Christian Latina Leadership Institute

By Jana Atkinson

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I was raised as the middle child in a big group of daughters. Needless to say, sisterhood is one of the very first thingsthat I ever understood, and something I have always loved. Due to differing circumstances, a few of my sisters are adopted. My parents, out of abundant love, adjusted their lives and made sacrifices in order to address the needs of others. Although my sisters and I do not all have the same DNA, our shared experiences and conditions have forged a bond that is really important to me, and I believe has the potential to make an impact in the world. Our sisterhood is the first place in which I saw the Lord’s hands at work in my life. I have always held a very deep admiration for adoption. The adoption of my sisters is by far the most meaningful moments of my life. To me these amazing moments serve as the greatest examples of the gospel. 

As awesome as our sisterhood may be, we have not always been a picture-perfect group of siblings. The good Lord has indeed made the Atkinson sisters to be individuals who are all completely different. The differences found between the members of our group have brought forward many misunderstandings and arguments. At times, barriers have been present causing painful distance in our relationships. However, the goodness of our loving God has always overshadowed the hard times we face. I will never forget the most awe-inspiring time that the Lord’s faithfulness proved true. The Holy Spirit carried us through the toughest situation we have ever faced. 

There was at time we found ourselves in a place where one of my sisters, due to unfortunate circumstances, was not speaking to any of us. During this time, something happened to her which changed her life forever. Without hesitation or any second thoughts within one day all six of us were together picking up the pieces and embracing one another with unconditional love. It was during this season of my life that I was in the process of fully surrendering my life to the Lord. Seeing God’s faithfulness in this unbelievable situation, brought me to my knees in full surrender. This is where I began to live every day of my life living completely submitted to Him, and it was also when I fully acknowledged my calling to ministry.

 I must admit the Lord has created quite an interesting group between us. The bond my sisters and I have reminds me of a biblical truth. The dynamic of our sisterhood is an example of how God loves our differences equally.   The love that God  has for each of us is personal and incredibly beautiful. The diversity among my sisters and I compels me to praise the Lord because of the beauty of it all. While we are not the picture-perfect group of siblings, I can say we are a great representation of the body of Christ. 

We have very different gifts and roles, yet we still have one goal in mind, and that is to be the representatives of the Atkinson name and the very parents who raised all of us. It is in the same way that the different members of the body of Christ have different roles and gifts and all work to glorify the name of Jesus and represent the very God who brought us redemption (I Corinthians 12).  This is a beautiful biblical truth: no matter the circumstances surrounding our lives, because of Jesus’ sacrificial, unconditional, and undeserved love, we are all, without any doubt, members of the family of God.  It was this very unexplainable love that drew the God of the universe to come and pay the heaviest of prices so that we may be redeemed and adopted into God’s  family.

It would have been easy for my parents to offer their prayers,  provide money, or help make arrangements to improve the lives of my sisters. Instead, my mother and father chose to take on the heaviest of burdens and raise my sisters as their children. No matter the circumstances surrounding our lives, because of sacrificial and unconditional love, we have all been adopted into the family of God. So, it is my prayer for all of us to take this truth and share it with the world through the lives we live and the love we share.

During my first semester at Baptist University of the Americas, my favorite professor, Dr. Nora Lozano, invited me to be a part of the Christian Latina Leadership Institute. I have to admit that this surprised me, because I am not a Latina. However, out of deep respect for Dr. Lozano, I attended the CLLI training  and took the course the following semester. I was adopted into the CLLI family with great love and support as a Latina at heart. I have grown immensely being a part of this amazing Christ-centered community. It is with confidence that I can say, that the women who have taken me in will encourage me and push me to wholeheartedly chase after the Lord and his calling in my life. I am proud to represent my sweet savior Jesus as a Latina at heart.

Jana Atkinson is a third year CLLI student, and a senior at Baptist University of the Américas, majoring in Biblical and Theological studies. Upon graduation, she will pursue a Masters of Divinity at Logsdon Seminary. 

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By Roz García

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“I know where you live! At the house where there are always people eating at the table!”

They were my first outings as an adolescent, I was about 12 years old. I was excited to hear that the boy I flirted with knew where I lived! But I never imagined hearing him say: “At the house where there are always people eating at the table!”  I wanted to die of embarrassment!

Yes, this was our reputation in the neighborhood. 

At my parent’s house, there is a round brown table with 6 beige chairs in the kitchen. Above is a ceiling fan with a yellow bulb that cools the air on summer days and shines at night. It is located in front of a window that overlooks the garage of the house. It seems like a shop window, and at any time you can see someone sitting there reading, eating, talking, laughing. That is, and has always been, our place of reunion. I miss that table. 

I have so many memories of experiences at that table. It is a welcoming place for anybody, where they would be treated as my “sisters and brothers.” I learned to share this sense of “companionship” with anyone in my life who sits at my table. 

At our table there will be provision for my brother and sister

At this table there has never been a lack of food. My mom is a very good cook. I have never managed to cook like her, but what I did learn very well from her was to never doubt God’s provision. There would always be enough to share even if I thought there was insufficient food. Just as Jesus distributed food while he loved (and there remained plenty of leftovers in the baskets) I too can evidence his miraculous provision daily.

But Jesus said, “You feed them.” “But we have only five loaves of bread and two fish,” they answered. “Or are you expecting us to go and buy enough food for this whole crowd?” Luke 9:13 NLT

At our table there will be teaching moments for my brothers and sisters…

When I was a student and I returned from school, my sister and I would sit down to eat at that table while my mother asked about our day. It was a time to chat and complete our homework. The hours passed and we were still studying …

Today we continue to learn at the table while we savor our coffee, diverse conversation, and the Word of God. We are free to read, meditate, inquire about, and debate the Bible in order to learn from it on a more personal level. 

