many of us, I felt unqualified to be serving in this capacity, not because I didn’t have the skills to teach my subject matter, that was the easy part. Rather I felt unqualified before God. I thought somehow it was a mistake that I was part of the amazing work God was doing through CLLI. It was here though, where women who I admired and looked up to, showed me that God was calling me to something special. More importantly is through this sisterhood experience that I was reminded that on my own, I am not qualified but with God, I have all I need to step in God’s purpose for me. 

Like the women who were the first to see the empty tomb, I am surrounded by women who are caring, committed, loyal, faithful, and over all go-getters. I can imagine the sadness and loss they were experiencing but working through that together to do what was needed. I am sure they encouraged each other through the waves of grief they must have felt. In their commitment, to God and each other, they got to experience the amazing truth of Jesus’ resurrection together (Luke 24:1-12; Matthew 28:1-10; John 20:11-18). How amazing when God allows us to experience sisterhood in such a way that our lives are forever changed and the stories we share will tell of God’s love through the women God sent 

Nora Silva is the Executive Pastor of Mosaic Church of San Antonio and a faculty member for Christian Latina Leadership Institute. She also serves as the Chair for the Hispanic Women’s Network of Texas.

Categories: Blog

By Zoricelis Davila

Para leer en Español haga clic aqui

Recently I read a post on social media that said, “talking to your best friend is sometimes all the therapy you need.” I have to admit that as a therapist I know the therapeutic value of going to counseling to address issues that can only be managed with a professional. Nonetheless, in leadership and at CLLI we have experienced a therapeutic bond of a beautiful sisterhood. As Christian Latina leaders, sometimes we face many challenges such as discrimination, cultural expectations, stereotypes, and many others. These challenges present themselves with potential discouragement to continue in leadership or pressure to conform to cultural and societal norms. In times like these, we turn to our sisterhood for support, prayer, encouragement, and guidance. Those wonderful, godly, extraordinary friends and colleagues in ministry who have walked this journey before us, and/or with us.

This sisterhood is more than just a group of friends in leadership together; it is a group of godly, passionate, tenacious, compassionate and hardworking women doing ministry together. We have become more than just colleagues in ministry, we have become sisters in leadership. In psychology and counseling, there is a term called familismo referring to a cultural value that emphasizes close, warm, caring, loving, supportive family relationships.[i] The term also prioritizes family over self and it has been associated with contributing to psychological and emotional health. When we face challenges in ministry we take a hold of this value of familismo to stand firm together to support each other in the work of the Lord. 

Being in leadership together means that we are always finding new ways to help other women in ministry. We plan conferences, retreats, seminars, and many other avenues to empower other Christian women leaders, Latinas and Latinas-at-heart. We share common struggles, give each other ideas, support each other during our challenges and encourage each other to achieve our highest potentials. We are all different, but we all share the same Christian values.

We have been there for each other during the loss of loved ones, academic journeys, weddings, anniversaries, births, new jobs, change of jobs, retirements, and many more life-events–all while doing ministry and being leaders in our respective areas. We have cried together, laughed together and admonished each other in love when it was necessary. In doing so we have become more effective leaders. Leadership cannot be done alone, it is a community effort. There is no way that we could have achieved all we have in this ministry had it not been for The Lord and the bond of this sisterhood called CLLI. We are more than a sisterhood, it’s a partnership, a support system, mentorship network, and a seed-bed of leaders, scholars, ministers, and collaborators in the work of the Lord.

In an era where women in leadership have been questioned or criticized, we have a sisterhood of Christian women leaders, Latinas and Latinas-at-heart, who are bonded together for the sake of Christ to make his name known. Our vision is Empowered women in leadership impacting the world from a Christian perspective. Together, we motivate each other to continue our journeys as leaders, working in our respective congregations supporting the ministry of the church to accomplish the Great Commission.

In the bible, we see a beautiful bond of sisterhood in Elizabeth and Mary, the mother of Jesus (Luke 1:39-45). Both were given the beautiful ministry of being mothers to Jesus, our Savior, and John the Baptist, the forerunner of Jesus. At the moment that Mary was given the news of her new role, she visited her cousin Elizabeth who was six months pregnant with John. I believe that Mary needed the support of Elizabeth in a time where she must have been overwhelmed with the task at hand amid the cultural expectations. Their encounter was an affirmation from God for both that they needed to support each other in their respective ministries of motherhood.

Personally, God brought CLLI to my life in a time when I was entering a new area of leadership as a professional counselor. CLLI was my “Elizabeth.” Although I have always been a leader in my church, this time God was calling me into a broader ministry beyond the walls of my church. God used CLLI to open doors to publish books for our Latino community to bring healing to families. God also used this ministry to develop my leadership skills as a board member, faculty, and mentor. Then God called me to achieve a doctorate and continue to empower other leaders through the counseling ministry. I could not have accomplished any of this had it not been for the therapeutic bond of the sisterhood of CLLI in my life. These ladies have all been “Elizabeth” to me.

Leadership can be difficult at times, but it can also bring much joy. God can take you to arenas never explored before and God could be calling you right now into an area of leadership in ministry that may seem overwhelming. Please know, God never intends for us to go through life or ministry alone. God surrounds us with a sisterhood that can empower us, support us, bring healing and refreshment to encourage us in our journey. At CLLI we have a special bond that has carried us in moments of trials, suffering, challenges, joy, and many accomplishments. We would have never been able to do it by ourselves. Come join us and be a part of this wonderful bond of sisterhood in leadership. There is no other group that I would rather do ministry with than my sisters at CLLI, being together is therapeutic. “Therefore encourage one another and build each other up, just as in fact you are doing” (1 Thessalonians 5:11).

[i]Campos, B., Ullman, J. B., Aguilera, A., & Dunkel Schetter, C. (2014). Familism and psychological health: the intervening role of closeness and social support. Cultural Diversity & Ethnic Minority Psychology. https://doi.org/10.1037/a0034094

Dr. Zoricelis Dávila, Ph.D., LPC-S,  is a Licensed Profesional Counselor Supervisor with 17 years of experience.  She has a private practice in Fort Worth, TX serving the Latino community.  Dr. Davila serves on the board of CLLI and as faculty member. She is also an International speaker, author, and a Professor of Counseling.

Categories: Blog


Christian Latina Leadership Institute

By Jana Atkinson

Para leer la version en español, haga clic aquí.

I was raised as the middle child in a big group of daughters. Needless to say, sisterhood is one of the very first thingsthat I ever understood, and something I have always loved. Due to differing circumstances, a few of my sisters are adopted. My parents, out of abundant love, adjusted their lives and made sacrifices in order to address the needs of others. Although my sisters and I do not all have the same DNA, our shared experiences and conditions have forged a bond that is really important to me, and I believe has the potential to make an impact in the world. Our sisterhood is the first place in which I saw the Lord’s hands at work in my life. I have always held a very deep admiration for adoption. The adoption of my sisters is by far the most meaningful moments of my life. To me these amazing moments serve as the greatest examples of the gospel. 

As awesome as our sisterhood may be, we have not always been a picture-perfect group of siblings. The good Lord has indeed made the Atkinson sisters to be individuals who are all completely different. The differences found between the members of our group have brought forward many misunderstandings and arguments. At times, barriers have been present causing painful distance in our relationships. However, the goodness of our loving God has always overshadowed the hard times we face. I will never forget the most awe-inspiring time that the Lord’s faithfulness proved true. The Holy Spirit carried us through the toughest situation we have ever faced. 

There was at time we found ourselves in a place where one of my sisters, due to unfortunate circumstances, was not speaking to any of us. During this time, something happened to her which changed her life forever. Without hesitation or any second thoughts within one day all six of us were together picking up the pieces and embracing one another with unconditional love. It was during this season of my life that I was in the process of fully surrendering my life to the Lord. Seeing God’s faithfulness in this unbelievable situation, brought me to my knees in full surrender. This is where I began to live every day of my life living completely submitted to Him, and it was also when I fully acknowledged my calling to ministry.

 I must admit the Lord has created quite an interesting group between us. The bond my sisters and I have reminds me of a biblical truth. The dynamic of our sisterhood is an example of how God loves our differences equally.   The love that God  has for each of us is personal and incredibly beautiful. The diversity among my sisters and I compels me to praise the Lord because of the beauty of it all. While we are not the picture-perfect group of siblings, I can say we are a great representation of the body of Christ. 

We have very different gifts and roles, yet we still have one goal in mind, and that is to be the representatives of the Atkinson name and the very parents who raised all of us. It is in the same way that the different members of the body of Christ have different roles and gifts and all work to glorify the name of Jesus and represent the very God who brought us redemption (I Corinthians 12).  This is a beautiful biblical truth: no matter the circumstances surrounding our lives, because of Jesus’ sacrificial, unconditional, and undeserved love, we are all, without any doubt, members of the family of God.  It was this very unexplainable love that drew the God of the universe to come and pay the heaviest of prices so that we may be redeemed and adopted into God’s  family.

It would have been easy for my parents to offer their prayers,  provide money, or help make arrangements to improve the lives of my sisters. Instead, my mother and father chose to take on the heaviest of burdens and raise my sisters as their children. No matter the circumstances surrounding our lives, because of sacrificial and unconditional love, we have all been adopted into the family of God. So, it is my prayer for all of us to take this truth and share it with the world through the lives we live and the love we share.

During my first semester at Baptist University of the Americas, my favorite professor, Dr. Nora Lozano, invited me to be a part of the Christian Latina Leadership Institute. I have to admit that this surprised me, because I am not a Latina. However, out of deep respect for Dr. Lozano, I attended the CLLI training  and took the course the following semester. I was adopted into the CLLI family with great love and support as a Latina at heart. I have grown immensely being a part of this amazing Christ-centered community. It is with confidence that I can say, that the women who have taken me in will encourage me and push me to wholeheartedly chase after the Lord and his calling in my life. I am proud to represent my sweet savior Jesus as a Latina at heart.

Jana Atkinson is a third year CLLI student, and a senior at Baptist University of the Américas, majoring in Biblical and Theological studies. Upon graduation, she will pursue a Masters of Divinity at Logsdon Seminary. 

Categories: Blog

Por Raquel Contreras

Please click here to read in English.

Una de las cosas que más disfruto de ser latina es la libertad que tenemos para llegar a la casa de nuestra familia o amistades y quedarnos conversando por horas. La sobremesa en nuestras reuniones familiares es una tradición que nos une y ayuda a disfrutar la vida y recuperar nuestra historia.

Creo que las mujeres latinas practicamos esto con mucha gracia y fuerza todo el tiempo. Cada vez que alguien llega a nuestra casa, lo primero que preguntamos es: ¿te puedo servir un vaso de agua? ¿un café? Este sentido de hospitalidad a través de la comida, por muy simple que sea, trae una relación de acercamiento que produce un fuerte sentido de hermandad.

En mi país, Chile, tenemos una frase entre mujeres, que a todas nos hace mucho sentido: “Conversémonos un café”. Eso quiere decir, sentémonos, tomemos un café y hablemos de la vida. Practiquemos la amistad.

Este sentido de amistad (hermandad) en torno a la mesa es una realidad muy presente en la vida de la mujer latina. Es interesante que, aunque tengamos trabajos fuertes que requieren de mucha diligencia de nuestra parte, aunque usamos nuestra mente para cálculos matemáticos o para tomar decisiones trascendentes para otras personas o en empresas, nos sentamos en la mesa con nuestras amigas y conversamos de las cosas simples de la vida. ¿Cómo haces tú los chiles rellenos? ¿Dónde compras tu ropa? ¿A qué jugabas cuando eras niña? 

La mesa de la mujer latina es un espacio que llenamos con nuestro sentido de hermandad, de amistad, de aprender la una de la otra.

Me encanta pensar que Jesús practicaba esto siempre. Lo vemos sentado a la mesa de las personas que no tenían muy buena reputación pasando un rato alegre, lo vemos sirviendo el desayuno para sus amigos después de que ellos pasaron una larga noche trabajando, lo vemos dando de comer a más de cinco mil personas cansadas que había invitado a seguirle, y especialmente lo vemos dando instrucciones para que lo recuerden cada vez que tomamos el vino y comemos el pan. ¡Qué hermoso! La mesa y lo que sucedía en torno a ella era algo vital para Jesús y sus amigos. 

Y no podemos dejar de reconocer que las primeras personas cristianas vivieron y experimentaron esto a plenitud, cuando vemos lo que describe Hechos 2:46,47.  “…participaban de la comida con alegría y con sencillez de corazón, alabando a Dios y teniendo el favor de todo el pueblo”. RVA 2015

Ese sentido de “alegría y sencillez de corazón” es hermoso para mí, digno de ser imitado. Nuestro sentido de hermandad siempre debe traer a nuestras vidas alegría, esa alegría de vivir que sólo nos trae la gracia de Dios. Y más todavía, nuestra hermandad debe ser inclusiva, alegre, compasiva, de alabanza a Dios. 

Me emociona pensar que nuestra hermandad debe ser una invitación a formar parte de nuestros núcleos, de tal manera que también podamos tener favor con todas las personas. Porque como dice la parte final del versículo 47 “Y el Señor añadía diariamente a su númerolos que habían de ser salvos.” En otras palabras, nosotras nos ocupamos de disfrutar la amistad, disfrutar la compañía de las demás personas, (en torno a la mesa comiendo chiles rellenos con queso) y el Señor se encarga del evangelismo.

¡Que bendición es ser latina y poder disfrutar la vida de esta manera!

The Strength of Sisterhood

Christian Latina Leadership Institute

By Patty Villarreal, LMSW

Para leer la version en español, haga clic aquí.

The word strength conjures up images of power and confidence. God provides people, women and men, who cross our path with strength which maximizes our God-given potential. Power and confidence give us courage to pursue an action towards our dream.

As women we sometimes tend to gravitate more towards other women, our sisters. In my case, similar to Alicia Zorzoli, who wrote last month’s blog, I did not have blood sisters. Growing up, I was envious of my female friends who had sisters. I watched those special bonds between them. They always had a companion when they went places. They shared intimate secrets and protected each other. Yes, they fought but what siblings don’t. I always wondered what it was like to have a sister.

By the grace of God, He gave me lots of “sisters” when I became a Christian. Immediately, I inherited a world of hermanas (sisters). I have the privilege of sharing special bonds with many of these “sisters”. I have hermanas who I confide in and they confide in me, who protect me and I protect them. I have hermanas who walk with me in my relationship with Christ and I walk with them to live life more abundantly. My life is blessed with my hermanas.

My dream and strong desire has always been to encourage the best in others. In my years as a leader and in my profession of social work, I come across people who aren’t aware of their gifts and talents. I encounter those who lack self-confidence, and the limited perception of themselves hinders their ability to see how valuable they are to God. 

My life mission includes “elimating barriers that hinder God-given potential in children and their families”. The Lord has allowed and guided me to do that in the lives of individuals, families, churches, and in systems. Thankfully, I didn’t do this in isolation. I am often a part of a group of colleagues, or a community who is working on ways to eliminate those barriers for families, and many times I am doing this alongside of my hermanas.

This is a blessing in itself! However, the extra blessing comes when I walk this journey with other believers. Often, it is with and through my hermanas who come from the same framework and understanding of Christ’s love for us and others. Mis hermanas bring a Christ-like perspective in the work of encouragement and elimination of barriers. Often times, it’s a learning process for women of God who are seeking God’s will together.

The Christian Latina Leadership Institute (CLLI) was birthed that way. From the desire and vision to bring out the best in others and in communities. The seed of the CLLI began in collaboration with a like-minded sister, Dr. Nora Lozano. Through the beginning of a friendship and sisterhood, two Latina leaders in the Fall of 2005 began to dream and fashion a movement to help other Latina leaders maximize their God-given potential. God used divine conversations, our networks, and encouragement of each other as Dr. Lozano and I traveled the journey together to create and develop the CLLI. 

We did not do this alone, in these last 14 years, God has led friends, advisors and faculty to work with us. 

The initial concept of CLLI has now matured into a non-profit, an executive director, and a CLLI board that now lead the organization. We not only teach Latinas but also Latinas-at-heart, from whom we also learn. They are gifted women who always bless us as we continue to fine-tune the Institute.

My friendship and sisterhood with Nora Lozano continues to grow in ways beyond our ties with the Christian Latina Leadership Institute. I came across this quote from Sabrina Newby, CEO and founder of the Coastal, Georgia Minority Chamber, which describes our relationship:

“I’m proud of her; she’s proud of me. There is no competition animosity, envy, or jealousy. We’re just secure, confident women doing our thing while supporting each other. I call that a SiSTARship and it is the essence of a Smart Woman Achieving Greatness. (SWAG).”

SiSTARship is a program which empowers women to lead. I pray that those reading this blog have a SiSTARship type of relationship with others – “confident women doing our thing while supporting each other”. 

I believe that it is almost impossible to be the best that you can be if you are not a part of a community of hermanas. This sisterhood is a divine gift from God. A sisterhood is made up of women who are connected by genetics or by their faith in Christ, who are ready and able to walk alongside you, build you up, share confidences, and protect you. 

The Bible speaks wisely about the importance of living and serving in community: “Two people are better off than one, for they can help each other succeed. If one person falls, the other can reach out and help. But someone who falls alone is in real trouble.” Ecclesiastes 4:9-10  This passage goes on to say, “Likewise, two people lying close together can keep each other warm. But how can one be warm alone? A person standing alone can be attacked and defeated, but two can stand back-to-back and conquer. Three are even better, for a triple-braided cord is not easily broken.” Ecc. 4:11-12.  The power of community is certainly important in the Bible. 

If you are blessed to have a SiSTARship community around you, give thanks to God, and keep nurturing it. If you do not have one, pray for a community of sisters.  Take initiative and start being a good sister to other women, and eventually, with God’s blessing, you will enjoy the riches of having an hermana or a community of hermanas surround you. 

At the CLLI, we strive to be this community of leaders –a SiSTARship– that encourages each other in the journey of leadership.  As we continue offering training at different sites, please consider joining us and becoming part of this community that bonds together to achieve excellence in God.

Patty Villarreal LMSW, is the Co-Founder of the Christian Latina Leadership Institute, and Adjunct professor at the Baptist University of the Américas.

Categories: Blog

By Alicia Zorzoli

March 2019

Para leer la versión en español haga clic aquí.

I don’t have a sister. I have two brothers whom I love with all my heart, but I would have loved to have a sister. I would have loved someone to play and argue with, someone to share my secrets, dreams, and clothes.  I would have loved someone to talk to about the boy I liked from school.  

And I have realized I am not the only one who feels this way. Recently I have witnessed an amazing experience. A member of our weekly women’s Bible Study group received a very special gift last Christmas: the kit to learn about her DNA. This was very special for her as she had been adopted as a little child and, therefore, knew nothing about her biological family. The test results showed that she has a half-sister! Both of them contacted each other, and last week they finally met. It was quite a sight to see them together! They couldn’t separate themselves; my friend’s new sister shared her testimony saying that all her life she had been longing for a sister. And now God had fulfilled her dream.

In my case, at the right time both my brothers got married and gave me the best imaginable present: my sisters-in-law whom I love as true sisters. Although we live very far apart from each other, I can spend hours talking with them and we enjoy it tremendously.

These two examples can be described in just one word: sisterhood. The Webster Dictionary defines sisterhood as “the solidarity of women based on shared conditions, experiences, or concerns.” The effect of this sense of sisterhood can be seen either between just two women or among a whole group. And the impact resulting in the lives of the individuals can be tremendous, especially with us women. Be it a sisterhood related by blood or by affinity, the influence among two or many can be very powerful.

There is a foundational element in the sisterhood DNA. Be it a sisterhood of two or a group, each one maintains her own distinctive characteristics; however, there is a point of contact that brings them together. It has to be something that connects them. That could be kinship, common interests, similar likes,or vocations. In my case, the connection with my sisters-in-law was not by kinship, but through the union of two families. In the case of my friend, the point of contact was blood when both discovered that they were daughters of the same father.

I find an example of this in Luke 8:1-3. Luke portrays a group of women disciples of Jesus. They joined Jesus and the twelve apostles traveling “from one town and village to another” (v. 1), learning from the Master and serving Him “out of their own means” (v. 3). We have the names of three of these women: Mary Magdalene, Joanna and Susanna. But Luke mentions there were “many others” (v. 3). These women were very different from each other. Some had been physically healed; others were liberated from evil spirits. Some, as Joanna, belonged to a high class on the social scale; others were from the general public. Each one of them had their own particular history before encountering Jesus. But finding the Master and experiencing His powerful action on each of them was their “contact point”; it was their connection; it was what established their sisterhood. The Bible commentary, El Comentario Bíblico Mundo Hispano, expresses this bond very clearly by saying that “they had been equally pardoned.”

It is hard to imagine such a group of women walking together, covering mile after mile for days, months and even years, and not seeing them talking with each other. They probably didn’t know each other at first, but I am sure that not too much time passed before they each started to introduce themselves, asking for their names and sharing how they had come to be Jesus’ disciples. This is also part of our DNA as women! So, we can clearly see in this picture “the solidarity of women based on shared conditions, experiences, or concerns” which, according to the Dictionary, is the definition of sisterhood.

I would like to translate this New Testament sisterhood example to a present time similar situation of which I am honored to be a part. I am talking about Christian Latina Leadership Institute (CLLI). It is a three-year academic program whose main purpose is to empower Christian Latina (or Latina at heart) leaders to be agents of transformation in the micro- or macrocosms in which they find themselves. Throughout its more than 13 years of existence, CLLI has been the meeting place of Christian leaders who not only received academic instruction to be the best leaders in their field, but also received role models from instructors and fellow classmates. They also received the benefit of influence and shared experiences among themselves. 

A few days ago, I met one of my former CLLI students. Her name is Ana Castellano Jiménez. She shared with me that it was CLLI who pushed her to continue her education after graduating from the university. Already married, with three children and with the difficulty that English is not her native language, she decided to strive for a master’s degree. The result? Not one but two Masters, one in Christian Ministry and the other in Christian Counseling. But Ana’s story doesn’t stop there. She is currently working towards her PhD in Education. Ana recognizes CLLI as the impulse God used for encouraging her to advance in her studies in order to be the best Christian leader in her field and make an influence that leaves a mark in many lives.

Yes, it is true that I did not have the sister I longed for when I was a child. But when I look back, I can see that God did compensate my desire by making my cup overflow with a superabundance of “sisters.” First, God gave me my sisters-in-law. Then, He gave me an army of women whom I have personally met in more than 50 countries all around the world. Their bond of friendship and affection continue making a strong impact in my life and more recently through CLLI. And this is exactly what sisterhood is all about!

Alicia Zorzoli is a Bible teacher and international lecturer, she has published numerous articles in Christian magazines and books. For more than ten years she has been a part of the CLLI faculty.

Categories: Blog

By Anyra Cano

Para leer la versión en español haga clic aquí.

Eighteen years ago, my life was in a slimy pit of mud and mire. I had experienced a season of both emotional and physical trauma. I was longing for a community to help me out of the pain I found myself in. God was good and provided me a network of people that inspired, challenged, encouraged, and prayed for me. Through each of them,  God worked to restore my life.  This experience has taught me the invaluable lesson of mentorship and sisterhood.

I am grateful for several wise women in my life who took the time to listen and to encourage me. Their wisdom and mentorship helped me to restore my trust in God and to discover a new path toward Him. 

The sisterhood and mentorship that I found in different women remind me about the biblical story of Ruth. Naomi and Ruth, who were not related by blood, developed a strong mother-in-law/daughter-in-law bond that led both to a place of safety and security. It is a beautiful story of two women who had endured great sorrow and pain, were left vulnerable, and then together journeyed to Naomi’s home country. In that journey, Naomi becomes a mentor for Ruth, who trustingly submits to Naomi’s suggestions.

Just as Ruth found her mentor, Naomi, during a time of loss, I found my mentor while also experiencing profound sadness.  Her name is Alicia Zorzoli. I call her “Hermana (sister) Alicia”, out of respect and honor. She is not my biological sister, rather my sister in Christ.  

I met Hermana Alicia in El Paso, in a small Hispanic Baptist church where she was a leader. As I was about to leave for San Antonio to prepare for vocational ministry, I remember sharing with Hermana Alicia how unworthy I felt about going to college. Her powerful and compassionate response has been implanted in my heart and mind over the last 18 years: “You do not need to be ashamed, instead look at what you went through as a part of the schooling God has for you to serve in ministry. What you went through will help you minister to others in similar situations.” 

After college, I lost contact with Hermana Alicia, but her wise words remained with me and continued to guide me.  Her wisdom resonated so deeply in my soul that they have become the blueprint of my ministry. And eventually, Hermana Alicia’s prophecy became reality in my life, when I also became a mentor. That day I learned that God would redeem my story and transform it into one that would become a gateway for others to also experience God’s mercy and unconditional love.

About nine years ago, God brought a 16-year-old girl into my life—Itzayana. She became a member of the church where I am the youth minister. Itzayana was shy and quiet, but she loved to learn and serve. We grew a special sisterhood bond and I began to mentor her in several areas of ministry and leadership. I would recruit her to volunteer alongside me and I would take her with me to meetings or trainings in which I was participating. 

In high school, Itzayana worked diligently as she desired to get scholarships for college and had made big plans to go to the university of her dreams. Unfortunately, she was not eligible for any of those scholarships. Itzayana felt completely disappointed and defeated. Many underlining issues and fears had resurfaced. I remember her many phone calls to me, her distraught voice filled with lament. 

As Hermana Alicia had encouraged me, I also encouraged Itzayana. Eventually, she attended the Baptist University of the Americas (BUA) and obtained a degree in Business Leadership. She graduated in less than three years from BUA, and this coming May she will be graduating with her master’s degree in Business Administration.  

Our bond of sisterhood and mentorship has allowed me to see this young lady develop into a strong leader who is respected and dearly loved by many in our community. She brings me great joy and admiration.  She has become a leader in the church.  Itzayana has grown so much in her ministry, that I believe she can run the church on her very own.

Hermana Alicia and I have now reconnected after 10 years. She is a member and leader of the church where I serve. In this new season of life and ministry, she continues to be a significant mentor who loves me, grows alongside with me, listens to me, shares wisdom, and cheers me on. Recently, she wrote a bible study book titled “God, This Was Not In My Plans”. In her book, she shares about the pain she endured in life, and how those moments have prepared her for what she is today. 

While Naomi was enduring great grief, she was also developing and mentoring a leader in Ruth, whose offspring would one day include our Savior, Jesus Christ. Hermana Alicia, who knew about pain and sorrow, mentored me, and today I have the privilege to lead and mentor many young people, like Itzayana, to live out God’s purpose in their lives.  

While mentorship and sisterhood can sometimes be born out of difficult circumstances, this journey brings wisdom, guidance, resources, joy, and hope for the future. Similar to Naomi, Ruth, Alicia, Itzayana and me, God invites us to mentor and be mentored by people of faith and wisdom who are all part of God’s redemption story.

I am grateful for my journey. Even though it has been painful, God has placed the right mentors in my life at just the right times. And since I received freely from the previous generation, I also want to give freely to the next generation.

To mentor and to be mentored are true gifts, indeed! If you want to experience this gift, please consider joining us join us at the Christian Latina Leadership Institute where you will find spiritual, academic, business, non-profit ministry, and life mentors who are willing to invest in your journey no matter where you find yourself. 

Anyra Cano is the Academic Coordinator of the Christian Latina Leadership Institute, Youth Minister at Iglesia Bautista Victoria en Cristo in Fort Worth, TX and Coordinator for the Texas Baptist Women in Ministry.  

Categories: Blog

By Nora O. Lozano

Para leer la versión en español haga clic aquí.

I am delighted to introduce the new blog of the Christian Latina Leadership Institute (CLLI), entitled: “Tú, yo, nosotras” (You, I, Us). The purpose of this blog is twofold. First, it is designed to stimulate creative academic thinking and conversations regarding topics that are relevant to women in leadership, Latinas and Latinas-at-heart. These thematic essays will be published once a month. Second, additional pieces will be published as needed in order to highlight significant events in the Institute’s life. 

The blog will be centered on a yearly general theme, and will be published in both, English and Spanish.

As the CLLI board and staff discussed this new project, the topic of sisterhood became a favorite one for this year. The reason is that since the beginning the CLLI trainings have been a space where significant relationships among women leaders have been created, nurtured, and developed, as women have engaged in deep, transformative conversations. These relationships have crossed boundaries of race, age, language, stages of life, educational levels, and ministerial callings. 

At times, these conversations have been painful and difficult as we have discussed as a group or individually significant topics that were deemed, at the moment, as matters of life and death. 

But in all of these conversations, we have found a sense of new life and renewal because God is in our midst. The God of hope, who sees the complete horizon of our lives, is the one leading us.  And, even though we may not see clearly at the moment, God offers a light, even a small one, to help us to move forward.  

My hope is that this blog will be an additional space where these deep, transformative conversations and sisterly relationships continue to flourish in order to enrich our relationship with God and with each other.

As I write this, I am reminded of two biblical women who held important conversations as both shared a special kind of sisterhood due to a common circumstance and faith: Elizabeth and Mary. 

The beginning of Luke’s Gospel narrates the stories of these two women. Elizabeth and her husband Zechariah were righteous people, who followed all of God’s commandments and regulations. However, in spite of their faithfulness, they were childless because Elizabeth was barren. This situation was hard for both of them, but especially for Elizabeth. At that time, one of the primary roles of women was to have children, and it was considered a disgrace to be unable to do so. Since they were up in age, they had lost hope of overcoming this situation. 

To their surprise, they experienced a miracle from God as Elizabeth finally conceived a baby. This woman who had experienced pain, shame and criticism due to her condition as a barren woman, now was experiencing God’s grace and mercy. 

In contrast, Mary was a young woman, virgin, unmarried, and completely unprepared to have a child. She is surprised, too, with a miracle as God finds her suitable to carry in her womb the world’s Savior. Her life changed forever, as she responded to the angel’s annunciation: “Here am I, the servant of the Lord: let it be with me according to your word” (Luke 1:38).

Suddenly, this single woman finds herself pregnant, and with a husband-to-be who would not believe her story about her conception from the Holy Spirit (Matthew 1:18-19). Even though the narrative does not mention this, I imagine that her family and community did not believe her story either. Thus, most likely, she experienced much suffering, shame, and criticism due to this unexpected pregnancy. 

The Gospel continues by telling us that some days after the angel’s announcement, Mary went hurriedly to see Elizabeth. It is at this moment, when Elizabeth and Mary meet to have vital conversations. Both of them had experienced suffering, shame, and criticism due to pregnancy issues. One because under all normal circumstances she could not conceived a child, and the other one, because under the most incongruous circumstances she was expecting a child. Different circumstances, similar pain and shame, and a common God who was overseeing their stories, and offering them a sense of hope as they spend three months together, supporting and nurturing each other.  

I am sure that during this time, Elizabeth and Mary had an opportunity to share their miraculous stories over and over again. Perhaps, as they shared with each other, they found a sense of purpose and hope as they understood better how both of them and their sons were so special for God. 

These two biblical women are examples for Christians today as they model deep conversations that encourage a more robust relationship with God and with each other. 

My hope is that as we launch this blog, it will become a space where women, following Mary’s and Elizabeth’s example, can have deep conversations that will allow them to grow in their relationship with God and each other. Furthermore, I hope that it will be a space where women will find support and inspiration for their journeys as Christian leaders. Finally, I hope that here women will be encouraged to believe, like Mary, that there would be a fulfillment of God’s words/plans for their lives (Luke 1:44-45). 

I want to invite you to join us every month, as we engage with women from the past and the present in deep and transformative conversations that will strengthen us in our journeys as leaders.

Dr. Nora O. Lozano is Executive Director of the Christian Latina Leadership Institute, and Professor of Theological Studies at Baptist University of the Américas in San Antonio, TX.

Categories: Blog

Por: Adalia Gutiérrez Lee

Please click here to read in English

Las necesidades básicas del ser humano pasan tan desapercibidas que a veces las ignoramos, o ni siquiera pensamos en ellas como si fueran de primera necesidad: comer, dormir, tener a alguien quien nos cuide, nos ame y nos eduque cuando somos niñas. Esos primeros cinco años de vida, los que menos recordamos, son los que más forman nuestra personalidad y nuestro carácter.  Son años que forman recuerdos que nos van a nutrir y sostener de por vida. 

Este mes, en el cual honramos a nuestras madres, ha sido diferente para mí. Decidí pasarlo evocando recuerdos que me ayudaran a agradecer a Dios por la mamá que tuve. Ya no la tengo conmigo desde hace varios años. Sin embargo, su amor trasciende su presencia física. 

Mi mamá era un ser que emanaba dulzura y seguridad. El simple hecho de saber que estaba siempre al pendiente de mí, no importaba qué tan lejos me encontrara de ella, me daba tranquilidad. Yo sabía que todo me iba a salir bien porque ella estaba al pendiente. Ya fuera con mis estudios, juegos, deporte, iglesia, amistades, donde quiera o con quien fuera que estuviera, mi mamá era una constante que me inspiraba y me ayudaba a dar lo mejor de mí misma. 

Mi mamá fue una mujer prudente: sabía cómo escuchar y cuándo hablar. Siempre nos decía: hay cosas que, aunque pensemos, no siempre debemos decir. Hay que hablar para construir. Si no a todas las personas les gusta compartir, no tengo por qué preguntarles e incomodarlas. He de confesar que este último consejo siempre me ha costado trabajo seguir porque ¡soy mucho más curiosa que ella!

Sus palabras de afirmación siempre eran seguidas por una caricia tierna, o un acto de amor. A veces se asomaba a la puerta de la casa cuando se preocupaba porque alguno de nosotros no había regresado, recordándonos así, que las expresiones de cariño trascienden lo lógico y lo racional. ¿Acaso el ver a la calle iba a acelerar el proceso de nuestra llegada? A ella no le importaba lo “absurdo” del amor, sólo demostrarnos, con hecho y palabras, que su amor era constante e incondicional.

En un devocional que di recientemente, hablaba del amor de Dios y comentaba que para mí el ver a Dios como Padre o Madre cuando era niña, no era tan necesario porque tuve una madre y un padre excepcionales. Ahora de adulta, comprendo la insistencia de Jesús de relacionarnos con Dios de esta manera tan íntima. Saber que al amor de Dios trasciende toda lógica, y como corrobora Pablo en su carta a los Efesios, “es más grande de lo que podemos entender” (Efesios 3:19).

No tenemos que entender, ni explicar el amor de Dios para conocerlo y experimentarlo.  La presencia de Dios es una constante en nuestra vida que nos permite vivir, dormir, jugar, estudiar y relacionarnos confiadamente. 

Si bien es cierto que mi mamá fue una gran líder, y que aprendí de ella muchas lecciones de liderazgo, creo que lo que más atesoro es cómo relacionarme con Dios todos los días. Esa oración que me enseñó y repetía conmigo todas las noches al lado de mi cama, es la misma que me sostiene ahora: “en paz me acostaré y así mismo dormiré, porque sólo tú, oh Dios, me haces vivir confiada” (Salmo 4:8). Esta experiencia y oración me inspiran el día de hoy en todas las áreas de mi vida.

El ser líderes en la casa y fuera de ésta es una gran responsabilidad. De hecho, algunas veces es más desafiante ser una buena líder dentro de la casa donde somos conocidas de una manera más profunda. Mi mamá fue una líder* que nos inspiró a mis hermanas, hermano y a mí en el mundo íntimo de nuestro hogar, así como a muchas mujeres y hombres alrededor del mundo.

Al reflexionar en la vida de mi mamá, mi oración es que yo pueda llegar a ser el tipo de líder que ella fue tanto en el hogar como en el mundo. Si puedo llegar a ser sólo la mitad de lo que ella fue, me sentiré realmente satisfecha, realizada y feliz.