Fear of the Lord is the foundation of wisdom. Knowledge of the Holy One results in good judgment. Proverbs 9:10 NLT

At our table there will always be communion without discrimination for my sister and brother …

My memories of family gatherings as a child, include bickering over a seat at the “adult” table. Everyone wanted to sit there and it was funny to see additional chairs squeezed in or two people sitting on the same bench so they could be present. It was a time where all people were equal, there was no discrimination there, young, old, women or men. We were simply a “tribe”.

Today I can continue having communion at our table with all those people who want to be a part of our “tribe”, one that respects and values each person, with the understanding that diversity is God’s creation. 

There is no longer Jew or Gentile, slave or free, male and female. For you are all one in Christ Jesus. Galatians 3:28 NLT

At our table we will be servants of my sisters and brothers …

Another memory I have, is seeing my mother making, organizing, and arranging placemats, napkins, glasses, spoons, and everything that might be needed when sitting at the table. Seeing the table all beautiful was like an invitation to sit and enjoy. She continually asked if we needed anything, if we wanted a tortilla, soup, or another taco. I felt important when Mom tended to my needs. Now when visitors come to my house, my goal is to make all those who arrive feel special. To be kind and make them comfortable. Jesus served, and he is my example. What a great blessing it is to be able to serve.

But among you it will be different. Whoever wants to be a leader among you must be your servant, Matthew 20:26 NLT   

At our table there will be inclusion for those brothers and sisters who feel lonely and need to be heard… 

At that table I shared situations that bothered me or hurt me. I heard my friends talk about their life situations, I was present when they needed to be heard… 

They knew they would be heard there, without any judgement. Sometimes I only listened to silence, and other times tothe voice of my father and mother when they disagreed with something, or to the voice of my sister giving me advice. I learned that my voice, and the voice of other people, were important. It was a table that would be inclusive of “my brother or sister” who arrive tired, weary or rejected by their family or community. This was a table that bore my yearning – a desire to help people see the hope we have in knowing Jesus. This was the table where we were able to share what God teaches us about love, life, and our values…

Then Jesus said, “Come to me, all of you who are weary and carry heavy burdens, and I will give you rest. Matthew 11:28 NLT

At our table there will be love and mercy for my sister and brother…

Love requires decision. In days of pain and hurt we find it hard to love … But at our table we decided to love.

Keep on loving each other as brothers and sisters. Hebrews 13: 1 NLT

How I miss that table! But today I have a table where I can go. Our CLLI table where we gather. A table where we live out sisterhood; and where we find love and mercy among us. It’s an inclusive table where our voice is heard loudly; a service table where we use our gifts. It’s a communion table without discrimination where we learn from one another. And above all it’s a table of bountiful provision,where we can experience what God has been doing in each one of us.

I am proud to sit at our table … It’s a table where there are always people eating . . . . eating the Word of God!

Roz Garcia, is the Coordinator of CLLI Metepec, Mexico and a 2018 graduate of Monterrey Mex.

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By Monica Salinas

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Can you imagine eleven girls between the ages of five and seventeen eating together at a round table? Anyone would think that it is a children’s birthday party, but no, that was the daily dynamic at the Salinas home.

I am number ten of eleven sisters. Growing up surrounded by them, each unique and different, was a blessing. Although I must confess that things were not always well between us, and sometimes I did not appreciate the gift that God had given me. As in all families, due to various factors or circumstances, tensions sometimes occurred between us.

In my case, I had difficulty relating to one of my older sisters. The differences in age and painful circumstances were factors that caused these difficulties. Additionally, my sister was not a believer, therefore our values ​​and way of thinking were very different. As a result, our relationship was very distant for years. I kept myself distant from her because of resentment for things in the past. Although I was not the only one with whom my sister had difficulties, I was the one who remained the most distant.

Many times, the Holy Spirit called me to seek reconciliation with my sister. And although I knew I should do it, I did not have the courage, or I did not know how to do it. Maybe you can relate to me.

As I began to pray for her, I realized that there was also much pain in her heart and that my sister and I needed each other. Little by little, God taught me how to love my sister just as she was. It wasn’t until that moment that I could leave the past behind. I gained the courage to seek her out and ask her for forgiveness. We forgave each other and since then (although we continue to have differences) we have cultivated a relationship of sisters. Now I can tell her and show her that I love her, and that I care.

I do not share this story to call attention to myself as the “perfect sister”. Instead, I intend to emphasize the fact that even though one can have biological sisters, it does not guarantee that we will interact with each other as true sisters. It takes love, humility, intentionality, and courage to get close to those who hurt us in the past, even when they are part of our own family. 

Sisterhood requires intentionality. In my country there is this saying, “leaders are not born, they are made.” I think that is also true for friendships that become sisterhoods. The bonds of love, affection, and commitment must be formed in order to unite. A sisterhood is created when we decide to be the kind of person that loves and gives. The one that chooses to remain when everyone else has left, and the one that extends her hand even when she has nothing more to give but a hand.  

That is the kind of sisterhood we find in the bible between Ruth and Naomi. Contrary to all prognosis, the relationship between daughter-in-law and mother-in-law became such that, even when there were no legal ties to unite them any longer, Ruth decided to relinquish her opportunity to return to her immediate family, and remained with Naomi. She decided to face the same fate as her mother-in-law in a strange country, although that meant that her chances of remarrying and raising a family would be reduced.

Apparently, the ties that bound Ruth and Naomi were now stronger than their initial relationship of kinship. Perhaps the difficult circumstances of life had united them more. Upon arriving in Judah, Ruth worked hard to bring her mother-in-law food to eat. Later, they made a plan so that Ruth could marry Boaz; and the story ends with her giving birth of to a son, Obed.

Although not all sisterhood stories conclude with a happy ending like this one, it is important to highlight the love and commitment that Ruth and Naomi shared. They sought the goodness in each other. Moreover, the cost Ruth was willing to pay to continue the relationship with her mother-in-law was remarkable. None of this happened by chance or because of their formal legal relationship, but because Ruth sought to become a daughter to Naomi.

Throughout our lives, God gives us the opportunity to meet people who become as close or more so than our own family members. Sometimes they come into our lives as a comfort in times of pain or need. Other times, it is up to us to show our friendship and be that “friend who is closer than a brother” (Proverbs 18:24).

Ever since I got married, I have lived far from my family. As a pastor’s wife I have also experienced loneliness in ministry. I particularly remember in 2012, being away from my country of origin and not understanding the language very well. I was going through a difficult time. Feeling very lonely, I attended my first CLLI training and there I found what I needed. In addition to receiving a great amount of affirmation from God and understanding of my call, God gave me three beautiful friends who were like sisters in times of need. My life after that experience was never the same. It was as if God had prepared a beautiful surprise that would fill my heart with hope, renew my strength, and give me clarity to understand the purpose for which God brought me here. I thank God for the blessing of being part of CLLI because this ministry, in addition to empowering and training Christian women, it provides them with appropriate space for fellowship.

It is clear that sisterhood is not just born but is purposefully made and built by taking the initiative to create spaces where the good of the other person is sought. It is in these intentional spaces where a friendship grows and flourishes, to become a beautiful, powerful, and blessed sisterhood.

Monica Salinas serves as the Administrative Associate of CLLI and is a graduate of our program.

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Por Mónica Salinas

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¿Te puedes imaginar una mesa redonda con once niñas de entre cinco y diecisiete años comiendo juntas? Cualquiera pensaría que se trata de una fiesta de cumpleaños infantil, pero no, esa era la dinámica diaria en la casa de la familia Salinas. 

Soy la número diez de once hermanas. Haber crecido rodeada de ellas, cada una única y diferente, fue una bendición. Aunque debo confesar que no siempre las cosas fueron bien entre nosotras y que a veces no supe apreciar el regalo que Dios me había dado. Como en todas las familias, debido a diversos factores o circunstancias, a veces se daban tensiones entre nosotras. 

En mi caso, tuve dificultad para relacionarme con una de mis hermanas mayores. La diferencia de edad y circunstancias dolorosas influyeron para que eso ocurriera. Adicionalmente, al no ser ella creyente, nuestros valores y manera de pensar eran diferentes. Como resultado, nuestra relación de hermanas fue muy distante por años. De mi parte, el resentimiento por cosas del pasado fue lo que me motivó a mantenerme distante de ella. Aunque no fui la única con quien mi hermana tuvo dificultades, sí fui quien más se mantuvo distante. 

Muchas veces el Espíritu Santo me redargüía para que buscara una reconciliación con mi hermana, y aunque sabía que debía hacerlo, no tenía el valor, o no sabía cómo hacerlo. Quizás tú te puedas identificar conmigo. 

Al comenzar a orar por ella, comprendí que en su corazón también había mucho dolor y que mi hermana y yo nos necesitábamos. Poco a poco, Dios me permitió amar a mi hermana tal como era. Fue hasta ese momento, que el pasado quedó atrás y tuve valor para buscarla y pedirle perdón. Nos perdonamos y desde entonces (aunque siguen las diferencias) hemos cultivado una relación de hermanas. Ahora puedo decirle y mostrarle que la quiero y que me importa. 

No estoy compartiendo esta historia para ponerme como el ejemplo de la “hermana perfecta”. Más bien, quiero resaltar el hecho de que el ser hermanas de sangre no garantiza que nos tratemos como verdaderas hermanas. Se necesita amor, humildad, intencionalidad y valor para acercarnos a quienes nos lastimaron en el pasado, o con quienes, aun siendo de la misma sangre, es difícil relacionarnos. 

La hermandad requiere intencionalidad. En mi país hay un dicho que dice “un líder no nace, se hace”. Creo que eso es verdad también para la amistad que se convierte en hermandad. Los lazos de amor, afecto y compromiso que unen, se deben construir. La hermandad se hace cuando decidimos ser la clase de persona que ama y se da. La que escoge permanecer cuando todas las personas se han ido, la que extiende la mano aun cuando no tiene nada más que una mano que dar. 

Esa es la clase de hermandad que encontramos en la biblia entre Rut y Noemí. Contrario a todo pronóstico, la relación entre nuera y suegra llegó a ser tal, que aun cuando ya no había lazos legales que las unieran, Rut decidió renunciar a volverse con su familia de sangre, y permaneció con Noemí. Decidió correr la misma suerte que su suegra en un país extraño, aunque eso implicaba que sus posibilidades de volverse a casar y formar una familia se reducirían.

Al parecer, los lazos que unían a Rut y a Noemí ahora eran más fuertes que su relación inicial de parentesco. Quizás las circunstancias difíciles de la vida las habían unido más. Al llegar a Judá, Rut trabajó duro para llevar de comer a su suegra y un tiempo después, juntas hicieron un plan para que Rut se pudiera casar. La historia termina con el casamiento de Rut con Booz y el nacimiento de su hijo Obed. 

No todas las historias de hermandad terminan con un final feliz como éste. De cualquier forma, es importante resaltar aquí el amor y compromiso que Rut y Noemí tenían para buscar el bien de la otra, y el precio que Rut estuvo dispuesta a pagar por continuar la relación con su suegra. Nada de esto sucedió por casualidad o por la relación legal y formal que habían tenido como nuera y suegra, sino porque Rut procuró que así fuera y se volvió como una hija para Noemí. 