Al honrar a nuestras madres este mes, te quiero invitar a pensar en la maternidad en un sentido más amplio: biológico, adoptivo, espiritual, emocional e intelectual. ¿Quiénes son las madres que puedes honrar en tu vida? ¿En qué formas puedes inspirar y animar a otras personas como sólo una madre puede hacerlo?

*Nota de la editora: Edna Lee de Gutiérrez, mamá de Adalia, fue una líder brillante y reconocida entre las personas bautistas a nivel mundial. Para conocer más sobre su vida, haga clic aquí para leer este artículo disponible sólo en inglés.

Adalia Gutiérrez Lee sirve como directora de área para Iberoamérica y el Caribe, Ministerios Internacionales de las Iglesias Bautistas Americanas, y forma parte del Consejo Directivo del Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI).

Por Verónica Rodríguez Navarro

Please click here to read in English

Debido a las celebraciones de Semana Santa, durante este mes hemos escuchado mucho acerca de las mujeres que estaban alrededor de Jesús. Hablar de ellas nos da la oportunidad de identificarnos, y además de encontrar un aprendizaje y aplicación para nuestra vida.

En el pasaje de Marcos 14 encontramos a una de estas mujeres. Esta historia nos habla sobre la mujer de Betania que ungió la cabeza de Jesús antes de su muerte, y además provee un espacio para reflexionar más profundamente sobre la adoración.

Pero estando él en Betania, en casa de Simón el leproso, y sentado a la mesa, vino una mujer con un vaso de alabastro de perfume de nardo puro de mucho precio; y quebrando el vaso de alabastro, se lo derramó sobre su cabeza…  De cierto os digo que dondequiera que se predique este evangelio, en todo el mundo, también se contará lo que ésta ha hecho, para memoria de ella”.  Marcos 14:3 y 9

Una adoración sin presunción: “…vino una mujer…”

La tendencia humana es la exaltación personal en cualquier ámbito que se desarrolle; hacerse notar por sus habilidades, talentos o grandes virtudes, que la gente vea que es una persona digna de ser exaltada y admirada. Pareciera que se busca con afán y desesperación el ocupar el escenario de la “adoración”.

La mujer de Betania sabía que Jesús estaba en la casa de Simón. Así que se hizo presente en ese lugar, solo le interesaba llegar hasta donde estaba el Maestro. Ella entró en esa casa con un propósito firme: adorar a Jesús. No le importaron las personas que estaban ahí. Su mirada, desde el instante en el que entró, se centró en Jesús y todo lo que haría era para agradarle a Él, mostrándole que su adoración, devoción, intención, tiempo y acción, eran solo para manifestar que él y nada más que él, movía su corazón en ese instante.

Nuestra adoración debe ser sin presunción ante las demás personas, percibida y aceptada por Dios.

Una adoración desprendida: “…con un vaso de alabastro de perfume de nardo puro de mucho precio…”

Desprender, despegar, separar, ceder algo valioso, lujoso, de gran costo para alguien más, son las palabras que pueden describir la acción de entrega de la mujer de Betania.

¿Cuál es la posesión más valiosa que tenemos en nuestra vida? ¿Estaríamos sinceramente dispuestas a ceder esa posesión para honrar a Dios? Implica renuncia, humildad, sumisión, pérdida. ¿Qué es lo que estás dispuesta a perder para que tu adoración sea aceptable a Dios?

La esencia del nardo puro es muy valiosa, ya que se obtiene de una planta que crece en el Himalaya entre los 3,300 y 5,100 metros de altura, y se utiliza como artículo medicinal o de perfumería.

El perfume de nardo puro en la vida de una mujer, y el fruto que éste conlleva, solamente se obtienen en la presencia de Dios, en las alturas a las cuales nos transporta la oración y comunión diaria con Dios. Estas experiencias podrían llegar a ser la posesión más grande del ser humano, debido al lugar a donde nos han llevado. Sin embargo, el presentar este perfume ante Dios, nos lleva todavía más lejos: a desprendernos de nuestra voluntad para así hacer la voluntad perfecta de Dios.

Una adoración fragmentada: “…y quebrando el vaso de alabastro…”

El quebranto es el estado en el que el ser humano padece, sufre, es debilitado y probado, y puede morir.   

Un alabastro era un recipiente hecho de piedra calcárea muy fina, de color amarillento o crema con una gran variedad de diseños. En éste se conservaban mucho mejor los ungüentos o perfumes costosos. Para abrir un alabastro y obtener el beneficio de su contenido, era necesario quebrar la parte superior del frasco y así volcar el contenido.

La adoración fragmentada es aquella que en muchas ocasiones quebranta el corazón de quien adora al ser moldeado por las manos del Amoroso Alfarero de su alma. La adoración que la mujer de Betania fragmentó en sus manos, era el reflejo de su corazón humillado ante su Señor.

La mujer que es fragmentada en las manos de Dios y que permite que el perfume puro que posee en su ser, sea volcado en él, es la fragancia que sube a Su presencia y desprende su aroma para impregnara a quienes la rodean.

Una Adoración entendida: “…se lo derramó sobre su cabeza”.

La mujer de Betania estaba cumpliendo con uno de los últimos actos públicos en los que Jesús anuncia su muerte. Ella lo estaba ungiendo para el sepulcro, y sin saberlo fue el instrumento de Dios para que las Escrituras se cumplieran.

Debemos ser conocedoras de la Palabra, y entendidas del mover de Dios en medio de su pueblo. Debemos estar listas para ungir con adoración a Jesús y no perder el privilegio que Dios nos ha dado de ser sus instrumentos.

Una Adoración aceptable: “…también se contará lo que ésta ha hecho, para memoria de ella”.

La adoración es un acto consciente y voluntario en el que quien adora ha reconocido que Dios es el único Redentor y Salvador de su vida. La gracia de Cristo sobre el pecador crea en la persona creyente un “Ciclo de la adoración”, donde Dios se acerca al ser humano para bendecirle con Su Presencia y perdón, y el ser humano responde adorándole consiente y voluntariamente, sin esperar nada para sí, solo agradeciendo el favor que ha recibido. Dios bendice al ser humano nuevamente en respuesta a su adoración y éste adora con entrega a su Señor. Este ciclo se repite una y otra vez, mientras el ser humano tenga memoria y la bondad de Dios no se agote.

La mujer de Betania encontró en Jesús perdón y salvación. Jesús encontró en la mujer una adoración y gratitud real. El resultado de esta adoración fue la paz de Dios en la vida de esta mujer y que su adoración trascendiera hasta el día de hoy, siendo recordada como una adoración aceptable a Dios.


Más importante que resaltar el acto de adoración de la mujer de Betania, es resaltar a la persona de Jesús que la movió a adorar de esta manera. Por lo tanto, el mejor ejemplo de una persona adoradora es Cristo mismo, quien llegó a este mundo sin presunción, desprendido de sí mismo, fue fragmentado o quebrantado, entendido de cumplir su propósito y recibido como la adoración perfecta delante de Dios.  

La sola idea de pensar en ofrecer una adoración a Dios similar a la que ofreció Jesús puede resultar abrumante. Sin embargo, les invito a que pensemos: ¿A qué nos desafían en nuestra vida de adoración tanto Jesús cómo esta mujer? ¿Qué pasos pequeños y conscientes podemos implementar hoy mismo para acercarnos más a este tipo de adoración?

Verónica Rodríguez Navarro es directora de la Escuela de Música y Capacitación Ministerial Hudbe. Tiene un bachiller en Ministerio Musical y Adiestramiento Ministerial por el Seminario Teológico Bautista Mexicano en la Ciudad de México y un certificado en Estudios de Liderazgo por el Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI). Sirve como ministro de Adoración en la Iglesia Bautista Bethel y como coordinadora de la extensión del Instituto Cristiano para Líderes Latinas en la ciudad de México.

Por: Brenda Rincones, Mayra Rodríguez, Norvi Mayfield y Nora O. Lozano

Please click here to read in English

Por más de treinta años, yo (Nora) he estado fascinada con la historia bíblica de la mujer enferma de flujo de sangre. He escrito sobre ella en diferentes publicaciones, y suelo referirme a ella en mis clases. Debido a mi familiaridad con la historia, pensé que nunca podría traer algo más a mi vida.

Según Marcos 5:25-34, esta mujer había estado enferma durante doce años. Por supuesto, su problema era físico, pero éste iba más allá de eso. Levítico 15 dice que cualquier persona que tuviera una secreción corporal era impura, y cualquier persona o cosa que esta persona tocara también sería declarada impura. Teniendo en cuenta esto, era imposible que esta mujer se presentara ante Jesús proclamando su enfermedad, por lo que en silencio se acerca a él y busca tocar solo la esquina de su manto.

Mientras ella hacía eso, Jesús reconoció que poder estaba saliendo de él. Cuando preguntó qué estaba pasando, se enteró de que una mujer enferma de flujo de sangre lo había tocado. En lugar de enojarse con la mujer por su osadía o avergonzarse de que una mujer impura lo hubiera tocado, habla con ella, la perdona, la alaba por su fe y la despide en paz (Marcos 5:34).

Es importante notar que en esta historia hay sanidades múltiples. Por un lado, se produce una sanidad cuando la mujer toca el manto de Jesús y su cuerpo queda curado. Por otro lado, también es sanada cuando, llena de miedo, compartió toda la verdad sobre su congoja, dolor y sufrimiento, y cómo Jesús finalmente la había sanado (Marcos 5:33). Al compartir su historia y darse cuenta de que Jesús no estaba enojado con ella, encuentra liberación. Como Jesús no la culpó ni la acusó, sino que la bendijo, nadie más podría menospreciarla o marginarla debido a su enfermedad previa.

Esta historia representa una verdadera sanidad y liberación a medida que la mujer es sanada (espiritual, física, emocional y socialmente) y liberada para vivir una vida regular con la gente normal de su tiempo y visitando todos los lugares que antes le estaban prohibidos.

A estas alturas, estoy segura de que puedes entender mi fascinación con esta historia maravillosa que ilustra cómo Jesús puede traer sanidad y liberación completas a la vida de una persona.

¿Podría mejorar la historia? ¡No lo creía posible! Sin embargo, recientemente lo hizo.

En noviembre pasado tuve la bendición de ir a Tierra Santa con el objetivo de animar a líderes cristianos allí, así como visitar algunos lugares religiosos significativos. Uno de estos sitios fue la ciudad de Magdala en Galilea, el pueblo natal de María Magdalena.

Magdala ha sido famosa a lo largo de la historia del cristianismo; sin embargo, su importancia aumentó en el 2009 cuando importantes hallazgos arqueológicos se encontraron allí. A medida que empezaron las excavaciones para construir un nuevo centro de retiro y una casa de huéspedes, comenzó a emerger una parte antigua de la ciudad. Hoy en día este lugar es un área arqueológica en desarrollo, un lugar de adoración, un centro de retiro y una casa de huéspedes.

Al entrar en el lugar de oración “Duc in Altum” (lanzarse a las aguas profundas), inmediatamente se nota que este espacio fue diseñado para evocar y honrar a Jesús y a las mujeres que lo rodeaban. En el nivel inferior del edificio se encuentra la Capilla del Encuentro, que está diseñada basándose en la estructura de la sinagoga del primer siglo de Magdala. Esta capilla cuenta con un impresionante mural del pintor chileno Daniel Cariola, la cual representa la historia de Jesús y la mujer enferma de flujo de sangre.

Dado a que algunas miembros de la comunidad del CLLI han tenido también la bendición de visitar Magdala y ver también esta pintura, las invité a reflexionar en su experiencia:

Mayra Rodríguez (CLLI Carolina del Norte) compartió: “Tuve el privilegio de ver esta famosa pintura. ¡Impresionante! Si bien algunas personas prestan mucha atención a los pies en la pintura, lo más asombroso para mí es la mano de la mujer que muestra una fe increíble que la llevó a ser sanada, cambiada y restaurada. Las mujeres en ese tiempo creían y tenían fe. Quizás esto es lo que nos falta hoy. Necesitamos confiar y creer en él”.

Brenda Rincones (CLLI Texas) compartió: “Al ver esta obra, recuerdo los secretos que nosotras, como mujeres, guardamos; ya que muchas de nuestras mamás y abuelas no compartieron las luchas que enfrentaron. Esta mujer trató de encontrar sanidad en secreto, pero Jesús la descubrió, no para avergonzarla, sino para liberarla. Su curación debía hacerse pública para que todas las personas supieran que ella era completa, digna y que no debía ser excluida. La declaración pública de su sanidad trajo gloria a Dios y libertad y plenitud a la mujer. No dudes en ser vulnerable, porque en nuestra apertura y honestidad ante Dios, Dios será glorificado y encontraremos la libertad”.

Norvi Mayfield (CLLI Texas) compartió: “Al ver esta pintura, pienso en el poder que Jesús compartió con esta mujer; un poder que afectó todas las áreas de su vida. De la misma manera, yo quiero tocar a Jesús, aunque sea la punta de uno de sus cabellos, porque al hacerlo su poder también afectará mi vida por completo: pasada, presente y futuro. Sin embargo, reconozco que hoy, la única forma en que podemos tocar a Jesús y tener acceso a su poder, es estando cada día a sus pies para discernir constantemente los pasos que debemos seguir de acuerdo a su voluntad”.

En cuanto a mí (Nora), no pude apreciar completamente el poder de esta pintura hasta que estaba de regreso en casa viendo mis fotografías. Fuimos a Magdala al final de un día enriquecedor, pero muy largo. Estaba cansada mientras trataba de absorber en un día las riquezas del Mar de Galilea, el Monte de las Bienaventuranzas, Capernaum, el Parque Nacional Arbel, el Sitio del Bautismo de Jesús en el Río Jordán y finalmente Magdala. Mientras miraba la imagen, alguien me sugirió que extendiera mi mano hacia la pintura. Me pidieron que me moviera un poco más a la derecha y seguí las instrucciones. Entonces, esta poderosa foto apareció entre los cientos de fotos que tomé durante el viaje.

Creo que esta foto se ha convertido en una de las más significativas del viaje. La erudita bíblica Joanna Dewey sugiere que una de las herramientas hermenéuticas que debemos usar para recuperar a las mujeres de la Biblia es que nos sumerjamos en la historia. En esta imagen, yo estoy en la historia, junto con Jesús y la mujer. Por lo tanto, esta imagen funciona como un recordatorio visual y constante de que necesito ser valiente y audaz como esta mujer bíblica. Me invita a acercarme a Jesús, llena de fe, creyendo que Él puede sanar todas las áreas de mi vida y darme un futuro lleno de paz (shalom). Me invita a venir a él diariamente mientras trato de navegar las complejidades constantes de la vida.

¿Qué piensas y sientes al ver esta pintura? ¿Cuál es la invitación que te hace Jesús? ¿Cuál es el ejemplo que te está dando esta mujer? Piensa en esto y luego actúa. ¡Cambiará tu vida!

Brenda Rincones es fundadora y directora de la Conferencia para Niñas “Shine”.

Mayra Rodríguez es vicepresidenta de Servicios G&R.

Norvi Mayfield es directora de la Fundación Mayfield y consultora en el área de misiones yorganizaciones sin fines de lucro.  

Nora O. Lozano es directora ejecutiva del Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI).

Crédito de las fotografías: Nora O. Lozano y Equipo Barnabas.

Ser amado

Christian Latina Leadership Institute

Por: Jana Atkinson-Morga

Please click here to read in English.

En este mes en el que celebramos el amor, si detuvieras a algunas personas en la calle y les pidieras una definición de la palabra amor, apuesto a que escucharías una gran variedad de respuestas. Es emocionante que me hayan pedido que escriba sobre el amor. Ahora, no es que no conozca el amor. Lo conozco de muchas maneras. Es interesante para mí porque he pasado los últimos meses trabajando en un fin de semana de discipulado para mi grupo de jóvenes. ¿Y cómo ves esto? El tema del fin de semana es “ser amado”.

Este tema es la segunda parte de un plan de tres años para edificar, formar y guiar a estudiantes a ser discípulos a través del lema ministerial: Sé conocido, sé amado y pertenece. Al considerar la segunda parte de ese lema, “ser amado”, es crucial encontrar las palabras que definen cómo los estudiantes quieren que todas las personas les entiendan y les amen. Al prepararme para este evento, les pedí a nuestros voluntarios y a nuestro orador invitado que compartieran conmigo lo que piensan de la palabra amado. Me recordaron que ser amoroso va más allá de un sentimiento; Es una acción, un verbo. Este verbo, esta acción, es hacer que una persona vea que es conocida al mostrarle que es vista y apreciada. Cuando valoramos a las demás personas por lo que son, las amamos.

Al buscar una definición de amor o ser amado, podemos ir a ver directamente las palabras del apóstol Pablo en lo que se considera el capítulo del amor, 1 Corintios 13:4-8. Allí se puede encontrar una lista de lo que es y lo que no es el amor:

• El amor es paciente y benigno.

• El amor no tiene envidia, no es jactancioso, no hace nada indebido, ni se deleita en el mal.

• El amor no es orgulloso, egoísta o fácil de irritar.

• El amor se goza con la verdad.

• El amor todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta y nunca deja de ser.

Estas palabras son importantes y tienen peso. Sin embargo, sin acciones, estas palabras son inanimadas y huecas. Al considerar nuestras vidas con las demás personas, debemos entender estas palabras y dar un paso hacia adelante.

De hecho, tenemos un lugar con Dios, una relación de colaboración con Dios que nos lleva a amar a las demás personas como Dios nos ama a nosotros. Dietrich Bonhoeffer, en su libro Vida en comunidad, expresa que aprender a amar a las demás personas comienza con aprender a amar quiénes son. Aprender a escucharles, sus corazones y sus heridas. Es por eso que el amor es más que una lista hermosa y grandiosa. El apóstol Pablo nos enseña que el amor es más grande, más amplio y más profundo de lo que podemos imaginar.

El amor toma vida a través de las historias de las Escrituras. El amor se hace presente a través del tiempo en la liberación continua del pueblo judío. El amor se entiende a través de las palabras de los profetas, y toma vida en la sabiduría de narraciones históricas.

Es hermoso ver el ministerio de Jesús y abrazar su mensaje de amor. Él era contracultural. Él cambió el mundo, no sólo a través de la obra en la cruz. Aunque su muerte y resurrección abrieron la puerta a la reconciliación con Dios, su vida fue una en la que el amor siempre fue un verbo, algo que se vivía. 

Esta práctica de vivir el amor a través de acciones se vuelve clara y tangible para nosotros en el ejemplo de Jesús. Las experiencias con las personas con las que se encontró y el llamado de aquellos considerados como parias o indeseables para ser sus discípulos, son hoy nuestro estándar de vida. Además, Jesús mismo comparte de manera importante con sus discípulos que seremos conocidos por el amor que guía nuestras vidas. Este amor se expresa dando calor a quienes tienen frío, comida a quienes tienen hambre, compañerismo a quienes están en soledad, gentileza a quienes se cruzan en nuestro camino, y apoyando a cada persona en todos los ámbitos de la vida, haciéndoles saber que son amados, son conocidos y pertenecen.

Aquí es donde encuentro significado en la salvación. La vida, muerte y resurrección de Jesús nos permiten estar en relación con Dios, esperar estar en la presencia de Dios después de esta vida, y ser colaboradores en el trabajo de Dios en esta vida.

Lois Lowry escribe en su libro Number the Stars (Contando las estrellas): “Seguramente ese regalo -el regalo de un mundo de decencia humana- es el que todos los países todavía anhelan”. Esta es una verdad asombrosa. Este mundo, nuestro mundo, todavía tiene hambre de decencia humana. He llegado a entender que somos llamados por Dios para ser ministros de reconciliación (II Corintios 5:18-20). Somos colaboradores con Dios para compartir un gran amor desinteresado y valiente con el mundo.

Este amor se personifica en el impulso por el cambio cuando el quebrantamiento del mundo lo abruma todo. Va más allá de los pensamientos y las oraciones porque la fe sin obras es muerta (Santiago 2:26). El amor de Dios se encarna al abogar por aquellas personas que enfrentan guerra, dolor e injusticia en este mundo. Es gracia, misericordia y justicia que llevan el amor de Dios a los rincones de la tierra.

Este amor es realmente desafiante, pero no es imposible. ¿Cómo puedes demostrar hoy este tipo de amor?

Jana Atkinson-Morga es graduada del Instituto Cristiano para Líderes Latinas y Pastora de estudiantes y jóvenes en la Iglesia Bautista Woodland en San Antonio, Texas. Jana tiene una Maestría en Divinidades del Seminario Logsdon y una Licenciatura en Biblia y Teología de la Universidad Bautista de las Américas.

Por: Marcela Ordaz

Please click here to read in English.

Casi todo el mundo tiene propósitos para el año nuevo. Como un nuevo comienzo, es un momento para hacer un balance de la vida y establecer metas o resoluciones específicas que nos ayudarán a alcanzar nuestros objetivos en este año nuevo.

En general, los propósitos más populares son la pérdida de peso, comer saludable, viajar, saldar deudas, aprender un nuevo idioma, leer más, hacer deporte, encontrar pareja, un mejor trabajo, dejar vicios, o para las personas más disciplinadas: leer la Biblia en un año.

Sin embargo, esta tradición de propósitos de año nuevo viene con sus desafíos.

¿Te ha pasado que llega el final del día y parece que no lograste nada? ¿O bien, que pasan semanas y sientes una frustración de no haber completado proyectos? ¿O que llega el principio de un año nuevo y no cumpliste los “propósitos de año nuevo” del año anterior?

Y al empezar este año 2023 vuelve otra vez la arrasante tradición de ponerte propósitos de año nuevo. He estado allí. Se siente cómo los días pasan y que no lograste nada. Y al final del día, estás exhausta.

Pero, ¿y si te dijera que hay una manera de no solo de seguir estas resoluciones populares de año nuevo sino también de tener una vida abundante?

¿Cómo se logra esto?, te preguntarás. Te invito a explorar algunas de estas formas conmigo.

Jonathan Murcia describe en su página de Facebook: “Una vida de abundancia no es una vida solo llena de riqueza material. Sino una vida llena de la gracia de Dios y en el crecimiento del conocimiento de nuestro Señor Jesucristo”.

La palabra de Dios ofrece una gran variedad de ideas que nos inspiran a vivir una vida en abundancia, mucho mejor de la que nosotros podamos planear o imaginar. Jeremías 29:11 afirma: “Yo sé muy bien los planes que tengo para ustedes —afirma el Señor—, planes de bienestar y no de calamidad, a fin de darles un futuro y una esperanza”.

El capítulo cuatro de la carta a los Filipenses (TLA) ofrece también instrucciones que podemos tomar como parte de nuestros propósitos, los cuales nos llevarán a vivir una vida abundante:

  • “¡No dejen de confiar en el Señor Jesús!” (V. 1).
  • “¡Vivan con alegría su vida cristiana!” (V. 4).
  • Que todo el mundo se dé cuenta de que ustedes son buenos y amables” (V.4).
  • No se preocupen por nada. Más bien, oren y pídanle a Dios todo lo que necesiten, y sean agradecidos. Así Dios les dará su paz, esa paz que la gente de este mundo no alcanza a comprender, pero que protege el corazón y entendimiento de los que ya son de Cristo” (V. 6-7).
  • “Piensen en todo lo que es verdadero, lo que merece respeto, lo que es justo y bueno, en lo que es agradable y merece ser alabado” (V. 8).
  • “Practiquen todas las enseñanzas que les he dado” (V. 9).

Y brilla el verso 19 diciendo: “De sus riquezas maravillosas, mi Dios les dará, por medio de Jesucristo, todo lo que les haga falta”.

Además de la biblia, existe literatura cristiana que también nos ofrece formas de vivir una vida abundante. Rick Warren en su libro, Una vida con propósito, sugiere lo siguiente:

  • Fuiste planeado para agradar a Dios. Desarrolla tu amistad con Dios. Hazte su mejor amigo. Con esto harás sonreír a Dios.
  • Fuiste hecho para la familia de Dios. Tienes un lugar al cual pertenecer, cultiva la vida en comunidad y restaura el compañerismo. Cuida tu iglesia.
  • Fuiste creada para ser como Cristo. Crece, transfórmate y derrota la tentación. Toma el tiempo necesario para cultivar esto.
  • Fuiste formada para servir a Dios. Acepta la tarea, usa tus herramientas, fortalece tu mentalidad de servicio y permite que Dios se manifieste en tus debilidades.
  • Fuiste hecha para una misión. Comparte el mensaje de tu vida, equilibra tu vida, quita la envidia y las ganas de complacer a otras personas.

Siempre es bueno recapitular un poco cuando nos sentimos perdidas o cuando experimentamos momentos de estancamiento.

Recientemente leí en un artículo del New York Times que tendemos a pensar en el lavavajillas como un lugar peligroso para objetos delicados. Sin embargo, los fabricantes de las copas de vino más delgadas y caras recomiendan ponerlas en el lavavajillas en lugar de lavarlas a mano. La razón: Es más probable que se rompan o se lastimen si son golpeadas contra el fregadero o si se aprietan al ser talladas con jabón.

Si las instrucciones de las copas delicadas dicen que debemos usar el lavavajillas, ¿por qué forzosamente quieres lavarlas a mano? ¿Crees que tus propios métodos son mejores que las instrucciones originales?

Si la palabra de Dios dice más de una vez que sus planes siempre serán mejores que nuestras propias decisiones, ¿por qué insistir en hacerlo a nuestra manera? Proverbios 16:9 dice: “El ser humano proyecta su camino, pero es el Señor quien dirige sus pasos”

¿Qué tal si planeamos nuestro futuro enfocándonos en el propósito de Dios para nuestra vida, manteniendo salud espiritual, mental y física?

Tal vez eres como yo, y no hiciste una lista de propósitos de año nuevo. Entonces, te propongo que apliques el método CREA (Continuar, Resolver, Evitar y Afrontar):

CONTINUAR: Ve a tu celular y toma unos minutos para ver todas las fotos que tomaste en el año pasado. Revisa qué momentos disfrutaste, cuáles te hicieron sonreír, en pocas palabras qué momentos quisieras repetir. Elige uno y busca repetirlo de nuevo.

RESOLVER: Piensa por un momento que te queda un año de vida. ¿Qué te falta resolver? Resuélvelo.

EVITAR: ¿Piensa en una cosa que te hará una mejor persona si la evitarás, por ejemplo, algo que te haría más saludable o más? Entonces, ya tienes eso que necesitas evitar.

AFRONTAR: Elige una cosa que no has hecho por miedo, algo que definitivamente hay que afrontar. Defínelo y afróntalo.

Tal vez será más sencillo si pones metas cortas y alcanzables. También puedes dividir estos objetivos en partes más pequeñas, y así será más posible que puedas lograrlos. Comienza con algunos pequeños pasos, tal como decidir no tomar refresco o llamar a tu ser amado más seguido.

Es común sentir miedo cuando se inicia un proyecto nuevo, pero también es normal sentirse emocionada y esperanzada. Comenzar siempre es el primer paso para alcanzar tus metas. Si te sientes estancada este año nuevo, tal vez sea hora de dar un salto de fe y establecer algunas metas, ¡a partir de ahora!

Dios nos invita a vivir de acuerdo a sus planes y a probar la vida abundante que ofrece. Aceptemos la invitación, llenas de emoción y esperanza.

            “Mis planes no son sus planes, mi proyecto no es su proyecto —oráculo del

            Señor—. Cuanto se alza el cielo sobre la tierra, así se alzan mis proyectos

            sobre los de ustedes, así superan mis planes a sus planes” (Isaías 55: 8-9 BLPH).

Marcela Ordaz, una profesional en el área de Comunicación Organizacional, ha trabajado como líder internacional dirigiendo la Expo Industrial FABTECH México por los últimos 15 años. Es Graduada de CLLI y actualmente forma parte de la junta directiva de CLLI y es parte del equipo de liderazgo de CLLI Monterrey. Además, Marcela ha servido como líder en diferentes ministerios por los últimos 25 años en Monterrey, México.

Por: Carolyn Porterfield, Mónica Salinas y Nora O. Lozano

Please click here to read in English.

El primer capítulo de Lucas describe dos narraciones fascinantes que tradicionalmente han sido reconocidas como las historias de “La Anunciación” y “La Visitación”.

En la primera, el ángel Gabriel se le aparece a María para darle la noticia de que se convertiría en la madre de Jesús. Siendo virgen y desposada con José, uno puede imaginarse cómo se sentiría María con esta noticia. A manera de invitarla a creer en lo que iba a pasar y en la importancia de su hijo para la humanidad, el ángel también comparte que Elisabet, la que era estéril y ya avanzada de edad, también está embarazada con un hijo especial. (Lucas 1:26-38).

Se deduce también de la historia que nadie más fue testigo del encuentro entre el ángel y María. Por lo tanto, después de que el ángel la deja, María queda embarazada y con una historia que contar que es casi imposible de creer.

La segunda historia describe cómo María, después de recibir la noticia, se apresura a visitar a su pariente Elisabet (Lucas 1:39-45). Quizás fue para corroborar lo que el ángel le había dicho, o para encontrar algún refugio, apoyo y aliento. Al llegar, Elisabet la saluda con estas palabras: “Porque tan pronto como llegó la voz de tu salutación a mis oídos, la criatura saltó de alegría en mi vientre. Y bienaventurada la que creyó, porque se cumplirá lo que le fue dicho de parte del Señor” (Lucas 1:44-45).

Ambas historias involucran a mujeres que creyeron en las palabras, planes y promesas de Dios para ellas y sus hijos, Juan y Jesús. Una, por mucho tiempo quiso estar embarazada, pero reconoció que Dios tiene sus propios tiempos. La otra, probablemente no quería estar embarazada, pero aceptó con buena disposición los planes de Dios para ella.

Estas dos mujeres se convierten en nuestro ejemplo por la manera en que abrazaron los planes y las promesas de Dios. Ellas confiaron en la sabiduría y los designios holistas de Dios, y nos invitan a hacer lo mismo. A manera de explorar más a fondo esta idea de creer en los planes y promesas de Dios para nosotros, especialmente a la luz del año nuevo, dos miembros de la comunidad del Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI por sus siglas en inglés) compartieron estas reflexiones:

Carolyn Porterfield:

Una adolescente vivía de acuerdo a las costumbres culturales y religiosas de su época. Estaba comprometida con un hombre y esperaba formar una familia. Su plan fue interrumpido por las inesperadas y trascendentales palabras de un ángel: “María, has hallado gracia ante Dios. Él te ha elegido para dar a luz a Su hijo, el Mesías”. ¿Cuál sería tu respuesta si Dios te hubiera dicho esas palabras? María se declaró sierva de Dios y se entregó a su plan, que no solo cambiaría su vida sino también la nuestra.

Proverbios 16:9 dice: “En su corazón el hombre planea su camino, pero el Señor establece sus pasos”. Al igual que María, todas las personas tenemos planes para nuestras vidas. Pero, ¿y qué si Dios interrumpe tu plan con revisiones y cambios? ¿Qué pasa si Dios te desafía a apuntar más alto e ir más lejos de lo que jamás pensaste que podrías? ¿Confías en Dios para que dirija tus pasos, aunque el camino sea difícil y costoso?

Sé por experiencia propia que los planes de Dios son mucho mejores que cualquier cosa que se te pueda ocurrir. Avanza. Da ese primer paso. Mientras lo haces, escucha las mismas palabras que el ángel le dijo a María: “No temas”.

Mónica Salinas:

El hecho de que el magnífico y glorioso Dios de la Biblia nos haya dado tan grandes y maravillosas promesas en su palabra, no deja de asombrarme. Efesios 1:3 dice que: “Él [ya] nos ha bendecido con toda bendición espiritual en los lugares celestiales en Cristo”. ¿Qué implica esto? Quienes hemos creído en Cristo disfrutamos cada día de bendiciones que solamente podemos calificar como celestiales. Esas bendiciones son el amor de Dios, su perdón, compasión, misericordia, paciencia, bondad, paz, fortaleza y muchas otras bendiciones que tal vez no vemos, pero que recibimos constantemente. Algunas veces no las apreciamos, y en otras ocasiones las damos por sentadas. Sin embargo, si pensamos por un momento en cómo sería nuestra vida sin las promesas de Dios, apreciaríamos mejor esas bendiciones. 

Saber que estas bendiciones están ahí y que mi Padre celestial ya me las ha dado, me da esperanza y fortalece mi fe para mirar hacia el futuro. Porque así como ha estado conmigo amándome, perdonándome, siendo paciente, misericordioso y sosteniéndome en los momentos difíciles, continuará haciéndolo. Por eso, como Elisabet, puedo decir: “Bienaventurada la que creyó, porque se cumplirá lo que le fue dicho de parte del Señor” (Lucas 1:44-45).

¿Cuáles son las promesas bíblicas que se han convertido en tu fortaleza?

No sabemos qué nos deparará el 2023. Tal vez estamos comenzando el año nuevo con circunstancias difíciles o desafiantes. Sin embargo, sí conocemos a quien tiene el futuro en sus manos. Por lo tanto, creamos con Mónica que Dios nos seguirá bendiciendo. Tal vez, como implican las reflexiones de Carolyn, tengamos que ser flexibles y estar dispuestas a modificar nuestros planes en el 2023, a fin de cumplir el plan más perfecto de Dios para nosotras.

Dondequiera que estemos en esta víspera de año nuevo, recordemos que Dios es el mismo, ayer, hoy y mañana. Mientras continuamos celebrando el milagro de la encarnación, y lo que el nacimiento, la vida, la muerte y la resurrección de Jesús traen a nuestras vidas, te invito a afirmar las promesas que Dios te ha dado en la Biblia. Para mí (Nora), la promesa a la que quiero aferrarme en este año nuevo es: “Porque yo sé los planes que tengo acerca de ustedes, dice el Señor, planes de bienestar y no de mal, para darles porvenir y esperanza” (Jeremías 29:11).

Al darle la bienvenida al año nuevo, hagámoslo siguiendo el ejemplo de Elisabet y María. Estas mujeres de fe confiaron en Dios y en sus planes. ¿Se sentían inciertas, turbadas y temerosas? ¡Por supuesto que sí! Pero también confiaban en Dios al creer que: “se cumplirá lo que le fue dicho de parte del Señor”.

Carolyn Porterfield es miembro del consejo directivo y de la facultad del CLLI. Mónica Salinas es la coordinadora de la oficina del CLLI y miembro de la facultad. Nora O. Lozano es la directora ejecutiva del CLLI y miembro de la facultad.

Crédito arte/fotografía:

Visitation de Arte en la Tradición Cristiana (Art in the Christian Tradition), un proyecto de la Biblioteca de Divinidades de Vanderbilt (Vanderbilt Divinity Library), Nashville, TN. 

Por: Carolyn Porterfield

Please click here to read in English.

Las contraseñas se han convertido en una parte integral de nuestras vidas. Están diseñadas para dar acceso y proporcionar protección. Se nos anima a crear contraseñas “fuertes” que tengan al menos de ocho a diez caracteres y que contengan una combinación de números, símbolos especiales y letras mayúsculas y minúsculas. ¡Te ganas el premio si puedes recordar todas las contraseñas que usas!

¿Qué contraseñas podrían ser útiles para las personas que son líderes? ¿Qué podría darles acceso a líderes potenciales? ¿Proporcionar protección para la salud y el bienestar del personal o las personas voluntarias que dirigen? ¿Guardar la unidad contra la división? Te invito a pensar en estas tres.


Una amiga mía tiene un extraño “olfato para el talento”. Puede estar con un grupo de mujeres sólo por unas horas y discernir quién en el grupo tiene potencial de liderazgo. Luego, dedica mucho tiempo y esfuerzo a quienes están ávidas por aprender y crecer. No se sabe a ciencia cierta en cuántas mujeres ha invertido a lo largo de los años.