A lo largo de nuestra vida, Dios nos da oportunidad de conocer a personas que llegan a ser tan cercanas o más que nuestros propios familiares. A veces llegan a nuestra vida como un consuelo en tiempos de dolor o necesidad. Otras veces, nos toca a nosotros mostrar nuestra amistad y ser ese “amigo que es más unido que un hermano” (Proverbios 18:24). 

Desde que me casé, he vivido lejos de mi familia de sangre. Como esposa de pastor también he experimentado la soledad del ministerio. Recuerdo que, en el 2012 en particular, estando lejos de mi país de origen y sin entender muy bien el idioma, estaba pasando por un tiempo de dificultad. Sintiéndome muy sola, asistí a mi primer entrenamiento del CLLI y allí encontré lo que tanto necesitaba. Además de recibir una gran dosis de afirmación de parte de Dios y entender mi llamado, Dios me regaló tres lindas amigas que fueron para mi como hermanas en tiempo de necesidad. Mi vida después de esa experiencia nunca fue igual. Era como si Dios hubiera preparado una hermosa sorpresa que llenaría mi corazón de esperanza, me renovaría las fuerzas y me daría claridad para entender el propósito por el cual me trajo hasta aquí. Doy gracias a Dios por la bendición de ser parte del CLLI pues este ministerio, además de capacitar y empoderar a las mujeres cristianas, les provee espacios apropiados para la hermandad. 

Es claro que la hermandad no nace sola, sino que se hace y se construye al tomar la iniciativa de crear espacios donde se busca el bien de la otra persona. Es en estos espacios intencionales donde una amistad crece y florece, para convertirse en una hermandad hermosa, poderosa, y llena de bendición.

Monica Salinas serves as the Administrative Associate of CLLI and is a graduate of our program.

By Becky Klein

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What is sisterhood, anyway? In my experience it has been the blessing to have one or more women who share a common bond; who share confidences without assigning judgement and without violating trust; and whom provide hope and solace when encountering times of difficulty, confusion or sadness.

Over the years, I have found sisterhood in a few select instances that were, and continue to be, extremely meaningful to me.  One of those times was when I deployed in the military to the Middle East. I was one of two women who deployed from my unit.  I arrived in a strange land knowing no one but my fellow female colleague.  Soon, we not only bonded with each other; but also, with the other few women in uniform in our Tent City.  We experienced together the realities of daily military life like adjusting to out-houses and weekly showers.  We also fretted about our children and family on the other side of the world.  We were concerned with keeping up physically with our male colleagues.  We also had shared interests in our eating habits, keeping our tents tidy; and even partook in random urges like ensuring we had pretty painted toes inside our hardened military boots.  Moreover, we had to accustom ourselves to a land that segregated women in public places, limited our activities like driving and going to the gym, and forced restrictions on what we could wear when we went off base. 

None of us knew what the next day would bring given the daily scud missile alerts and threats of a chemical or biological war. Having a group of women that experienced together these pressures and anomalies was comforting.  It gave us confidence in each other and in ourselves.  The sisterhood was a safe haven from existential and external threats. 

I also have experienced sisterhood in my office.  Over ninety-percent of the people I have employed have been women.  Not because I have pre-meditated that, but because women have shown up in my orbit that happen to be the most qualified and experienced for the jobs.  Moreover, the other companies that share space in my office suite  are run by women who have also employed mostly females. Over the course of the last twelve years, this group of professional women have come together to learn from each other professionally and personally. 

For instance, last week fifteen of us gathered in the office for lunch while listening to a female author teach us about what it means for women to become financial savvy and independent. We shared stories and questions about our relationship and philosophy about money.  This topic is often difficult to discuss with our significant others, much less with officemates.  However, as a sisterhood of professionals, we felt safe in sharing sensitive conversations and personal financial worries. We left the lunch each more enriched by learning from each other’s tribulations, and wisdoms. 

Christian Latina Leadership Institute (CLLI) provides the same kind of sisterhood experience.  However, given that the foundation of CLLI is anchored in the power, grace and wisdom of the Word of God, the CLLI sisterhood is a much deeper experience.  It’s not just about having shared geographical bonds due to external threats.  It is more than coming together due to professional commonalities and goals.  

CLLI provides a network of women who walk in the Light of the Holy Spirit and exude the love of Christ—a love that is changeless regardless of circumstances, time or distance.  The sisterhood of CLLI provides a place of learning through grace and empowerment.  The sisterhood of CLLI understands that we are each eternal and a reflection of Godself. It’s not about uniting due to life’s externalities; but rather, it’s about connecting from that spot deep within ourselves that yearns to know profoundly our Creator and to share with each other God’s His purpose for us in this dimension of life. 

I hope you have had a sisterhood experience.  But more so, my prayer is that you are called to come join the sisterhood at CLLI, and grow with us as we learn to lead in the power and grace of God. 

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By Raquel Contreras

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As a Latina, one of the things that I enjoy the most about visiting friends or family in their homes is feeling so welcomed and free to stay over and talk for hours.  The after-dinner fellowship in our gatherings is a tradition that unites us and helps us enjoy life together and reminisce about our history.

I believe that Latinas always practice this with great grace and strength. Every time someone comes to our home, the first thing we ask is: “Can I serve you a glass of water or coffee? This sense of hospitality through food, however simple this offer may be, brings about a closeness to our relationships, and produces a strong sense of sisterhood.

In my country, Chile, we have a phrase among women, which makes a lot of sense to us: “Conversémonos un café” – “Let’s talk a coffee”. That means, let’s sit down, have a coffee and talk about life. Let’s practice friendship.