¿Quién reconoció tu potencial de liderazgo? Fue un profesor de seminario que vio algo en mí que yo no veía. Se convirtió en mi mentor y guía sin que yo me diera cuenta. Él me recomendó para un puesto que yo nunca hubiera solicitado, me entrenó sobre cómo hacer la entrevista y luego me instruyó mientras me preparaba para comenzar el nuevo trabajo.

Después de nueve años en ese trabajo, me ofrecieron un nuevo puesto en otro estado. Mientras me despedía, mi jefe me dijo: “Me dijeron que, si me arriesgaba contigo, no me decepcionaría, y no me he decepcionado”. ¡El riesgo valió la pena!

Ser una buscadora de talentos abre mundos de posibilidades para tu organización, iglesia o negocio, así como para aquellas personas que pueden crecer bajo tu mentoría. Ha sido un privilegio para mí ser mentora de mujeres que se han desempeñado en puestos estratégicos de liderazgo.


¿Cómo manejas la situación cuando alguien a quien supervisas ha cometido un error? Una contraseña útil es “ofrecer gracia + paciencia”.

Una miembro de mi equipo vino conmigo con temor y temblor y más que unas pocas lágrimas. Había cometido un gran error que involucraba miles de dólares, lo cual afectarían negativamente a los ministerios que recibirían fondos de nuestra oficina. Estaba lista para escribir un cheque de su cuenta bancaria personal para ayudar a cubrir el déficit y probablemente tenía en su computadora una carta de renuncia lista para enviarse.

Después de que pudo contarme con calma lo que había sucedido, comenzamos a buscar formas de resolver el problema que había causado su error. Tomó tiempo y sacrificio de nuestra parte, pero pudimos llegar a una solución viable. Todavía teníamos que informar a algunos ministerios sobre el déficit financiero, pero el daño no fue tan grave como parecía al principio.

Se le ofreció gracia a la miembro del equipo. La resolución del problema se vistió de paciencia. El error se convirtió en un gran punto de aprendizaje para nosotras, y establecimos nuevos mecanismos de control para garantizar que esto no volviera a suceder.

Al ejercer la paciencia y ofrecerle gracia, esta miembro del equipo recuperó su confianza y se convirtió en una pieza aún más importante del mismo. Todo mundo comete errores, incluso tú. Invertir en el crecimiento y el bienestar de una empleada generará grandes dividendos.


Mientras leía el Salmo 100 en la versión en inglés de la biblia El mensaje de Eugene Petersen, saltó de la página esta asombrosa idea que se encuentra en la primera parte del versículo cuatro: “Entre con la contraseña: ‘¡Gracias!”’

Gracias. Una simple palabra que nos saca de nosotros mismos para centrarnos en la otra persona. El salmista demuestra que “gracias” es una buena contraseña para las personas líderes. Abre el acceso a nuestro Padre generoso que nos colma de su amor. También hay algo unificador en estar juntos con corazones agradecidos ante Aquel que nos creó y nos da tantas bendiciones.

En 1863, Estados Unidos se vio involucrado en una guerra civil que estaba destrozando al país y devastando familias tanto en el Norte como en el Sur. El presidente Abraham Lincoln firmó una proclamación pidiéndole a la nación que orara para que Dios brindara su tierno y amoroso cuidado a una nación herida en necesidad de sanidad. Declaró el cuarto jueves de noviembre como el día de Acción de Gracias. En 1870, el Congreso de los Estados Unidos convirtió ese día en un día oficial de fiesta nacional.

Lincoln usó la contraseña “gracias” con la expectativa de unir a personas que estaban profundamente divididas, personas que buscaban esperanza en tiempos de desesperación. Tal vez entendió que mirar a Dios con gratitud tenía un gran potencial para crear paz en maneras que una guerra no podía.

Nuestro mundo de hoy no es tan diferente al del tiempo de Lincoln. El quebrantamiento y la desesperanza son compañeros gemelos para muchas personas. Una pandemia cambió nuestro mundo para siempre. Demasiadas vidas se ven afectadas por la violencia innecesaria. Las personas sufren desafíos económicos. Hay disturbios políticos en todo el mundo y aquí en los Estados Unidos.

Al igual que el salmista y el presidente Lincoln, entremos con gratitud a la presencia de Dios y animemos a otras personas a hacer lo mismo. ¡No podemos liderar bien separados de Él!

Comparte las contraseñas

Se nos dice que no compartamos nuestras contraseñas con otras personas porque esto puede crear serios problemas de seguridad. Las contraseñas de liderazgo son la excepción a esta regla. Las personas líderes muestran el camino, marcan la pauta y tienen el poder de construir o derribar. Necesitamos contraseñas buenas y seguras para abrir el acceso a líderes potenciales, ayudándoles a crecer y a madurar, y a proteger la unidad.

He compartido tres contraseñas contigo. Están destinadas a hacerte reflexionar sobre tu liderazgo y las formas en que puedes crecer. No te las guardes para ti. Agrega tu propia contraseña de liderazgo a éstas y compártelas libremente con otras personas.

Todas las personas líderes están en un proceso y aprenden unas de otras. Proverbios 27:17 nos recuerda que el hierro con el hierro se afila. Estamos agradecidas que el Instituto Cristiano para Líderes Latinas es un buen lugar para que esto suceda.

Carolyn Porterfield es miembro de la Facultad y del Consejo Directivo del Instituto Cristiano para Líderes Latinas. Encuentra una gran alegría en ayudar a mujeres en su crecimiento como líderes.

Equipaje Liviano

Christian Latina Leadership Institute

Por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

Hace varios años ocupé una posición en una organización cristiana que requería viajar a diferentes partes del mundo. Poco después de mi instalación en ese cargo, compré una valija bien grande para esos viajes. Esa valija gigantesca me acompañó durante todos esos años llevando todo lo que yo consideraba esencial para cumplir con mis responsabilidades. (En ese entonces las cosas eran diferentes: las aerolíneas no cobraban por despachar las valijas en los vuelos internacionales; ¡aun si despachabas más de una!).

Después las cosas cambiaron y ahora las aerolíneas cobran por cada pieza de equipaje que se quiera despachar. Esa medida hizo que cambiara mi perspectiva al viajar. No se debió únicamente al gasto en dinero, sino que, aun más importante, me hizo pensar en lo que realmente necesitaba para mi viaje y lo que era superfluo. Tengo el orgullo de decir que en mi reciente viaje de casi tres semanas a otro continente solo llevé una valija de mano, ¡y no estaba completamente llena! (Todavía no consigo llevar menos de tres pares de calzado). Puedo encontrar tres ventajas en esto: ahorré dinero, mi espalda me lo agradeció, y mi valija no se perdió.

Todo esto me lleva a pensar en la sabiduría de la Palabra de Dios en cuanto a algo similar pero mucho más importante. Tiene que ver con llenar nuestra vida de cosas superfluas y la necesidad de deshacernos de ellas. El diccionario define superfluo como “No necesario, que está de más”.

Casi sin darnos cuenta empezamos a llenar nuestros días con demasiado tiempo en las redes sociales, conversaciones vacías, compras compulsivas, gastar demasiado o cualquier otro tipo de cosas innecesarias. Podemos llegar al punto de encontrarnos rodeados de cosas superfluas que llenan nuestros espacios.  

Y algo semejante sucede en el ámbito de nuestra mente. Escuchamos voces que nos dicen qué pensar, que nos convencen de la necesidad de lograr más, o de ambicionar lo que tienen las demás personas.

El peligro es que, no solo esas cosas no son las más importantes, sino que ocupan el lugar de las que sí lo son.

La sabiduría de Dios es bien clara respecto a la necesidad de deshacernos de lo superfluo: …despojémonos del lastre que nos estorba, en especial del pecado que nos asedia… (Hebreos 12:1, NVI). 

Como creyentes en Cristo, esto es más importante que decidir llevar solo una valija de mano en nuestro próximo viaje. Significa liberarnos de pensamientos, objetivos, ideas preconcebidas o cualquier otra cosa que sea un obstáculo para el plan perfecto de Dios para nosotros.

Uno de los principales objetivos del Instituto Cristiano para Líderes Latinas es ayudar a nuestras alumnas a:

  • Identificar todo lo superfluo en su vida, carrera o ministerio, y decidir despojarse del lastre que nos estorba, para ser todo lo que Dios quiere que sean.
  • Evitar enredarse con ideas, enseñanzas, maneras de hacer las cosas que no coinciden con el plan de Dios y considerarlas como el pecado que nos asedia.
  • Identificar y mantenerse firmes en lo esencial, buscando la ayuda del Espíritu Santo para definir claramente el llamado de Dios para cada una, y no permitir que nadie con ideas preconcebidas las desvíe del lugar que Dios les ha dado.

Les quiero invitar a reflexionar en sus vidas y considerar las áreas que requieran el despojarse de cosas que son superfluas, para así dejar el espacio para lo que sí es importante. 

Tal vez al principio sea un poco difícil, pero tal como me pasó a mí, pronto nos daremos cuenta que es mejor viajar por la vida con un equipaje liviano, que nos permita concentrarnos en lo más importante: el plan perfecto de Dios para nosotros.

Alicia Zorzoli es maestra de la Biblia y conferencista internacional, ha publicado numerosos artículos en revistas y libros cristianos. Desde hace más de diez años sirve como profesora del CLLI.

Por: Nora O. Lozano y las graduadas del CLLI Monterrey

To read the English version, click here.

(Picture by Elias Mayfield)

A menudo, al describir el programa del Instituto Cristiana para Líderes Latinas (CLLI por sus siglas en inglés) uso la palabra transformación. Las graduaciones son ocasiones especiales para escuchar acerca de esta transformación que experimentan las estudiantes. Quiero invitarle a que reviva conmigo lo que sucedió en la graduación del Instituto en Monterrey hace dos semanas, donde 14 estudiantes se graduaron con su certificado en estudios de liderazgo desde una perspectiva latina.

El día de la graduación, las estudiantes se reunieron temprano en la mañana para su última clase: Integración y Aplicación. Este curso ofrece la oportunidad de reflexionar en todas las clases que las estudiantes tomaron, así como en las diferentes tareas. Además, es una oportunidad para resaltar las enseñanzas principales que cada estudiante adquirió durante su tiempo de estudios.

Para mí, siempre es una experiencia conmovedora. A menudo, las estudiantes comparten con lágrimas en los ojos cómo la capacitación del Instituto, bajo la bendición de Dios, les ayudó a mejorar en las diferentes áreas de sus vidas y, por lo tanto, a experimentar una transformación significativa. Estas historias son siempre un verdadero regalo para mí, ya que me animan al servir en este ministerio.

Al escucharlas, pensé que más personas podían beneficiarse de este regalo, especialmente quienes generosamente apoyan a estas estudiantes con sus oraciones y recursos. Por lo tanto, decidí pedirles a las estudiantes si podían escribir brevemente cómo les ayudó la capacitación del Instituto. Al invitarlas a hacer esto, también les pedí permiso para compartir sus testimonios con ustedes, nuestros lectores.

Buscando una forma de organizar estos hermosos y poderosos testimonios, les asigné un encabezado que representa un valor importante dentro de la comunidad del Instituto. Si bien los testimonios han sido ligeramente editados, en su mayor parte reflejan las palabras exactas de las estudiantes.

Valentía y ánimo para continuar – Flor Julieta Cortés Coronado

“Yo pensaba que mi carrera profesional había quedado trunca desde 1998 y que no había más en lo que pudiera desarrollarme. CLLI Monterrey me permitió entender que tenía un camino sin explorar, el cual necesitaba retomar. Gracias a esto, tomé decisiones claves en mi vida, como continuar mis estudios universitarios. Al iniciar con CLLI buscaba entendimiento y lo encontré. Gracias a Dios por el programa y por cada una de las personas que trabajan en él”.

Encontrando mi voz – Marina Rodríguez

“Agradezco a Dios por la capacitación ya que fue de mucha bendición, crecimiento y aprendizaje para mi vida. Me ayudó a hacer cambios en lo personal en interacciones sociales, es decir antes era muy tímida, y hoy en día puedo tomar decisiones, dar mi punto de vista ante cualquier situación, y a su vez puedo aconsejar a mis amistades y familia. Mi vida ha sido transformada gracias al CLLI”. 

Empoderando mujeres – Anabell González

“En esta capacitación entendí que mi liderazgo en mi círculo de influencia puede ser usado para dar libertad y poder a las mujeres, iniciando desde mis hijas, mis compañeras de trabajo, mis hermanas en la iglesia, hasta en las aulas con mis alumnas. Mi deseo es enseñarles que el propósito de Dios nunca fue que las mujeres sufrieran por ser consideradas inferiores. En las Escrituras podemos encontrar muchos ejemplos sobre la gran influencia e importancia de las mujeres en el anuncio y la extensión del reino de Dios en la tierra”.

Bendecida para bendecir – Jessica Zertuche

“Dios depositó en nosotras un liderazgo que tenemos que alimentar día con día, y a través de este entrenamiento pude entender que Dios nos capacitó con muchas herramientas (clases, libros, testimonios y situaciones que encontramos) para llenarnos de poder para servir y ayudar a otras mujeres. Dios quiere que abracemos con toda nuestra fuerza la identidad de ser su hija. Como sus hijas, nos quiere mostrar y enseñar cosas para restaurar, transformar, levantar y bendecir la vida de muchas otras mujeres que Dios quiere usar”. 

Cuidado personal integral – Angélica Flores Chapa

“Aprendí a cuidar mi salud integral, a detectar cuando necesito algo, y a poner límites en cada una de mis relaciones. El elaborar mi misión personal me permitió visualizar aquellas áreas que me apasionan para trabajar en ellas, sirviendo en diferentes ministerios para la gloria de Dios”.

Relaciones significativas – Samantha Ruiz

“Cuando inicié la capacitación mi necesidad y propósito principal eran establecer conexiones. Y gracias a Dios, sí pude conocer y conectarme con otras mujeres que estaban en la misma búsqueda. Pero lo más maravilloso y sorprendente fue que Dios me llevó a conectarme de una manera más profunda con Él, y a conectarme conmigo misma. Agradezco a Dios y a todas las personas que contribuyen a este ministerio, por la oportunidad de vivir esta experiencia milagrosa”.

Ofreciendo empatía – Josefa Pacheco

“Aprendí que puedo aconsejar solo escuchando y siendo empática, demostrando a las demás personas que pueden confiar en mí, y que estoy lista para servir, sabiendo que soy usada por Dios, pero quien hace la obra es el Espíritu Santo”.

Fortaleciendo mi vida personal y ministerial – Mónica Treviño Rodríguez

“Este entrenamiento le ha dado estructura y guía a mi liderazgo, me ha ayudado a desarrollar y fortalecer mis áreas débiles e identificar talentos que desconocía. El tema del descanso siempre ha sido un desafío para mí. Las clases de salud espiritual, física y emocional me han hecho reflexionar sobre la importancia del auto cuidado. Ahora tengo una visión más amplia sobre el liderazgo. Todos los temas fueron muy relevantes, y me han hecho crecer en todos los sentidos”.

Damos gracias a Dios por todas estas historias que dan testimonio de la transformación que experimentaron las estudiantes. ¡Son realmente un regalo! Al recordar estas historias, por favor ore para que Dios siga guiando el camino personal y ministerial de estas estudiantes.

(Picture by Alberto Isaac Treviño)

 A manera de conclusión, quiero presentar un último testimonio:

Extendiendo mi panorama – Martina G. Garza Álvarez

“Esta capacitación me deja muchas cosas positivas. Me dejó disciplina, compromiso, amigas, empatía, ánimos nuevos, libertad, expectativas claras, sanidad emocional, vida equilibrada, habilidades, cambios, estrategias, experiencias, y extendió mi visión y panorama en relación a logros presentes y futuros”.

Una vez más queremos agradecer a Dios por todas sus bendiciones en la vida de estas estudiantes y del Instituto. Y muchas gracias a ustedes que nos apoyan constantemente con sus oraciones y recursos. Su generosidad nos está ayudando a transformar la vida de muchas mujeres en el nombre de Jesús y, a su vez, ellas están transformado sus familias, iglesias y comunidades. ¡A Dios sea la gloria!

Nora O. Lozano es directora ejecutiva y cofundadora del Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI), y ha estado involucrada en el campo de la educación teológica cristiana por más de 25 años.

Por Ruth Mendoza

Traductora: Alicia Zorzoli

To read the English version, click here.

Temor. Dudas. Incertidumbre. Con los horribles eventos que ocurrieron recientemente y la escasez de educadores en todo el país, el volver a la escuela se torna atemorizante este año.

Llevo veinte años enseñando, y cada año trae sus propios desafíos. Varias veces ha llegado a mi mente la idea de dejar totalmente la enseñanza. Hasta tengo una lista de razones por las cuales debería dejarla: el estrés, la gran cantidad de trabajo que traigo a casa, la falta de disciplina de algunos padres, madres y administradores, el tener que caminar sobre cáscaras de huevo cuando expreso mi opinión, la falta de seguridad física… y la lista puede continuar. Hubo momentos cuando me sentí como caminado en un desierto; cuando me abandonaron y tuve que arreglármelas sola; y hubo unos pocos momentos cuando sentí el apoyo de colegas y amigos.

Sin embargo, al recorrer los pasillos vacíos cuando va a comenzar un nuevo año escolar, no puedo dejar de pensar en los nuevos estudiantes y el privilegio que tendré de enseñarles.

Un nuevo año escolar significa una nueva oportunidad de hacer brillar la luz de Cristo en el rostro de una nueva generación. Eso no puede ocurrir si permito que las experiencias del pasado se establezcan en mi corazón y en mi mente. Al pensar en un nuevo año escolar vienen a mi mente los versículos de Isaías 43: 18, 19: “No se acuerden de las cosas pasadas ni consideren las cosas antiguas. He aquí que yo hago una cosa nueva; pronto surgirá. ¿No la conocerán? Otra vez les haré un camino en el desierto, y ríos en el sequedal” (RVA-2015). Dios nunca deja de obrar y tener un propósito más alto para nuestra vida. Los resabios del ayer siguen frescos en nuestra mente. No pretendo minimizar el dolor de las víctimas o el sufrimiento de maestros cuya salud mental ha quedado afectada por las exigencias del sistema educativo.

Sin embargo, sí quiero animar a mis maestros cristianos colegas a confiar en el plan soberano de Dios al empezar esta nueva etapa en nuestra carrera educativa. Es muy fácil perderse en la oscuridad de todo lo que está sucediendo y perder de vista la razón por la que elegimos esta carrera: ver florecer a nuevas generaciones. Permitamos que lo que nos está preocupando nos impulse a que en este nuevo año escolar brillemos con más fuerza que nunca.

Si eres creyente comprendes este concepto clave que Spurgeon presenta en Light. Fire.

Faith. Life (Luz. Fuego. Fe. Vida): “Los hijos de la luz prefieren el gozo del Señor porque encuentran que allí está su fortaleza”. No debemos permitir que la oscuridad, ni el príncipe de las tinieblas opaquen la luz que Dios instaló en nosotros a través de Cristo. Como educadores, nuestras luces pueden opacarse fácilmente cuando permitimos que la negatividad entre en nuestra vida, cundo dejamos que el estrés controle nuestras decisiones, cuando descuidamos no solo nuestras necesidades sino también las de nuestros alumnos. Todo puede volverse oscuro para nosotros cuando no mantenemos una relación saludable con Dios y con las demás personas. En la pág. 57 de su libro Be Light (Sé luz), el pastor Samuel Rodríguez comenta la cita del sermón de Spurgeon que mencioné arriba: 

Spurgeon… afirmó que la luz de Dios se refleja en nosotros cuando permitimos que la luz del conocimiento, el poder de Dios, y la belleza refulgente de la verdad brillen a través de nosotros.  Él sabía que la oscuridad siempre amenaza con meterse en nuestra vida; pero nos recuerda que quienes creen las doctrinas de la gracia y tienen el apoyo de la verdad de Dios sabrán qué son y dónde están. 

En Mateo 5: 14-16 Jesús nos hace saber claramente que somos la luz del mundo y que esa luz no puede esconderse. Debemos permitir que nuestra luz brille para que otras personas vean nuestras buenas obras y glorifiquen a nuestro Padre celestial. Quiero animarte a que consideres las palabras de Spurgeon: “Adquieran mucha luz, hermanos, y cuando la hayan obtenido, regálenla”.

Compañeros educadores: ¡Nuestros alumnos nos necesitan! Ellos necesitan luz en medio de las tinieblas con las que el mundo les seduce. Les insto a mantenerse firmes como un faro y a reflejar esos rayos de la luz de Cristo en sus alumnos. Hagan eso al impartir la gracia de Dios personificando el fruto del Espíritu que es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre y dominio propio (Gálatas 5: 22, 23).

Para quienes no son educadores: les ruego que oren fervientemente al comenzar este nuevo año escolar:

  • Por los maestros en su comunidad. Pidan sabiduría al tomar decisiones, paz y unidad para sus familias, y fortaleza ante cualquier lucha que estén enfrentando. Oren por los alumnos y sus familias a quienes van a servir este año. Oren pidiendo protección al manejar a la escuela y al regresar al hogar. Oren por su crecimiento espiritual.
  • Por el sistema de apoyo en la escuela. Esto incluye paraprofesionales, administradores, personal, cuidadores y padres y madres.
  • Oren pidiendo que las iglesias se ofrezcan para ayudar y llevar un programa de alcance a las escuelas en su comunidad.
  • Oren pidiendo la salvación para quienes todavía no aceptan el amor redentor de Cristo.

Al comenzar este nuevo año escolar, recibamos con gozo la oportunidad de hacer brillar la luz de Cristo ya sea sirviendo como maestros fieles u orando fervientemente por quienes están regresando este año a la escuela.

Ruth Mendoza, BSIS, M. Ed, ha sido educadora por 20 años, también se desempeña como contratista de Ministerios Hispanos para la UFM de TX (WMU of Texas). Al haber nacido en una familia pastoral, continúa sirviendo fielmente en el ministerio en el este de Texas. Ruth también fue estudiante de CLLI.

Por Anyra Cano

To read the English version of this post, click here.

En el otoño del 2015, Rosy García viajó más de 700 kilómetros para asistir a su primera clase del CLLI en Monterrey.  Al empezar el programa de estudios, un gran sueño y esperanza crecieron en su corazón. Rápidamente compartió su sueño con la Dra. Nora O. Lozano, sobre cómo el CLLI empezaría un curso en la pequeña ciudad de donde ella venía, Metepec. Rosy estaba lista para compartir con su comunidad todo lo que estaba aprendiendo. 

Ese sueño siguió creciendo, y los planes empezaron a darse. En junio del 2018, Rosy se graduó del CLLI en Monterrey, y el 17 de agosto del mismo año, empezó el CLLI en Metepec. Un sueño y una esperanza para su comunidad estaban naciendo. Rosy se graduó de estudiante a coordinadora. Ella logró reclutar a las estudiantes, y coordinar todo lo necesario para empezar esta nueva extensión del CLLI.

Después de tres años de estudios, y uno más de espera debido a la pandemia, el 18 de junio de este año, 25 estudiantes se graduaron del CLLI en Metepec, formando así el grupo de graduadas más grande en la historia del Instituto.

El gran sueño de Rosy se convirtió también en el gran sueño de estas estudiantes, la facultad, el personal, y los y las donadores del Instituto. Para conmemorar esta ocasión, le hemos pedido a algunas de estas personas que compartan sobre el significado de esta graduación.

Rosy Garcia

Norvi Mayfield, graduada del CLLI en Texas y donadora del CLLI de Metepec, viajó con el personal del Instituto para unirse a las celebraciones de la graduación. Nos comparte: “Esta graduación es un retrato de la transformación intergeneracional que produce el CLLI en las mujeres y sus familias, y en las generaciones por venir”.

El hijo de Norvi, Elias Mayfield, amigo y donador de CLLI comparte: “Qué increíble y reveladora visita a Metepec. Doy gracias al CLLI por la oportunidad de ver de primera mano lo que han hecho para impactar las vidas de estas mujeres, sus familias y sus comunidades. Enfrentando adversidades, ellas avanzaron y llegaron a la graduación. Estoy muy agradecido de ser parte de una organización increíble que está cambiando vidas y empoderando a las líderes de hoy y mañana. Que Dios continúe bendiciendo a esta organización en su misión de formar líderes.”

Rosy García, coordinadora del CLLI Metepec y quien soñó con empezar este nuevo grupo, dice que esta graduación es: “La fe que se ve en retrospectiva. Pude ver como inicio todo el proceso y ver también el cumplimiento de las promesas de Dios. Cuando Dios pone sueños, Dios los cumple porque es fiel. Tengo mucha gratitud porque se pudo lograr a pesar de las pruebas, de una pandemia, y los cambios que llegaron. En todo Dios fue bueno”. 

La pastora Carmina Hernández compartió: “Esta graduación significa esfuerzo, perseverancia, alegría, gozo, poder y mucho amor que vi y viví a través de estos cuatro años en mis maestras. De ellas aprendí mucho de lo bueno que Dios tiene para cada una de nosotras. Un día yo dije quiero estudiar, quiero aprender. He tenido otras graduaciones, pero ésta ha sido la más emotiva, significativa, importante, bonita y muy bendecida. La disfruté en gran manera. Muchas gracias a todas mis maestras por la paciencia y sus conocimientos y a mis amadas compañeras de estudios también. Dios las bendiga mucho. Sea la gloria a Dios, a mi Señor Jesucristo, el gran Maestro de maestros.”

Raquel Perez

Raquel Pérez expresó: “Renovando con una nueva perspectiva mi servicio a Dios y equipándome en áreas estratégicas y necesarias para continuar sirviéndole con excelencia”.

Christine Villavicencio, quien es doctora en medicina y quien no conocía a nadie en el grupo al comenzar, da testimonio del significado de esta graduación: “Agradecimiento, superación, y crecimiento personal. Estas tres palabras vienen a mi mente cuando pienso en mi graduación. El simple hecho de haber sido aceptada en el diplomado de liderazgo llenó mi corazón de entusiasmo y curiosidad. Una vez iniciado el curso, el conocer a tan increíbles mujeres y sus historias no sólo reafirmó el gozo en mi corazón, sino que llenó mi alma de amor, empatía, y fuerza. Y a lo largo de las clases, aprender a escuchar la palabra y a leerla, a interpretar cada pasaje de la biblia desde un punto de vista de una mujer latina me llevó a estar mucho más cerca de mi espiritualidad y a crecer aún más en mi fe. Llegar a la meta, a la graduación misma fue un gozo absoluto.  Darme cuenta de que era posible completar un diplomado y cumplir con los requisitos para graduarme me empujó a ser una mejor persona, una mujer de fe, fuerza y amor. Me lleno de esperanza, al saber que, si mis compañeras y yo logramos no sólo graduarnos, sino muchas emprender ministerios que ni siquiera se imaginaban, entonces también muchas otras mujeres lo pueden lograr. 

La pastora Lourdes Rodríguez dice: “Le doy gracias a Dios por lo que ha permitido hasta este tiempo de graduación en el CLLI, ya que todo lo que nos hace crecer en fe, conocimiento y en práctica del ministerio nos fortalece como mujeres personal y corporativamente en el Instituto. Es una forma en la que actualmente nuestro Dios está capacitando a mujeres para un liderazgo más eficaz, al cumplir el ser restauradas para restaurar a otras mujeres”.

Romy García, quien a través de sus estudios en el CLLI fue inspirada a regresar a la Universidad y está muy cerca de graduarse de su licenciatura, nos comparte: “Esta graduación es evidencia de que con Dios soy capaz y puedo alcanzar metas, puedo esforzarme y comprometerme y Dios me acompaña y me da sabiduría. Significa que Dios tiene planes para mi vida, el pasado no me define, Dios siempre me lleva a más”.

Durante el culto de graduación, la Dra. Nora O. Lozano, Directora Ejecutiva del Instituto, compartió con las graduadas que: “La educación y los efectos de ésta son una bendición de Dios, un regalo de Dios. Y cómo, siempre que una persona en la Biblia recibía una bendición era para bendecir a alguien más”. Con esto, la Dra. Lozano estaba animando a las graduadas a ser de bendición al colaborar uniéndose al trabajo transformador que solo Cristo puede efectuar en nuestras vidas, familias, iglesias y comunidades.  

El CLLI como instituto ha sido bendecido a través de esta graduación y de las vidas de las estudiantes, las coordinadoras, la facultad, las miembros del consejo directivo, el personal y los donadores y donadoras. Todas estas personas son un regalo para el instituto, y nos bendicen con su apoyo, dedicación y compromiso, de tal manera que podemos dar testimonio, junto con Rosy García, de que en el nombre de Dios los sueños y las esperanzas grandes, sí se hacen realidad.

Anyra Cano es la Coordinadora Académica del Instituto Cristiano para Líderes Latinas, Ministra de jóvenes de la Iglesia Bautista Victoria en Cristo en Fort Worth, TX y Coordinadora de las Mujeres Bautistas en el Ministerio de Texas.

¿Estás lista?

Christian Latina Leadership Institute

Por: Claudia Cano

Please click here to read in English.

Mi experiencia del sábado 3 de agosto del 2019 cambió mi vida profundamente. Al comienzo de la semana perdí a mi madre por cáncer y, al final de la semana, fui víctima del horrible tiroteo masivo en el Walmart de El Paso donde murieron 23 personas y 22 más resultaron heridas.

Mientras me preparaba para salir de la tienda con mi esposo y mi suegra, me detuve para usar el baño. Una mujer entró corriendo al baño y gritando: “Hay un señor con una pistola”. Los disparos resonaron dentro del baño, un sonido que nunca olvidaré. Llamé a mi marido. Me dijo que me quedara en el baño. Él recogió a su madre y la llevó a la parte trasera de la tienda, antes de volver adentro y encontrarse conmigo en el baño. Gritó mi nombre. Estaba tan agradecida de que estuviera vivo. Me preguntó si estaba lista y me dijo que me tapara los ojos y lo siguiera. Al salir del baño, el olor a pólvora era muy fuerte. El horrible panorama quedará impreso en mi mente por siempre. Sin darnos cuenta de la ubicación del tirador, mi esposo me guió a través de la tienda. Nos movimos estratégicamente, tratando de salir.

Ya estando afuera y a salvo, vimos a un empleado de Walmart que gritaba que alguien necesitaba ayuda. Instintivamente, corrí de regreso al interior, de donde solo unos segundos antes estaba huyendo del peligro. Encontré a una mujer en el suelo, con varios balazos y llorando por su esposo e hijos. Sus gritos aún resuenan en mis sueños. Le presté ayuda e intenté levantarla, pero no pude. Me quedé con ella hasta que llegó ayuda. Poco después, pude escuchar gritos que decían: “¡Despejen el área!” Sabía que venía la policía y estaban limpiando los pasillos a medida que se acercaban a nosotros. Una oficial de policía me ayudó a poner a la mujer en un carrito de compras, y escuché de nuevo la misma pregunta que mi esposo me había hecho hacía unos minutos: “¿Estás lista?” Con esto, estaba diciéndome que corriera al frente de la tienda.

Empujamos el carrito de compras juntos, corriendo lo más rápido posible. Cuando salimos, la mujer lloró al ver a su esposo y gritó su nombre. Mi esposo gritó mi nombre y pude responder. Le dije a la mujer que iría a ver cómo estaba su esposo, después de dejarla con el equipo de emergencias médicas. Corrí hacia el frente y noté que el esposo de la mujer estaba gravemente herido, al igual que las personas que lo rodeaban. Le susurré que su esposa e hijos estaban bien y que su esposa lo amaba mucho. Creo que pudo escucharme. El esposo de la mujer fue la última persona en fallecer, meses después del evento.

Desde agosto del 2019, se han producido otros actos de violencia. Cuando me enteré del incidente en Uvalde, Texas, volví a preguntarme si estaba lista. Sí, estoy lista, después de dos años y diez meses. Mi camino a la recuperación me ha impulsado hacia mi nuevo propósito de sanidad, esperanza y honor.

He aprendido:


  • Al comienzo del proceso de recuperación, es importante que alguien en quien usted confíe le ayude a comunicarse y coordinar las cosas por usted. Informe a su iglesia, trabajo o escuela de sus necesidades. Pregunte si en su lugar de trabajo tienen un Programa de Asistencia al Empleado (EAP) y busque agencias estatales que puedan ayudar, tal y como el Programa de Compensación para Víctimas del Crimen del Fiscal General del Estado de Texas.
  • Salud Mental. Resista el miedo de que la vean como una loca o que digan “está loca”. Confíe en alguien que pueda ayudarle profesionalmente a superar el trauma. Después de varias llamadas telefónicas sin respuesta, finalmente encontré a un terapeuta en mi comunidad que me dio de su tiempo para ayudarme.
  • Permita que sus familiares y amistades cercanas le ayuden. “Déjate querer”. Permíteles estar presentes y disponibles para llorar junto contigo. Habrá días en los que necesitarás ayuda para hacer mandados o para recibir comida reconfortante. Para mí, fue sopita de arroz, frijoles y una quesadilla.
  • Compañeros/as de la comunidad y del trabajo o escuela. Estas personas me enviaron mensajes de texto, correos electrónicos y tarjetas de aliento durante las primeras semanas. A medida que me fortalecía, pude abrirlos y leerlos y me sentí más animada.
  • Redes sociales y medios de comunicación. Tenga cuidado con lo que comparte. Los medios de comunicación solo buscan promover una narrativa. La familia y amistades deben recordar el respetar el proceso de duelo de la persona.
  • Fe y Meditación. Encontré una aplicación llamada Abide (Permanecer); me cambió la vida. Uso esta aplicación a diario. Pude conectar la oración y la meditación mientras aprendía a respirar más conscientemente. Este tiempo con Dios es un lugar de descanso, y siento su presencia en donde puedo centrarme, escuchar su voz y encontrar paz. “Dios bendice a quienes aman su palabra y alegres la estudian día y noche. Son como árboles sembrados junto a los arroyos: llegado el momento, dan mucho fruto y no se marchitan sus hojas. ¡Todo lo que hacen les sale bien!” (Salmo 1:2-3 TLA).
  • Llevar un diario. Comencé a usar mi diario, dibujando, haciendo garabatos y tomando pequeñas notas mientras meditaba. Representa un álbum de imágenes de mis pensamientos, que me permite ver hacia el pasado. Es un registro de mi caminar con los sentimientos oscuros de rendirme y los días brillantes en los que finalmente pude respirar. Me siento orgullosa de ver hacia atrás y ver cuánto he crecido.


  • Mi terapeuta me ayudó a ver mi experiencia como algo en una escala del 1 al 10, siendo 10 la muerte. Mi experiencia fue un 9. Desde entonces, uso la frase “no es un 9” para centrarme cuando aumenta mi ansiedad. Sé cómo se siente un 9. Hacer este diálogo interno, “no es un 9”, me recuerda respirar y decirme a mí misma que todo estará bien y que estoy a salvo. Tengo esperanza en un futuro nuevo. Esto me ayuda a poner las cosas en la perspectiva correcta.
  • Atesore el tiempo con sus personas amadas. Dígales cuánto significan para usted. Viva el momento con alegría, sin remordimientos.


  • Mi deseo es honrar a aquellas personas que perdieron la vida, con mis actos de servicio y alentando en su camino a la recuperación a quienes sobrevivieron. Además, honro a las víctimas enseñándoles RCP (Reanimación Cardiopulmonar) y primeros auxilios, brindando así conocimientos y habilidades útiles en una emergencia.

Después de que los medios de comunicación pasen a su siguiente historia, las familias hayan enterrado a sus personas amadas y la comunidad vuelva a la normalidad, no se olvide de quienes sobrevivieron. Estas personas se quedan con su propio camino a la recuperación. Hago un llamado a líderes de la comunidad para que aboguen por servicios de salud mental accesibles, revisiones de seguimiento sobre el bienestar de estas personas y la oferta de soluciones identificables para quienes sobrevivieron. También animo a sobrevivientes a compartir lo que hemos aprendido para así modelar un camino a la sanidad.

Honremos a aquellas personas que perdieron la vida viviendo lo mejor posible cada día. ¿Estás lista? 

Claudia Cano es amiga del CLLI y escritora invitada para el blog de este mes. Claudia Cano es directora ejecutiva de Focusing to Learn LLC, una empresa nacional de educación y capacitación que brinda servicios de consultoría de liderazgo y desarrollo profesional. Tiene una Maestría en Educación con énfasis en Currículo e Instrucción. Claudia ha desempeñado varios roles de liderazgo a lo largo de su carrera, incluida la de profesora adjunta en El Paso Community College y Directora Nacional de Capacitación con uno de los mayores beneficiarios contratados por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados para Niños No Acompañados.

Por: Becky Klein

Please click here to read in English.

“Goteará como la lluvia mi enseñanza; Destilará como el rocío mi razonamiento;

Como la llovizna sobre la grama, Y como las gotas sobre la hierba” (Deuteronomio 32:2 RVR).

La primavera está llena de simbolismo y significado para todas las personas que siguen a Dios y sus enseñanzas. Los meses de primavera son de transición y transformación. Durante esta temporada comenzamos a pasar de las frías garras del invierno al cálido abrazo del verano. Los días pasan de ser mayormente oscuros a predominantemente claros.

A lo largo de los meses de primavera, detectamos con cada uno de nuestros cinco sentidos los muchos cambios que marcan el comienzo de la nueva estación. Podemos ver el crecimiento verde resaltando en la tierra marrón, fría y húmeda. Podemos escuchar el canto de los pájaros como una orquesta sinfónica que se prepara para un concierto. Podemos sentir el clima cálido y húmedo humectando nuestra piel. Podemos oler el rocío limpio sobre la hierba y la lluvia en el aire, y podemos degustar los deliciosos sabores de los alimentos de temporada como los guisantes, las piñas y las fresas.

Y para algunos de nosotros, nuestro estado de ánimo se eleva desde las profundidades de la depresión hasta las alturas del amor y la alegría. Salimos de nuestro aislamiento interior para disfrutar de la luz y actividad de la comunidad. A medida que florecen las flores y nacen los animales, recordamos la inocencia, la belleza y la nueva vida que nos rodea. La primavera nos está diciendo que llenemos nuestros días de entusiasmo por la vida y dejemos atrás las viejas partes muertas de nuestra existencia. ¡La primavera llegó!

No solo experimentamos la primavera a través de nuestros sentidos, sino que también practicamos rituales y tradiciones que celebran el renacimiento, el rejuvenecimiento, la libertad y la redención. Por ejemplo, la Pascua y el Pésaj son dos tradiciones que la gente cristiana y judía, respectivamente, celebran durante los meses de transformación de la primavera.

Para mucha gente cristiana, la Pascua es incluso más importante que la Navidad. Esto es porque la Pascua celebra el propósito de Jesús al venir a la tierra y su transformación de muerte a vida por medio de su resurrección.

¿Alguna vez te has preguntado por qué en algunas sociedades el huevo es el símbolo sentinela de la Pascua? De acuerdo a The Easter Book (El Libro de la Pascua) de Francis X. Weiser, S.J., “[e]l origen del huevo de Pascua se basa en la tradición de la fertilidad de las razas indoeuropeas. Para nuestros antepasados ​​precristianos, era un evento muy sorprendente ver emerger una criatura nueva y viva de un objeto aparentemente muerto. El huevo se convirtió para ellos en un símbolo de la primavera. Hace mucho tiempo en Persia, la gente solía regalarse huevos en el equinoccio de primavera, que para ellos también marcaba el comienzo de un nuevo año”.

La gente judía celebra el Pésaj cada primavera (generalmente en marzo o abril), para recordar de una manera sagrada el éxodo del pueblo israelita de Egipto, y la tiranía que sufrieron bajo el faraón. El Séder de Pésaj es una fiesta ritual que marca el comienzo de la festividad de Pésaj. Como parte del plato de la cena de Séder, el huevo tiene un papel importante. Si bien el huevo recuerda el luto por la pérdida del Templo Sagrado judío, también es un símbolo de nacimiento, que es un tema clave durante el Pésaj. Es a través de la esclavitud de la gente israelita en Egipto y su posterior redención, que nació la nación de Israel.

Al anticipar con emoción el seguir disfrutando de la temporada de primavera, demos gracias por todos los símbolos y rituales de la temporada que nos recuerdan las promesas de Dios de un futuro de libertad y esperanza. Ya sean las hojas verdes que brotan de los árboles, la cálida brisa que sopla a través de tu cabello o el huevo en tu refrigerador, estos símbolos son un testimonio de las promesas de Dios de novedad, revitalización y liberación de nuestros corazones y mentes.

“La gente esperaba que yo hablara, tal como se espera que llegue la lluvia. Abrían su boca como lluvia de primavera”(Job 29:23 PDT).

Becky Klein, MANSS, Abogada, directora de Klein Energy, LLC., una empresa de consultoría de energia con sede en Austin, Texas. Es miembro de la facultad de CLLI y anteriormente formo parte de junta directiva de CLLI. Juris Doctor de la Facultad de Derecho de St. Mary, San Antonio, TX. Maestría en Estudios de Seguridad Nacional de la Universidad de Georgetown, Licenciatura en Biología Humana de la Universidad de Stanford, Stanford, CA.

¿Porque buscas aquí?

Christian Latina Leadership Institute

Por: Margarita García

Please click here to read in English.

En el pequeño pueblo donde crecí, había un hombre con problemas mentales que era muy querido por la comunidad. Caminaba por las calles del barrio vendiendo bocadillos. Gritaba en voz alta: “¡Se venden bocadillos, papas fritas, dulces, palomitas de maíz, se venden bocadillos!” Entonces, durante nuestra niñez, cada vez que lo oíamos gritar afuera, pedíamos dinero a nuestro papá y mamá y salíamos corriendo a comprarle un bocadillo. 

Cuentan la historia, de que un día, perdió algo de dinero. Se estaba haciendo tarde y estaba oscuro, y le costaba ver. Así que se fue a una zona del barrio donde había más luz para buscar su dinero. Puedes imaginar a dónde voy con esta historia. Alguien que lo conocía le preguntó qué estaba haciendo. Él respondió que estaba buscando su dinero. La persona luego preguntó: “¿dónde lo perdiste?” Él respondió: “Bueno, lo perdí en la calle [señalando un lugar diferente] pero está demasiado oscuro para ver allí, así que vine a buscarlo aquí donde está iluminado”. ¡Por supuesto que nunca lo encontró! Aunque estaba iluminado, estaba buscando en el lugar equivocado.

En Lucas 24:1-9, las mujeres juntaron las especias que prepararon y fueron a la tumba donde él Señor había sido llevado. Jesús había sido crucificado. Querían ungirlo y honrarlo con sus perfumes preciosos, como era la costumbre. Pero la Biblia dice que cuando llegaron a la tumba, ésta estaba vacía. Lo buscaron, pero no encontraron el cuerpo. La Biblia dice que no sabían qué hacer, estaban confundidas y no podían entender lo que había sucedido. Habían caminado con él y se habían sentado en la misma mesa; escucharon sus enseñanzas y fueron testigas de muchos milagros. Y ahora extrañaban a su Señor.

Luego la historia continúa, y dice que dos hombres aparecen y les hacen una pregunta: “¿Por qué buscan entre los muertos al que está vivo?” En otras palabras, “¿Por qué están buscando aquí?” Si los hombres fueran de Texas, habría sonado algo así: “Hermanitas, Dios les bendiga pero están buscando en el lugar equivocado.”

Las mujeres ya estaban pasando un mal momento, se sentían muy confundidas cuando no encontraron el cuerpo de Jesús. Estaban de duelo por su pérdida, y ahora escuchan una voz y están aterrorizadas. Puedo imaginar sus emociones brincando por todos lados. Me pregunto qué pensamientos pasaron por sus cabezas, justo en este momento cuando inclinan sus rostros hacia 

el suelo. Si fuera yo, probablemente estaría pensando, “hasta aquí llegué. No vivo para contarlo. Se acabó. Debí haberme quedado en casa”. 

A veces como líderes, cuando pasamos por momentos difíciles, las circunstancias pueden empañar nuestra visión espiritual. Perdemos la esperanza. Afecta la capacidad de pensar con claridad, altera nuestra memoria y nos hace perder el enfoque, tanto que buscamos lo que necesitamos en los lugares equivocados.

Pero en el versículo 6, los hombres continúan diciendo: “Recuerden lo que les dijo.” En ese preciso momento, las mujeres necesitaban recordar las palabras que Jesús les dijo cuando estaba con ellas. Necesitaban recordar lo que Él dijo durante los buenos tiempos para poder soportar los tiempos difíciles. ¿Qué palabras de esperanza te ha dicho Dios? ¿Qué te está diciendo? Es en esas palabras donde puedes encontrar respuestas como líder. Toda la fuerza, la guía y la sabiduría que necesitamos para seguir adelante y hacer la voluntad de Dios, se encuentran en las palabras de Dios y las promesas que nos da.

Jesús había sido crucificado y puesto en una tumba, pero no había terminado como muchos podrían haber pensado. El versículo 8, dice que las mujeres recordaron lo que él había dicho, que resucitaría, y salieron corriendo de la tumba vacía. 

¡Líder cristiano corre! No mores en una tumba vacía. No hay vida en una tumba. Si Jesús no está allí, tampoco hay nada para ti en ese lugar. Como líder cristiano, el enemigo intentará llevarte de vuelta a una tumba vacía, lo que sea que eso signifique para ti; él encontrará maneras de hacerte morar en lugares como tu pasado y usarlo como una herramienta para hacerte olvidar las palabras de Jesús cuando te llamó al liderazgo. ¡Pero debes salir corriendo! Debes recordar lo que te dijo e ir a contárselo a las demás personas. 

Jesús te ha hablado y quiere hablar a través de ti. Él te llamó al liderazgo con la intención de anunciar el evangelio; para ir a decirles a las demás personas que Él vive. Debes hablar de esperanza cuando parece que no hay esperanza. La Biblia dice que sus misericordias son nuevas cada mañana y continuamente nos da una nueva visión para salir y hacer su voluntad tal como lo planeó desde el principio. No busques en los lugares equivocados, tienes su palabra, sus promesas y afirmación, tienes lo que necesitas.

Como líder cristiana, disfruto absolutamente el ministerio. Me da vida. Para algunas personas puede ser abrumador, para mí es sanador. Mi parte favorita de servir es encontrarme haciendo lo que Dios me llamó a hacer. Sí, al final de la mayoría de los días me acuesto muy cansada, pero me levanto a la mañana siguiente y lo hago todo de nuevo porque ahí es donde encuentro a Jesús. Sin embargo, hay momentos en los que tengo que parar y hacerme un auto-chequeo. Tengo que volver a centrarme en Él y en su propósito para mi llamado. ¡Tengo que salir de la tumba vacía de ajetreo, distracción, dolor y miedo, tal como lo hicieron las mujeres, para poder seguir anunciando que Jesús está vivo y que fue a preparar un lugar para que estemos con él por la eternidad!

Así que ¡adelante, sal corriendo y dile a las demás personas a través del servicio y amor que Él vive y que regresará de nuevo!

Margarita García, M.Ed. Coordinadora bilingüe de Kaufman ISD. Ex maestra de primaria, trabaja con maestros y estudiantes bilingües en todo el distrito apoyando la instrucción efectiva de alfabetización en un entorno bilingüe y promoviendo la participación de los padres en la educación a través de programas familiares. Coordinadora del Instituto Cristiano de Liderazgo de Latinas (CLLI) Este de Texas. Maestría en Educación, Universidad Bautista de Dallas, Dallas, TX. Licenciatura en Estudios Bíblicos y Teológicos, Universidad Bautista de las Américas, San Antonio, TX. Casado con cuatro hijos. Margarita actualmente reside en Kaufman, TX y sirve junto con su esposo pastoreando CLife Church Kaufman en Español.

¡Juntas somos más fuertes!

Christian Latina Leadership Institute

Por Marcela Ordaz

Please click here to read in English.

Ha sido un largo camino para llegar a donde estás. No minimices tu trayecto y tu historia. Estamos juntas en esto. La unión y organización de mujeres, así como levantar la voz siempre harán la diferencia.

El 8 de marzo de 1857, las mujeres que trabajaban en la industria textil en Nueva York organizaron una huelga para pedir salarios más justos y condiciones de trabajo más humanas. Sin embargo, al momento de alzar la voz fueron detenidas por la policía.  

Dos años más tarde, ellas organizaron su primer sindicato para pelear por sus derechos; 51 años después, el 8 de marzo de 1908, 15,000 mujeres tomaron las calles de Nueva York para exigir mejores sueldos, menos horas de trabajo y derecho al voto. Todo esto sentó las bases del movimiento que hoy conmemoramos.

Con el paso del tiempo y en diferentes países y épocas el significado del 8 de marzo se fortaleció. En ese día se lograron importantes avances como el derecho al voto femenino, escolarización universitaria para mujeres, formación profesional, no discriminación laboral, así como igualdad de género.

Hoy, el Día Internacional de la Mujer se conmemora alrededor del mundo para hacer consciencia sobre la importancia de empoderar a las mujeres en todos los entornos, proteger sus derechos y garantizar que éstas puedan alcanzar todo su potencial. La conmemoración da espacio también para exponer la desigualdad y discriminación que aún viven las mujeres en todo el mundo, así como la urgencia de hacer efectivos sus derechos

A lo largo de la historia, las mujeres han sido difamadas, abusadas, menospreciadas y juzgadas bajo estándares dobles. Incluso en los tiempos de Jesús se daban estas situaciones. Las leyes de esa época sostenían que tanto hombres como mujeres que fueran sorprendidos en el acto de adulterio, debían morir (Levítico 20:12). Sin embargo, Juan 8:1-11 presenta cómo solo la mujer que había sido sorprendida en el acto de adulterio, y no el hombre que se encontraba con ella, fue acusada y amenazada de muerte por lapidación. 

En la actualidad hay una enorme cantidad de casos donde las mujeres seguimos en vulnerabilidad, aquí cerca o en lugares lejanos como en Doha, Qatar (emirato árabe absolutista), que tan de moda está por el próximo mundial de futbol. La mexicana Paola Schietekat tuvo la desgracia de vivir un episodio donde pasó de denunciar haber sufrido una agresión física, a ser hallada “culpable” de sostener una relación extramarital, y por consecuencia ser condenada a 100 latigazos o bien a casarse con el agresor de acuerdo a la ley islámica sharía. Lamentablemente, la embajada de México en ese país no estaba capacitada para resolver una situación de este tipo. Afortunadamente pudo, por otros medios legales, regresar a México sin cumplir “su condena”, y ahora 9 meses después del suceso, finalmente está recibiendo apoyo de la Secretaría de Relaciones Exteriores en México. 

Todo esto me lleva a reflexionar y concluir que, sin importar la época, el éxito de salir adelante se logra al levantar la voz, unir fuerzas y buscar por todos los medios salir adelante. Esto incluye el entrenarnos, capacitarnos, estudiar, unirnos a gente que sepan más que nosotras y pertenecer a círculos de personas donde nos hagamos un bien mutuo. Por eso admiro tanto la labor del CLLI de crear una comunidad de latinas donde buscamos y promovemos todo esto.

Volviendo a la historia bíblica de Juan 8:1-11, me fascina cuando el Señor Jesús interviene en el momento que iban a apedrear a la mujer que fue sorprendida en adulterio, y desafía al grupo de atacantes al decirles: “El que esté libre de pecado que tire la primera piedra”. Como nadie pudo hacerlo, la historia concluye con este diálogo:

Jesús: Mujer, ¿dónde están? ¿Ninguno te ha condenado?

Ella le contestó: Ninguno, Señor.

Jesús: Tampoco yo te condeno; ahora, vete y no vuelvas a pecar.

Me imagino el miedo que la mujer debió haber sentido al estar tan cerca de la muerte, y cómo las palabras de Jesús se convirtieron en una bendición de vida, en una nueva oportunidad para abrazar la vida abundante que solo él ofrece.

De la misma manera, Dios nos ha dado muchas bendiciones que se manifiestan en talentos, capacidades y virtudes. ¡Qué responsabilidad tan grande es ser líder, ser ejemplo y cabeza de un ecosistema (familia, iglesia, trabajo, grupo, célula, amistades), con un testimonio y reputación que guardar! Y más siendo mujeres, pues a veces se nos juzga con mayor dureza y se nos critica ligeramente, sin contemplar la historia detrás de nuestras decisiones.

Sin embargo, a pesar de todas las cosas difíciles, retadoras y a vece injustas, que hemos vivido como mujeres a través de los siglos, siempre recuerdo a Jesús y la esperanza que él nos trae. Él nos bendice y nos ayuda a salir adelante, como a la mujer de la historia bíblica. 

Como seguidoras de Jesús es nuestro deber ayudar también a otras mujeres a encontrar la vida abundante que él ofrece. En una ocasión, la famosa Audrey Hepburn expresó: “Con el tiempo y la madurez, descubrirás que tienes dos manos: una para ayudarte a ti y otra para ayudar a los demás”. Quisiera parafrasear estas palabras de la siguiente manera, en nuestra relación con Dios descubrimos que tenemos dos manos: una para sostenernos de él y la otra para ayudar a las demás personas.

En este mes donde celebramos los logros y avances de la mujer en muchos ámbitos, miremos a nuestro alrededor pues todavía hay mucho por hacer. Así como Jesús se detuvo para ayudar a esta mujer que estaba casi frente a la muerte, veamos a qué mujer o mujeres podemos ayudar el día de hoy. 

Si bien esta ayuda se pude prestar individualmente, al unirnos podemos ser más efectivas pues juntas somos más fuertes. Recordemos una vez más como en los movimientos históricos del Día Internacional de la Mujer, la organización y la unidad nos han llevado a grandes cambios sociales. 

Desarrolla las ideas creativas que Dios te ha dado. Usa los dones y talentos que Él ha puesto dentro de ti. Sé la bendición para ti, tu familia y tu comunidad para la cual Él te creó. 

Así que unámonos en un vínculo de solidaridad, y tomadas de la mano de Jesús, vayamos entretejiendo un horizonte de existencia más justo y pleno que nos lleve a experimentar de una manera más contundente la vida abundante que solo él ofrece. 

¡Estamos juntas y por tanto somos más fuertes!

Marcela Ordaz, una profesional en la area de Comunicación Organizacional, ha trabajado como líder internacional dirigiendo la Expo Industrial FABTECH Mexico por los últimos 15 años. Es Graduada de CLLI y ahora forma parte de la junta directiva de CLLI y es parte del equipo de liderazgo de CLLI Monterrey. Además, Marcela ha servido como líder en diferentes ministerios por los últimos 25 años en Monterrey, Mexico.

Por Eva Martínez 

Please click here to read in English.

Por mis hermanos y amigos diré: ¡Qué la paz esté contigo! Por amor a la casa del Señor nuestro Dios, me desviviré por tu bien. Salmo 122:8-9 BLPH

Mi profesión de psicóloga la ejerzo con personas que tienen condición de discapacidad intelectual. Cuando la pandemia nos sorprendió, de pronto tuvimos que realizar todo nuestro trabajo en confinamiento, sin habernos preparado para ello. Más o menos después del primer mes de estar en el resguardo seguro del confinamiento, me buscó una madre de familia para solicitar apoyo para su hija adolescente con discapacidad intelectual, pues tenía síntomas de depresión. 

Se la pasaba dormida y se resistía a conectarse a las clases en línea. Después de algunas conversaciones por videollamadas, se animó a conectarse a la sesión de Zoom. Su mamá me compartió que, al ver cómo iban apareciendo los rostros de sus amigos y amigas, saludándose y dándose los buenos días como si estuvieran viéndose en persona, su hija —con gran sorpresa y emoción— expresó: “¡Están vivos!” 

Me sorprendió y me conmovió el efecto que tuvo para ella el relacionarse, aunque fuera a través de una pantalla, con sus maestras/os y compañeras/os. Le hizo bien. Parte de su depresión era pensar que sus amistades se habían terminado con el confinamiento. Llegó a pensar que todos habían muerto. ¡Qué maravilloso descubrimiento, gracias a la tecnología, cuando se dio cuenta que sus queridas amigas y amigos seguían vivos! 

Sentí el impulso de compartirle (no sólo a ella, sino a todas las personas con quienes me relaciono) el mensaje del salmo 122:8-9. Desde antes de la pandemia, pero ahora más que nunca, este verso me ha tocado: Por amor a mis hermanos y amigos diré: ¡Qué la paz sea contigo! Por amor a la casa del Señor, nuestro Dios, me desviviré por tu bien.

¿Qué es “desvivirse”? Según el diccionario de la Real Academia Española, es: mostrar incesante y vivo interés, solicitud o amor por alguien. Sin embargo, la palabra “desvivirse” tiene mucha más profundidad de lo que puede explicar un diccionario. En español, literalmente significa dejar de vivir, entregar la vida por alguien, renunciar a los propios intereses e incluso a la propia vida a favor de la otra persona en una relación afectiva de amistad sincera.

Las amistades que hacen bien son aquellas que se demuestran su interés vivo, a quienes tenemos y nos tienen en su pensamiento y en sus oraciones, por quienes buscamos su bienestar y que a su vez buscan el nuestro, aun renunciando a los propios intereses y beneficios. Esta actitud recíproca de cuidado y atención es la marca sencilla y profunda de la verdadera amistad, probada en tiempos buenos y en tiempos no tan buenos.

En el mes de febrero se acostumbra celebrar el día del amor y la amistad; especialmente el día catorce, que en Estados Unidos ocupa el calendario de decoraciones y compras para declararse enamorados. En México se incluye también la celebración de todas las relaciones amistosas. Es una celebración de la amistad; no sólo de los enamorados.  

Podríamos a veces pensar que esa fecha es un mero pretexto en una cultura influenciada por el consumismo. Yo quisiera invitarte a que hagamos un alto y utilicemos este mes para reflexionar en la importancia que tienen las relaciones interpersonales significativas en nuestra vida y la manera en que influyen en nuestro bienestar. 

Piensa en alguna ocasión en la que hayas estado en situaciones en las que las personas a tu alrededor no se relacionan en forma sana. ¿Ha afectado esto en cómo te has sentido? ¿Ha influído en tu bienestar o incluso en tu salud? Ahora trae a tu memoria aquellos entornos que se han caracterizado porque las personas que están cerca de ti se relacionan entre ellas y contigo de manera positiva y sana. ¿Qué efecto ha tenido eso en ti?

La forma en que nos relacionamos con las demás personas es un asunto de suma importancia para tener vida plena. De hecho, existen escalas que miden la Calidad de Vida, y una de las dimensiones que se toman en cuenta para determinar el índice de bienestar de una persona es el renglón de sus relaciones interpersonales. Así que hay que ponerle mucha atención a la esfera de nuestras relaciones interpersonales. ¿Hay alguna llamada amistosa que debes hacer?

En tiempos de pandemia y confinamiento, puede ser que sintamos que nuestras amistades se han alejado. Tal vez incluso pensamos que las hemos perdido, tal y como mi alumna se sintió durante aquel primer mes de confinamiento. El apóstol Pablo también tuvo períodos de confinamiento cuando estuvo encarcelado. En esos momentos, por medio de la oración, sabía que sus queridos amigos y hermanos estaban presentes, y se sentía reconfortado al pensar en esas relaciones positivas y sanas: Cada vez que los recuerdo, doy gracias a mi Dios, y cuando ruego por ustedes, lo hago siempre lleno de alegría (Filipenses 1:3-4). Nosotros también tenemos el recurso de la oración, pero hoy en día también existen muchas otras formas de comunicarnos en estos tiempos difíciles. 

Mi oración es que la manera en que nos relacionemos, en cualquiera de nuestros contextos, sea una que genere comunidad en dondequiera que estemos. En la  casa, en la escuela, en el trabajo, en la iglesia, en línea o de manera presencial –formemos comunidades de paz y de bien.

En este mes del amor y la amistad, Agradezcamos profundamente a todas las personas que nos rodean, que han buscado la forma de darnos paz y han llegado a “desvivirse” por nuestro bien.  

Eva Martínez es Licenciada en psicología con maestría en salud mental de personas con discapacidad intelectual y del desarrollo, Coordinadora del programa de familias fortalecidas e incluyentes de Effeta ABP, institución que busca impulsar la inclusión y el ejercicio de los derechos de las personas con discapacidad intelectual y sus familias. Es parte del equipo coordinador del capítulo 2  de CLLI. Sirve junto a su esposo Joel Sierra, en el pastorado de la Comunidad Bautista Jiréh de Monterrey. Mamá de 4 hijos, Andrés, Luz Daniela, Samuel y Miguel.

Por Nora O. Lozano

Please click here to read in English.

¡Sí, Feliz Año Nuevo en febrero! Pero antes de invitarles a celebrar este Año Nuevo, me gustaría invitarles a otra celebración.

Celebremos juntos que con la publicación de este blog cumplimos tres años de publicaciones mensuales consecutivas. Agradezco a Dios por este logro, así como a nuestra coordinadora y publicadora del blog, Anyra Cano, a todas las escritoras por sus piezas originales y creativas, y a ustedes, nuestros lectores. Estamos preparando contenido muy bueno y significativo para este año, y les invitamos a que sigan leyendo nuestras publicaciones mensuales.

Y ahora sí, ¡vamos al Feliz Año Nuevo en febrero!

Para la mayor parte del mundo, enero es un mes de comienzos nuevos, ya que le damos la bienvenida a un nuevo año en el calendario. Para mí, es un doble comienzo nuevo ya que también celebro mi cumpleaños el 1º de enero. Sin embargo, en mi trabajo como Directora Ejecutiva del Instituto Cristiano para Líderes Latinas, el mes de enero no significa nuevos comienzos, sino finales.

El trabajo de las organizaciones sin fines de lucro en los Estados Unidos tiene un ciclo particular. Enero es el mes cuando estas organizaciones cierran las transacciones del año anterior. Es el tiempo de enviar documentación importante a agencias gubernamentales, así como a las personas donantes. La fecha límite para enviar estos documentos es el 31 de enero, y mi objetivo siempre es enviarlos un poco antes. Una vez que se envían, puedo respirar con un poco más de tranquilidad. Entonces empiezo a celebrar el final del año de negocios del Instituto y el comienzo de un nuevo año, un nuevo ciclo que comienza el 1º de febrero.

¡Así que este 1º de febrero estaré celebrando el Feliz Año Nuevo del Instituto! ¡Y quiero invitarles a celebrar conmigo! 

La transición a un nuevo año ofrece la oportunidad de reflexionar con gratitud sobre el anterior, así como la oportunidad de planear con esperanza para el futuro.

Cuando pienso en gratitud en relación al año anterior, quiero agradecer a Dios por todas las cosas que pudimos hacer a pesar de la pandemia. Pudimos seguir ofreciendo de manera virtual nuestras capacitaciones transformadoras. Las estudiantes continuaron aprendiendo y siendo desafiadas, la facultad continuó enseñando contenido empoderante al mismo tiempo que aprendían métodos de enseñanza apropiados para esta temporada tan compleja, y las coordinadoras y el personal del CLLI continuaron sirviendo fielmente y con alegría. Todo esto es realmente extraordinario considerando que vivimos el segundo año de una pandemia global. Pero también, estoy muy agradecida por todas las personas amigas y donadoras del Instituto y sus contribuciones en oraciones y recursos financieros. Su generosidad nos permitió continuar con nuestra meta de transformar las vidas de muchas mujeres en el nombre de Cristo.

Además, también estoy agradecida por la creatividad que Dios ha dado a las miembros de la junta directiva, la facultad, las coordinadoras y el personal del Instituto. Si bien es cierto que la pandemia nos ha traído muchos desafíos, también es cierto que ha traído algunas bendiciones. Para el Instituto, una de las bendiciones es que nos ha empujado a hacer las cosas de formas nuevas y creativas: desde trabajar en oficinas virtuales hasta diseñar nuevos formatos y métodos de enseñanza en nuestras capacitaciones. Todo esto se ha traducido en una oportunidad de hacer las cosas de manera diferente, pero siempre con la misma calidad y excelencia.

A medida que hacemos la transición a cosas nuevas, también ha sido un momento para decir adiós a otras cosas. Una de ellas es nuestro tradicional entrenamiento de enero en el Campamento Buckner. Llevamos a cabo este entrenamiento por 13 años durante el mismo fin de semana y en el mismo lugar. Podría escribir un libro con todas las historias de crecimiento y transformación que sucedieron allí en todos esos años, y otro libro con todas las experiencias divertidas que tuvimos. Sin embargo, la pandemia y las nuevas oportunidades nos llevaron a la difícil decisión de cambiar esta capacitación a un formato diferente. Si bien la decisión fue compleja porque requería tanto una celebración como un duelo de lo que fue, también trajo una sensación de novedad y entusiasmo, ya que podremos servir mejor a nuestras estudiantes actuales que están listas para aprender en formatos más híbridos.

Esto me lleva a reflexionar sobre el futuro. Si bien continuamos con nuestro objetivo claro de brindar capacitación transformadora en liderazgo para latinas y latinas de corazón desde una perspectiva cristiana, apreciamos sus oraciones a medida que seguimos explorando nuevos formatos y métodos de enseñanza para nuestro enriquecedor plan de estudios. Estamos emocionadas de experimentar con estas nuevas posibilidades, evaluarlas y luego refinarlas una y otra vez, hasta que logremos que estén “sazonadas a la perfección”. Queremos hacer esto porque Dios merece nuestro mejor trabajo y nuestras estudiantes merecen la mejor educación de liderazgo que podamos ofrecer.

A la luz de todo esto, ¡les invito a celebrar el Feliz Año Nuevo del Instituto el 1º de febrero! Y al hacerlo, recuerdo estas palabras poderosas de Dag Hammarskjöld que mi amiga, la Dra. Pam Durso, compartió conmigo hace algún tiempo: “Por todo lo que ha sido, ¡gracias! Por todo lo que está por venir: ¡SÍ!”

Así que demos gracias por lo que fue, y esperemos con emoción lo que será. Y en todo, glorifiquemos a nuestro buen Dios que siempre nos cuida, guía y provee para todas nuestras necesidades.

Por todo lo que está por venir: ¡Feliz Año Nuevo Instituto Cristiano para Líderes Latinas! ¡Que Dios te bendiga este año de maneras maravillosas y sorprendentes! ¡Amén!

Nora O. Lozano es directora ejecutiva y cofundadora del Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI), y ha estado involucrada en el campo de la educación teológica cristiana por más de 25 años.

Por Sofía Rodríguez

Please click here to read in English.

El principio de un año nuevo ofrece una oportunidad para reflexionar en el pasado y soñar con el futuro, a la luz de las promesas de Dios.

He sido cristiana casi toda mi vida, y buena parte de ésta he servido en el ministerio. Como mujer con un llamamiento pastoral, el camino no ha sido fácil, pero Dios me ha sostenido por su gran misericordia y fidelidad.

Durante un momento particularmente difícil en mi vida, alguien me compartió estas palabras, las cuales han sido de gran aliento en mi ministerio: 

“Dios no te llevará a aguas que Él no pueda dividir, a riberas que él no pueda cruzar, ni a dolor que él no pueda sobre llevar”.

“Dios no te llevará a aguas que Él no pueda dividir”

Nací en el Ecuador, y al año y medio de edad mi papá y mi mamá me trajeron a Colombia, país donde crecí, rodeada de mucho amor en un hogar cristiano. Fue allí donde a temprana edad, conocí y acepté a Jesús, y realicé obras misioneras en compañía de mi familia.  Allí también terminé mis estudios secundarios, y conocí a mi esposo con quien he estado casada por 42 años y con quien tengo cuatro hijos y siete nietos.   

En 1992, Dios me llevó a trabajar en un lugar estratégico que por su ubicación es un eje de desarrollo portuario. Ese sector es también vulnerable a todo tipo de problemas sociales.

Allí trabajé en mi profesión como socióloga, promoviendo desarrollo comunitario. Al ver tantas necesidades, inicié una tarea que cada día se tornaba más desafiante por las continuas muertes y robos. Sin embargo, el cuidado de Dios y su gracia me fortalecían. Reconociendo que solo Dios podía transformar la vida de las personas, alternaba mi trabajo también con una labor espiritual.

Dios seguía abriendo mis ojos a las necesidades espirituales de estas personas, y puso en mi corazón el realizar servicios de adoración los domingos. Iniciamos el 5 de mayo de 1996, y con esto se da nacimiento a la iglesia Bautista Ágape de Barranquilla. Con la dirección de Dios, y el apoyo de mi familia y de una gran mujer de Dios, Sandra Redondo, todo marchaba bien. Como en la iglesia bíblica, Dios añadía a quienes habrían de ser salvos (Hechos 2:47).

“Dios no te llevará a dolor que él no pueda sobre llevar”.

Sin embargo, pronto empezaron las pruebas de nuevo. Mi padre, quien había sido un gran apoyo espiritual pues era un hombre de oración que me aconsejaba, enfermó y diez días después falleció. Un año y medio después, recibí la noticia que mi mamá estaba enferma y pocos días después ella también falleció.

Con sus muertes quedó un gran dolor y vacío en mi corazón, pero Dios lo llenó al darme fortaleza para ir a predicar a lugares donde nunca imaginé que iría: las montañas de Colombia. Estas eran aterrorizantes debido a la gente peligrosa que se encontraba allí. Sin embargo, a pesar de mi miedo, yo experimentaba la presencia y protección de Dios en ese lugar. 

Como si esto no fuera suficiente, también enfrenté los ataques de quienes se oponían al ministerio de la mujer. Me atacaban por ir a ministrar a ese lugar. Las dudas me asaltaban, y casi me hacían desfallecer. Su actitud me parecía irónica. Si ellos no estaban dispuestos a ir, ¿por qué obstaculizaban el trabajo de alguien que sí estaba dispuesta a ir a esos lugares conflictivos?

Las pruebas continuaron a nivel familiar, pero esta vez en lo económico. En un lapso de tres meses mi esposo y yo perdimos nuestros trabajos, justo en el tiempo que nuestros hijos necesitaban educarse. Dios nos sostuvo sin un trabajo fijo por diez años y nos enseñó que “no solo de pan vivirá el hombre” (Mateo 4:4).

Nunca faltó nada en nuestra casa, y cada uno de nuestros hijos fueron a la escuela y se graduaron. Todavía más, pudimos enviar a nuestro hijo mayor, Carlos, a estudiar teología a San Antonio, Texas. Actualmente, él es un pastor para la gloria de Dios.

“Dios no te llevará a riberas que él no pueda cruzar.”

Por mi parte, yo siempre anhelaba continuar estudiando, y le pedía a Dios por esto, esperando su tiempo perfecto para prepararme para servirle mejor como mujer en el ministerio.

La respuesta de Dios llegó en el 2016, cuando mi hijo Carlos me compartió que habían aprobado una Maestría en Estudios Teológicos en español. Reconocí que Dios había dado respuesta al deseo de mi corazón. Inicié mis estudios ese verano y gracias a Dios me gradué en el 2018.

Cuando Dios da, da en abundancia, pues proveyó otra oportunidad de estudios para mí. En octubre del 2019, mi hijo Carlos enfermó y tuve que viajar a Fort Worth, Texas, para acompañarlo. Un día antes de regresar a Colombia escuché sobre el entrenamiento del CLLI, pero parecía imposible que pudiera asistir pues ya tenía mi boleto comprado. Milagrosamente, el boleto se pudo cambiar gratis, y mi familia proveyó la colegiatura. Llena de agradecimiento a Dios empecé el entrenamiento y pronto me graduaré.