This sense of friendship (sisterhood) around the table is a very present reality in the life of Latinas. Some of us may have hard jobs that require a lot of diligence on our part.  And some of us may use our mind for mathematical calculations or to make transformative decisions for other people or for companies; Yet we relish sitting at the table with our friends and talk about the simple things of life: How do you make chiles rellenos (stuffed peppers)? Where do you buy your clothes? What did you play when you were a girl?

The dining table of a Latina is a space that we fill with our sense of sisterhood, of friendship, and a place where we learn from one another.

I love thinking that Jesus always practiced this. We see him sitting at the table with people who did not have a very good reputation and having a good time.  We see him serving breakfast for his friends after they spent a long night working.  We see him feeding more than five thousand tired people that he had invited to follow him.  We especially observe him giving special instructions to remember him every time we drink the wine and eat of the bread. How beautiful! The table and what was happening around it, was of great importance for Jesus and his friends.

Acts 2:46-47 reminds us how the early Christians lived and experienced this fully, “Every day they devoted themselves to meeting together in the temple complex, and broke bread from house to house. They ate their food with a joyful and humble attitude, praising God and having favor with all the people. And every day the Lord added to them those who were being saved.” (HCSB)

That sense of “joy and humbleness of heart” is beautiful for me, worthy of being imitated. Our sense of sisterhood must always bring joy to our lives—a joy to live that can only come from the Grace of God in us. Furthermore, the humbleness of our hearts should influence our sisterhood to be inclusive, cheerful, compassionate, and a praise to God.

I get excited to think that our sisterhood is an invitation to be part of the different circles we belong to, so that we can also have favor with all people. The final part of Acts 2 verse 47 affirms, “And every day the Lord added to them those who were being saved.” In other words, if we take care of communing with our friends and others (eating “chiles rellenos with cheese” around the table), the Lord will take care of evangelism.

What a blessing it is to be a Latina and to be able to enjoy life this way!   

Raquel Contreras is the general director of Editorial Mundo Hispano in El Paso, TX. She serves on the Board of Directors of CLLI.

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Christian Latina Leadership Institute

Por Jana Atkinson 

Traducido por Alicia Zorzoli

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Crecí como la del medio de un grupo grande de hijas. No hace falta decir que la hermandad es una de las primeras cosas que comprendí, y es algo que siempre amé. Debido a diferentes circunstancias, varias de mis hermanas son adoptivas. Mi papá y mamá mostraron un amor abundante al ajustar su vida y sacrificarse para llenar las necesidades de otras personas. Aunque mis hermanas y yo no tenemos el mismo ADN, las experiencias y las condiciones que compartimos han forjado un lazo de unión muy importante para mí, y yo creo que tiene el potencial de hacer un impacto en el mundo. Nuestra hermandad es el primer lugar donde vi las manos del Señor obrar en mi vida. Siempre guardé una admiración profunda por la adopción. La adopción de mis hermanas significó por lejos los momentos más significativos de mi vida. Para mí, esos momentos maravillosos sirven como los ejemplos supremos del evangelio.

Aunque nuestra hermandad es asombrosa, no siempre fuimos un grupo perfecto de hermanas. El buen Dios hizo que las hermanas Atkinson fueran individuos completamente diferentes entre sí. Las diferencias que se encuentran entre los miembros de nuestro grupo han resultado en muchas discusiones y muchos malentendidos. Algunas veces surgieron barreras que ocasionaron distanciamientos dolorosos en nuestras relaciones. Sin embargo, la bondad de nuestro Padre de amor siempre superó los tiempos difíciles que enfrentamos. Nunca olvidaré el momento más asombroso e inspirador que demostró cuán verdadera es la fidelidad de Dios. El Espíritu Santo nos llevó a través de la situación más dura que hayamos experimentado jamás.

Hubo un tiempo cuando nos encontramos en un lugar donde una de mis hermanas, debido a circunstancias desafortunadas, no nos hablaba. Algo le sucedió a ella durante ese tiempo que cambió su vida para siempre. Sin ninguna vacilación y sin pensarlo dos veces, ese mismo día las seis de nosotras estábamos juntas otra vez, recogiendo los pedazos rotos y abrazándonos con amor incondicional. Fue durante esa época en mi vida que estuve en el proceso de rendir completamente mi vida al Señor. El ver la fidelidad de Dios en esa situación increíble me hizo caer de rodillas y rendirme completamente. Fue entonces que comencé a vivir cada día de mi vida totalmente sometida a Él, y también fue entonces que acepté plenamente mi llamado al ministerio.

Debo admitir que el Señor creó un grupo bastante interesante entre nosotras. El vínculo que tenemos mis hermanas y yo me recuerda una verdad bíblica. La dinámica de nuestra hermandad es un ejemplo de cómo Dios ama igualmente nuestras diferencias. El amor que tiene Dios por cada una de nosotras es personal e increíblemente hermoso. La diversidad entre mis hermanas y yo me impulsa a alabar a Dios por la belleza de todo esto. Aunque no somos un grupo de hermanas perfectas puedo decir que somos una gran representación del cuerpo de Cristo.

Tenemos dones y roles muy diferentes, pero aun así tenemos en mente una misma meta; y es la de ser las representantes del nombre Adkinson y del padre y la madre que nos criaron a todas. Es de esa misma forma que los distintos miembros del cuerpo de Cristo tienen roles y dones diferentes, pero todos trabajan para glorificar el nombre de Jesús y representar al Dios que obró nuestra redención (1 Corintios 12). Esta es una verdad bíblica hermosa: no importan las circunstancias que rodean nuestra vida, debido al amor sacrificial, incondicional e inmerecido de Jesús todos somos, sin ninguna duda, miembros de la familia de Dios. Fue ese mismo amor inexplicable lo que llevó al Dios del universo a venir y pagar el más caro de todos los precios para que pudiéramos ser redimidas y adoptadas en la familia de Dios.