Hoy pastoreo dos iglesias establecidas y durante la pandemia abrimos otro lugar de estudios Bíblicos infantiles. Los ataques al ministerio de la mujer continúan, pero Dios nos da la victoria y la gran bendición de contar con un liderazgo empoderado, que sirve y es constante en el trabajo del Señor.

Han pasado 25 años de ministerio, y veo maravillada hasta donde Dios, por su fidelidad, me ha traído. Mis hijos terminaron sus estudios con especializaciones; hoy continúo sirviendo al Señor con mi familia y mis hermosos nietos en las congregaciones y donde Dios nos permita trabajar en su obra. 

Al terminar este año, solo puedo ver hacia atrás y darle gloria a Dios por su fidelidad y su misericordia. 

Y al mirar al próximo año y al resto de mi vida, puedo pensar solamente en que Dios nunca nos ha prometido un camino fácil, pero si un arribo seguro. La Biblia afirma que Dios es el mismo por siempre (Salmo 102:25-27), y si Dios es quien nos guía y fortalece, sin importar las pruebas y dificultades llegaremos con bien hasta el final de nuestras vidas.

¡Así que confiando en todas las promesas Dios, démosle la bienvenida a este nuevo año!

Rev. Sofía Rodríguez es pastora de la Iglesia Bautista Ágape de Barranquilla, Colombia, presidenta de la Fundación Obreras en Acción (para adultos mayores), y estudiante de tercer año, del Instituto Cristiano para Lideres Latinas.

Estrella fugaz

Christian Latina Leadership Institute

por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

Me levanto temprano. ¡Y me encanta! Confieso que originalmente yo no era así. Me gustaba dormir hasta tarde. Pero te puedes imaginar que después de estar casada 53 años con “El Original” se me tenía que pegar algo de él. De modo que no soy original en cuanto a esto, solo una fotocopia.

Levantarme temprano me ha traído muchos placeres, y no solo en el área de tener más tiempo durante el día.

Últimamente he formado el hábito de comenzar el día yendo al patio de atrás a observar las estrellas en el cielo oscuro. Solo un par de minutos, antes de mi tiempo devocional con el Creador. Estoy asombrada de la magnificencia de la obra maestra de Dios. Me lleno los ojos del esplendor y la grandeza de Dios. Me siento como la famosa ilustración en El principito, de Antoine de Saint-Exupéry. Me pone en el cuadro justo para mi tiempo con Dios al verme tal como soy en comparación a su obra maestra. 

¡Y esta mañana vi una estrella fugaz! Estaba maravillada. ¡Solo un instante y desapareció! 

Observar las estrellas en una noche oscura me hizo pensar en algunas similitudes que nosotros, como seres humanos, compartimos con ellas.

1. Todas ellas son diferentes. Algunas parecen más grandes que otras. Algunas de ellas brillan más que otras. Algunas parecen muy pequeñas. Algunas parecen débiles. Algunas parecen estar en grupos, mientras otras parecen estar solas.

Todas somos diferentes, y es hermoso que sea así. Algunas de nosotras podemos parecer más grandes y más brillantes. Y algunas podemos parecer débiles y pequeñas. Algunas somos más gregarias que otras y otras prefieren estar solas.

2. Ellas no cambian. Son siempre las mismas y cada una tiene su lugar. Por eso podemos ver las constelaciones. Y, más importante aún, por eso pueden ser una guía para los viajeros sin los aparatos humanos para orientación. La Biblia dice que Dios las puso en la expansión de los cielos (Génesis 1:17).

Así como las estrellas, todas tenemos nuestro lugar propio en el mundo. Es un lugar que Dios diseñó para nosotras desde el comienzo del mundo. Y Dios nos ha colocado allí para brillar y ser una guía para la gente que nos rodea.

3. Ellas tienen luz propia. Así como sucede con el sol, que también es una estrella, todas ellas brillan con su propia luz. No necesitan de nadie más para brillar.

Nosotras no tomamos nuestra luz de otras personas. Nuestra luz nos ha sido dada por la Fuente de la luz. Jesús dijo que somos la luz del mundo.  Nuestra luz puede ser tan fuerte como para iluminar un área grande, o puede ser débil y pequeña como “esta lucecita mía”. Pero es nuestra y de nadie más.

4. Algunas son simplemente estrellas fugaces. Vienen y se van como en el pestañar de un ojo. Es algo interesante y atractivo, y a la gente les gusta mirarlas. Pero las ves y desaparecen.

Hay personas como esta clase de estrellas. Son interesantes y atractivas, y a la gente les gusta verlas. Pero brillan por un momento y luego desaparecen; y como dice el salmista: desaparece sin dejar rastro alguno (Salmo 103:16, NVI). 

Hay un lugar dedicado a ayudar a las mujeres líderes a usar estas características para hacer un impacto en el mundo en el nombre de Dios. Estoy agradecida por el ministerio del Instituto Cristiano para Líderes Latinas. Me ha impactado en muchas maneras y también me ha provisto con la oportunidad de hacer lo mismo por otras. Esta organización, enfocada en las líderes cristianas latinas, está dedicada a:  

  • Fortalecer el valor único dado por Dios a cada una, ayudándolas a reconocer y aprovechar sus diferencias para llegar a ser todo lo que Dios quiere que sean.
  • Que las líderes comprendan que cada una tiene su propio lugar, y que ese es el lugar en el que Dios las ha colocado para ser guías de mucha gente que las busca para orientación y ayuda. 
  • Entender que todas tienen una luz propia. No necesitan buscar a otras para obtener su luz de ellas. Como líderes, su influencia brilla con su luz propia cuando usan los dones y la influencia que les ha sido dada por Dios. 
  • Que ellas tienen raíces profundas para impedir que sean como las estrellas fugaces. Ellas están firmes en sus creencias cristianas y, mediante este ministerio, están recibiendo las herramientas para hacer un impacto fuerte en su mundo. 

Si quieres saber más sobre el ministerio del Instituto Cristiano de Líderes Latinas, puedes contactarte a latinaleadershipinstitute.org 

Alicia Zorzoli es maestra de la Biblia y conferencista internacional, ha publicado numerosos artículos en revistas y libros cristianos. Desde hace más de diez años sirve como profesora del CLLI.

Por Nora O. Lozano

To read the English version of this post, click here.

Algunas de mis posesiones más importantes son mis plantas. ¡Me encantan! Aunque tengo un conocimiento limitado sobre ellas, siempre hago todo lo posible por cuidarlas bien. Heredé de mi mamá este amor por las plantas. En ocasiones especiales, me gusta regalar una poda de una de ellas. Para mí, son una forma de conectarme con la otra persona especial o un recordatorio de ese evento especial.

Hay una planta en particular, una chafalaria, que tiene una historia singular. Mi compañera de cuarto del seminario y buena amiga, Heather Musselman, me lo dio. Ha estado conmigo durante más de 32 años y se ha mudado conmigo en cinco ocasiones diferentes. Cuando mi familia y yo hicimos el gran cambio de Nueva Jersey a Texas, me aseguré de que esta planta estuviera conmigo en el automóvil y en un buen lugar. Gracias a Dios, sobrevivió a los cuatro días de manejar y la estancia en hoteles.

Durante 30 años, esta planta estuvo en la misma maceta. Para mí, parecía feliz donde estaba. Sin embargo, nunca creció ni cambió (foto 1). Un día en el otoño del 2019, mi hija Andrea, que es mucho mejor que yo con las plantas, y conoce mucho más acerca de ellas, me dijo que la planta necesitaba un cambio. Así que sugirió trasplantar la planta y colocarla en un área con más luz. Encontré una maceta buena, bonita y más grande, y procedimos a replantar y reacomodar la planta.

Al hacer mi hija y yo todo esto, me dio miedo que tal vez fuera un cambio demasiado grande para la planta y que tal vez no iba a sobrevivir. Sin embargo, también reconocí que la presencia de algunos elementos constantes podría proporcionar cierta estabilidad a la planta, en medio del cambio: mantener el mismo horario de riego, utilizar parte de la misma tierra y trasladarla a una nueva área en la misma habitación. Estos elementos me dieron esperanza de que podríamos lograr una transición exitosa.

Para nuestra sorpresa, después de 30 años, la planta comenzó a crecer en diferentes direcciones. En cuatro meses, se desarrolló como nunca. Había una rama en particular que empezó a crecer hacia el suelo. Se estaba haciendo tan grande, que se estaba volviendo una molestia. Un día de enero del 2020, decidí redirigir la rama. La doblé con cuidado y la até a otra sección de la planta. Después de tres semanas, no sólo me quedé sorprendida, sino maravillada con el crecimiento de la planta (foto 2).

Durante los meses siguientes, continuó creciendo y creciendo, y ahora proporciona una hermosa decoración natural en mi casa (foto 3).

Al observar la transformación de la planta, no pude evitar pensar en nuestras vidas como personas cristianas.

Como seres humanos, tendemos a sentirnos felices en lugares cómodos y familiares. Esta situación, aunque pueda parecer realmente segura, puede llevarnos a una vida de mediocridad, donde las cosas están “bien”. Sin embargo, Dios quiere más que “bien” para nuestras vidas. Dios quiere lo mejor para nosotros.

Mientras Dios nos prepara para esta vida mejor, es posible que nosotros, como mi planta, tengamos que enfrentar cambios. A veces, estos cambios son livianos y bienvenidos, pero la mayoría de las veces son bruscos y difíciles. Parte de la dificultad del cambio es que a menudo le tememos debido a la incertidumbre que nos provoca.

Al observar la transformación en mi planta, también reconocí cómo la estabilidad de algunos elementos familiares, como su horario de riego, el suelo y la nueva ubicación dentro de la misma habitación, la ayudaron a sobrevivir el cambio. De la misma manera, cuando enfrentamos cambios en nuestras vidas, bienvenidos o no bienvenidos, necesitamos recordar cómo en medio del cambio, la presencia de elementos constantes en nuestras vidas puede traernos un sentido de estabilidad.

Uno de estos elementos es nuestra espiritualidad, nuestra relación con Dios. Si nos arraigamos en Dios a través de una relación espiritual buena y cercana, no sólo seremos capaces de sobrevivir, sino que prosperaremos frente al cambio y el desafío.

Otro elemento constante que puede ayudarnos ante nuevas situaciones es nuestra familia y amistades. Esas personas que nos rodean y nos animan en el camino, apoyándonos con su presencia y palabras. 

Si bien es cierto que el cambio puede producir incertidumbre y desafíos en nuestras vidas, también es útil durante una transición mirar hacia atrás a nuestras vidas y recordar que Dios ha prometido estar con nosotros, caminar con nosotros y guiarnos sin importar las circunstancias. 

Cada vez que reflexiono sobre un cambio en mi vida, incluso uno pequeño, eventualmente puedo ver la mano de Dios guiando la situación. Quizás durante la transición, no podía ver a Dios claramente, pero con al pasar del tiempo y con algo de reflexión, la presencia y los planes de Dios se hicieron claros en mi vida.

Al seguir caminando por la vida, con sus cambios inevitables, debemos recordar que Dios siempre está presente, atrayéndonos hacia algo mejor y moviéndonos hacia la vida mejor que Dios ha planeado para nosotros. 

Al hacer esto, sigamos confiando en Dios y viviendo de una manera fiel a Dios, a las demás personas y a nuestro llamado. Y quién sabe, con el tiempo puede que nos llevemos una grata sorpresa con el resultado, y quizás quedemos tan sorprendidos y encantados como yo lo estuve al presenciar el impresionante desarrollo y crecimiento de mi planta.

Nora O. Lozano es directora ejecutiva y cofundadora del Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI), y ha estado involucrada en el campo de la educación teológica cristiana por más de 25 años.

Por Anyra Cano

To read the English version of this post, click here.

El Paso, Texas, es mi “casa”. Es donde nací y me crié; es donde Jesús llegó a ser mi Señor y Salvador; es donde recibí mi llamado al ministerio; es donde comencé mi ministerio; y es donde yo tengo mis recuerdos más tempranos y queridos. ¡Es también el lugar en el que encuentro mis enchiladas, flautas y chiles rellenos favoritos!  

El primer fin de semana de septiembre fui a mi “casa”. Mi iglesia decidió hacer un “corto” viaje misionero para servir a la iglesia de la que yo provengo. Yo sabía que sería una clase de viaje diferente de “ir a casa”.

Fue diferente porque era la primera vez en dos años que yo regresaba (desde que mi mamá falleció). Yo no sabía qué esperar de la ciudad que dejé el día después que sufrió la horrible matanza en Walmart. Era diferente también porque sería la primera vez que iba a regresar y no quedarme en la casa de mi niñez.

Honestamente, estaba nerviosa de volver, temerosa por no saber cómo me iría después de dos años, el tiempo más largo que yo había estado lejos de allí. 

Cuando llegué, observé muchos cambios; no estaba segura de aceptarlos o escaparme. Las montañas, las que yo en broma decía que son mías, ¡estaban todas verdes! Había nuevos comercios y nuevas construcciones de viviendas. También noté un sentimiento diferente en la ciudad, uno de solidaridad, de ayudarse y protegerse mutuamente. 

Yo también soy diferente. La mayor diferencia era ir a casa como una nueva mamá. 

Mientras admiraba la belleza de las montañas y los atardeceres, y todos los cambios, me di cuenta de que estaba feliz y orgullosa de estar en “casa”. Ir a casa me ayuda a no olvidarme nunca de dónde vengo. Me recuerda dónde Dios me ha llevado y eso me trae esperanza de lo que va a venir.  

El domingo fuimos a la iglesia a la que ayudamos. Es la iglesia que me apoyó durante mis años en la universidad mientras me preparaba para el ministerio. Es también la iglesia que oró por mí y me abrazó durante un tiempo difícil. La iglesia donde a mi mamá le gustaba servir y donde la ministraron. 

Me pidieron compartir unas pocas palabras con la congregación y, cuando lo hice, les expresé mi gratitud. Dios me había permitido volver y dar algo a la iglesia de la cual yo provenía. Compartí que nunca debemos olvidar nuestras raíces y a quienes nos formaron a lo largo de nuestro camino. 

Siempre que comienzo a pensar acerca de dónde provengo, o dónde Dios me ha llevado, hay una historia que viene a mi mente acerca de quienes olvidan de dónde vienen. Se encuentra en Juan 8:33, cuando los judíos y los fariseos están cuestionando la identidad de Jesús y su audacia para decir que él tenía el poder para liberarlos. Después de escuchar a Jesús, ellos respondieron: Linaje de Abraham somos, y jamás hemos sido esclavos de nadie. ¿Cómo dices tú: Seréis libres?

Yo tengo bastantes problemas cada vez que pienso en estos hombres, realmente cuestionando si alguna vez habían sido esclavos. Conocemos esa historia: los israelitas fueron llevados cautivos muchas veces. Dios les rescató, les exhortó a que nunca se olvidaran dónde estaban y cómo habían sido liberados, y a que siguieran el camino de Dios. Sin embargo, ellos se iban a olvidar y caer repetidamente en esclavitud por no seguir lo que Dios les había ordenado hacer.

Hay un peligro en olvidar el pasado; como nos lo advierte el filósofo George Santayana: “Quienes no se acuerdan del pasado están condenados a repetirlo”. 

La Biblia también enfatiza la importancia de no olvidar el pasado. Dios les advirtió a los israelitas:  Por tanto, guárdate, y guarda tu alma con diligencia, para que no te olvides de las cosas que tus ojos han visto, ni se aparten de tu corazón todos los días de tu vida; antes bien, las enseñarás a tus hijos, y a los hijos de tus hijos (Deuteronomio 4:9). 

Nuestra identidad está formada por nuestro pasado. Muchas veces, puede que no sea el mejor pasado y queramos olvidarlo. Sea que haya sido doloroso o gozoso, nuestro pasado ayuda a moldearnos e informa nuestro futuro. Puede ser una clave que nos ayude a no volver a caer en cautiverio o a mantenernos firmes en seguir la dirección de Dios para nuestra vida.

Como líderes, quiero sugerir algunos beneficios de no olvidar nuestro pasado:

  • Nos ayuda a mantenernos humildes. Nos recuerda que no llegamos solos a donde estamos ahora, y que todavía tenemos un largo camino por delante. El mantenernos humildes produce gratitud hacia quienes nos han ayudado, animado, aconsejado, exhortado y levantado. Podemos mantenernos humildes reconociendo que si fracasamos en el pasado podemos volver a hacerlo. 
  • Nos anima y nos hace estar orgullosos de nuestra identidad al mirar atrás y ver nuestra transformación y crecimiento. A veces como líderes somos las personas más duras con nosotras mismas, permitimos que nuestras luchas actuales nos envuelvan; sin embargo, el mirar hacia atrás nos ayuda a decirnos: “He recorrido un largo camino; y si he alcanzado tanto en mi pasado, ¿qué más puedo hacer ahora?”.
  • Nos enseña a mirar hacia adelante. Nuestro pasado nos puede dar una perspectiva nueva de los cambios que están sucediendo alrededor y de los beneficios de ellos. Como líderes sabemos que los cambios son inevitables. El ver los cambios puede producir nuevas perspectivas, creatividad e ideas de cómo aceptar o desafiar los cambios que suceden a nuestro alrededor. 
  • Produce más gratitud y más amor hacia Dios. Nos recuerda que Dios ha estado con nosotros en cada paso del camino y continúa estándolo. Que Dios, de una forma incondicional y amorosa, nos va a llevar a través de nuestro futuro. Dios es nuestra constante en todos los cambios que nos rodean. 

¿Cuándo fue la última vez que “volviste a casa” o recordaste tu pasado? Hoy te invito a mirar hacia atrás, “ir a casa” y nunca olvidarlo. Sé que puede ser una invitación desafiante pero, si la aceptas, puedes encontrar una verdadera bendición, como lo hice yo.

Anyra Cano es la Coordinadora Académica del Instituto Cristiano para Líderes Latinas, Ministra de jóvenes de la Iglesia Bautista Victoria en Cristo en Fort Worth, TX y Coordinadora de las Mujeres Bautistas en el Ministerio de Texas.

Esta fotos es de Anyra en la montaña en El Paso, TX.

Por Ruth Mendoza

To read the English version, click here.

¿Se te permite usar jeans los viernes? Yo anhelo que lleguen los viernes, no solo porque indican que llegó el fin de semana, sino porque puedo usar jeans en el trabajo. Para mí esto es algo delicioso porque el Señor sabe que yo no soy de esas personas organizadas que preparan su ropa el domingo por la noche; soy la que visualizo ansiosamente la vestimenta del día mientras me cepillo los dientes. Sería mucho más fácil ponerme una camiseta y jeans todos los días. Inevitablemente, se debe de seguir el código de vestimenta, no importa cuán incómodo sea, porque la manera como nos vestimos puede impresionar positivamente a estudiantes, clientes y colegas.

En su artículo Research Show that the Clothes You Wear Actually Change the Way You Perform (La investigación muestra que la ropa que vistes realmente cambia la manera como actúas), la revista Inc.com, que promueve las empresas privadas, explica cómo la ropa impacta el mensaje que enviamos a otras personas acerca de nosotros mismos y de la compañía que representamos. Aconsejan que cuando nos estamos vistiendo deberíamos considerar el mensaje que queremos comunicar. No solo impacta nuestra presentación, sino que también impacta nuestra manera de pensar y nuestra productividad. En conclusión, cuando nos vestimos para impresionar es mucho más probable que tengamos éxito.

Sé que probablemente estés pensando que la afirmación anterior es un poco mundana para un creyente en Cristo. Y tienes razón en que podemos fácilmente caer en la trampa de la vanidad, de la competencia estilista y cosas semejantes. Pero el pensar en cuanto a los códigos de vestimenta me llevó a preguntarme: ¿Estoy vestida en una forma que comunica quién soy en Cristo? ¿Hace una impresión mi semejanza a Cristo en el corazón de otras personas?

En Colosenses 3 el apóstol Pablo nos recuerda que nuestra libertad en Cristo tiene el propósito de glorificar a Dios. Dado que hemos resucitado en Cristo a una vida nueva y ahora estamos seguros en Él, tenemos que abandonar nuestro antiguo yo y representarlo como lo que somos: su pueblo escogido. En otras palabras, si alguna vez nos vestimos con ira, groserías, malas intenciones, conversaciones difamatorias y lenguaje obsceno, y eso todavía persiste en nuestro corazón, necesitamos cambiar de guardarropa. Nuestra vestimenta debe exaltar a nuestro Dios todopoderoso, el Rey de reyes, quien es digno de TODA alabanza.

Por lo tanto, esta nueva vestimenta que nos tenemos que poner debe causar una impresión en el corazón de las demás personas. Ese mismo capítulo en la Biblia describe una lista de vestimentas que todo creyente en Cristo debe llevar: tierna compasión, bondad, humildad, gentileza, paciencia, perdón y amor (ver Colosenses 3:12-14). Si nos vestimos así constantemente hay mucha probabilidad de producir en otras personas el deseo de crecer y revestirse de Cristo también.

Estar vestidos en tierna compasión es mostrar compasión por las demás personas. Esto significa ser sensibles hacia y dolernos por sus necesidades físicas y espirituales. Nuestro lugar de trabajo es un ambiente riguroso donde la compasión no abunda. Sin embargo, el líder cristiano debe vestirse de compasión como hizo Cristo en Mateo 9:35-38 donde leemos: Y al ver las multitudes, tuvo compasión de ellas; porque estaban desamparadas y dispersas como ovejas que no tienen pastor y les pidió a sus discípulos que oraran pidiendo más obreros para la cosecha. Más adelante, en Mateo 14:14, cuando Jesús vio una gran multitud, tuvo compasión de ella y sanó a la gente enferma. La compasión nos lleva a actuar a favor de quienes sufren y tienen mucha necesidad.

La bondad brota de un corazón compasivo y es clave para describir el carácter de Dios. Lucas 6:35 nos recuerda que Dios es bondadoso para con los ingratos y malos. Puede ser que encontremos maldad donde estemos pero tenemos que recordar que la bondad es amar a nuestros enemigos, y la mejor manera de hacerlo es orando y haciéndoles el bien (Romanos 12:21).

Cuando estamos en una posición de liderazgo es muy fácil ceder al orgullo y poner nuestras necesidades y nuestros deseos antes que los de las otras personas. Los líderes cristianos tienen que vestirse de humildad para vencer este deseo. Ser humilde es valorar a otras personas por encima de nosotros mismos (Filipenses 4:3-4). Servir a otras personas en nuestro liderazgo también significa humillarnos delante del Señor.

Cristo es la descripción perfecta de gentileza. Cuando pensamos en esto de vestirnos con gentileza no podemos evitar el hecho de que Él, silenciosamente, como una oveja yendo al matadero, soportó el sufrimiento y el dolor, asumiendo el castigo que nosotros merecíamos (Isaías 53:4). Pero fue ese sufrimiento lo que nos trajo paz y sanidad. La gentileza es ayudar a otras personas, trabajar para su beneficio aún si hemos sido agraviados.

¿Encuentras que en tu lugar de trabajo es muy fácil caer en conversaciones que se entrometen en la vida de las demás personas? Somos seres humanos defectuosos con hábitos y conductas que no siempre coinciden con el juicio correcto de cada individuo. Por eso el apóstol Pablo nos dice que nos vistamos de paciencia. Paciencia es tolerar a la persona y su naturaleza defectuosa, y cubrir todo esto con gracia. 

Otra vestimenta que se usa muy poco en este mundo es el perdón. Muchas personas lo consideran pasado de moda en este mundo de competencia feroz. Sin embargo, nosotros quienes estamos en Cristo debemos perdonar todo en todas las personas; se nos manda perdonar, así como Cristo nos perdonó a nosotros (ver Colosenses 3:13). Es verdad que el daño ocasionado puede ser tan severo que sea muy difícil perdonar. Sin embargo, debemos recordar que tenemos un Dios que se deleita en mostrar misericordia y echará en lo profundo del mar todos nuestros pecados (Miqueas 7:18-19). Él no nos va a echar en cara nuestras transgresiones. Él las perdona, de modo que nosotros también podamos perdonar.

Por último, si vamos a estar vestidos de Cristo no podemos dejar al amor en una gaveta o en el armario. El amor amalgama todas las virtudes mencionadas anteriormente en una unidad perfecta (Colosenses 3:14). El amar a otras personas es la señal más grande de nuestra salvación.  Si nos amamos unos a otros, Dios permanece en nosotros, y su amor se ha perfeccionado en nosotros (1 Juan 4:12). No importa la elegancia con que nos vistamos, eso no significa nada si no tenemos amor (1 Corintios 13:1-3).

Tenemos que vestirnos teniendo en mente a Cristo. Estas virtudes son más que una lista para chequear lo que el creyente tiene que hacer para vivir correctamente. Son virtudes que pueden impactar grandemente el reino si las vestimos diariamente. No podemos colgarlas en el perchero. No podemos dejarlas de lado mientras actualizamos nuestro estatus o nuestros comentarios en las redes sociales. Nuestra identidad en Cristo es una herencia de realeza que nos permite derramar el amor de Dios hacia otras personas. ¿Qué impresión de Cristo recibe la gente cuando interactúa contigo?

Ruth Mendoza, BSIS, M. Ed, ha sido educadora por 20 años, también se desempeña como contratista de Ministerios Hispanos para la UFM de TX (WMU of Texas). Al haber nacido en una familia pastoral, continúa sirviendo fielmente en el ministerio en el este de Texas. Ruth también fue estudiante de CLLI.

Por Becky Klein

To read the English version, click here.

El pasado 4 de julio en los Estados Unidos celebramos el 245º cumpleaños del país. Este es uno de mis feriados favoritos. Es muy fácil dejarse atrapar por los fuegos artificiales, la carne asada y las vacaciones familiares durante este tiempo. En estos últimos años decidí tomar un tiempo aparte de la celebración y las vacaciones para pensar en lo que significa realmente el 4 de julio para quienes vivimos en este país. ¿Qué es lo que en realidad estamos celebrando y por qué? 

Técnicamente, esta fecha es la celebración anual de la firma de nuestra Declaración de Independencia. Nuestros Congresos Continentales declararon que las 13 colonias ya no estaban sujetas a la monarquía británica y al rey Jorge III. Ahora las colonias estaban unidas, eran independientes y eran libres. Creo que esta última palabra, “libre”, es el principio operativo y fundamental que establece la base para las celebraciones del 4 de julio.

En los Estados Unidos tenemos muchas libertades por las que estar agradecidos. Para mencionar algunas, tenemos: 

  • Libertad para viajar a donde queramos.
  • Libertad para elegir nuestra vocación y ocupación.
  • Libertad para casarnos con quien queramos.
  • Libertad para expresar nuestros pensamientos e ideas.
  • Libertad de religión y de adorar como queremos.
  • Y muchas otras.

Muchas veces me olvido de la importancia de estas libertades hasta que me encuentro con personas que no las tienen. Por ejemplo Andrei, mi amigo y colega de Rusia, hace poco me explicaba que en su país, aun si tú tienes la suerte de poder tener un auto, necesitas presentar credenciales para cruzar ciertas regiones o para viajar a otra ciudad. 

Luego está mi amigo de mucho tiempo, Sudarshan, quien es de la India. Él nació en la casta empresarial. Si se hubiera quedado en la India no le hubieran permitido ser un profesor tal como es ahora en la Universidad de Missouri. Hubiera tenido que aceptar un trabajo que estuviera alineado con su casta. Además, Sudarshan no podría haberse casado con su esposa Neeru porque ella era de una casta diferente. (Afortunadamente, en esta última década los casamientos entre diferentes castas en la India están empezando a ser más comunes, pero siguen siendo solamente el 10 % de los casamientos[i]). 

Y en la China las únicas personas que pueden publicar críticas u opiniones contrarias a las del Partido Comunista son los principales miembros del Partido Comunista[ii]. Seguramente hemos visto muchos episodios de represión de la libre expresión cuando vimos cómo los comunistas iban apropiándose de Hong Kong. 

En contraste con estos ejemplos, estoy muy agradecida por la cita famosa de la Declaración de Independencia que dice: 

            “Sostenemos como evidentes estas verdades: que los hombres son creados

            iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que

            entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”.

Sin embargo, los ejemplos más importantes de lo que significa la libertad y de cómo se ve para la gente de todo el mundo son lo que Dios nos asegura en cuanto a nuestra libertad. Consideremos aquí algunas de esas afirmaciones:

Salmo 118:5 (DHH)- “En mi angustia llamé al Señor; él me escuchó y me dio libertad”.

Isaías 61:1- “El Espíritu de Jehová el Señor está sobre mí, porque me ungió Jehová; me ha enviado a predicar buenas nuevas a los abatidos, a vendar a los quebrantados de corazón, a publicar libertad a los cautivos, y a los presos apertura de la cárcel”.

Juan 8:32- “…y conoceréis la verdad, y la verdad os hará libres”.

2 Corintios 3:17- “Porque el Señor es el Espíritu; y donde está el Espíritu del Señor, allí hay libertad”.

Gálatas 5:13- “Porque vosotros, hermanos, a libertad fuisteis llamados; solamente que no uséis la libertad como ocasión para la carne, sino servíos por amor los unos a los otros”.

Estas afirmaciones divinas me dicen muchas cosas acerca de la libertad. Primera, es mi derecho y parte de mi ADN (estoy llamada a la libertad). En otras palabras, es un deseo instintivo. Segunda, necesito usar la libertad prudentemente y para servir a otras personas, no para regodearme en mis propios anhelos y deseos. En vez de eso, tengo que compartir con otras personas la esencia de la libertad para ayudarles a liberarse de sus ataduras físicas o psicológicas. Y tercera, puedo encontrar la libertad dondequiera que el Espíritu del Señor está sobre mí. Esto soltará las cadenas de mi estrés, mi ansiedad, mis frustraciones y mis preocupaciones que muchas veces afectan mi actitud y conducta de cada día. Puedo tener libertad para estar feliz y contenta.

Como líderes latinas consideremos la libertad que Dios nos ha otorgado como nuestro derecho, no solo como un privilegio. Ejemplifiquemos lo que significa vivir una vida libre tal cual Dios la diseñó para nosotros: una vida de amor, servicio y sanidad hacia otras personas. Cubramos nuestros pensamientos, nuestras palabras y nuestras acciones con la libertad de Dios. Y aún más importante, démosle a Dios nuestra alabanza, nuestro amor y nuestra gratitud en este mes de julio por concedernos la forma más absoluta, más rica y más profunda de libertad que se puede experimentar. ¡Y que empiecen los fuegos artificiales! Amén

Becky Klein, MANSS, Abogada, directora de Klein Energy, LLC., una empresa de consultoría de energia con sede en Austin, Texas. Es miembro de la facultad de CLLI y anteriormente formo parte de junta directiva de CLLI. Juris Doctor de la Facultad de Derecho de St. Mary, San Antonio, TX. Maestría en Estudios de Seguridad Nacional de la Universidad de Georgetown, Licenciatura en Biología Humana de la Universidad de Stanford, Stanford, CA.

[i] Dynamics of Inter-Religious and Inter-Caste Marriages in India, Kumudin Das, K. C. Das, T. K. Roy and P. K. Tripathy, 2011. Found at: https://paa2011.princeton.edu/papers/111281.

[ii] Congressional-Executive Commission on China, “Freedom of Expression in China: A Privilege, Not a Right,” by Senator Jeff Merkeley (Chair) and Representative James McGovern. Found at: https://www.cecc.gov/freedom-of-expression-in-china-a-privilege-not-a-right.

Por Verónica Martínez-Gallegos

Para leer la versión en español haga clic aquí. 

En el mundo actual, quizá hemos sido testigos de alguna injusticia a una persona vulnerable. Tal vez un niño inocente, una anciana, o una persona de un grupo étnico minoritario. 

¿Cómo te sentientes ante la injusticia hacia las personas más vulnerables? ¿Impotente, frustrada, temerosa, distante, paralizada o indiferente? ¿Cuál es tu reacción ante las injusticias? ¿Te quedas callada? ¿Eres movida a misericordia para auxiliar a la persona sufriente? 

Los profetas del Antiguo Testamento tenían la tarea de hablar públicamente sobre temas de injusticia social, desobediencia, disciplina divina, arrepentimiento y esperanza con el objetivo de llamar la atención del pueblo de Dios. Este fue el caso de la tarea profética de Miqueas, uno de los profetas menores, quien demostró una profunda preocupación por la injusticia creada por la opresión social. 

Miqueas nos presenta el cuadro de un pueblo dividido. Por un lado, un pueblo sufriente, y por otro lado, un pueblo opresor. Como era de esperarse, el mensaje de Miqueas en su tiempo no fue bien recibido por los opresores quienes estaban en una posición de poder. 

El mensaje del profeta Miqueas se puede resumir en lo que Dios pedía de su pueblo: hacer justicia, tener misericordia y que le adorarán como el único Dios. “Pero ya Dios les ha dicho qué es lo mejor que pueden hacer y lo que espera de ustedes. Es muy sencillo: Dios quiere que ustedes sean justos los unos con los otros, que sean bondadosos con los más débiles, y que lo adoren como su único Dios” (Miqueas 6:8 TLA).

Miqueas exhorta al pueblo de Dios a que abandonen sus prácticas de oprimir al más vulnerable, y llama al pueblo al arrepentimiento como un medio que conduce al cumplimiento de las promesas de Dios. 

De acuerdo al comentarista Daniel J. Simundson, el capítulo 6 de Miqueas inicia con una demanda del pacto entre Dios y su pueblo Israel [i]. Las montañas y colinas servirían como jurado que decidirá entre el Señor o el pueblo de Dios (6:1-2) Dios postula la pregunta: “Pueblo mío, ¿qué te he hecho, o en qué te he molestado? Responde contra mí” (6:3). Dios les recuerda brevemente de la historia salvadora, una especie de credo que recuerda períodos claves en la historia de Israel cuando la actividad de Dios fue más clara (6:4-5). 

En seguida, el pueblo pregunta: ¿Con qué me presentaré ante Jehová, y adoraré al Dios Altísimo? (6:6-7). ¿Será acaso con ofrendas extravagantes? preguntaron. Miqueas le da un mensaje al pueblo de Dios el cual afirma que Dios está más interesado en la forma del diario vivir que en las prácticas religiosas (Santiago 1:27). 

El profeta Amós confirma lo mismo al enfatizar que Dios “odia” tales esfuerzos superficiales de piedad si no van acompañados de vidas dedicadas a la justicia y la rectitud (Amos 5:21-24). 

De acuerdo a esto, lo que Dios espera es simple, pero a la vez demanda acción:

Practicar la justicia – sean justos los unos con los otros

La justicia es algo que la gente desea, pero no basta con solo desearla o quejarse por su ausencia. La idea de este concepto demanda acción del pueblo de Dios para que trabaje en pro de la rectitud e igualdad para todas las personas. 

De acuerdo a Elizabeth George, Dios nos llama no solo a rectitud personal, sino también a tener responsabilidad social [ii]. Como líderes cristianas, Dios nos ha puesto en círculos específicos de influencia tales como nuestra familia, trabajo, iglesia y comunidad. En estos lugares nuestra voz y opinión pueden hacer la diferencia si nos disponemos a abrir caminos y puentes para las personas que están desfavorecidas.

Un puente es símbolo de conexión entre lugares. Además, un puente crea posibilidades y abre avenidas para conocer nuevos horizontes. Nosotras podemos ser puentes de conexión y ayudar a otras personas a expandir sus posibilidades de promover la justicia. Pero esto incluye también el concientizarnos de nuestro propio lugar. ¿Te has puesto a reflexionar en tus privilegios? Te invito a reflexionar en el lugar donde Dios te ha puesto para que así puedas crear puentes de bendición para las personas menos privilegiadas.  

Amar la misericordia – que sean bondadosos con las personas más débiles 

Desde mi niñez presencié en la iglesia el cuidado bondadoso entre las mujeres en tiempos difíciles. Cuando estamos en el caos y el sufrimiento, es cuando más se necesita una mano que ayude. Es precisamente aquí donde nuestras interdependencias se entrelazan. Como criaturas de Dios, estamos destinadas a estar en relación. Justo González nos invita a profundizar en el concepto de las relaciones humanas: “Ser plenamente humano es ser para los demás, y, por lo tanto, la criatura humana de Dios no está completa hasta que no hay otra por quien ser. Ser completamente humano es ser-para-los-demás”[iii]Ser por otros significa para mí despojarme de mi comodidad para así ayudar a otras personas que están pasando por dificultades.  

Por otro lado, la misericordia es también un llamado de Dios a la acción de cuidar de otras personas con benignidad y bondad. Según Daniel J. Simundson, la palabra “bondad” tiene que ver con amor, lealtad y fidelidad, elementos claves para las relaciones interpersonales.[iv]  

Amar la misericordia es un llamado a la acción de estar presentes para otras personas cuando más nos necesitan. Es parte del gran mandamiento, amar a otros como a nosotros mismos (Mateo 22:36-40). 

Humillarte ante tu Dios – y que lo adoren como su único Dios

Como líderes cristianas somos llamadas a ejercitar una fe genuina en Dios, la cual da como fruto benignidad, compasión, justicia y humildad (Gálatas 5:22). Elizabeth George comenta que “Miqueas resalta la relación inherente entre la espiritualidad auténtica y la ética social”[v]

Algunos estudiosos han señalado que la palabra “humildemente” podría entenderse mejor como “con cuidado”. La palabra clave en este versículo es “caminar” (halak). Debemos caminar con Dios, con cuidado de poner a Dios en primer lugar y vivir en conformidad con su voluntad.

Al caminar con Dios, podemos agradar a Dios con una vida piadosa y así demostrar estas cualidades al hacer justicia, y tener misericordia en nuestras relaciones en el trabajo, la iglesia, familia y comunidad.

Por lo tanto, ¿qué es lo mejor que podemos hacer?: Practicar la justicia, tener misericordia y caminar siempre adorando a Dios.

La Reverenda Verónica Martínez-Gallegos, M.Div., BCC, ACPE Educadora Asociada Certificada del Departamento de Cuidado Pastoral y Educación, Charlotte, Carolina del Norte. Sirve también junto a su esposo quien es pastor titular de la Iglesia Bautista La Voz de La Esperanza en la misma ciudad. Además, colabora como coordinadora del CLLI en Carolina del Norte y forma parte de la facultad del CLLI. 

[i] Daniel J. Simundson. The New Interpreter’s Bible. Vol. VII. The Book of Micah, página 577.

[ii] Elizabeth George, ED. Reina Valera, 1960, Biblia de la Mujer Conforme al Corazón de Dios, página 1135.

[iii] Justo González. Mañana: Christian Theology from a Hispanic Perspective, página 133.

[iv] Daniel, página 580. 

[v] Elizabeth, página 1128.


Por Patty Villareal

Traducido por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

“… espero que te encuentres bien, y que estés tan saludable en cuerpo así como eres fuerte en espíritu” (3 Juan 2, NTV).

El Diccionario de la Real Academia Española define equilibrio como “Armonía entre cosas diversas”. ¿No es esta una buenísima definición?

Recientemente fui a que me hicieran un masaje. ¡Sí, un masaje! Cuando era más joven era raro que buscara que me hicieran masajes, pero poco a poco llegó a ser una práctica esporádica. Ahora que me jubilé me doy cuenta de lo valioso que es el masaje para mi cuerpo. El estrés es estrés, sea que me encuentre en el fragor de la actividad del trabajo social o como jubilada que sigue estando activa en el ministerio.

En una conversación reciente con la masajista hablamos de equilibrar el cuerpo. Yo le dije que era una ferviente entusiasta de los ejercicios aeróbicos acuáticos, y que iba al gimnasio solamente para nadar y hacer ejercicios en la piscina. Ella me preguntó si hacía alguna otra cosa en el gimnasio. Le contesté: “No, porque me encanta el agua”. Ella continuó diciéndome que estaba fuera de equilibrio y que necesitaba usar los aparatos del gimnasio para hacer ejercicios. Luego me preguntó qué ejercicios de estiramiento hacía en mi casa. Le compartí que hago varios de ellos para la mitad inferior de mi cuerpo (en este último año tuve dos cirugías de reemplazo de rodillas). Ella aseguró que estaba fuera de equilibrio porque no hacía ejercicios de estiramiento para la parte superior. Desde entonces agregué sus sugerencias a mis ejercicios matinales de estiramiento. ¡Wow! ¡Qué diferencia hizo eso! 

Para quienes han participado del entrenamiento del Instituto Cristiano para Líderes Latinas, uno de los cursos principales se enfoca en tener una vida equilibrada. De hecho, el mensaje del equilibrio en la vida está entretejido a través de los tres años del programa. Cuando comenzamos el proceso de decidir qué clases formarían el currículo, todo el equipo de liderazgo del Instituto estuvo de acuerdo en el hecho de que no podíamos ofrecer un currículo de liderazgo sin incluir un énfasis en el equilibrio entre la vida y las responsabilidades de las líderes.

Quizás Proverbios 16:11 brinde una idea clara de la intención espiritual de vivir y llevar una vida equilibrada: “Las pesas y las balanzas justas son del Señor; todas las medidas son hechura suya” (NVI). El proverbio nos dice que todas las cosas son de Dios y que Él es y debe ser siempre el estándar por el cual medimos todo.

Durante este tiempo de pandemia las líderes enfrentaron el desafío de mantener una vida de equilibrio. Nos encontramos aún más ocupadas con la familia, el trabajo, la iglesia y las responsabilidades de la comunidad.

A medida que recuperamos algo del sentido de normalidad o llegamos a un nuevo sentido de normalidad en nuestro mundo, permíteme continuar recordándote que te enfoques en una vida equilibrada que incluya tanto el desarrollo físico como el espiritual. Generalmente combino ambos: oro, canto y recuerdo la Palabra de Dios mientras estoy en el gimnasio, o disfruto de la creación de Dios mientras estoy manejando. Sé que esto no es fácil, pero con un poco de determinación y práctica podemos empezar a implementarlo en nuestra vida.

Otro recordatorio para las alumnas y las graduadas del Instituto que les ayudará a mantener el equilibrio: formen, mantengan y nutran ese círculo personal e íntimo de líderes que las mantengan responsables porque buscan lo mejor de ustedes.

Por último, no se olviden de descansar porque eso es lo que Dios hizo después de trabajar en su creación. “Al llegar el séptimo día, Dios descansó porque había terminado la obra que había emprendido. Dios bendijo el séptimo día, y lo santificó, porque en ese día descansó de toda su obra creadora” (Génesis 2: 2-3, NVI).

Dios y la Biblia nos invitan a tener una vida equilibrada. ¿Qué pasos inmediatos puedes tomar para implementar este equilibrio en tu vida?

Patty Villarreal LMSW, es la cofundadora y miembro de la facultad del Christian Latina Leadership Institute, y recientemente se jubiló después de trabajar 43 años como trabajadora social.

Trucos para la vida

Christian Latina Leadership Institute

Por Marcela Ordaz 

Please click here to read in English.

“Compárteme un truco que hayas visto por casualidad un día, y que ahora es una práctica regular inconsciente en tu vida”. Esta frase me desafió por muchos días. Viene de un video viral de TikTok donde miles de personas compartían trucos de todo tipo, desde cómo pelar una papa hasta cómo quedarse dormida más rápido. 

Como seres humanos, siempre buscamos la manera de crecer en las diferentes áreas de nuestra vida.

Dentro de las mejores prácticas que he utilizado recientemente para tener una vida más balanceada está la de escuchar audiolibros, incluyendo la Biblia, lo cual funciona maravillosamente porque me permite avanzar más rápido en la lectura. Además de esto, el escuchar podcasts, entrevistas, biografías, cursos y webinars me ha permitido absorber mucho contenido que me  hizo reflexionar en cómo ser una mejor persona.

Otras prácticas que he desarrollado al lado de mi esposo es la del aprendizaje y la transformación constantes. Reconozco que mi esposo, Diego, es una pieza clave en esto. Hace 10 años iniciamos la aventura de formar un equipo al que nadie puede vencer, porque lo convertimos en un cordón de tres dobleces donde invitamos a Dios a que sea la columna vertebral (Eclesiastés 4:12). Ha sido la mejor decisión que hemos podido tomar. Sus habilidades sumadas a las mías nos han permitido crecer y descubrir tanto nuestras fortalezas como nuestras debilidades, y pulirnos para convertirnos en nuestra mejor versión. Solos no seríamos quienes somos ni estaríamos donde estamos.

La capacidad de asombro es otra práctica que me ha ayudado. Escuché sobre esto en una entrevista con la autora del libro The Wow Effect, MariCarmen Obregón. Ella hace referencia a cuán importante es mantener esta capacidad de asombro. Aún más, ella presenta la sugerencia de que todo lo que tú hagas sea “WOW”; o sea, que cause asombro en las demás personas. Esto implica el dar un extra que la otra parte en la relación no se espere, y sin buscar nada a cambio. Esto te dará “puntos extra” en cualquiera que sea tu actividad. Esta conversación reforzó la parte de ejercitar la madurez emocional, así como la capacidad de desprendimiento y el desarrollo del altruismo.

He aprendido mucho también del libro El Negociador del gran empresario Arturo Elías Ayub, conocido por su famoso programa SharkTank. Parafraseo algo que se me grabó profundamente: “Se puede ser intra-emprendedor; puedes ser un emprendedor aun trabajando dentro de una organización. Puedes hacer una gran diferencia al emprender un proyecto que logre un antes y un después”.

También he aprendido de la famosa golfista mexicana Lorena Ochoa. Ella narra que, en su experiencia profesional, tenía que hacer un entrenamiento mental y, con la ayuda de sus entrenadores, se hacía consciente de todos los detalles específicos del deporte que le permitían concretar o fallar cada golpe. Al final de cada ronda, esto le permitía analizar detalladamente las áreas en las que debía trabajar: mental, física, técnica, rutina o enfoque. Entre las rutinas de Ochoa se encuentra el iniciar cada mañana con agradecimiento. Ella hace notas de las cosas por las que está  agradecida. 

¿A qué voy con esto? 

¿Cuál es mi truco de vida que me permitirá lograr mis metas?

¿Qué tengo en común con todos estos autores y personajes?

Ellos me están influenciando para moldear lo que quiero hacer en este momento. Además, mencionan en sus entrevistas que en sus rutinas o rituales diarios hacen agradecimientos a la vida. Cuentan las cosas positivas.

Estas rutinas de agradecimiento, hasta cierto punto, no son nuevas para mí. Mi mamá me enseñó de niña que, sin importar lo que estés viviendo, “hay que darle gracias a Dios”.

Siguiendo los consejos de Deuteronomio 6:5-8, que dice, “Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con todas tus fuerzas. Graba en tu corazón estas palabras que hoy te he dicho. Incúlcaselas a tus hijos; háblales de ellas cuando estés en tu casa y cuando vayas de camino, cuando te acuestes y cuando te levantes; átalas a tu muñeca como un signo; llévalas en tu frente como una señal; escríbelas en las jambas de tu casa y en tus puertas” mi mamá me enseñó a amar a Dios y a ser agradecida.

Mi papá y mi mamá también me enseñaron el consejo del apóstol Pablo, quien compartió esto con la Iglesia de Tesalónica: “Dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jesús” (1 Tesalonicenses 5:18).

Creo que llevo ventaja en esto. Desde que nací aprendí a agradecerle a Dios en todo. 

A la luz de todo esto mi truco de vida es:


que tienes vida

que puedes respirar

que puedes leer

que puedes escuchar

que tienes familia

que tienes amigos

que tienes iglesia

el amor

la paz

la gracia

la bendición 

la prueba 

lo que tienes

lo que ya no tienes. 

Al cumplir 40 años de vida en este 2021 estoy agradecida por la seguridad de que este año haré grandes cosas. Incluso estoy abrazando muchas cosas nuevas que se me están presentando, las cuales acepto con agradecimiento. Una de ellas es el CLLI, esta causa tan increíble que conocí hace siete años y que desde ese momento supe que me iba a sumar a ella porque creo que tú, persona lectora, puedes tener una mejor calidad de vida, mejores oportunidades, grandes experiencias y nuevos aprendizajes.

¿Cuál es tu truco de vida? Cualquiera que sea, te invito también a experimentar el mío. Cuenta tus bendiciones, escríbelas, grábalas y compártelas. Alguien más necesita oírlas hoy de ti.

Marcela Ordaz, una profesional en la area de Comunicación Organizacional, ha trabajado como líder internacional dirigiendo la Expo Industrial FABTECH Mexico por los últimos 15 años. Es Graduada de CLLI y ahora forma parte de la junta directiva de CLLI y es parte del equipo de liderazgo de CLLI Monterrey. Además, Marcela ha servido como líder en diferentes ministerios por los últimos 25 años en Monterrey, Mexico.

Por Carolyn Porterfield

Traducido por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

Seis meses después de la firma de la Declaración de la Independencia, la Revolución Americana parecía totalmente perdida. El general Jorge Washington no tenía tropas suficientes, y algunos de sus soldados estaban llegando al fin de su tiempo de servicio. Los recursos eran escasos. El invierno era brutal. El enemigo era poderoso, estaba bien entrenado y mejor equipado que el ejército colonial.

Thomas Paine escribió estas palabras que describen la situación: “Estos son tiempos que prueban el alma de los hombres: el soldado de verano y el patriota cuando el sol brilla, en tiempos de crisis se retraen de servir a su país”, (tomado de GoodReads.com).

El soldado de verano y el patriota cuando el sol brilla solo servían cuando las cosas iban bien y estaban del lado vencedor. Pero cuando llegaban los tiempos difíciles y la guerra parecía perdida, no se los veía por ningún lado.

El año pasado fue un tiempo que probó nuestra alma. Una pandemia que todavía no termina, disturbios raciales, una elección polémica y una tormenta invernal en Texas y estados vecinos como no habíamos visto en décadas, nos han probado. Nos damos cuenta del costo físico, psicológico y emocional que han significado estos meses. ¿Pero consideramos el costo espiritual para nuestra alma? 

Los líderes, en particular, fueron quienes más sufrieron. Ellos sienten el peso de la responsabilidad de cuidar a aquellas personas a quienes lideran mientras que a veces se descuidan a ellos mismos en el proceso. Pero los líderes sabios saben que la salud de su alma es crítica para ser efectivos.

En su libro A Work of Heart (Un trabajo de corazón), Reggie McNeal describe a líderes que pierden el corazón. Yo he experimentado tiempos en mi liderazgo cuando estas palabras fueron realidad para mí. Me di cuenta de que no solo perdí yo, sino que también perdí a quienes lideraba. También me di cuenta de que eso no era lo que Dios quería de mí.

Como seguidoras de Jesús, no hemos sido hechas para liderar con nuestra fuerza. Jesús extiende esta invitación a nuestra alma cansada y turbada: “Vengan a mí todos ustedes que están cansados y agobiados, y yo les daré descanso. Carguen con mi yugo y aprendan de mí, pues yo soy apacible y humilde de corazón, y encontrarán descanso para su alma” (Mateo 11:28, 29, NVI).

Haz este experimento. Toma una jarra de vidrio pequeña y pon algo de tierra en el fondo. Llena la jarra con agua y sacúdela. ¿Qué ves? El agua se llena de tierra. Ahora deja la jarra quieta por unos minutos. ¿Qué cambios notas? Cuando permites que la jarra quede quieta por unos minutos, la tierra se asienta. Queda espacio para ver algo más que tierra.

Lo mismo puede pasar con nuestra alma. Permitimos que la “tierra” de la vida llene nuestra alma, y esto bloquea la presencia y la voz de Dios. Pareciera no quedar espacio para Él porque la familia, el trabajo, el ministerio y más aparentemente lo han empujado hacia afuera. Necesitamos hacer espacio en nuestra vida para aquel que nos cuida. En soledad y en silencio las cosas de la vida se asientan y abren espacio para Dios.

Ruth Haley Barton habla de soledad y silencio en su libro Strengthening the Soul of Your Leadership (Fortaleciendo el alma de tu liderazgo). Ella describe la soledad como un lugar de rescate de la pesada carga que a menudo sentimos como líderes. Tú entiendes lo que quiero decir. El trabajo nunca se acaba. Tengo que seguir empujando para cumplir con las demandas. Me voy a ocupar de mi alma cuando termine este proyecto. Pero, si no me cuido, viene el siguiente proyecto y sigo descuidando mi alma.

Durante esos días que prueban nuestra alma necesitamos que nos rescaten. Se ha puesto demasiada presión en las líderes para que encontraran cómo sobrevivir y hasta triunfar durante este año pasado. Ese es un trabajo agotador. Nuestra alma necesita soledad para volverse a conectar con aquel que nos ama y nos atrae hacia Él.

Busca un espacio donde puedas estar sola, aunque sea en un guardarropa. Respira profundo para calmar tu mente, y relaja tu cuerpo. Invita a Jesús a encontrarse contigo. Disfruta su presencia. Libérate de la presión de encontrar las palabras correctas. Simplemente está con Él.

A la soledad le acompaña el silencio. Muchas veces nos sentimos incómodas con el silencio en nuestro mundo lleno de ruidos. Sin embargo, es necesario para poder escuchar la voz de Dios. Nuevamente, Barton es muy sabia cuando describe el silencio. En el silencio dejamos de hablar. Ella dice que, en esencia, abandonamos el control y permitimos que Dios sea Dios. Él nos dice que nos quedemos quietos y conozcamos que Él es Dios. Esto ayuda a poner la vida en la perspectiva correcta. Empezamos a darnos cuenta de que es posible liberarnos de las pesadas demandas y expectativas que se ponen sobre quienes lideran.

¿Lo entendiste? Nuestra alma necesita ser rescatada del despiadado esfuerzo humano. Aunque sea difícil, podemos abandonar el control y dejar que Dios sea Dios. Así como una madre consuela a su hijito que llora, así nuestro Padre nos sostiene cuando nuestra alma ha sido azotada y nos sentimos vacías. Él nos abre sus brazos. En silencio y en soledad descansamos en Él. No se necesitan las palabras. Solo escuchar.

A medida que descansamos y escuchamos, Él se da a conocer. Nos recuerda que somos sus hijas amadas que hemos sido receptoras de su misericordia y de su gracia. Él nos dice que no estamos solas. Que nunca nos dejará ni nos abandonará. No tenemos que imaginar cuales serán nuestros siguientes pasos porque Él va delante de nosotros y nos enseñará el camino por el que debemos andar. Él allanará los lugares ásperos y llenará de luz los lugares oscuros. Estas son las cosas que Él va a hacer por nosotras.

Los tiempos que estamos viviendo prueban nuestra alma como líderes. Pero ahora no es el tiempo para los “discípulos de verano” ni para los “líderes cuando el sol brilla”. Es el tiempo para que los líderes actúen con confianza. Eso es posible, cuando cuidamos nuestra alma y llegamos a ser las líderes que Dios quiere que seamos.

Carolyn Porterfield, profesora de CLLI y miembro de su Junta Directiva, ha servido en posiciones de liderazgo por más de 40 años. Ella escribe de su propia experiencia como alguien que todavía está aprendiendo a cuidar bien de su alma.

Por Elizabeth Tamez

Traducido por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

Recuerdo el día cuando recibí le primera tarjeta de Navidad de 2020. No vas a creer quién me la envió: Ryan Reynolds. ¡Sí el actor de Hollywood! Disfruté mostrándoles la tarjeta a mis amigos. Ellos me envidiaban y se preguntaban cómo conseguí que él me enviara una tarjeta. Yo seguí ufanándome y les dije que de vez en cuando él me manda mensajes de texto y de voz. Más adelante les sigo contando.

El mensaje de la tarjeta de Navidad llamó inmediatamente mi atención. En el mismo tono del sentido de humor de Reynolds, decía: “Cheery and Bright” have taken the year off. Introducing the 2020 appropriate “Reflective and Moody” Holiday Card! So… here’s to 2021!” (“Alegre y Brillante” se fueron de vacaciones este año. Te presento una tarjeta de Navidad más adecuada: “Taciturno y Malhumorado”. Así que… ¡Feliz 2021!”). Eso hizo que me preguntara: ¿Cómo fue para mí 2020? ¿Taciturno?  ¿Malhumorado? ¿Será que Alegre y Brillante se fueron de vacaciones? ¿Fue el 2020 un año perdido, o quizás un año ganado?

Tarjeta Navideña de Reynolds.

La tarjeta de Reynolds me llevó a reflexionar sobre estas preguntas importantes. Te invito a que hagas lo mismo.

La Biblia señala en Lucas 6:45: “El hombre bueno, del buen tesoro de su corazón saca lo bueno; y el hombre malo, del mal tesoro de su corazón saca lo malo; porque de la abundancia del corazón habla la boca”. ¿De qué abunda mi corazón?

Aunque es natural que evitemos dificultades, incertidumbre y cambios drásticos, las experiencias sobrenaturales como una pandemia sacan a relucir nuestras necesidades primordiales… nuestras fallas… y nuestras virtudes. Los desafíos tienen el poder de exhibir lo que está dentro nuestro y el tipo de “filtros” que usamos para interpretar y enfrentar las dificultades de la vida. O sucumbimos frente a la lucha o utilizamos la situación para nuestro provecho. De modo que ¡2020 fue un año completamente revelador! ¿Qué mostró acerca de ti?

Como para muchos de nosotros, para mí 2020 fue una caída en picada. En New Generation (NG3) empezamos el año con una proyección de plan empresarial que señalaba a 2020 como uno de nuestros años financieros más sólidos. Uno por uno, los contratos y las posibles donaciones empezaron a desaparecer a medida que se cancelaban la mayoría de los programas y los desembolsos de donaciones. Encima de esto yo tuve que dejar mi departamento y no he podido encontrar un trabajo de tiempo completo. Junto con todo esto mi hermano menor estuvo desaparecido; encontraron su cuerpo días después. No tuvimos la oportunidad de despedirnos. Seguramente tú también tienes historias increíbles de 2020.

Al pensar en todo esto sé que tengo el poder de elegir. ¿Será que las dificultades de 2020 me dejarán malhumorada? ¿Será que los problemas permitirán que “Alegre” y “Brillante” se vayan de vacaciones? ¿O voy a recibir los desafíos como oportunidades para estar taciturna? Mira, si tomas una pausa, miras hacia atrás y sueltas las cosas que no puedes controlar, la vida puede mostrar que quizás en medio de las adversidades todavía puedes ser capaz de hacer algunas cosas, aprender, crecer, ¡y puede que hasta hacer cosas importantes y asombrosas!

Al continuar reflexionando me di cuenta que a medida que la lista de “lecciones y cosas positivas” se hacía más larga quedaba menos espacio para estar malhumorada. Comencé a darme cuenta que Alegre y Brillante no se habían ido de vacaciones y que en realidad ¡2020 fue un año ganado!

Aprendí cosas nuevas, obtuve logros importantes y mis necesidades físicas estuvieron satisfechas cuando otras personas no fueron tan afortunadas. También trabajé en algunos proyectos muy interesantes que no hubiera tenido la oportunidad de hacerlos, si no hubieran aparecido estos tiempos difíciles y si yo no hubiera tocado en algunas puertas nuevas. 

En el medio del trauma familiar también experimenté la fidelidad, la presencia, la provisión y el amor incondicional de Dios; una experiencia con Dios tan palpable que probablemente no hubiera tenido si yo no me hubiera encontrado tan angustiada. Para algunas personas, estos logros pueden parecer insignificantes y merecerían catalogar a 2020 como “un año perdido”. Sin embargo, en el panorama total de las cosas, ¡este es el tipo de material con el cual está formado el crecimiento personal y el liderazgo!

Mucho de lo que experimentamos es un resultado directo de lo que cultivamos en nuestra vida en tiempos de tranquilidad y comodidad. Gálatas 6:7b enseña: “Todo lo que el hombre sembrare, eso también segará”. El año pasado aprendí algunas cosas claves, y muchas de ellas tuvieron que ver con aspectos espirituales, de liderazgo y de resiliencia, y con conductas cultivadas durante mis tiempos de “Alegre” y “Brillante”.

Al evaluar el año 2020 me di cuenta que ejercitar estas prácticas a lo largo del año hizo una diferencia en cómo interpretaba las circunstancias:

  • Detenerme y romper los ciclos de pensamiento negativo.
  • Resistir la tentación de hacer una catástrofe de todo lo que pasa.
  • Buscar los aspectos positivos y las lecciones aprendidas cuando enfrentaba los obstáculos.
  • Considerar los obstáculos como oportunidades para mirar a una situación desde perspectivas múltiples y construir algo nuevo.
  • Fortalecer la habilidad para aceptar los cambios y ser flexible.
  • Dedicar espacio a ser curiosa y formular preguntas.
  • Practicar intencionalmente la contemplación para ver qué revelan las circunstancias.

Somos tentados a enfrentar la adversidad diciéndonos “mensajes para sentirnos bien” para levantarnos el ánimo. Pero no te quedes ahí. ¿Qué aprendiste? ¿Cómo vas a crecer? Si lo permitimos, en las palabras de Henry Adams: “Toda experiencia es un arco sobre el cual edificar”. Sin embargo, para hacer que esto suceda uno debe ocuparse en reflexionar; y eso lleva a la acción que florece en ajustes en la vida. 

No desperdicies las experiencias y las lecciones de 2020. Úsalas como combustible para alcanzar nuevos niveles en tu liderazgo y en tu andar espiritual. Como líderes, nuestra responsabilidad incluye brindar dirección a las demás personas, ser un ejemplo y tomar decisiones fundamentales. El proceso que seguimos para responder a estas preguntas y las respuestas que obtenemos mostrarán algunas lecciones importantes que podemos compartir con otras personas.

El año 2021 será tan desafiante e impredecible como su predecesor. La población de Texas y otras áreas vecinas ya lo experimentaron la semana pasada con las tormentas de nieve y hielo. De modo que me estoy preparando para lo que está por delante y he decidido desde ahora navegar las circunstancias para que sea un año ganado. A medida que transcurre este nuevo año recordemos lo que dice el Salmo 89:2 en cuanto a la fuente de nuestra fortaleza y nuestra esperanza: “Proclamaré que tu amor es eterno; que tu fidelidad es invariable, invariable como el mismo cielo” (DHH).

Lo prometido es deuda. ¿Por qué Ryan Reynolds tiene mi dirección y mi número de teléfono? Bueno, verás; él es el dueño de la compañía de servicio telefónico que yo uso. A él le gusta divertirse y mostrar aprecio a sus clientes; de modo que, de vez en cuando, hace ese tipo de cosas. 

La Rev. Elizabeth Tamez Méndez, PHD, es la fundadora y Directora Ejecutiva de New Generation 3. También sirve como profesora y miembro de la Junta Directiva de CLLI, y es una investigadora en el proyecto Character & Virtue Development in Youth Ministry (CVDYM) del Fuller Youth Institute / Templeton Foundation. Su PHD es en Liderazgo, con concentración en Desarrollo Juvenil. Su labor incluye escribir, enseñar, dar conferencias y hacer defensoría.

Por Nora O. Lozano

Traducido por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

Al comenzar este nuevo año, y cuando miro hacia atrás al año anterior, puedo proclamar con seguridad: “¡Hasta aquí nos ayudó el SEÑOR!” (1 Samuel 7:12). El primer comentario que quiero ofrecer en cuanto a esto tiene que ver con el blog de CLLI.

Con la publicación del presente blog completamos dos años de publicaciones mensuales consecutivas. Doy gracias a Dios por este logro, y también a Anyra Cano —nuestra coordinadora y publicadora de los blogs—, a todas las escritoras y a ustedes, nuestros lectores. En este nuevo año esperamos continuar ofreciendo piezas que sean importantes para ti y para tu trayectoria como líder cristiana.

El año 2020 no tuvo precedentes en la historia contemporánea. A nivel global experimentamos, y seguimos experimentando, mucho sufrimiento debido a la pandemia y sus consecuencias en pérdidas de vidas, salud, trabajo, vivienda y libertad de salir a realizar nuestras tareas diarias. Para ser justa, debo mencionar también que los desafíos que trajo la pandemia representaron para algunas personas una oportunidad para desarrollar nuevas creatividades. Por ejemplo, las instituciones educativas, así como CLLI, debieron adaptarse creativamente para ofrecer educación a distancia.

Sin embargo, a este punto creo que las cosas positivas que ha traído la pandemia no superan el sufrimiento y el caos que también trajo a nuestras vidas. Aunque es muy pronto para evaluar las consecuencias de la pandemia, tanto negativas como positivas, para mí ha sido una época donde seguido proclamo: “¡Hasta aquí nos ayudó el SEÑOR!”.

En 1 Samuel 7 el profeta insta al pueblo de Israel a volverse al Señor con todo su corazón (7:3). Como resultado, los israelitas experimentaron la victoria contra los filisteos. Sin embargo, los filisteos siguieron siendo una amenaza continua para Israel; es por eso que los israelitas volvían constantemente a Dios y clamaban: “¡Hasta aquí nos ayudó el SEÑOR!”.

Durante esta época, mi manera de volver una y otra vez a Dios ha sido a través de la oración. Pareciera que estoy rodeada constantemente por un llamado a orar. Cuando abro mis redes sociales y mis conversaciones electrónicas privadas, me encuentro, como nunca antes, con peticiones de familiares y amistades solicitando oración por sus seres amados afectados por el COVID. Además, el Christian Latina Leadership Institute ha auspiciado muchas reuniones de oración entre su comunidad, y un llamado diario a orar a las 10.00 PM. Estos tiempos de oración me han sostenido durante esta época desafiante.

La oración ha sido un elemento importante durante toda mi vida. Mis primeros conceptos de oración fueron utilitarios. Oraba para que Dios nos diera a mí y a mis seres amados todo lo que yo/nosotros queríamos o necesitábamos.

Más adelante aprendí que la oración es parte de las disciplinas espirituales que nos ayudan a nutrir una relación con Dios. Según W. T. Conner en su libro Doctrina Cristiana, la oración es comunión con Dios, una unión espiritual con Dios. En este sentido, afirma Conner, la oración siempre tiene respuesta. Si lo que buscamos al orar es comunión con Dios, entonces cada vez que oramos Dios nos responde porque siempre está listo para escucharnos.

A medida que evolucionaba mi vida de oración, Dios me llevó a comprender otros aspectos de la oración que me han ayudado mucho durante esta pandemia. A veces en mi vida, y especialmente este último año, hay ocasiones en las que no sé cómo orar, o que ya no tengo energía para orar. En esas veces es cuando recuerdo que Dios nos ha dado una comunidad eterna de oración que está a nuestro favor.

Esta comunidad es eterna, trinitaria (Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espíritu Santo) y, además, no depende de mis esfuerzos por orar más o por orar la oración correcta.

De acuerdo a la Biblia, Jesús es nuestro intercesor permanente y sus oraciones por nosotros, creo, son constantes y apasionadas. ¿Por qué? Dado que fue uno de nosotros y que fue tentado en todo así como nosotros, pero sin pecado, Él se identifica con nuestras luchas y sufrimientos (Hebreos 4:15 y 7:25). Él entiende cómo se siente estando aquí abajo y, debido a eso, intercede constantemente por nosotros.

Otro componente de esta comunidad de oración eterna y trinitaria es el rol del Espíritu Santo. Como mencioné anteriormente, a veces no sé como orar; o, aún peor, a veces al mirar hacia atrás encuentro que estaba orando por algo equivocado.

La buena noticia es que la oración no depende de mí. Romanos 8:26, 27 afirma: Y de igual manera el Espíritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues qué hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espíritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles… porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos”. Entonces, el Espíritu Santo es el que garantiza que nuestras oraciones sean las correctas. Yo me lo imagino de esta manera: cuando nuestras oraciones ascienden a Dios, el Espíritu Santo las transforma en las oraciones correctas. De modo que me da mucha paz saber que cuando oro el Espíritu Santo es quien transforma nuestras oraciones en las correctas; oraciones de acuerdo a la voluntad perfecta de Dios.

Durante esta pandemia, estoy muy agradecida por esta comunidad trinitaria de oración. Dios Hijo intercediendo por nosotros, Dios Espíritu Santo también intercediendo y dirigiendo nuestras oraciones, y Dios Padre escuchándolas y actuando de acuerdo a su voluntad para promover nuestro bienestar. 

Aunque 2020 fue un año difícil, y 2021 está empezando en forma desafiante, puedo exclamar: “¡Hasta aquí me/nos ayudó el SEÑOR!”. No sabemos qué nos espera en 2021, pero sí sabemos quién es nuestro Dios, y sabemos que si regresamos a los tres miembros de la Trinidad recibiremos ayuda cualquiera sean las circunstancias.

Por lo tanto, te invito a proclamar: “¡Hasta aquí nos ayudó el SEÑOR!”, y dado que Dios es un Dios fiel, lleno de misericordia, amor y compasión, Dios continuará haciéndolo. ¡Amén!

La doctora Nora O. Lozano es Directora Ejecutiva del Instituto Cristiano para Líderes Latinas y Profesora de Estudios Teológicos en la Universidad Bautista de las Américas en San Antonio, Texas.

Categories: Blog

Somos Socias Esenciales

Christian Latina Leadership Institute

Por Verónica Martínez-Gallegos

Please click here to read in English.

Es difícil de creer, que aproximadamente hace ocho meses el COVID-19 fue declarado una pandemia global. Repentinamente nuestra vida diaria se vio afectada.  Ahora todo parece indicar que ya estamos cerca de tener una vacuna que nos ayudará a regresar paulatinamente a una vida normal, o una nueva normalidad. Indiscutiblemente, ha sido un año de muchos cambios y retos. La mayoría hemos tenido que salir de nuestra zona de seguridad. Diariamente, las noticias nos cuentan casos de personas que muestran su solidaridad al ayudar a otras personas que están sufriendo por la pandemia. 

Esta no es la primera vez que la humanidad se enfrenta a una pandemia. En 1918 la humanidad experimentó una pandemia global provocada por la influenza española que le quitó la vida a millones de personas.   

Como comunidades de fe ¿Qué hemos aprendido de estas crisis mundiales? 

Como líderes latinas cristianas somos socias esenciales en proveer un ministerio de apoyo emocional y espiritual a la comunidad que nos rodea, y a la familia de la fe. El Apóstol Pablo habla de esto cuando dice: “Porque nosotros somos colaboradores en la labor de Dios, y ustedes son el campo de cultivo de Dios, el edificio de Dios.” (1 Corintios. 3:9 NBLA). 

El ministerio solidario debe comenzar con conciencia y compasión para ministrar a otras personas en sus necesidades físicas, emocionales y espirituales. 

Socias esenciales ministrando en necesidades físicas

Como líderes cristianas y comunitarias somos llamadas a educarnos y tomar conciencia del problema que enfrentamos. Sin lugar a duda, ahora sabemos más sobre cómo protegernos del Corona virus. Hemos aprendido a usar mascarilla y a guardar la distancia social. También, hemos aprendido a usar la tecnología de una forma creativa. 

Por otra parte, el temor y el estrés se hacen sentir. Las secuelas de esta crisis siguen impactando nuestras vidas de diferentes maneras. Aun así, la compasión por el sufrimiento del prójimo es de vital importancia. Hoy más que nunca, Dios nos llama a salir de nuestro estatus quo para tener empatía con las personas que están viviendo en dolor y sufrimiento. La narrativa bíblica del buen samaritano nos da un gran ejemplo de ello (Lucas 10:25-37). 