Hubiera sido fácil para mi papá y mamá orar, dar dinero o ayudar a hacer los arreglos para mejorar la vida de mis hermanas. En vez de eso, (quite varias palabras aquí) eligieron tomar la carga más pesada y criar a mis hermanas como sus hijas. No importan las circunstancias que rodeen nuestra vida; debido al amor sacrificial e incondicional todos hemos sido adoptados en la familia de Dios. De modo que mi oración para todos nosotros es que tomemos esta verdad y la compartamos con el mundo a través de la vida que vivimos y el amor que compartimos.

Durante mi primer semestre en la Universidad Bautista de las Américas, la doctora Nora Lozano, mi profesora favorita, me invitó a ser parte del Instituto Cristiano para Líderes Latinas. Debo admitir que eso me sorprendió porque no soy Latina. Sin embargo, debido a mi respeto por la doctora Lozano, asistí al entrenamiento y tomé ese curso en el siguiente semestre. Me adoptaron en la familia de CLLI (por sus siglas en inglés) como una Latina de corazón con mucho amor y apoyo. He crecido inmensamente por ser parte de esta maravillosa comunidad Cristocéntrica. Puedo decir con plena confianza que las mujeres que me adoptaron allí me van a animar y alentar a seguir de todo corazón al Señor y a su llamamiento en mi vida. Estoy orgullosa de representar a mi dulce Salvador Jesús como una Latina de corazón.

Jana Atkinson es una alumna de tercer año en el Instituto Cristiano para Líderes Latinas, y de último año en la Universidad Bautista de la Américas, especializándose en Biblia y Teología. Después de graduarse va a continuar estudiando en el Seminario Logsdon para obtener su Maestría en Divinidades.

Por Roz Garcia

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“¡Ya sé dónde vives! ¡En la casa de la mesa donde siempre hay gente comiendo!”. 

Eran mis primeras salidas de adolescente. Tenía unos 12 años. Me emocioné al escuchar que el muchacho con quien coqueteaba ¡sabía dónde yo vivía! Pero nunca imaginé oírlo decir: “¡en la casa de la mesa donde siempre hay gente comiendo!”. ¡Me quise morir de vergüenza!

Sí. Así nos conocían en el barrio en Monterrey.

En la cocina de la casa de mis padres hay una mesa redonda color café con 6 sillas. En el techo arriba de ella hay un abanico con un foco amarillo que refresca en los días de verano y alumbra por la noche. Está ubicada frente a una ventana que da a la cochera de la casa; parece vitrina de tienda. A cualquier hora se puede ver a alguna persona sentada allí: leyendo, comiendo, conversando, riendo. Ese es y será el punto de reunión. Extraño esa mesa.

¡Cuántos recuerdos de vivencias en esa mesa! Había lugar para las personas que quisieran acercarse, donde serían tratadas como mis “hermanos y hermanas”. Aprendí a llevar esa “hermandad” a mi vida y compartirla con quienes se sientan a la mesa. 

En nuestra mesa habrá provisión para mi hermano y mi hermana…

Jamás ha faltado comida ahí. Mi mamá es muy buena cocinera. Yo nunca he logrado cocinar como ella, pero lo que sí le aprendí muy bien fue a jamás dudar de la provisión de Dios para poder compartir, aun cuando yo pensara que la comida era insuficiente. Así como Jesús repartía comida mientras amaba, y sobraban cestas de alimento, puedo comprobar diariamente los milagros de su provisión.

 Jesús les dijo:

—Denles ustedes de comer.

—Pero lo único que tenemos son cinco panes y dos pescados —le respondieron—. ¿O esperas que vayamos y compremos suficiente comida para toda esta gente? Lucas 9:13, NTV

En nuestra mesa habrá enseñanza para mi hermano y mi hermana…

Durante mi etapa de estudiante, cuando mi hermana y yo regresábamos de la escuela nos sentábamos a comer en esa mesa mientras mi mamá nos preguntaba sobre nuestro día. Era un momento de platicar y completar nuestras tareas. Pasaban las horas y seguíamos allí estudiando.

Hoy seguimos aprendiendo en la mesa. Saboreando café compartimos diversos temas y la Palabra de Dios. Tenemos libertad para leer, meditar, preguntar y debatir la Biblia para conocerla en una forma más personal diariamente.

El temor del Señores la base de la sabiduría.Conocer al Santo da por resultado el buen juicio. Proverbios 9:10,  NTV

En nuestra mesa siempre habrá comunión sin discriminación para mi hermano y mi hermana…

Mis recuerdos de reuniones familiares son con pleitos por tener una silla en la mesa de la gente adulta. Todos queríamos sentarnos allí y era chistoso ver sillas amontonadas o dos sentados en un mismo asiento para poder así estar presentes. Era un momento donde todos éramos iguales. Allí no había discriminación: joven, adulto, mujer u hombre; simplemente éramos “tribu”.

Hoy puedo seguir teniendo comunión en nuestra mesa con todas aquellas personas que quieren formar parte de nuestra “tribu”, entendiendo la diversidad en la creación de Dios y tratándonos con respeto y valor.

 Ya no hay judío ni gentil, esclavo ni libre, hombre ni mujer, porque todos ustedes son uno en Cristo Jesús. Gálatas 3:28,  NTV

En nuestra mesa seremos servidores de mi hermano y mi hermana…

Otro recuerdo es ver a mi mamá haciendo los preparativos: acomodando mantelitos, servilletas, vasos, cucharas y todo aquello que pudiera necesitarse al sentarnos allí. El ver la mesa toda hermosa era como una invitación a sentarse y disfrutar. Ella se la pasaba preguntando si nos hacía falta algo, si queríamos una tortilla, más sopa, otro taquito… Me sentía importante cuando mamá me atendía.