En nuestra iglesia local, ofrecimos cena por autoservicio durante los meses de junio a agosto. Fue una manera de suplir una necesidad física de la comunidad. De alguna manera nos unimos donde Dios ya estaba trabajando y ministramos a la vida de setenta y dos familias que son parte de la comunidad que nos rodea. 

Estamos cerca de finalizar este año que nos ha azotado con terribles crisis físicas y económicas, ¿cómo puedes unirte a Dios y ser solidaria con otras personas en sus necesidades físicas? 

Socias esenciales ministrando en necesidades emocionales y espirituales

El ministerio solidario con conciencia y compasión también ministra a otras personas en las necesidades emocionales y espirituales. En mi ministerio a través de la capellanía, el cuidado pastoral clínico toma varias dimensiones espirituales. La espiritualidad y la religión son factores importantes, puesto que la gente, cuando está en crisis, busca significado existencial dentro del caos. Algunas personas buscan apoyo espiritual y otras al menos están abiertas a la posibilidad de que el cuidado espiritual pueda aliviar algo de su estrés emocional. 

En mi rol como capellán sirviendo a una comunidad en el hospital, y al servir junto a mi esposo en un rol pastoral, somos socios esenciales para brindar atención a quienes padecen enfermedades, experimentan crisis de vida, y/o sufren grandes pérdidas.

Socias esenciales llamadas a ministrar

Como líderes latinas cristianas somos socias esenciales llamadas a ministrar. El Apóstol Pablo dijo: “Y esta confianza tenemos hacia Dios por medio de Cristo: no que seamos suficientes en nosotros (as) mismos (as) para pensar que cosa alguna procede de nosotros (as), sino que nuestra suficiencia es de Dios, el cual también nos hizo suficientes como ministros (as) de un nuevo pacto…” (2 Corintios 3:4-6a). 

Por lo tanto, ya que estamos por finalizar el año 2020, y aun seguimos en pandemia, todavía hay mucho por hacer, mucho por aprender, pero, también motivos por los cuales ser agradecidos. 

Si miras a tu alrededor, puedes percibir la vulnerabilidad de la gente. Con el mismo consuelo que has recibido de Dios (2 Corintios 1:4) ministra a otras personas en sus necesidades físicas, emocionales y espirituales. 

Si tú eres quien necesita ese apoyo, busca tu refugio en Dios, en tu iglesia y en otras líderes de apoyo espiritual. Hoy más que nunca necesitamos recordar que la iglesia, que somos nosotras, es esencial para el cambio en esta crisis mundial. 

¡Ánimo! Dios está de nuestro lado. 

La Reverenda Verónica Martínez-Gallegos, M.Div., BCC and ACPE es candidata a educadora certificada del Departamento de Cuidado Pastoral y Educación, Charlotte, Carolina del Norte. Sirve también junto a su esposo quien es pastor titular de la Iglesia Bautista La Voz de La Esperanza en la misma ciudad. Además, colabora como coordinadora del CLLI en Carolina del Norte y forma parte de la facultad del CLLI. 

Por Raquel Contreras 

Please click here to read in English.

En la cultura latina de hoy, como en los tiempos bíblicos, el nombre de María es muy común. 

Ciertamente lo identificamos de inmediato con María, la madre de Jesús, pero también con muchas mujeres del presente. Muchos de los nombres compuestos de mujeres llevan el nombre de María: María Eliana, María del Carmen, María Eugenia o María Soledad. 

María es cada año el nombre más usado por todos los padres al registrar a sus hijas en la cultura latina. Incluso en el cielo de Sud- América se identifica un conjunto de tres estrellas en línea como Las Tres Marías

Y podríamos seguir hablando de las Marías en nuestra cultura que se identifica hasta con nuestra cocina, decimos, “esto se cocina a baño maría” y por supuesto, todas hemos disfrutado de las ricas galletas “Marías”. 

En fin, María es una palabra que no solo se refiere al nombre de muchas mujeres, sino que forma parte de nuestra cultura, por eso hablar del liderazgo de una María de la Biblia me parece muy interesante y fácil de relacionar con nuestra vida práctica.

El libro de los Hechos nos cuenta los comienzos de la Iglesia y cada uno de los registros de él nos muestra la manera como el grupo de nuevos creyentes iba dándole forma a sus prácticas de vida y disciplinas espirituales. Nos habla de como predicaban por las calles, como disfrutaban del compañerismo por las casas, como estudiaban las palabras de Jesús, como reaccionaban frente a las dificultades, como viajaban para compartir de las palabras de Jesús con todo el mundo conocido a fin de que todas las personas pudieran reconocer también a Cristo como el Mesías prometido. En la práctica de nuestra propia vida en este siglo 21, tenemos mucho que aprender de ellos.

Pero para mí, siempre ha sobresalido una María del libro de los Hechos, de la que solo tenemos 24 palabras, pero que la hacen resaltar de gran manera. En Hechos 12:12 dice: “Y habiendo considerado esto, llegó a casa de María la madre de Juan, el que tenía por sobrenombre Marcos, donde muchos estaban reunidos orando”.

Solo 24 palabras (versión RVA 60) para referirse al tremendo liderazgo que esta mujer tenía en la iglesia primitiva.

Pedro, el líder espiritual, había sido tomado preso pues el grupo de nuevos creyentes estaba creciendo mucho y estaba siendo una amenaza para el gobierno y las costumbres establecidas. Había sido puesto en un calabozo, amarrado a soldados que no le permitían moverse, y encerrado en el fondo de la cárcel. Mientras esto pasaba, dice Hechos 12:5 “la iglesia hacía sin cesar oración a Dios por él”.

La iglesia sabía que, frente a esta tremenda dificultad de no tener a su líder con ellos, y más aún, la incertidumbre de lo que podía pasar con él, ellos debían orar… y eso hacían. 

De una manera milagrosa Pedro es liberado de la cárcel y cuando se encuentra en la calle, libre de sus cadenas, la Biblia dice que volvió en sí y reconoció que había sido liberado. En ese momento, lo único que piensa que puede hacer es … ir a la casa de María, pues ahí estaba la iglesia reunida orando. Esto me sobrecoge siempre. Pedro no había tenido ningún contacto con los hermanos, pero sabía dónde debían estar. 

Por su parte, María es una mujer que ha abierto su casa para que la iglesia se reúna a orar, frente a la tremenda necesidad que tenían. Pero, no solo eso; basados en esta historia, podemos asumir que Pedro, el líder natural, sabía que ella lo había reemplazado en esos momentos y había tomado el liderazgo que se necesitaba para que el grupo de nuevos cristianos hiciera lo que tenía que hacer… orar. 

Esta María es un tremendo ejemplo para nosotros. Nos enseña a asumir las posiciones de liderazgo que necesitamos tomar aun cuando las situaciones sean difíciles o inciertas. Nos enseña a guiar a otras personas a hacer lo que se debe hacer ofreciendo lo que tenemos a nuestra mano para apoyar y guiar. Y, sobre todo, nos enseña a siempre ser mujeres a las cuales otras personas puedan recurrir cuando tienen necesidad de acercarse al Señor.

Las líderes latinas y latinas de corazón debemos siempre estar listas a ejercer nuestro liderazgo con lo que tenemos en nuestras manos para, especialmente estar listas a acompañar a otras personas en su búsqueda de Dios y necesidad de oración, particularmente en estos tiempos tan convulsionados que nos toca vivir.

¡Dios nos permita a nosotras, las líderes de hoy, ser las “Marías” que debemos ser en la situación que nuestro Señor nos ponga!

Raquel Contreras, J.D., es la directora general de Editorial Mundo Hispano en El Paso, TX. Ella es miembro de la Junta Directiva de CLLI.

Por Becky Klein

Traducido por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

Muchas veces se usa la palabra “liderazgo” con referencia a personas y circunstancias muy diferentes. Hablamos de liderazgo cuando leemos acerca de las acciones valerosas de nuestros militares en el Medio Oriente. Hablamos de liderazgo cuando miramos a nuestros astronautas visionarios de la NASA, esforzándose por traspasar nuevas fronteras. Pensamos en el liderazgo cuando aprendemos acerca de personas que dirigen empresas transformando el modelo o la estrategia empresaria de una compañía. Actuamos con liderazgo cuando mostramos ejemplos de principios durante un período de tiempo que ayudan a persuadir a nuestros hijos para que cambien sus hábitos. Leemos acerca de liderazgo (bueno o malo) cuando aprendemos en nuestros libros de historia acerca de líderes de gobierno centrados en sí mismos 

¿Pero qué significa realmente “liderazgo”? Cada persona tiene un estilo diferente de liderazgo. Y los líderes con más éxito son quienes practican el liderazgo en conjunción con su verdadera naturaleza y personalidad. Entonces, la pregunta llega a ser: “¿Cuál es tu personalidad de liderazgo?”. Y estoy segura de que ahora te estarás preguntando: “¿Qué hago para descubrirla?”.

Para empezar, primero tenemos que reconocer que cada persona tiene múltiples roles y responsabilidades, sea en el hogar, la escuela, el trabajo o el juego. Interactuamos de manera diferente con las personas a lo largo de estos varios contextos basados en los numerosos intereses, necesidades y expectativas de la gente relacionada con cada escenario. Por lo tanto, lo que tú eres en un escenario puede verse y sentirse muy diferente de quién eres tú y cómo actúas en otro escenario. Sin embargo, tú llevas muy en tu interior valores y hábitos culturales a pesar del escenario. El identificar esos valores y esas normas culturales te ayudará a entender tu manera singular de ser líder.

Una forma de ayudarte a hacer esto es desarrollar una historia de ti misma. Las historias tienen múltiples beneficios y usos. Por ejemplo, las historias ayudan a definirnos. También mueven a otras personas a la acción. Nos ayudan a crear confianza. Nos ayudan a creer en nosotros mismos. Y nos brindan a nosotros, y a otras personas, un ancla en tiempos de inseguridad.

La Biblia ofrece una oportunidad clara de aprender acerca de diferentes estilos de liderazgo. Mediante el uso de historias, la Biblia nos ayuda a identificar las mejores prácticas para pensar, hablar y actuar a lo largo de diferentes circunstancias. Ella ejemplifica cómo las historias muestran a personas con muy diferentes marcas de liderazgo.

Consideremos algunos ejemplos acerca de diferentes estilos de liderazgo tomados de la historia de varios personajes en la Biblia.

Moisés fue un líder transformacional. Él ayudó a que el pueblo de Israel hiciera la transición de hábitos politeístas a una vida monoteísta bajo Dios. Moisés también transformó la estructura de gobierno de la comunidad israelita. En vez de tener un personaje central que tomaba las decisiones, él se aseguró de que se delegara autoridad a personas capaces y las invistió con la habilidad de participar en un proceso de decisiones descentralizado.

David fue un líder carismático. Era fuerte, bien parecido y valiente en la batalla. Fue capaz de atraer la obediencia de la gente a través de sus acciones heroicas. Y cuando pecó se arrepintió sinceramente y lo confesó a Dios. Fue un líder que inyectó a la gente con el valor de aceptar la responsabilidad y alejarse de cometer errores. 

Daniel fue un líder leal y con principios. Aunque estuvo al servicio de reyes babilonios (Nabucodonosor y Ciro) en sus hábitos diarios se mantuvo fiel a las leyes de Dios. Rechazó adorar a ídolos y comer comida “inmunda” a todo costo. Su firmeza finalmente ocasionó que Ciro se diera cuenta de que su dios era pequeño y que el Dios de Daniel, el Dios Verdadero, era lo mejor para él y para su pueblo.

Jesús fue un líder siervo. Jesús da mucho valor a las relaciones y la comunidad. Él anima a la gente a que sean pensadores-de-mente-abierta en lugar de pensadores-de-mente-cerrada. Él pone énfasis en desarrollar personas en vez de desarrollar procesos. Y él adapta su estilo para que concuerde con el nivel de madurez de la gente de modo que le puedan entender mejor.

Y, por supuesto, hay numerosas personas en la Biblia que tienen el estilo de un líder egotista. Sí, ellos también fueron líderes. Mira a Saúl, Nabucodonosor y el faraón del éxodo, para mencionar unos pocos. Cada uno de ellos quiso obligar a las demás personas a que llenaran sus necesidades propias. Quisieron humillarlas para hacer que ellos se vieran fuertes, valientes y dignos de honor. Fueron celosos e inspiraron temor.

Te animo a que leas las historias de cada uno de estos personajes bíblicos. Y después de hacerlo trata de formular una historia acerca de quién eres tú. Tu historia debe relatar cómo llegaste a ser quién eres; los puntos claves de cambio y los resultados de tu trayectoria. Recuerda que para formular una historia efectiva debes tener los siguientes elementos: 1. Protagonista (personaje en la escena por quien se interesa quien escucha); 2. Un desafío inesperado que te confrontó; 3. Una decisión que tuviste que tomar en respuesta al desafío; y 4. El resultado. Siéntete libre para desarrollar diferentes historias basadas en los estilos diversos de liderazgo que crees que has mostrado en diferentes tiempos y contextos.

Ahora, la parte más importante es IR y DECIR. Tu historia debe decirle a quien escucha algo acerca del estilo de liderazgo con el que tú te sientes más cómoda. Prueba encontrando oportunidades de compartir tus historias con diferentes personas y mira cuáles te parecen las más naturales. Mediante la experimentación no solo podrás descubrir las muchas marcas de liderazgo de las que eres capaz sino también la marca de liderazgo principal que encierra tus valores y hábitos culturales fundamentales.

A medida que llegas a conocerte mejor mediante descubrir y articular tu marca de liderazgo vas a llegar a ser una líder mejor equipada que está lista para servir a Dios y a tu prójimo.  

Becky Klein, MANSS, Abogada, directora de Klein Energy, LLC., una empresa de consultoría de energia con sede en Austin, Texas. Es miembro de la facultad de CLLI y anteriormente formo parte de junta directiva de CLLI. Juris Doctor de la Facultad de Derecho de St. Mary, San Antonio, TX. Maestría en Estudios de Seguridad Nacional de la Universidad de Georgetown, Licenciatura en Biología Humana de la Universidad de Stanford, Stanford, CA.


Christian Latina Leadership Institute

Por Oluwatofunmi Odulate

Traducido por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

“No soy una líder”.

Si me dieran un centavo por cada vez que dije esto sería muy rica. Esto se debe a que yo tenía esa idea distorsionada de lo que es el liderazgo. Algunos de los mitos al respecto que yo había aceptado eran: “Una líder debe estar siempre bien y en forma para ser el centro de atención. Una líder debe ser perfecta y sin ningún defecto. Una líder no tiene vida propia. Una líder soluciona conflictos y escucha los problemas de otras personas. Una líder es la mejor del grupo. Una líder es la persona más importante en un grupo. Una líder nunca se equivoca y siempre tiene razón”. Y la lista continúa. Esos mitos obnubilaban mi mente y fueron la razón para que yo rechazara cualquier oportunidad de liderar porque, después de todo, yo no era líder.

“No soy una líder”.

La primera vez que dije estas palabras fue cuando tenía 13 años y me pidieron que dirigiera el grupo infantil en una nueva iglesia. Sin embargo, aunque eso se veía como una responsabilidad sencilla para una persona de esa edad, para mí era abrumadora y me produjo pensamientos internos respecto a cuán poco preparada estaba y cuán inadecuada me sentía para esa tarea. ¿Cómo podía alguien considerar mi edad y pensar que esta niña de 13 años era lo suficientemente madura como para liderar? ¿No es que el liderazgo es para las personas adultas? Pero acepté la tarea y fue un éxito. Esto abrió más oportunidades para liderar en diferentes capacidades y bajo diferentes circunstancias. Al pasar el tiempo, esta nueva senda que encontré para mi vida originó otra pregunta en mi mente.

“¿Soy una líder?”. 

Recuerdo que cuando escuché de CLLI por primera vez tuve una conversación mental conmigo misma y con mi papá y mamá acerca de si debía o no inscribirme. Pensé decirles: “No soy una líder. No tengo planes de ser una líder. Es demasiada responsabilidad. Ni siquiera soy latina”, para convencerles a ellos y a mí misma de que eso no era para mí.  Pero, después de conversar con el personal y las profesoras del Instituto, y con el aliento de algunas ex-alumnas, me inscribí. Aparentemente, cada una de esas personas vieron en mí a la líder que yo todavía no veía. Ellas, a diferencia de mí, conocían la verdadera definición de una líder: alguien que no se enfoca en la posición, sino que trae los atributos correctos a esa posición.

Aprendí que el liderazgo no siempre viene con un título. Viene cuando una persona asume el rol, las responsabilidades y la habilidad de influir a otras hacia una meta común. Después de mi primer año de asistir a CLLI, de leer libros sobre el liderazgo y de escuchar la trayectoria de liderazgo de las profesoras, pude verme a mí misma en sus historias de cómo llegaron a ser líderes. Yo también había dudado de mí misma muchas veces. Yo también experimenté que otras personas dudaran de mí. Yo también tenía temor de fracasar si lo intentaba. Yo también tenía temor de las críticas si no hacía un trabajo perfecto. Esas mujeres a las que veía como habiendo tenido éxito en varias disciplinas de la vida, habían tenido temores como los que yo estaba teniendo en ese momento. Nuevamente apareció la pregunta en mi mente.

“¿Soy una líder?”. 

Ser una líder es ser aprendiz y seguidora. Jesucristo, a quien considero el maestro más grande de todos los tiempos, nos aconseja en Juan 13:13-17 que seamos como él. Debemos seguir su ejemplo y aprender de él de la misma manera que él aprendió del Padre. Las líderes deben aprender continuamente. En la carta a los Hebreos 13:7 (NVI) leemos: “Acuérdense de sus dirigentes, que les comunicaron la palabra de Dios. Consideren cuál fue el resultado de su estilo de vida, e imiten su fe”. Este versículo dice que para ser líder tenemos que aprender de un líder. Necesitamos permitir que nos enseñen. Comencé a mirar fuera de mí misma y ver que, para que yo pudiera ser la líder que Dios me llamó a ser, necesitaba primero aceptar que soy una líder y luego someterme a la enseñanza de otras personas líderes que Dios colocó estratégicamente en mi vida. Además, una líder es una sierva. No estamos listas para el liderazgo si no estamos listas para humillarnos en el servicio a otras personas. Jesús dice eso en Mateo 20:26 (NVI): “Pero entre ustedes no debe ser así. Al contrario, el que quiera hacerse grande entre ustedes deberá ser su servidor”.

“¿Soy una líder?”. 

Puede que muchas de nosotras nos hayamos hecho esa pregunta alguna vez. Miramos a nuestras capacidades con duda e incredulidad. Al hacerlo, no estamos reconociendo a Aquel que nos dio esa habilidad. Tampoco estamos validando la sabiduría de quienes nos rodean, que nos ven capaces de serlo y que nos llaman líderes. 

Ahora sé que con el paso de los años he evolucionado desde aquella niña tímida de 13 años hasta ser una joven que ha entregado su vida al servicio de otras personas, y que está muy feliz de hacerlo. He crecido hasta ser una mujer que cree que es capaz de efectuar cambios positivos en situaciones dadas y que es una catalizadora de crecimiento en quienes confían en ella para guiar e influenciar. Ciertamente todavía no he llegado a ser todo eso, como muchas de las que me precedieron cuyos pasos necesito imitar para ser una mejor líder. Dejé de lado la timidez y el dudar de mí misma y he asumido el ser cabeza en las tareas que se me ponen por delante, tratando en todo lo posible de ser digna y de ser un modelo para quienes vienen tras de mí. Con todo esto puedo decir firmemente y con toda confianza: “Soy una líder”.

Quiero desafiarnos a mirar hacia adentro y escuchar lo que otras personas han dicho acerca de nosotras, a reconocer esos atributos de liderazgo que poseemos, a aceptarlos y a comenzar a utilizarlos porque, después de todo, somos realmente líderes.

Oluwatofunmi Odulate es recién graduada de la Universidad Bautista de las Américas. También se graduó de CLLI en 2019. “To”, como la llaman cariñosamente, trabaja actualmente con refugiados en BCFS y sirve en el ministerio de música, mujeres, niños y jóvenes adultos en su iglesia local, Mercy Church de San Antonio. To es apasionada por las personas y su salud mental.

Please click here to read in English.

Por Zoricelis Dávila

Traducido por Alicia Zorzoli

El concepto de liderazgo ha sido estudiado desde múltiples perspectivas y acercamientos. Su definición puede ser compleja debido a que es algo que está evolucionando constantemente y se actualiza para adecuarla a la circunstancia del momento. Hay estudios enfocados en estilos de liderazgo, características personales y atributos; pero cada definición, como el estudio titulado Teorías de Liderazgo Contemporáneo: Análisis de La Dinámica Relacional por Sánchez Montalván, Vaca Aguirre, Padilla Sánchez y Quezada Condolo lo ilustra, concuerda con el hecho de que el comportamiento del líder influye en otras personas en un ambiente específico.

La parte que encuentro interesante en esta descripción es la última: “en un ambiente específico”. Significa que nuestro liderazgo es adaptable a las necesidades de las circunstancias que estamos enfrentando. No es exclusivo a las características de la persona, sino que las características y los comportamientos personales se ajustan a las necesidades del momento.

Somos líderes en casa, en la iglesia, en el barrio y en la comunidad. Como líderes, queremos ser buenos modelos para las otras personas. Estamos acostumbradas a dirigir y controlar diferentes situaciones porque somos líderes por naturaleza. Sin embargo, ¿qué pasa cuando de repente el mundo que nos rodea está siendo amenazado por una pandemia fuera de control? ¿Qué pasa con nuestro estilo y nuestras habilidades de liderazgo en ese “ambiente específico”? La respuesta se encuentra en la capacidad del líder para adaptarse a ese “ambiente específico”.

Desde el comienzo de esta pandemia líderes han demostrado fortaleza, determinación, creatividad y dedicación. Como líderes, parecería que hemos estado trabajando más que nunca para servir a una comunidad que está siendo impactada diariamente no solo por la enfermedad del COVID-19 sino también por la secuela del estrés, familias en crisis, depresión, ansiedad, fatiga y mucho más. Por naturaleza, el liderar a otras personas siempre es desafiante, pero el liderar a otras personas en medio de una pandemia requiere valentía.

Nos hemos elevado por encima de las circunstancias presentes de un ambiente hostil y hemos demostrado destrezas y habilidades que algunas ni sabíamos que teníamos. He visto líderes que antes del COVID-19 tenían dificultades con la tecnología y ahora están enseñando clases de Escuela Dominical en forma virtual. Iglesias que no usaban los medios sociales ahora están manteniendo sus cultos a través de Facebook live. Mujeres que anteriormente no se animaban a hablar en público ahora están teniendo estudios bíblicos y reuniones de oración virtuales.

Hemos encontrado formas de realizar eventos importantes en la vida: un desfile frente a una casa para brindar consuelo, una caravana de autos para celebrar una ocasión especial, o una fiesta de cumpleaños virtual. Lo hacemos para demostrar nuestro amor mutuo, como también el amor de Jesús por todas las personas.

Este nuevo estilo de liderazgo es el resultado de la resiliencia.

La pandemia vino a cambiar nuestra vida, pero también vino a probar nuestras habilidades de liderazgo. Me asombra ver la resiliencia, la resistencia y la creatividad de muchas de nuestras líderes latinas. Cuando otras personas están abrumadas por el temor y la incertidumbre, nuestras líderes están encontrando nuevas formas de continuar compartiendo la Palabra de Dios y brindar consuelo a las demás personas. 

Es muy común escuchar que durante una crisis hay desaliento, pero estoy siendo testigo de que, en medio de una pandemia, hay valentía, determinación y amor por el Señor y por su pueblo. Es el amor a Dios primero, y luego el amor a las demás personas, lo que nos mueve como líderes a continuar sirviendo más allá de nuestras fuerzas. De acuerdo a las investigaciones de Gallo, Espinosa De Los Monteros y Shivpuri y la de Montine, esto se llama “Capacidad de Reserva”; es decir, la compensación fisiológica que experimenta una persona cuando enfrenta el estrés y la amenaza de daño potencial o pérdida, para adaptarse y confrontar más allá de su capacidad normal.

En estos días las líderes latinas están haciendo uso de su “Capacidad de Reserva” para liderar, animar, consolar y apoyar a otras personas en tiempos cuando todo parece desesperante, incierto y temeroso.

Como líderes latinas cristianas, sabemos que nuestra “Capacidad de Reserva” viene de Filipenses 4:13: Todo lo puedo en Cristo que me fortalece (NVI). Cristo es la fuente de nuestra fortaleza. El es la razón por la que encontramos estilos nuevos de liderazgo, creatividad fresca, recursos adicionales y una nueva motivación para aprender lo que antes parecía imposible. Entonces, aun cuando COVID-19 vino a desafiar nuestro liderazgo, también vino a revelar la persona dentro de nosotros: Cristo obrando a través de nosotros.

Hasta este momento no sabemos cuánto tiempo más tendremos que soportar esta pandemia y su distanciamiento social. Lo que sí sabemos es que, debido a que amamos a Dios de todo corazón, mente, fuerzas y alma (Mateo 22:37), amamos a las demás personas y continuamos ejercitando un liderazgo servicial a pesar de la pandemia.

Si sientes que estás funcionando con tu última gota de energía y fortaleza, recuerda que Cristo en ti es tu “Capacidad de Reserva”. Jesús te está ayudando a obtener fortaleza y habilidades de liderazgo que te permitirán servir a quienes Dios ya ha puesto en tu camino para que les consueles con el mismo consuelo que tú recibiste de él (2 Corintios 1:4). El liderazgo en tiempos del COVID-19 no es fácil; es un acto de amor. Te animo a que recurras a tu “Capacidad de Reserva”, a que seas fuerte en el Señor, y a que recuerdes las palabras del apóstol Pablo: No nos cansemos de hacer el bien, porque a su debido tiempo cosecharemos si no nos damos por vencidos (Gálatas 6:9, NVI).

La Dra. Zoricelis Dávila, Ph.D., LPC-S, es consejera profesional y supervisora en este campo, con 17 años de experiencia. Tiene un consultorio privado en Fort Worth, TX al servicio de la comunidad latina. La Dra. Dávila es miembro de la junta directiva y docente del CLLI. También es oradora internacional, autora y profesora de consejería profesional en Liberty University.

Please click here to read in English

Por Patty Villareal

Traducido por Alicia Zorzoli

¡Es verano en el hemisferio norte! En mi rincón del mundo generalmente las familias están de vacaciones, o los niños están pasando el día en casa de la abuela mientras su papá y su mamá trabajan. Sin embargo, este verano es muy diferente debido a la experiencia colectiva de una crisis de pandemia.

La gente se pregunta cuándo vamos a regresar a la “normalidad”. Sin embargo, un buen número de líderes consideran que, en vez de eso, lo que vamos a experimentar es una nueva “normalidad”. Otros nos llevan a pensar en una normalidad “mejor”. Como líder y como creyente en Cristo, estoy de acuerdo. Necesitamos esforzarnos por una “mejor” normalidad.

Desde mi perspectiva como trabajadora social licenciada, la normalidad no era tan buena y esta pandemia reveló varias fallas en cuanto a la igualdad y la equidad.

En San Antonio, mi ciudad, teníamos un promedio de 6.000 personas hambrientas que venían  todos los meses a nuestros bancos de alimentos. Con la pandemia, de acuerdo a los datos de la oficina del alcalde de la ciudad, el número de familias que necesitan ayuda con alimentos se duplicó, y continúa creciendo. El aumento del hambre es un suceso mundial. Además, hemos visto cómo esta crisis ha afectado negativamente la vida de las personas de la tercera edad y los grupos minoritarios debido a los factores de pobreza, raza, clase social y edad.

La nueva normalidad necesita ser algo mejor que “volver a la normalidad”.

Entonces, ¿qué hacemos como líderes cristianos durante este tiempo de crisis? ¿Qué lecciones podemos aprender?

Quienes seguimos a Cristo, somos un pueblo de esperanza. La fuente de nuestro poder es la Poderosa Trinidad: Dios Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. Dado que sabemos que hay poder en la oración nos mantenemos en contacto con Dios. Usamos nuestras rodillas, nuestros “rincones de oración”, el “cuarto de guerra”, para mantener diariamente un espíritu de oración. También respondemos en el nombre de Jesús y mediante el poder del Espíritu Santo.

¿Cómo lo hacemos? Nos apropiamos del conocido versículo: “Fíate de Jehová de todo tu corazón, Y no te apoyes en tu propia prudencia. Reconócelo en todos tus caminos, Y él enderezará tus veredas” (Proverbios 3:5, 6). ¿No es maravilloso? No depende solo de nosotros. Dios nos dirige.

¿Hacemos esto en soledad, por nosotros mismos, solo Dios y yo? A veces sí. Pero en la mayoría de las veces Dios nos guía a encontrar a otras personas y trabajar juntas para hacer una diferencia. Así es como empezó CLLI. Dos líderes latinas (la Dra. Nora O. Lozano y yo) compartíamos una pasión y luego una misión para equipar a otras latinas y latinas de corazón. Luego Dios añadió un equipo de líderes que sirvieran como consejo consultor, y luego como un consejo directivo formal en una organización sin fines de lucro.

Líderes saludables se esfuerzan por encontrar colaboradoras para hallar soluciones a los desafíos que enfrentan. El trabajar juntas, bajo la guía del Espíritu Santo, extrae las fortalezas de todas las personas involucradas. Puede que la crisis sea personal, pero puede requerir más de lo necesario si una persona la atraviesa sola. Eclesiastés 4:9 nos recuerda que dos son mejores que uno. Sin embargo, algunos desafíos (como la crisis de la pandemia) requieren más de dos para enfrentar las situaciones críticas.

Un buen número de ustedes, que están leyendo, son líderes en la iglesia. La iglesia de todo el mundo ha respondido al llamado de la gente necesitada y ha sido un instrumento de esperanza aun antes de esta pandemia. Incontables líderes en la iglesia, como ustedes, están trabajando para encontrar recursos a fin de proveer para las necesidades básicas y traer esperanza a quienes no la tienen. Quisiera urgirles a que ayuden a su iglesia a considerar servir con otras entidades fuera de la misma: sus líderes comunitarios. No solo ahora sino en el futuro del ministerio. Sea que se trate de una pandemia, una crisis en la comunidad, o con una comunidad que todavía no ha llegado a su potencial.

Julianna Marraccino, una alumna del Seminario Truett de la Universidad Baylor y de la Escuela de Servicio Social Garland destaca:

Nuestra manera de ser y hacer como hijos de Dios se está moviendo hacia una comprensión redefinida de la imago Dei (la imagen de Dios) de compañerismo y de servicio a la comunidad. Nos está requiriendo que pensemos, actuemos y amemos en forma diferente… En vez de apoyarse en su propia fuerza, las iglesias han mirado a sus comunidades para identificar relaciones, determinar maneras de maximizar los recursos y ofrecer cuidado a sus vecinos en una manera que haga más bien que mal.

Marraccino destacó que el trabajo de la iglesia encuentra fortaleza y efectividad cuando exploramos cómo puede ser una “normalidad mejor”, una “colaboración mutua entre las iglesias y las comunidades”. La iglesia aporta su fortaleza como fuerza espiritual y un ejército de personas voluntarias. La comunidad aporta sus miembros que están igualmente capacitados con sus recursos de educación, salud y empresas. La “normalidad mejor” ya se está practicando en algunas comunidades donde iglesias y líderes comunitarios se han organizado en conjunto para suplir las necesidades de su comunidad, especialmente en áreas de bajos ingresos.

Esto involucra riesgos. Los esfuerzos colaborativos pueden significar que deban ajustarse las expectativas de los posibles resultados a corto y largo plazo. Puede ser incómodo reunirse con otras personas líderes que no provienen de una perspectiva centrada en Cristo. Puede requerir más tiempo lograr las metas. Sin embargo, el cambio y las mejoras para la comunidad valen la pena. La reputación de la iglesia va a ser aumentada grandemente por su buen testimonio y por ser un miembro confiable de la comunidad.

Hay mucho más que puede decirse en cuanto a una normalidad “mejor”. Mientras tanto, imaginemos cómo podría verse esta normalidad “mejor” en nuestras iglesias, nuestras comunidades y nuestros círculos de influencia.

Mientras lo hacemos continuemos orando por quienes trabajan en el área de la salud, por las autoridades que tienen la tarea de tomar decisiones para el bien de sus habitantes, y por la iglesia y su disposición a tomar riesgos y trabajar en una colaboración saludable con su comunidad y con sus líderes.

Patty Villarreal  LMSW, Co-fundadora de Instituto Cristiano para Líderes Latinas y profesora auxiliar en la Universidad Bautista de las Américas.

Un Desvío Inesperado

Christian Latina Leadership Institute

Por Nora Silva

Traducido por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

Como en casi todos los nuevos años, el comienzo de este año nos brindó nuevas resoluciones, nuevas metas, nuevos planes. El año hasta sonaba bien: 2020, ¡como la visión 2020! Todas las personas tenemos comienzos frescos y objetivos desafiantes para el año. Las cosas pintan bien, solo se ve un cielo brillante por delante. Bueno, el cielo sigue brillante pero la pandemia nos llevó a un gran desvío de nuestros planes.

Mientras escuchaba a un podcast sobre liderazgo, oí al autor y escritor John Maxwell decir: “Ve despacio en el desvío”. Eso se me quedó grabado. Recordé la vez cuando manejé hasta una señal de desvío en una ciudad que no conocía, con un SPG que no me mostraba opciones. Seguí cuidadosamente las señales en naranja y negro, sin saber a dónde me llevaban o a dónde iba a parar. Más que a esas señales confusas, seguí a un auto que iba delante de mí esperando que esa persona me regresara a mi ruta original. No me animaba a desviar la mirada por temor a perderlo de vista. Sentía que me estaba alejando cada vez más de donde necesitaba ir. Estaba frustrada de que las señales naranja y negro no me estaban ayudando, ni me estaban dando la seguridad de hacerme saber que estaba en el camino correcto. Quería que mi SPG me anunciara que estaba cerca de llegar a nuestro destino, pero solo aparecía el indicador de “no hay señal”. La ansiedad me hizo apretar más fuerte el volante y bajar el volumen de la radio. (A menudo me pregunto por qué bajamos el volumen de la radio cuando estamos perdidos).

Justo cuando creía que no podría soportar un minuto más de sentirme perdida llegué a una señal de “Pare” que me puso en una ruta que me pareció algo conocida. Vi  que el auto al que había seguido dobló, se metió en el tránsito y aceleró asegurándome que habíamos regresado a la ruta original. Había estado tan nerviosa por haber tomado un camino desconocido y no planeado, que no recuerdo exactamente cómo llegué a donde estaba.

La experiencia de mi desvío con el auto no se compara exactamente con nuestro actual cambio de dirección global; pero no hay muchas, si es que hay algunas, que se le comparen. Sin embargo, las parábolas de Jesús continúan enseñándonos  que a través de los desvíos más comunes en nuestra vida diaria, Él nos da la oportunidad de ver cosas nuevas en maneras nuevas, si los aprovechamos.

Con toda seguridad esta pandemia ha sido un desvío a todos los planes que teníamos para 2020 y aún más allá. Cualesquiera sean nuestros planes, un desvío nos obliga a seguir una dirección diferente. Podemos atravesar el desvío apuradas y enfocarnos completamente en regresar al camino conocido, o podemos elegir ir despacio en el desvío y experimentar una nueva vista y aprender una ruta nueva para llegar hasta nuestro destino.