Ahora, cuando recibo visitas en mi casa me propongo hacer que las personas que llegan sientan que son especiales. Trato de ser amable y ayudarlas para que estén a gusto. Jesús servía, y él es mi ejemplo. ¡Qué gran bendición es poder hacerlo!

 Pero entre ustedes será diferente. El que quiera ser líder entre ustedes deberá ser sirviente. Mateo 20:26, NTV

En nuestra mesa habrá inclusión para aquellos hermanos y aquellas hermanas que se sientan solos y que necesiten que se les escuche…

En la mesa de mis padres compartí situaciones que me molestaban o me dolían. Allí también  escuché a mis amigos hablar sobre sus situaciones de vida, estando presente cuando necesitaban que se les escuchara. Sabían que ahí se les escucharía sin ser juzgados. A veces solo se les escuchaba en silencio. Otras veces oía la voz de mis padres cuando no estaban de acuerdo con algo, o la voz de mi hermana al darme consejos. Aprendí que mi voz, y la voz de otras personas, eran importantes. Era una mesa para ser incluyente con “mi hermano o mi hermana” que llegaba con cansancio, desgaste, y con falta de aceptación en su familia o comunidad. Fue la mesa donde nació mi anhelo de ayudarles a ver la esperanza que tenemos al conocer a Jesús, y de poder compartir lo que Dios nos enseña acerca de nuestro valor, su amor al darnos vida y amar.

Luego dijo Jesús: «Vengan a mí todos los que están cansados y llevan cargas pesadas, y yo les daré descanso. Mateo 11:28, NTV

En nuestra mesa habrá amor y misericordia para mi hermano y mi hermana

El amor requiere decisión. En días de dolor y heridas nos cuesta amar. Pero en nuestra mesa decidimos amar.

Sigan amándose unos a otros como hermanos. Mateo 11:28, NTV

¡Cómo extraño esa mesa! Pero hoy tengo una mesa a donde me puedo acercar. Es nuestra mesa de reuniones del CLLI. Una mesa donde vivimos la hermandad, teniendo amor y misericordia entre nosotras. Mesa de inclusión donde nuestra voz resuena fuerte. Mesa de servicio usando nuestros dones. Mesa de comunión sin discriminación donde nos enseñamos unas a otras. Y, sobre todo, una mesa de provisión donde podemos experimentar lo que Dios ha estado haciendo en cada una de nosotras. 

Me siento orgullosa de sentarme a nuestra mesa. Una mesa donde siempre hay gente comiendo, ¡pero comiendo la Palabra de Dios!

Roz Garcia es la Coordinadora de CLLI Metepec, México, y es graduada del CLLI Monterrey Mex. 2018.

Por Becky Klein

Traducido por Alicia Zorzoli

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¿Qué es eso de la hermandad entre mujeres? En mi experiencia ha sido la bendición de contar con una o más mujeres que tienen un vínculo en común, que comparten confidencias sin emitir juicios ni violar la confianza, y que brindan esperanza y alivio cuando alguien enfrenta tiempos de dificultad, confusión o tristeza.

A lo largo de los años encontré este tipo de relación en ciertas instancias particulares que fueron y siguen siendo muy importantes para mí. Una de esas situaciones ocurrió siendo militar cuando me enviaron al Medio Oriente. Fui una de solo dos mujeres en mi unidad militar. Llegué a una tierra extraña sin conocer a nadie más que mi colega femenina. Muy pronto no solo nos hicimos amigas sino que también lo hicimos con las pocas otras mujeres en uniforme que vivían en aquel campamento militar. Juntas experimentamos las realidades diarias de la vida militar como acostumbrarnos a usar las letrinas y a ducharnos una vez por semana. También compartíamos nuestra preocupación por nuestros hijos y demás familiares al otro lado del mundo. Nos ocupamos de mantenernos al mismo nivel físico de nuestros colegas varones. Compartíamos intereses similares respecto a nuestros hábitos alimenticios, manteníamos nuestra carpa lo más ordenada posible, y hasta nos ocupábamos de esas “necesidades” pintorescas como la de asegurarnos de que las uñas de nuestros pies estuvieran bellamente pintadas dentro de las duras botas militares. Sobre todo, debimos acostumbrarnos a una tierra que segregaba a las mujeres en los lugares públicos, que limitaba nuestras actividades como manejar o ir al gimnasio, y que nos restringía forzadamente en lo que podíamos vestir cuando salíamos de la base militar.

Ninguna de nosotras sabía lo que nos iba a pasar al día siguiente debido a los alertas diarios de misiles que nos sobrevolaban o a las amenazas diarias de una guerra química o biológica. Era reconfortante tener un grupo de mujeres que experimentábamos juntas estas presiones y anormalidades. Esto aumentaba nuestra confianza unas en las otras y también en nosotras mismas. Nuestra hermandad era un refugio seguro frente a las amenazas existenciales y externas.

Este mismo vínculo de hermandad entre mujeres lo experimento en mi lugar de trabajo. Más del noventa y cinco por ciento de las personas que empleo son mujeres. Esto no es porque lo haya premeditado sino porque las mujeres que se presentan en mi órbita de trabajo demuestran ser las más calificadas y experimentadas para la tarea. Además, las otras empresas que comparten el área de mi oficina están dirigidas por mujeres que también han empleado principalmente a mujeres. Durante los últimos doce años este grupo de profesionales femeninas nos hemos reunido para aprender unas de las otras tanto en lo profesional como en lo personal.

Por ejemplo, la semana pasada quince de nosotras nos juntamos en la oficina a la hora de la comida para comer y, al mismo tiempo, escuchar a una autora que nos enseñaba lo que significa para una mujer el llegar a ser financieramente sabia e independiente. Compartimos experiencias y preguntas en cuanto a nuestras relaciones y puntos de vista respecto al dinero. Muchas veces es difícil conversar sobre este tema con nuestros seres queridos, y mucho menos con nuestros colegas en la oficina. Sin embargo, como una hermandad de mujeres profesionales, nos sentimos seguras para compartir conversaciones sensitivas y preocupaciones financieras personales. Dejamos esa comida sintiéndonos más enriquecidas al haber aprendido de unas de las otras respecto a nuestras tribulaciones y nuestras fortalezas.

El Instituto Cristiano para Líderes Latinas (CLLI por sus siglas en inglés) brinda ese mismo tipo de experiencia de hermandad entre mujeres. Sin embargo, dado que el fundamento de esta institución está basado en el poder, la gracia y la sabiduría de la Palabra de Dios, esta hermandad es una experiencia mucho más profunda. No se trata simplemente de compartir vínculos geográficos debido a amenazas externas. Es más que juntarnos porque tenemos metas y afinidades en lo profesional.

CLLI crea una red de mujeres que andan a la luz del Espíritu Santo y demuestran el amor de Cristo; un amor que no cambia a pesar de las circunstancias, el tiempo o la distancia. La hermandad de CLLI provee un lugar donde aprender mediante la gracia y el empoderamiento. Este grupo entiende que cada una somos eternas y somos un reflejo de Dios. No se trata de estar unidas debido a las situaciones externas de la vida, sino que significa estar conectadas desde ese punto muy dentro de nosotras mismas que anhela conocer profundamente a nuestro Creador, y compartir unas con otras el propósito de Dios para cada una en esta dimensión de la vida.

Es mi deseo que tú hayas tenido una experiencia de hermandad entre mujeres. Pero más que esto, es mi oración que te sientas llamada a entrar en la hermandad de CLLI para crecer con nosotras mientras aprendemos a liderar en el poder y la gracia de Dios.

(*) Nota de la traductora. Últimamente se está usando el término sororidad como el relativo al vocablo inglés sisterhood. El Diccionario de la RAE define sororidad como “Amistad o afecto entre mujeres. Relación de solidaridad entre mujeres, especialmente en la lucha por su empoderamiento”. Dado que todavía su uso no es generalmente conocido preferimos usar la frase “hermandad entre mujeres” para traducir sisterhood.

Por Raquel Contreras

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Una de las cosas que más disfruto de ser latina es la libertad que tenemos para llegar a la casa de nuestra familia o amistades y quedarnos conversando por horas. La sobremesa en nuestras reuniones familiares es una tradición que nos une y ayuda a disfrutar la vida y recuperar nuestra historia.

Creo que las mujeres latinas practicamos esto con mucha gracia y fuerza todo el tiempo. Cada vez que alguien llega a nuestra casa, lo primero que preguntamos es: ¿te puedo servir un vaso de agua? ¿un café? Este sentido de hospitalidad a través de la comida, por muy simple que sea, trae una relación de acercamiento que produce un fuerte sentido de hermandad.

En mi país, Chile, tenemos una frase entre mujeres, que a todas nos hace mucho sentido: “Conversémonos un café”. Eso quiere decir, sentémonos, tomemos un café y hablemos de la vida. Practiquemos la amistad.

Este sentido de amistad (hermandad) en torno a la mesa es una realidad muy presente en la vida de la mujer latina. Es interesante que, aunque tengamos trabajos fuertes que requieren de mucha diligencia de nuestra parte, aunque usamos nuestra mente para cálculos matemáticos o para tomar decisiones trascendentes para otras personas o en empresas, nos sentamos en la mesa con nuestras amigas y conversamos de las cosas simples de la vida. ¿Cómo haces tú los chiles rellenos? ¿Dónde compras tu ropa? ¿A qué jugabas cuando eras niña? 

La mesa de la mujer latina es un espacio que llenamos con nuestro sentido de hermandad, de amistad, de aprender la una de la otra.

Me encanta pensar que Jesús practicaba esto siempre. Lo vemos sentado a la mesa de las personas que no tenían muy buena reputación pasando un rato alegre, lo vemos sirviendo el desayuno para sus amigos después de que ellos pasaron una larga noche trabajando, lo vemos dando de comer a más de cinco mil personas cansadas que había invitado a seguirle, y especialmente lo vemos dando instrucciones para que lo recuerden cada vez que tomamos el vino y comemos el pan. ¡Qué hermoso! La mesa y lo que sucedía en torno a ella era algo vital para Jesús y sus amigos. 

Y no podemos dejar de reconocer que las primeras personas cristianas vivieron y experimentaron esto a plenitud, cuando vemos lo que describe Hechos 2:46,47.  “…participaban de la comida con alegría y con sencillez de corazón, alabando a Dios y teniendo el favor de todo el pueblo”. RVA 2015

Ese sentido de “alegría y sencillez de corazón” es hermoso para mí, digno de ser imitado. Nuestro sentido de hermandad siempre debe traer a nuestras vidas alegría, esa alegría de vivir que sólo nos trae la gracia de Dios. Y más todavía, nuestra hermandad debe ser inclusiva, alegre, compasiva, de alabanza a Dios. 

Me emociona pensar que nuestra hermandad debe ser una invitación a formar parte de nuestros núcleos, de tal manera que también podamos tener favor con todas las personas. Porque como dice la parte final del versículo 47 “Y el Señor añadía diariamente a su númerolos que habían de ser salvos.” En otras palabras, nosotras nos ocupamos de disfrutar la amistad, disfrutar la compañía de las demás personas, (en torno a la mesa comiendo chiles rellenos con queso) y el Señor se encarga del evangelismo.

¡Que bendición es ser latina y poder disfrutar la vida de esta manera!