El ir más despacio no significa que no vayamos a llegar a nuestro destino; simplemente significa que podemos tener el tiempo para experimentar el “mientras”. Nos da la oportunidad de apreciar lo que siempre estuvo ahí pero que había estado nublado por haber andado siempre apuradas. El ir más despacio nos puede permitir ver realmente a nuestros hermanos y hermanas que están luchando. Algunas de estas personas están luchando con sus emociones, luchando por encontrar un propósito, luchando para conseguir suplir las necesidades básicas, o simplemente luchando. Todas las personas tenemos tiempos difíciles. Esto es prácticamente una garantía. Pero, como seguidores de Cristo, tenemos la paz y la esperanza que viene de Dios. Es una esperanza que se va haciendo más fuerte por el poder del Espíritu Santo. Esa esperanza hay que compartirla; y no solo con las personas que están perdidas, porque la gente “encontrada” a veces también se desvía.

El Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI por sus siglas en inglés) ha sido parte de nuestra preparación para esos desvíos que se nos presentan. La educación, el compañerismo, el desarrollo de liderazgo nos preparan para los desvíos en la vida. Un día podremos mirar hacia atrás y recordar cómo Dios nos usó durante esta etapa de desvío y, al hacerlo, no podremos contener nuestra alabanza.

Tenemos una elección: podemos apretar firmemente el volante y enfocarnos solamente en regresar a nuestro camino conocido, o podemos tranquilizarnos, enfocarnos en nuestra fe en Dios y permitir que el desvío nos muestre nuevos panoramas y nuevas perspectivas. Oro pidiendo lo segundo.

Nora Silva es la Pastora Ejecutiva de la Iglesia Mosaico de San Antonio y miembro de la facultad del Christian Christian Leadership Institute. También se desempeña como Presidenta de la Red de Mujeres Hispanas de Texas.

Por Carolyn Porterfield

Please click here to read in English.

En el año 2011 la organización para la cual trabajaba se unió a Buckner International para construir una casa para una familia en Peñitas, Texas. Lo interesante de esta construcción fue que el equipo estaba compuesto totalmente por mujeres. Para ser honesta, yo dudaba seriamente que las mujeres pudieran hacer tal cosa. El equipo me demostró que estaba equivocada.

Tuve el privilegio de ayudar a construir otras seis casas para familias cuyas vidas mejoraron por tener un ambiente más saludable y estable en el cual criar a sus hijos. Durante esos siete años también vi cambiar a una comunidad.

Hubo lecciones valiosas que se aprendieron de esas construcciones hechas por mujeres. Cada lugar de trabajo se convirtió en mi sala de clases, y las mujeres de los equipos se convirtieron en mis maestras y mentoras. Al reflexionar sobre aquellos años me di cuenta de cuán importantes son esas lecciones para alguien que continúa creciendo como líder y entrena a otras. Permíteme compartir mis observaciones.

Elije ser una aprendiz

A nadie le gusta ser incompetente, especialmente a la gente adulta. Somos muy buenas en disimularlo para poder mantener una imagen externa de seguridad. Mi primera construcción de mujeres fue así. Por dentro sabía que no tenía ninguna habilidad en la construcción, ¡pero no quería que nadie más supiera esto! Tenía un martillo pero no era muy buena para lograr clavar los clavos hasta que permití que alguien me enseñara.

Como alguien que por muchos años entrenó a otras personas, fue humillante ser la que necesitaba entrenamiento. Mi ego recibió un golpe cuando comprendí qué privilegio es seguir aprendiendo. Desde aquel primer año cuando aprendí a manejar el martillo, pasé a aprender a usar otras herramientas, instalar aislante, encintar y revocar. ¡Qué triunfo sentí cuando el año pasado me llamó un amigo para preguntarme si podía ir a su casa y cubrir un agujero en la pared de su lavadero! Junto con otra mujer del equipo de construcción tapamos el agujero con todo éxito.

Todas las tareas son importantes

Construir una casa es un emprendimiento complicado, y algunas tareas parecen más importantes que otras. Levantar las paredes, poner el techo, instalar las líneas de electricidad y plomería, instalar ventanas y puertas; todo eso es muy importante. En mi primer año yo no sabía cómo hacer ninguna de esas cosas.

Mis responsabilidades giraban en torno a alcanzarles las herramientas a quienes las necesitaban, recoger la basura, mantener hidratadas a las trabajadoras llevándoles agua, y alentando a las miembros del equipo cuando estaban acaloradas y cansadas. Cuando sentí que lo que estaba haciendo no era importante, una miembro muy sabia del equipo me hizo sentar y me ayudó a ver una perspectiva diferente.

El mantener el lugar de trabajo libre de basura hizo que fuera un lugar seguro para las trabajadoras. El llevarles las herramientas a quienes las necesitaban les ayudó a ahorrar tiempo. El mantener a las trabajadoras hidratadas y alimentadas les dio energía para la tarea. Todo mundo se frustra y se cansa en el lugar de trabajo. Las palabras amables y de aliento son un verdadero don.

Mi actitud cambió cuando comprendí que todas las tareas son importantes. Yo era importante para el equipo porque hacía que el trabajo les fuera más fácil cuando estuve dispuesta a hacer lo que parecían ser tareas pequeñas.

Enseña a otras personas lo que sabes

En algún momento de esos años de construir casas pasé de ser una aprendiz a ser la maestra y la mentora. Mi confianza había crecido al punto donde sentí que mis habilidades para la construcción eran suficientes para la tarea. Con buena instrucción de las demás y varios años de práctica, ahora era capaz de trasmitir a otras lo que yo había aprendido.

Especialistas en estudios de liderazgo enfatizan la idea sabia de que una persona no tiene éxito como líder hasta que no haya entrenado a su sucesor. Situaciones familiares me impidieron participar con las mujeres en la construcción por los últimos dos años. ¡Qué gozo fue ver a las que había entrenado haciendo el trabajo que yo ya no podía seguir haciendo!

Involucra a otras

La construcción hecha por mujeres ha sido un proceso continuo de aprendizaje para todas las participantes. Una de las lecciones más grandes para nuestros equipos fue la necesidad de involucrar a otras. Me avergüenza admitirlo, pero en el primer año yo no entendí la necesidad de involucrar a otros de la comunidad en la construcción de la casa. Cometimos un gran error al pensar que estábamos construyendo una casa “para una familia” en vez de construir una casa “con la familia” y sus vecinos.

Dios mostró mucha gracia al perdonar nuestras ideas inaceptables y enseñarnos cuán importante era involucrar a otras personas. Algunos de nuestros maestros y mentores más talentosos fueron de la comunidad. Nos relacionamos con personas que llegaron a ser amigos queridos. Fuimos enriquecidos al servir juntos superando desafíos culturales y de idioma.

¿Y tú?

Si eres alguien conectada con el Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI, por sus siglas en inglés) ya eres una aprendiz. Diste un paso valiente para pasar de lo que tú ya sabes a un mundo de nuevas posibilidades. Yo no tenía la menor idea de que podía construir una casa hasta que traté. Tú estás aprendiendo cosas nuevas que eres capaz de hacer mediante tu participación en CLLI.

Cada participante de este curso elabora su declaración personal de misión. Sea que pienses que tu declaración de misión te lleva a cosas grandes o pequeñas, tienes que saber que lo que logres va a cambiar el mundo al cambiar la vida de quienes sirves.

En mi clase en CLLI hablamos sobre ser una aprendiz y ser una maestra. Consideramos cómo el apóstol Pablo volcó su conocimiento y sabiduría en Timoteo. Todos necesitan un Pablo. Pero todos también necesitan un Timoteo. No te guardes para ti misma lo que aprendes. Pásaselo a alguien más.

Somos parte de una comunidad maravillosa. Hay lugar para que muchas más se agreguen. Invita y anima a otras mujeres a que se te unan. Asegúrales que van a poder hacerlo porque hay otras que les van a enseñar y les van a ayudar.

Mis días en la construcción pueden haber quedado atrás, pero las lecciones que aprendí van a permanecer conmigo por el resto de mi vida, ¡y yo te las paso a ti!

Carolyn Porterfield forma parte de la facultad CLLI y recientemente fue nombrada miembro de la Junta Directiva de CLLI. Antes de jubilarse, desempeñó diversos cargos en Women Missionary Union of Texas (Unión de Feminil Misionera de Texas). Una de sus mayores alegrías es ver a las mujeres desarrollarse como líderes.

¡Eso es Contagioso!

Christian Latina Leadership Institute

Por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

Escribo esto mientras estoy, como casi todo el mundo, encerrada tratando de evitar el contagio de este virus que está cambiando nuestro planeta. La lista de las precauciones para evitar el contagio parece ir en aumento con cada día que pasa. 

Ayer mi esposo salió al mercado. ¡Dichoso de él! Lo despedí como si estuviera saliendo a un crucero alrededor del mundo. Hemos decidido que saldremos solo una vez por semana, en lo posible solo al mercado, y lo haremos una vez cada uno. ¡Faltan solo seis días para que sea mi turno! Será la primera vez en 15 días que salga al mundo exterior. Esta es nuestra manera de hacer todo lo que esté de nuestra parte para que esta situación termine cuanto antes. ¡Y seguramente va a terminar!

Pero hay otro tipo de contagios que son todo lo contrario al que estamos siendo bombardeados en estos días. Son los que yo quiero tener. ¡De estos sí que quiero contagiarme!

Quiero contagiarme de risas. Ahora más que nunca. ¿Quién no se contagia con la risa de un bebé? Los que estudian el comportamiento humano afirman que la risa es una emoción que puede ayudarnos en nuestras relaciones con las personas más cercanas, algo importante cuando nos sentimos bien, pero clave cuando tenemos problemas. Me encanta estar cerca de amigos, familiares y hermanos que me hacen reír. De hecho, cuando nos encontramos con otras personas la probabilidad de que nos riamos de algo se multiplica por 30. Quiero estar cerca de personas que me contagien con su risa.

Quiero contagiarme de una actitud positiva. Recientemente leí un artículo titulado “La actitud: un virus muy contagioso”. Todos conocemos alguna persona que, desde el momento que la encuentras, llena el ambiente de quejas, críticas y comentarios negativos. Si no nos damos cuenta, al rato de estar con ella vamos a ver todo de la misma manera. Pero ¡gracias a Dios! hay otras que siempre nos ayudan a ver la salida a cualquier dificultad, nos hacen un cumplido que nos alegra el día, nos alientan a no aflojar cuando nos desalentamos. Quiero contagiarme de esa actitud.

Quiero contagiarme de conocimiento. Es verdad que nunca dejamos de aprender. Y también es verdad que cuanto más sabemos más nos damos cuenta de todo lo que nos falta aprender. Yo me quiero contagiar de personas que saben mucho más que yo y tienen mucho para enseñarme (gracias a Dios tengo algunas muy cerca). Quiero que alguna vez se haga verdad en mi vida el proverbio bíblico: “El que con sabios anda, sabio se vuelve” (Proverbios 13:20, NVI). Pero, además de las personas, quiero contagiarme de la riqueza que encierran los libros. Desde el Libro de los libros hasta la infinidad de buenos libros a nuestro alcance, todos ellos son una fuente de conocimiento a nuestra disposición. Quiero andar con personas sabias que me contagien de conocimiento. 

Quiero contagiarme de buenos ejemplos. De vez en cuando aparece en Facebook una foto de un niño caminando detrás de su papá y copiando la misma postura y el mismo gesto. El título dice: “Nada hay tan contagioso como el ejemplo”. En mi vida he tenido muchos ejemplos de los que quisiera contagiarme más. Pero el que se destaca sobre todos ellos es el de mi papá y mi mamá. Estuvieron dispuestos a servir y seguir al Señor aun sabiendo que deberían sacrificar muchas cosas. El Señor los llevó a servir en un país y en una época cuando era prohibido ser evangélico y sufrieron mucha persecución. Cuando yo tenía unos cinco años mi papá me llevó a una de las reuniones clandestinas. En cierto momento llegaron las autoridades y detuvieron a todo el grupo. Más tarde mis padres me contaban, sonriendo, que ya a esa edad yo estuve “detenida” por unas horas en una comisaría de policía. Fueron los años que más sufrieron; sin embargo, después los recordaban como los más felices de su ministerio. Yo quiero contagiarme de su ejemplo. 

No puedo pensar en un lugar que ejemplifique más ese foco de excelentes contagios. Me refiero a Christian Latina Leadership Institute.

Si pensamos en la risa, sí que nos reímos cuando estamos juntas; algunas veces en los periodos durante las clases, y muchas otras fuera de clase. Hay un lazo que nos une, que nos hace sentir hermanas y nos ofrece hermosos momentos de alegría y de disfrutar juntas.

Si pensamos en una actitud positiva, cada una de las participantes —ya sean alumnas o profesoras— llegamos con trasfondos y experiencias muy diferentes que no siempre son agradables. Pero no conozco a nadie que termine uno de los segmentos de clases sin haber recibido el contagio del aliento que necesita para ese momento ni que salga de allí habiendo recibido el empoderamiento para esforzarse por llegar alto y lejos. 

Si pensamos en conocimiento, cada clase que allí se imparte es un canal que transmite vida y sabiduría. Desde el material de clase impartido por parte del cuerpo docente, donde todo tiene su origen en la Palabra, hasta la sabiduría que viene de las experiencias de vida de profesoras y alumnas, el programa del curso completo está enfocado a la transmisión del conocimiento y la experiencia necesarios para ser las líderes que Dios y nuestra cultura necesitan.

¡Y qué decir del contagio de los buenos ejemplos! El ver “en vivo y en directo” la trayectoria de vida de mujeres cristianas que llegaron alto y lejos hace que todas las presentes salgamos de allí con la convicción de que “si ella pudo, yo también puedo”. 

 ¡Eso sí que es contagioso! Gracias a Dios por esos contagios que nos ayudan a ser mejores hijas de Dios.

Alicia Zorzoli es maestra de la Biblia y conferencista internacional, ha publicado numerosos artículos en revistas y libros cristianos. Desde hace más de diez años sirve como profesora del CLLI.

Por Anyra Cano

Traducido por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English

Mi mamá fue maestra de prescolares por más de 20 años. Le encantaba enseñar. Disfrutaba de mirar a sus estudiantes actuar en el rincón de drama cuando representaban lo que veían en la casa. Ella podía aprender mucho acerca de las familias de sus estudiantes por la manera en que representaban e interactuaban entre sí.

Yo también crecí mirando; es decir, mirando a mi mamá y aprendiendo mucho de ella. Lo que soy hoy es debido en gran parte a lo que observé de mi mamá. Ella falleció hace ocho meses y, aunque el camino del duelo ha sido difícil, puedo recordar constantemente todo lo que aprendí de ella. Quiero compartir con ustedes un poco de quién fue mi mamá y algunas de las lecciones de liderazgo que aprendí de ella.

Mi mamá fue una persona muy fuerte. No recuerdo que alguna vez se haya rendido, no importa los desafíos que enfrentó. Ella nació en Sonora, México, y vino a los Estados Unidos siendo joven, cuando se casó con mi papá. También tuvo a sus cuatro hijos a una edad muy joven.

Cuando mi mamá llegó a este país solo tenía un diploma de la escuela secundaria (que no era aceptado en este país) y no hablaba nada de inglés. Como madre de cuatro hijos sabía que necesitaba estudiar para poder prepararse para vivir en este país. De modo que enseguida se inscribió y graduó de los cursos de ESL y GED y más tarde continuó en la universidad. Era muy ingeniosa, hacía preguntas frecuentemente y quería saber de las oportunidades para progresar.

Hubo veces cuando mi mamá no podía encontrar quién nos cuidara. En vez de faltar, nos llevaba con ella a la universidad y hacía que eso fuera una aventura divertida y entretenida mientras la esperábamos en el pasillo de su sala de clase. Mientras la esperábamos jugábamos a que estábamos en la universidad, mirábamos los catálogos de esa escuela y soñábamos con las clases que íbamos a tomar. Mi parte favorita de esa experiencia era ir a la biblioteca, ayudarla a encontrar los recursos y jugar a que éramos bibliotecarios y  estudiantes. Ella nos hablaba entusiasmada y feliz acerca de su educación, no importa cuán difícil fuera su clase.

También recuerdo el auto que manejaba para asistir a las clases. La marcha atrás no funcionaba; entonces ella buscaba los espacios de estacionar más retirados donde pudiera estacionar sin tener que ir hacia atrás. Mi papá era el conserje de una iglesia Bautista local de modo que el dinero no era abundante, pero ella persistía y encontraba becas y donaciones. Muchas veces era mal vista, menospreciada debido a su acento y criticada por ir a la universidad teniendo criaturas pequeñas. A pesar de eso, ella sabía lo que quería y lo que necesitaba hacer. Finalmente completó sus estudios graduándose de Early Childhood Education/Development (Educación/Desarrollo de la Primera Infancia) y enseñó a prescolares por más de 20 años. 

Otra cosa importante acerca de mi mamá fue cómo animaba a otras mujeres a que estudiaran. Ella guio e inspiró a muchas de las madres de sus estudiantes a que ellas también estudiaran para llegar a ser maestras.

Durante mi infancia mi mamá tuvo muchos problemas de salud y enfrentó circunstancias difíciles en el hogar; sin embargo, ella nos modeló perseverancia y fe. No recuerdo que mi mamá se hubiera dado por vencida alguna vez. Ella pensó lo mejor de sí misma, afirmando que podía hacer cualquier cosa e ir a cualquier lado. Si no sabía cómo hacer algo iba a encontrar la manera de aprenderlo para poder hacer todo lo que se proponía. 

Una de las cosas que más le gustaban a mi mamá era servir en su iglesia. Ella usó todo su conocimiento y su educación en la enseñanza, y lo puso al servicio de la iglesia. Buscaba recursos locales para ayudar a solventar las actividades donde ella servía. No permitió que sus muchos problemas de salud y sus discapacidades le impidieran servir.

Después de varios derrames cerebrales serios y otros problemas de salud que amenazaban su vida, continuó perseverando y sirviendo en el trabajo con el departamento infantil en su iglesia. De hecho, en el verano de 2018 dirigió y enseñó en la Escuela Bíblica de Vacaciones de su iglesia desde una silla de ruedas. No importaban los obstáculos; ella siguió siendo fiel a sus compromisos.

Mamá de Anyra con los niños de su iglesia después de la EBV.

MI mamá tuvo todos los obstáculos imaginables que podían hacer que alguien no triunfara en la vida, pero ninguno de ellos la detuvo. “Todo lo puedo en Cristo que me fortalece” (Filipenses 4:13) fue su versículo lema. Le sirvió como motivación para perseverar. Mediante este versículo ella recordaba las luchas que tuvo el apóstol Pablo y cómo él continuó sirviendo a Cristo. A través de todos sus desafíos Pablo estaba decidido a recibir de Cristo la fortaleza para seguir haciendo lo que Dios le había llamado a hacer.

El ejemplo de mi mamá me enseñó que el liderazgo viene acompañado de desafíos, oposición, enfermedades, críticas y otras complicaciones; pero si seguimos a Cristo podemos persistir.

El espacio no me permite compartir todo lo que mi mamá fue e hizo, pero mis lecciones primeras y más importantes de liderazgo estuvieron modeladas por ella. Yo la estuve mirando y aprendiendo como ser una líder. Aun ahora, trato de mirar hacia atrás para recordar cómo le dolió la muerte de mi abuela y aprender a vivir este proceso de duelo como ella lo vivió. 

Hoy tenemos muchas niñas y jóvenes que nos miran. Nuestras sobrinas, hijas, nietas, y las niñas de la iglesia están aprendiendo por cómo lideramos, enfrentamos los desafíos, nos destacamos y perseveramos. Ellas observan cómo interactuamos con las demás personas y cómo vivimos nuestra fe.

Una de las muchas bendiciones de CLLI es que, aunque ya no soy una niña y mi mamá ya no está aquí físicamente para mirar, tengo otras líderes latinas a las que tengo el privilegio de observar y aprender de ellas. Semejante a lo que encontré en mi mamá, CLLI es una red de líderes latinas listas para compartir sus consejos, animarnos a continuar, orar por nosotras y guiarnos a los recursos que nos ayuden a crecer. 

Espero que un día las niñas y  jóvenes que me miran puedan también compartir las muchas formas en las que modelé el liderazgo para ellas.

Nos están mirando; lideremos con fidelidad. 

Anyra Cano (izquierda), es Coordinadora Académica del Instituto Cristiano para Líderes Latinas, Ministra de jóvenes de la Iglesia Bautista Victoria en Cristo en Fort Worth, TX y Coordinadora de las Mujeres Bautistas en el Ministerio de Texas.

Por Margarita Garcia

Traducido por Alicia Zorzoli

Please click here to read in English.

¿Alguna vez alguien te preguntó cuál es tu “palabra” para el año? Quizás estés pensando: ¿Qué quieres decir con eso de “tu palabra”? Yo tengo metas y anhelos, ¿pero una “palabra”? Sí, muchas personas tienen lo que ellas llaman su “palabra” para el año.

En los últimos meses he estado pensando en cuál podría ser mi “palabra”, pero me resulta una decisión difícil. ¡Me gustan todas! Cuando pienso en una palabra en particular que se relacione con un área de mi vida y que pueda representar quién soy, puedo encontrar otras diez que se relacionan con otras áreas. Sin mencionar que no se espera que esta palabra sea tuya por mucho tiempo, sino que se supone que va a cambiar a medida que pasa el tiempo y tu vida cambia. Sin embargo, el propósito de tener una palabra es ayudarte a estar enfocada en quién eres y hacia dónde te diriges de ahora en adelante.

Entonces, aquí va mi palabra: Resiliencia. Resiliencia es la capacidad de recuperarte rápidamente de las dificultades; en otras palabras: ser tenaz. Cuando medito en mi trayectoria de liderazgo pienso en el gozo que siento al caminar junto a otras mujeres en su trayectoria para descubrir el plan maravilloso de Dios para ellas. Sin embargo, no puedo ignorar los desafíos y las dificultades que han llegado a ser parte de mi caminar diario. Es verdad que celebro las victorias, pero muchas de ellas solo llegan después de haber vencido las pruebas grandes y pequeñas, los temores, las emociones desafiantes, y todas las limitaciones y los obstáculos que me enseñan y me forman para llegar a ser la persona que Dios planeó que yo fuera.

A veces, como líderes cristianas, necesitamos más respuestas, necesitamos esperar un poco más, hablar un poco más, confiar un poco más. A veces necesitamos ser un poco más tenaces y recuperarnos un poco más rápido. A menudo hacemos esas cosas, no fácilmente pero naturalmente, porque así fuimos creadas. ¿Significa eso que no se nos permite ir más despacio, ser humanas y sentir dolor como todas las demás personas? ¿Se supone que debemos hacernos más tenaces y seguir adelante sin parar? ¡Absolutamente no! Sentimos dolor, algunos días más que otros. Nos cansamos. Nos lamentamos por no tener siempre las respuestas. Y también nos cargamos de emociones. Pero, como cristianas, enfrentamos nuestras luchas de manera diferente. La Biblia dice que no las enfrentamos como el mundo lo hace sino como aquellas personas que han puesto su confianza en el Señor (1 Tesalonicenses 4:13).

Ser resiliente significa encontrar la esperanza corporizada en Cristo, la esperanza que viene de confiar que Dios está en control. Viene de vivir en el amor de Dios y en la seguridad de que Dios nos amó primero. Viene de perdonar y olvidar no porque seamos mejores que el resto sino porque somos perdonadas por Dios, y Dios olvida nuestras transgresiones. Dios nunca deja de obrar su voluntad en nosotras, y es en este proceso de encontrar la esperanza que Dios muestra su gracia. Pedro nos recuerda: “…el Dios de toda gracia, …los restaurará y los hará fuertes, firmes y estables” (1 Pedro 5:10, NVI). Dios le recordó a Pablo la suficiencia de la gracia divina: “Bástate mi gracia; porque mi poder se perfecciona en la debilidad” (2 Corintios 12:9).

Si el hecho de conocer la gracia de Dios no nos da esperanza, entonces no sé qué nos la va a dar. Las Escrituras me recuerdan que no se trata de mis victorias, mis debilidades, mis luchas ni mi dolor. Se trata de la gracia de Dios perfeccionada en mí y de la esperanza que yo encuentro al saber que Dios me va a hacer resiliente para lo que me espera. Las líderes resilientes descansan en la Palabra de Dios para lo que tienen por delante. Encontramos poder en la Palabra, y reclamamos las promesas de Dios porque las conocemos. Profundizamos en ella, la estudiamos, la meditamos, la vivimos porque allí es donde se encuentran las respuestas. Hablamos de ella porque ella habla vida, y cuando se acercan los desafíos nos aferramos a ella para recibir orientación y sabiduría.

Sin embargo, la resiliencia no ocurre por sí sola; no viene de la nada o por casualidad. Hay que buscarla. Dios nos brinda personas y organizaciones dispuestas a invertir y crecer a nuestro lado, pero tenemos que unirnos a éstas. Para mí eso es el Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI por sus siglas en inglés). Este Instituto me empodera para vivir mi palabra. Promueve que yo crezca espiritual, intelectual y culturalmente. Como líder latina soy desafiada constantemente en mi trayectoria para buscar más a Dios, aprender más y servir más. Esto es lo que soy. La trayectoria de una líder latina no busca el tipo del liderazgo que pinta el mundo demandando poder y control a expensas de las demás personas. Su trayectoria significa hacer una diferencia en otras personas, y hacer que una busque las cosas que honran a Dios.

Tenemos poder solo porque nos viene del Espíritu Santo quien nos da valor para hablar vida (Hechos 1:8), de Dios quien nos enseña a amar correctamente (Juan 3:16) y del Hijo quien nos guía a dar valientemente así como él dio su vida por nosotros (1 Timoteo 2:6). Y con respecto al control, pues bueno, quienes confiamos en el Señor sabemos que Dios guía cada paso del camino y Dios obra su perfecta voluntad. Isaías 40:10 dice: “No temas, porque yo estoy contigo; no desmayes, porque yo soy tu Dios que te esfuerzo; siempre te ayudaré, siempre te sustentaré con la diestra de mi justicia”.

Lo que usted ve en mi liderazgo como mujer latina es el impacto de aquellas personas quienes invirtieron en mi vida y me inspiraron a continuar el legado que nos precedió. No es poder y control. Es resiliencia. Es el poder de la gracia de Dios activa en mi vida para recuperarme rápidamente y ser tenaz. Es un deseo genuino para continuar siendo obediente al llamado que Dios colocó en mí, y un anhelo de hacer una diferencia en la vida de quienes caminan junto a mí.

¿Cuál es tu “palabra”?

Margarita García trabaja como facilitadora bilingüe/coordinadora de padres para el Distrito Escolar de Kaufman, TX. Margarita es la coordinadora del CLLI del Este de Texas y se graduará del CLLI en mayo del 2020.


Por Nora O. Lozano

Please click here to read in English.

Es un año nuevo y hay mucho que celebrar, agradecer y esperar.

Para empezar, quiero celebrar el primer aniversario del blog del CLLI. Gracias al buen trabajo de todas las escritoras mensuales, el comité editorial, las traductoras, así como de nuestra coordinadora y encargada de publicación, Anyra Cano, estamos completando un año de publicaciones. También les queremos dar las gracias a ustedes, que han leído fielmente el blog mes tras mes. Espero que durante el año pasado su vida como persona cristiana y líder haya sido enriquecida por cada una de las piezas publicadas.

Empezando con nuestro segundo año de publicación, el blog tratará diferentes temas que son pertinentes a la vida de la mujer líder cristiana. Te invitamos a seguir leyendo el blog todos los meses. Confiamos que será de bendición, aliento y desafío a medida que continúes con tu trayectoria como líder.

Además del aniversario del blog, estamos agradecidas por muchas otras cosas. Los entrenamientos del CLLI continúan con gran éxito, ayudando a desarrollar a muchas mujeres cristianas y líderes aquí en Estados Unidos y en México. Las personas que donan y apoyan al CLLI continúan dando generosamente para ayudarnos a lograr nuestro meta de transformar las vidas de mujeres en el nombre de Cristo. La facultad, las coordinadoras y el personal del CLLI continúan trabajando diligentemente para servir a todas nuestras estudiantes en las diferentes localidades, mientras que el Consejo Directivo continúa supervisando y guiando el ministerio del CLLI. Estoy muy agradecida por todas estas personas que juegan un papel vital en la vida del Instituto. ¡Son un verdadero regalo de Dios!

Más todavía, estamos mirando al futuro con mucha esperanza. Este es el año en que el Consejo Directivo del CLLI trazará, junto con el personal, el nuevo plan estratégico que guiará el curso del CLLI durante los próximos cinco años. Estamos entusiasmadas con este proceso, y apreciamos sus oraciones mientras discernimos la voluntad y los planes de Dios para el CLLI.

Espero que tú también hayas recibido al Año Nuevo con mucha celebración, gratitud y esperanza.

Te invito a celebrar y agradecer las pequeñas y grandes cosas en tu vida. Tómate un momento para recordar las cosas que a menudo damos por sentado, como la salud, vivienda, trabajo, agua limpia, comida, ropa, familia y la presencia de Dios en nuestras vidas.

Para cuando se publique este blog, será casi finales de enero. Quizás a estas alturas, estemos enfrentando propósitos de Año Nuevo fallidos, y una frustración por nuestra falta de compromiso.

Independientemente de tu situación, quiero invitarte a continuar viendo el Año Nuevo con un sentido de esperanza. Si bien nuestros propósitos anuales pueden ser fallidos, te aliento a que hagas nuevos planes, tal vez propósitos mensuales o semanales que pueden lograrse más fácilmente y los cuales te mantendrán con motivación. Si establecemos una meta semanal y la rompemos, muy pronto será nuevamente el lunes, y tendremos una oportunidad de comenzar una vez más.

Debido a que nuestras vidas son muy diversas, supongo que nuestras metas para el año 2020 probablemente también sean muy diferentes. Sin embargo, recuerdo la afirmación de John Maxwell de que una persona que es buena en el liderazgo primero debe aprender a liderarse a sí misma.  

A medida que aprendes a liderar, pregúntate: ¿Qué áreas de tu vida necesitas cambiar? ¿Qué necesitas mejorar para “ser una persona líder verdaderamente efectiva, a la cual la gente quiere seguir?” (John Maxwell, The 21 Indispensable Qualities of a Leader, p. ix).

Si bien este trabajo personal es importante, quiero invitarte también a seguir trabajando en la base más importante de tu vida: tu relación con Dios.

El Salmo uno ofrece buenos consejos para establecer una base sólida para la vida. En los versículos 1 al 3, el salmista nos invita tanto a deleitarnos y meditar constantemente en la Palabra de Dios, como a alejarnos de las malas compañías y la gente malvada. Estas acciones nos llevarán a ser personas bendecidas de verdad. La Biblia compara a esta persona bendecida con un árbol fuerte que está plantado junto a corrientes de agua, dando fruto en su tiempo y que sus hojas no caen. Este tipo de persona próspera en todo lo que hace.

Independientemente de si enfrentas o no desafíos particulares en este momento, cualquier persona que es buena en el liderazgo siempre tiene espacio para crecer y desarrollarse. Que este salmo te inspire en el Año Nuevo a anclar tu vida en la palabra de Dios y en las buenas acciones que surgirán de esta relación. Que te inspire a convertirte en la persona líder que Dios quiere que seas, y que la gente quiera seguir.

Y a medida que crezcas y te desarrolles este año, recuerda que el CLLI está aquí para ayudarte en tu desarrollo como líder. Así que apoyémonos en oración mientras continuamos con nuestras trayectorias de liderazgo y seguimos el plan de Dios para nuestras vidas.

El año 2020 aún es joven y, por lo tanto, lleno de posibilidades. Con la bendición de Dios, ¡hagámoslo un año próspero y bendecido! ¡Que así sea!

La doctora Nora O. Lozano es Directora Ejecutiva del Instituto Cristiano para Líderes Latinas y Profesora de Estudios Teológicos en la Universidad Bautista de las Américas en San Antonio, Texas.


Christian Latina Leadership Institute

Por Adalia Gutiérrez Lee

Please click here to read in English

Nunca pensé que a mi edad sería tan difícil hablar sobre mis hermanas.  No por no tener algo qué decir, sino porque tengo demasiadas cosas qué contarles.  Tuve dos hermanas y ambas murieron.  Una de bebé y otra muy joven.  Sin embargo, después de haber perdido a seres tan allegados a mí, pude comprender el versículo “fuerte es como la muerte el amor” (Cant 8:6 RVA) y me atrevería a decir aún, después de mi experiencia, que el amor es aún másfuerte que la muerte: porque nuestras hermanas o seres queridos podrán marchar, pero el amor y la relación estrecha que nos vincula con y a través de cada una de ellas, persiste.  No pretendo ser mórbida hablando de muerte o de cosas tristes, pero tampoco quiero ignorar que el amor: “todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta.El amor nunca deja de ser” (1 Cor 13:7-8 RVA) 

Si tenemos miedo a sufrir, nos va a costar amar.  Si pienso cuántas veces he llorado por las personas que amo, o cuántas veces he llorado la pérdida de un ser querido, no es nada comparable a las veces que sé que Jesús y todas las personas que me aman ¡también han llorado conmigo! Recuerdo que hubo una “racha” de pérdida de personas muy allegadas a mí que me hacía sentir “contagiosa”.  No quería que las personas se me acercaran por miedo a pasarles mi “mala suerte”, o a tener que tratar de encontrar una explicación a tanto sufrimiento. No me considero una persona supersticiosa, ni pesimista, pero me estaba costando mucho trabajo procesar mi duelo. Sin embargo, también recuerdo en esos momentos con cuánto amor ¡la gran familia de Dios me abrazó y lloró conmigo!  No hubiera podido salir adelante de estas pérdidas, si Dios no se hubiera manifestado en mi vida a través de la solidaridad, las oraciones, el abrazo y las lágrimas de todas mis hermanas y hermanos que me acogieron.

Ahora me encuentro en otra etapa.  Sigo mostrando mi amor con lágrimas.  Ya no pretendo encontrar una explicación al sufrimiento.  Sólo se que al amar se sufre.  Mi vida ha sido marcada con lágrimas de amor, pero lágrimas que no sólo fueron de tristeza, sino que fueron y siguen siendo también de alegría al haber conversado y compartido tiempos preciosos con mi mamá, mis hermanas, mis cuñadas, mis primas, mis hijas, mis sobrinas, mis amigas.

La cultura latinoamericana es bien conocida por cultivar relaciones estrechas con la familia extendida. Mi familia no fue la excepción.  Recuerdo cuando mi hermana me agradeció por vivir cerca de ella cuando estuvo enferma y me dijo: “Tu presencia ha hecho una gran diferencia ¡como de la tierra al cielo! Nuestras hijas no están conviviendo como primas, sino como hermanas: como tú y yo convivimos.”  Después de que ella murió, he tratado de continuar esa unidad entre ellas. Hay un valor y una conexión única y especial en la amistad y el amor entre hermanas ¡Cuántas veces hemos reido, o llorado, o incluso pensado en las mismas cosas cuando estamos con nuestras hermanas!  ¡Cuántas veces nos hemos peleado con ellas y después arrepentido porque no vale la pena que el enojo prevalezca en nuestra relación!  

Esta época del año en nuestro calendario cristiano es de adviento, de espera.   Una época llena de esperanza, paz, gozo y amor.  Necesitamos confesarla y vivirla primero como familia de Dios y también como familias latinoamericanas.  Particularmente este año, muchos países latinoamericanos han sufrido calamidades naturales, huelgas, injusticias, pobreza, desesperanza, guerra y muerte.  Nuestro llamado como familia en la fe es a esperar con esperanza, paz, gozo y amor. Si hemos de sufrir por amar, también recordemos que esas lágrimas de amor son las que van a recordar el amor y la solidaridad que Jesús tiene por nosotros, por ellos, por nuestros pueblos siempre.

Adalia Gutiérrez Lee trabaja como directora de area para Iberoamérica y el Caribe en International Ministries y forma parte de la mesa directiva de CLLI.